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Heidegger & Nietzsche

ELEMENTA
Schriften zur Philosophie und
ihrer Problemgeschichte
herausgegeben von
Rudolph Berlinger
Wiebke Schrader
Martina Scherbel
Band 82 - 2012
Amsterdam - New York, NY 2012
Heidegger & Nietzsche
Herausgegeben von/Edited by
Babette Babich, Alfred Denker
& Holger Zaborowski
The paper on which this book is printed meets the requirements of ISO
9706:1994, Information and documentation - Paper for documents -
Requirements for permanence.
ISBN: 978-90-420-3600-0
E-Book ISBN: 978-94-012-0874-1
Editions Rodopi B.V., Amsterdam - New York, NY 2012
Printed in the Netherlands
Inhaltsverzeichnis / Table of Contents





Vorwort 11

I. Nach dem Tod Gottes? Fragen der Religionsphilosophie und
Theologie

1. 'Der Gottmensch in Knechtsgestalt. Marx, Nietzsche, Heideg-
ger drei magebliche Negationen metaphysischer Christologie
Karlheinz Ruhstorfer 15

2. Paulus von Tarsus und die Auseinandersetzung zwischen Nietz-
sche und dem jungen Heidegger
Virgilio Cesarone 43

3. Heidegger on Nietzsche`s Word and Overcoming Ontotheology
Jeffery Kinlaw 59

4. Kommender und letzter Gott zwischen Heidegger und Nietzsche
Harald Seubert 77

5. Heideggers Deutung von Nietzsches Proklamation des Todes
Gottes
Markus Enders 97

6. Preservation-Enhancement as Value-Positing Metaphysics in
Heidegger`s Essay 'The Word of Nietzsche: God is Dead`
Dale Wilkerson 121

II. Jenseits von Gut und Bse? Fragen der Ethik und Moral-
philosophie

7. Nietzsche and Heidegger on Pain
Abraham Olivier 147

8. Heidegger, Rickert, Nietzsche, and the Critique of Biologism
Robert Bernasconi 159

9. The Inhumanity of Being: Subjectivity in Nietzsche, Heidegger,
and Levinas
Jens Zimmermann 181

10. Measuring the Greatness of the Great Men of Grand Politics:
How Nietzsche`s 'Dynamite Rendered Heidegger 'kaputt
Theodore Kisiel 195



III. Nietzsche und Heidegger in Auseinandersetzung mit der
Geschichte der Philosophie

11. Heidegger`s Allegory of Reading: On Nietzsche and the
Tradition
William D. Melaney 223

12. Heraclitean Justice Between Heidegger and Nietzsche
Charles Bambach 235

13. Nietzsche is Said in Many Ways: Nietzsche`s Presences in
Heidegger`s Parmenides
Luanne T. Frank 247

14. From an Agonistic of Powers to Deferred Homecoming:
Heidegger, Sophocles, and Hlderlin
Vronique Fti 263


IV. Am Ende der Moderne? Macht, Technik und die Verwin-
dung der Metaphysik

15. Heidegger`s Wille zur Macht. Nietzsche Technik Machen-
schaft
Babette Babich 277

16. Das dionysische Ja-Sagen zur Welt. Die Auslegung des stim-
mungsmigen Charakters des Willens zur Macht und dessen
zeitlichen Sinnes
Angel Xolocotzi 315

17. Nietzsches Umdeutung des Begriffs des Guten im Rahmen seiner
Metaphysik des Willens zur Macht und Heideggers Kritik an sei-
nem Wertgedanken
Jorge Uscatescu Barrn 331

18. A Thousand Year Conclusion? Machination and Calculation in
the Nietzsche Lectures
Stuart Elden 343

19. Assessing How Heidegger Thinks Power Through the History of
Being
Michael Eldred 357

20. Das Schweigen der Tiere bei Nietzsche und Heidegger
Charles Feitosa 367

21. Traumatic Origins: History, Genealogy, and Violence in
Heidegger and Nietzsche
Eric Sean Nelson 379



V. Welt, Wahrheit, Sprache, Kunst

22. Horizontbildung und Weltbildung. Zur Mensch-Tier-Differenz in
Heideggers Grundbegriffe der Metaphysik-Vorlesung
Friederike Rese 393

23. Heidegger and Nietzsche on the End of Art
Robert Sinnerbrink 417

24. 'Raging Discordance. Heidegger and Nietzsche on Truth and
Art
Robert Switzer 429

25. On Truth as Justice
Nancy A. Weston 441







Vorwort
Vorwort


Martin Heideggers hat sich immer wieder, vor allem aber seit den
1930er Jahren mit Nietzsches Denken auseinandergesetzt. Nietzsches
Werk war fr sein Verstndnis der abendlndischen Philosophiege-
schichte und insbesondere der Moderne von zentraler Bedeutung. Sei-
ne Deutung der Philosophie Nietzsches ist sowohl positiv als auch
sehr kritisch rezipiert und diskutiert worden. Sie bleibt wie auch die
Philosophie Nietzsches kontrovers.
Die Beitrge dieses Bandes gehen Heideggers Auseinandersetzung
mit Nietzsche nach. Einige Beitrge sind eher philosophiege-
schichtlich orientiert, andere stellen Nietzsche und Heidegger in den
Kontext gegenwrtiger Debatten; einige versuchen, Nietzsche und
Heidegger weiterzudenken, andere formulieren offene Fragen fr die
weitere Diskussion. Heidegger und Nietzsche, so zeigt sich in vielfl-
tiger Weise, geben auch der heutigen Philosophie noch zu denken
und zu fragen.
Die Beitrge des vorliegenden Bandes gehen auI die Tagung ,Hei-
degger und Nietzsche zurck, die im Mai 2004 in Messkirch statt-
fand. Fr die Verffentlichung wurden die Beitrge berarbeitet. Ne-
ben den Autorinnen und Autoren danken wir an dieser Stelle sehr
herzlich auch der Stadt Messkirch fr die Untersttzung bei der
Durchfhrung der Tagung, Frau Professor Wiebke Schrader f und
Frau Dr. Martina Scherbel fr die Aufnahme dieses Bandes in die
Reihe ,Elementa und Herrn Fred van der Zee vom Verlag Rodopi fr
die gute Zusammenarbeit.

New York, USA, Mesnil Follemprise, Frankreich, und
Vallendar, Deutschland, im Januar 2012
Babette Babich, Alfred Denker, Holger Zaborowski






I. Nach dem Tod Gottes? Fragen der Religionsphilosophie und
Theologie

1. ~Der Gottmensch in Knechtsgestalt. Marx, Nietzsche, Hei-
degger - drei magebliche Negationen metaphysischer Chris-
tologie

Karlheinz Ruhstorfer, Koblenz-Landau, Deutschland


Sren Kierkegaard gab dem Gedanken von Jesus Christus, dem
'Gottmenschen in Knechtsgestalt, wie er dem Philipperhymnus ent-
springt, eine entscheidende, moderne Wendung. Kierkegaard verzich-
tet auf die spekulative doctrina bezglich des Verhltnisses von Gott
und Mensch in Jesus Christus, ja, die bersetzung dieses Kerngedan-
kens des Christentums in spekulative Vernunft verdunkele nur die
Person des 'Lehrers, auf die es einzig ankomme.
1
Doch sei der
'Gottmensch ein Zeichen des Widerspruchs, der durch keine Theo-
logie aufgelst werden knne. Der 'grtmgliche Widerspruch be-
steht gerade darin, dass Gott in einem einzelnen Menschen Gestalt an-
nimmt und dass dieser Mensch Gott ist.
2
Entscheidend ist hierbei,
dass die Knechtsgestalt, und nur als solche ist Gott Mensch geworden,
die 'Unkenntlichkeit impliziert. Mensch zu sein bedeutet den grt-
mglichen, unendlichen qualitativen Abstand vom Gott-Sein und ist
daher 'das tiefste Inkognito.
3
Nun ist die Religionslehre Kier-
kegaards nur eine Ausprgung des nachmetaphysischen, modernen
und im strengen Sinn anthropologischen Denkens, wie es Feuerbach
dem theologischen Denken des Zeitalters der Metaphysik entgegenge-
setzt hat.
4
Kierkegaard negiert nur die vernnftige Theologie, nicht

1
Sren Kierkegaard, Einbung im Christentum, Simmerath 2003, 117.
2
Kierkegaard, Einbung im Christentum, 120.
3
Kierkegaard, Einbung im Christentum, 122.
4
Siehe Ludwig Feuerbach, Grundstze einer Philosophie der Zukunft.
Kritische Ausgabe mit einer Einleitung und Anmerkungen von G. Schmidt,
Frankfurt am Main 1967.
Karlheinz Ruhstorfer

16
aber den existentiellen Glauben. Charakteristisch fr die moderne Be-
sinnung ist aber letztlich die Negation des christlichen Gottes selbst.
Sollte nun die Sache der Moderne, der weltliche, weil anthropologi-
sche Mensch, auch da, wo der christliche Gott in aller Radikalitt ne-
giert wird, dennoch nur eine Erscheinungsform des Gott-Menschen in
Knechtsgestalt sein? Dann wre, mit Claus-Artur Scheier gesprochen,
'eine philosophische Anthropologie als die zweihundertjhrige Ge-
schichte des Gott-Menschen in Knechtsgestalt zu schreiben, dessen
jngste Metamorphose Levinas` Anderer` ist, der zu allen wird in
Derridas Gnome: 'Tout autre est tout autre. 'Jeder Andere ist ganz
anders (als der ganz Andere).
5

In dieselbe Richtung weist Gianni Vattimo, der zeigt, dass nicht
nur die moderne Destruktion der Onto-theologie, sondern auch noch
das dekonstruktive Denken der Postmoderne sich dem christlichen
Gedanken der Kenosis verdankt, d. h. wie im paulinischen Philip-
perhymnus der Gott-Mensch auf seine Sohnesgestalt verzichtet und
Knechtsgestalt annimmt, so habe sich der christliche Gott in der Ge-
schichte zurckgenommen, um schlielich auch noch die Negation
seiner zuzulassen.
6
Vor allem im gegenwrtigen Pluralismus ist dieser
Gedanke nach Vattimo zu sich selbst gekommen. Aufzunehmen ist
hier der Hinweis, dass der christliche Gedanke des Gottmenschen in
Knechtsgestalt die abendlndische Denk-Geschichte trgt. Vor der
Dekonstruktion oder De-Limitation der Postmoderne und vor der Ne-
gation der Moderne ist allerdings ein erstes und grundlegendes Ver-
hltnis zur christlichen Offenbarung anzunehmen, nmlich die Reali-
tt bzw. das bejahende Urteil, welches die spekulative Vernunft ber
die Menschwerdung Gottes gesprochen hat.
7
Wenn aber fr eine zeit-

5
Claus-Artur Scheier, 'Der Mensch, diese Fabrikware der Natur. Bemer-
kungen zur geschichtlichen Selbstbestimmung des Menschen; in: Braun-
schweiger Beitrge fr Theorie und Praxis 88-2 (1999), 57-60.
6
Gianni Vattimo, Glauben Philosophieren, Stuttgart 1997.
7
Zur Verwendung der drei kantischen Qualittskategorien siehe Karlheinz
'Der Gottmensch in Knechtsgestalt'

17
geme Theologie nicht nur die Christologie des metaphysischen
Zeitalters, sondern auch noch die Negation der Moderne und die De-
Limitation der Postmoderne relevant sind, dann stellt sich die Frage,
was denn von Moderne und Postmoderne zu lernen wre. Vor diesem
Hintergrund stehen die folgenden Ausfhrungen zum 'Gott-Menschen
in Knechtsgestalt bei Marx, Nietzsche und Heidegger, die als Kern-
positionen modernen Denkens und so auch als magebliche Negatio-
nen christlicher Theologie aufgenommen werden.


1. Karl Marx

Karl Marx negiert die spekulative Theologie lediglich beilufig. Er
setzt die Anthropologisierung der Christologie bereits voraus. In der
Einleitung zur Kritik der Hegelschen Rechtsphilosophie schreibt er:
'Fr Deutschland ist die Kritik der Religion im wesentlichen beendigt,
und die Kritik der Religion ist die Voraussetzung aller Kritik.
8
Nach
Marx hat bereits Feuerbach alles Wesentliche zur theoretischen
Kritik der Religion gesagt. Feuerbach hatte das 'religise Wesen be-
reits in das 'menschliche Wesen aufgelst;
9
er hatte die Theologie in
Christologie und diese in Anthropologie berfhrt. Doch kommt es
Marx nicht darauf an, die Welt so oder so zu interpretieren, sondern
'sie zu verndern.
10
'Die Aufhebung der Religion als des illusori-
schen Glcks des Volkes ist die Forderung seines wirklichen Glcks.

Ruhstorfer, Konversionen. Eine Archologie der Bestimmung des Menschen
bei Foucault, Nietzsche, Augustinus und Paulus, Paderborn/Mnchen/Wien/
Zrich 2004, 39-47.
8
Karl Marx, 'Kritik der Hegelschen Rechtsphilosophie. Einleitung; in:
Karl Marx, Die Frhschriften, hrsg. von S. Landshut, Stuttgart 1971, 207.
9
Karl Marx, 'Die deutsche Ideologie. Thesen ber Feuerbach, 6. These;
in: Die Frhschriften, 340.
10
Marx, 'Die deutsche Ideologie. Thesen ber Feuerbach, 11. These; in:
Die Frhschriften, 341.
Karlheinz Ruhstorfer

18
Die Forderung, die Illusionen ber seinen Zustand aufzugeben, ist die
Forderung, einen Zustand aufzugeben, der der Illusionen bedarf. Die
Kritik der Religion ist im Keim die Kritik des Jammertales, dessen
Heiligenschein die Religion ist.
11
Die Religion mildert und verschleiert nur das Elend des Menschen.
Die Kritik dieses Elendes darf sich nicht in Religionskritik erschp-
fen, sondern sie muss jene Zustnde angreifen und verndern, welche
den Glauben an eine berweltliche Wirklichkeit hervorrufen. Doch
gerade durch diese bertragung des Glcks in eine geistige Welt gert
der Mensch in das Unwesentliche oder das Unwesen.
12
Entsprechend
endet die Kritik der Religion damit, das theologische Bewusstsein in
ein anthropologisches zu berfhren und dann den Menschen aus sei-
ner materiellen, d. h. wirklichen Entfremdung zu befreien. Nicht Gott
kommt das hchste Sein zu, sondern dem Menschen in seiner weltlich
gesellschaftlichen Gestalt. Der Mensch ist 'das hchste Wesen fr den
Menschen, und alle Verhltnisse sind umzuwerfen, 'in denen der
Mensch ein erniedrigtes, ein geknechtetes, ein verlassenes, ein ver-
chtliches Wesen ist [...].
13
Der Mensch, der im Elend dieser Welt zu versinken droht,
14
ist der
'Arbeiter. Der Arbeiter muss als die Marxsche Fassung des leiden-
den Gottmenschen in Knechtsgestalt verstanden werden. Sein Wesen

11
Marx, 'Kritik der Hegelschen Rechtsphilosophie; in: Die Frhschriften,
206.
12
Karl Marx, 'Nationalkonomie und Philosophie; in: Die Frhschriften,
248: ,Der Atheismus, als Leugnung dieser Unwesentlichkeit, hat keinen Sinn
mehr, denn der Atheismus ist eine Negation des Gottes und setzt durch diese
Negation das Dasein des Menschen; aber der Sozialismus als Sozialismus
bedarf einer solchen Vermittlung nicht mehr: er beginnt von dem theoretisch
und praktisch sinnlichen Bewutsein des Menschen und der Natur als des
Wesens.
13
Marx, 'Kritik der Hegelschen Rechtsphilosophie. Einleitung; in: Die
Frhschriften, 216.
14
Vgl. Marx, 'Die deutsche Ideologie; in: Die Frhschriften, 342.
'Der Gottmensch in Knechtsgestalt'

19
ist durchaus nicht die theologische Gottgleichheit, wohl aber ist er als
Mensch an die Stelle des Schpfers getreten. Inwiefern? Marx be-
trachtet den Menschen in seiner wesentlichen Produktivitt. Er anth-
ropologisiert die mit Hegel gedachte Produktivitt der absoluten Idee,
die alle geistige und physische Natur aus sich selbst, aus der ihr eige-
nen Freiheit setzt. Die Idee, der absolute Begriff war die neuzeitliche
Fassung des Schpfergottes. Doch fr Marx ist die Welt des Men-
schen nicht durch den gttlichen Logos geschaffen, sondern der
Mensch bringt in seiner Wechselwirkung mit der sinnlichen Natur die
Dinge hervor, die er zu seinem Leben braucht. In der Arbeit, die zu
verstehen ist als die materielle Produktion fr die materielle Bedrf-
nisse des Lebens, realisiert sich das Wesen des Menschen. Doch in der
Geschichte der Menschheit wurde der Mensch immer mehr in diesem
Wesen enteignet. 'Der Herr seiner Schpfung wurde schlielich zum
'Knecht dieser Schpfung (s. u.). Marx hat den Menschen aber nicht
als Individuum im Blick, sondern als gesellschaftliches Wesen. Die
Enteignung des Menschen geschieht durch die jeweiligen gesellschaft-
lichen Produktionsverhltnisse. Vor allem die brgerliche Gesellschaft
mit der industrialisierten Produktionsweise und der kapitalistischen
Art des Wirtschaftens fhrt zur Verknechtung des Menschen und bil-
det mithin den Gegensatz zur postulierten neuen 'menschlichen Ge-
sellschaft bzw. zur 'gesellschaftlichen Menschheit.
15
Marx beschreibt die Situation des Proletariats als des gesellschaft-
lichen Gott-Menschen in Knechtsgestalt wie folgt: 'Es ist daher ein
identischer Satz, da der Mensch sich selbst entfremdet, und da die
Gesellschaft dieses entfremdeten Menschen die Karikatur seines wirk-
lichen Gemeinwesens, seines wahren Gattungslebens sei, da daher
seine Ttigkeit als Qual, seine eigne Schpfung ihm als fremde
Macht, sein Reichtum als Armut, das Wesensband, was ihn an den

15
Vgl. Marx, 'Die deutsche Ideologie. Thesen ber Feuerbach, 10. These;
in: Die Frhschriften, 341.
Karlheinz Ruhstorfer

20
andren Menschen knpft, als ein unwesentliches Band und vielmehr
die Trennung von andren Menschen als sein wahres Dasein, da sein
Leben als Aufopferung seines Lebens, da die Verwirklichung seines
Wesens als Entwirklichung seines Lebens, da seine Produktion als
Produktion seines Nichts, da seine Macht ber den Gegenstand als
die Macht des Gegenstandes ber ihn, da er, der Herr seiner Schp-
fung, als der Knecht dieser Schpfung erscheint.
16
'Ecce homo. Sie-
he, der Mensch! Der leidende Gott-Mensch in Knechtsgestalt ist zu-
nchst Opfer. Er fllt wie Jesus Christus den Menschen zum Opfer.
Allerdings erscheinen als Tter hier die Bourgeoisie bzw. die Kapita-
listen, die ebensowenig wie die Proletarier als vereinzelte Individuen
aufzufassen sind. Auch die Tter bilden eine Klasse, und zwar als die
herrschende Klasse der Kapitalbesitzer, die die Macht ber die Pro-
duktionsmittel in den Hnden halten, wobei zu bemerken ist, dass
auch sie letztlich nur Opfer des Kapitals sind.
17
Der Ausgleich zwischen Tter und Opfer erfolgt bei Marx nicht
durch das eine Opfer Jesu Christi, das ein fr allemal erbracht ist und
gerade die Vershnung zwischen Ttern und Opfern bewirkt. Die Kri-
sis, die Marx denkt, beinhaltet auch kein Gericht ber das Tun und
Lassen des einzelnen Menschen, ja, die letzte Krisis hat schlechthin
nichts mit Sittlichkeit und Moral, Freiheit und Verantwortung zu
schaffen. Die Negation der Negation ergibt sich vielmehr aus der Na-
tur der Sache. Lapidar bemerkt Marx: 'Die kapitalistische Produkti-
onsweise erzeugt mit der Notwendigkeit eines Naturprozesses ihre ei-
gene Negation.
18
Die innere Logik des Kapitals fhrt notwendig zur
Revolution, die schlielich die Selbstaufhebung der Enteignung und
Entfremdung impliziert. Denn nach Marx steigern sich die Ausbeu-
tung und das Elend der Massen ins Unertrgliche, wodurch die Bereit-

16
Karl Marx, 'Auszge aus James Mills Buch Elments d`conomie politi-
que`'; in: Marx-Engels-Werke (= MEW), Erg.-Bd. 1, Berlin 1973, 451.
17
Vgl. Karl Marx, Das Kapital, Bd. 1; in: MEW Bd. 23, Berlin 1974, 16.
18
Marx, Das Kapital, Bd. 1; in: MEW Bd. 23, 791.
'Der Gottmensch in Knechtsgestalt'

21
schaft der Proletarier zum gewaltsamen Umsturz wchst. Das interna-
tionale Kapital konzentriert sich zuletzt in wenigen Hnden, und die
Produktionsprozesse werden durch die modernen Naturwissenschaften
und Technologien immer effizienter gestaltet, wodurch aber nicht nur
die Organisation der Arbeit selbst, sondern auch die Organisation der
Arbeiterschaft befrdert wird. Dort, wo die Verelendung der Massen
ins Extreme geht, verlieren die Waren der kapitalistischen Produktion
ihren Absatz, und dort, wo ein berschuss an Waren herrscht, verlie-
ren sie ihren Wert. So wird insgesamt einerseits die Selbstverwertung
des Kapitals unmglich gemacht und andererseits die proletarische
Revolution unausweichlich.
Diese Logik des Kapitals aufzudecken ist das Ziel der Marxschen
Kritik der 'politischen konomie, die Marx in seinem Hauptwerk
Das Kapital vorgelegt hat. Doch im Unterschied zu den modernen
Ideologien kann und will Marxens Besinnung die Revolution und so
auch die andere Welt nicht herbeizwingen: 'Auch wenn eine Gesell-
schaft dem Naturgesetz ihrer Bewegung auf die Spur gekommen ist,
kann sie naturgeme Entwicklungsphasen weder berspringen noch
wegdekretieren. Aber sie kann die Geburtswehen abkrzen und mil-
dern.
19

Was aber soll nach Marx hier zur Welt gebracht werden? Nun, zu-
nchst ist festzustellen, dass der Gottmensch in Knechtsgestalt Marx-
scher Prgung, der erniedrigte Arbeiter, nachdem er den tiefsten Punkt
des Leidens durchschritten hat, befreit wird. Wie der Gottesknecht im
Philipperhymnus nach seinem Tod am Kreuz erhht wird, so wird der
Arbeiter, dem durch das Kapital seine Lebendigkeit, sein produktives
Wesen entzogen wurde, nun, nachdem der 'Widersinn
20
des Kapitals
negiert ist, in einen paradiesischen Endzustand versetzt: kein Himmel,
wohl aber eine andere Welt, die Welt der kommunistischen Gesell-

19
Marx, Das Kapital, Bd. 1; in: MEW Bd. 23, Berlin 1974, 15f.
20
Marx, Das Kapital, Bd. 3; in: MEW Bd. 25, Berlin 1974, 589.
Karlheinz Ruhstorfer

22
schaft. Whrend allerdings die kritischen Analysen Marxens stets
hchste Konkretion und Anschaulichkeit erreichten hatte er doch
das konkrete Elend der englischen Arbeiterschaft in der Mitte des letz-
ten Jahrhunderts unmittelbar vor Augen , bleibt die Beschreibung des
eschatologischen Endzustandes vage und unbestimmt. Er beschreibt
ihn als 'das wahre Reich der Freiheit.
21
Damit spielt er auf die Frei-
heit als das Prinzip der letzten Epoche der Metaphysik an. Die Frei-
heit, die Marx im Blick hat, ist aber nicht die brgerliche Freiheit zur
Selbstbestimmung, auch nicht die evangelische Freiheit des Neuen
Testaments, die Freiheit der Kinder Gottes, die in eigentmlicher Wei-
se Kant, Fichte und Hegel zu denken gegeben hat. Die Marxsche Frei-
heit besteht vielmehr darin, 'da der vergesellschaftete Mensch, die
assoziierten Produzenten, diesen ihren Stoffwechsel mit der Natur ra-
tionell regeln, unter ihre gemeinschaftliche Kontrolle bringen, statt
von ihm als einer blinden Macht beherrscht zu werden; ihn mit dem
geringsten Kraftaufwand unter den ihrer menschlichen Natur wrdigs-
ten und adquatesten Bedingungen vollziehn.
22



2. Friedrich Nietzsche
23

Whrend sich bei Marx die Negation des Christentums vor allem in
seiner Hegelschen Gestalt im Vorhof der eigentlichen Kritik findet,
rckt fr Nietzsche die christliche Offenbarung selbst in das Zentrum
seines Werks. Der Gekreuzigte der paulinischen Verkndigung wird
zum Zeichen fr die Enteignung im Wesen des Menschen wie fr
Marx die kapitalistische Produktionsweise. Auch Nietzsche sieht sich
am Ende einer Entzugsgeschichte, nun aber nicht mehr bezogen auf

21
Marx, Das Kapital, Bd. 3; in: MEW Bd. 25, Berlin 1974, 828.
22
Marx, Das Kapital, Bd. 3; in: MEW Bd. 25, Berlin 1974, 828.
23
Zur Negation Nietzsches siehe ausfhrlich Ruhstorfer, Konversionen,
141-218.
'Der Gottmensch in Knechtsgestalt'

23
die Macht und die gesellschaftlichen Produktionsverhltnisse, sondern
auf den Willen und das Schaffen des Einzelnen. Der menschliche Wil-
le bedarf der Werte und der Wertsetzungen, ist es ihm doch wesent-
lich, auf ein Ziel hin ausgerichtet zu sein, 'und eher noch will er das
Nichts wollen als nicht wollen.
24
Da, wo die Werte entwertet werden,
wo dem Willen sein Ziel genommen ist und dieser dadurch selbst ver-
nichtet wird, zeichnet sich die Herrschaft des Nihilismus ab.
25
Der Ni-
hilismus bedroht den Menschen in seinem Wesen. Das Wesen des
Menschen aber ist sein Wille zum Leben, der seinerseits nichts ande-
res ist als der Wille zur Macht. Der diesen Willen und dieses Leben
verneinende Nihilismus entspringt den Werten der christlichen Moral,
so ist er fr Nietzsche nichts anderes als 'die zu Ende gedachte Logik
unserer groen Werthe und Ideale.
26
Durch den christlichen Glauben
an die ber-sinnliche Welt und an Gott als den hchsten Wert sei der
Mensch auf den Un-Sinn ausgerichtet worden. 'In Gott [ist] das
Nichts vergttlicht, der Wille zum Nichts heiliggesprochen [...]. Ob-
wohl nach Nietzsche schon von Sokrates und Platon die nichtige
'wahre Welt der Ideen erfunden wurde, war es vor allem Paulus, der
'das Schwergewicht jenes ganzen Daseins hinter dieses Dasein ver-
legt habe.
27
Das Paulinische 'Wort vom Kreuz sei der weltge-
schichtliche Gegner schlechthin, denn durch die Rede vom Gott am

24
Friedrich Nietzsche, Zur Genealogie der Moral; in: Kritische Studien-
ausgabe (= KSA), hrsg. von Giorgio Colli und Mazzino Montinari, Berlin/
Mnchen
2
1988, Bd. 5, 39, 26f.
25
Friedrich Nietzsche, Nachla 1887/1888; in: KSA Bd. 13, 57, 26-30: 'Ich
beschreibe, was kommt, die Heraufkunft des Nihilismus. [...] die Zeichen
davon sind berall, die Augen nur fr diese Zeichen fehlen noch. Ich lobe, ich
tadle hier nicht, da er kommt: ich glaube, es giebt eine der grten Krisen,
einen Augenblick der allertiefsten Selbstbesinnung des Menschen: ob der
Mensch sich davon erholt, ob er Herr wird ber diese Krise, das ist eine
Frage seiner Kraft: es ist mglich [...].
26
Friedrich Nietzsche, Nachla 1886/1887; in: KSA Bd. 12, 190.
27
Friedrich Nietzsche, Der Antichrist; in: KSA Bd. 6, 185, 12 und 42.
Karlheinz Ruhstorfer

24
Kreuze sei das ganze diesseitige Dasein im Kern verleumdet wor-
den.
28

Statt des menschlichen Willens soll im Christentum der Wille des
'Hinterwelt-Gottes geschehen. Dessen Gesetz, mit Nietzsche gespro-
chen dessen Moral,
29
besteht, wie gerade auch die Paulinische Ver-
kndigung lehrt, in der Nchsten- und Gottesliebe. Diese vom
'Fleisch und seinen Begierden unterschiedene christliche Liebe ver-
leugnet in Nietzsches Verstndnis gerade die 'allerersten Instinkte des
Lebens, die 'Geschlechtlichkeit, die 'Notwendigkeit zum Gedei-
hen, die 'strenge Selbstsucht.
30
Gerade die lebensnotwendige und
lebenssteigernde Selbstsucht werde durch die christliche Nchstenlie-
be 'Nchstensucht negiert.
31
'Diese einzige Moral, die bisher ge-
lehrt worden ist, die Entselbstungs-Moral, verrth einen Willen zum
Ende, sie verneint im untersten Grunde das Leben.
32
Mehr noch als
die Nchstenliebe aber zerstrt die christliche Gottesliebe das Wesen
des Menschen, ist doch Gott der 'Gegensatz-Begriff zum Leben.
33

Der christlichen Liebe, die in Jesus Christus Fleisch wird, gilt nun
die 'Umwertung aller Werte. Im ersten Kapitel des Antichrist, seiner
Kampfschrift gegen das Christentum, macht Nietzsche deutlich, dass
es um die Final-Bestimmung des Willens geht, welcher den Nihilis-

28
Friedrich Nietzsche, Jenseits von Gut und Bse; in: KSA Bd. 5, 67, 3-10:
'Die modernen Menschen, mit ihrer Abstumpfung gegen alle christliche
Nomenklatur, fhlen das Schauerlich-Superlativische nicht mehr nach, das
fr einen antiken Geschmack in der Paradoxie der Formel Gott am Kreuze`
lag. Es hat bisher noch niemals und nirgendwo eine gleiche Khnheit im
Umkehren, etwas gleich Furchtbares, Fragendes und Fragwrdiges gegeben
wie diese Formel: sie verhiess eine Umwerthung aller antiken Werthe.
29
Nietzsches DeIinition von Moral lautet: 'Idiosynkrasie von dcadents,
mit der Hinterabsicht, sich am Leben zu rchen (Friedrich Nietzsche, Ecce
homo; in: KSA Bd. 6, 373, 7ff.).
30
Nietzsche, Ecce homo; in: KSA Bd. 6, 323, 71f.
31
Nietzsche, Ecce homo; in: KSA Bd. 6, 372, 15-23.
32
Nietzsche, Ecce homo; in: KSA Bd. 6, 372, 30-32.
33
Nietzsche, Ecce homo; in: KSA Bd. 6, 373, 31f.
'Der Gottmensch in Knechtsgestalt'

25
mus berwunden hat.
34
Im zweiten Kapitel wird dem Willen des Neu-
en Menschen seine Bestimmtheit gegeben: Gut ist alles, 'was das Ge-
fhl der Macht, den Willen zur Macht, die Macht selbst im Menschen
erhht. Schlecht ist alles, 'was aus der Schwche stammt.
35
Diese
neue Wertsetzung versteht sich selbst als die Negation des christlichen
Liebesbegriffes. Vor allem wegen der Selbsterniedrigung Gottes in die
'Knechtsgestalt
36
galt die Nchstenliebe in besonderer Weise den
'geringsten meiner Brder.
37
Nietzsche hlt dagegen: 'Die Schwa-
chen und Missrathnen sollen zu Grunde gehn: erster Satz unsrer Men-
schenliebe. Und man soll ihnen noch dazu helfen. Was ist schndli-
cher als irgend ein Laster? Das Mitleiden der That mit allen
Missrathnen und Schwachen das Christentum [...].
38
Durch diese
neue Bestimmung der Liebe als antichristliche, 'moralinfreie Tu-
gend
39
wird es mglich, einen 'hherwerthigeren, lebenswrdigeren,
zukunftsgewisseren [...] Typus zu 'zchten:
40
'Etwas, das im Ver-
hltnis zur Gesammt-Menschheit eine Art bermensch ist.
41
Diesem
neuen Menschen der Zukunft gilt nun die Liebe als 'Fernsten-
Liebe.
42

Doch bleibt Nietzsches Arbeit weitgehend negativ und das 'Ge-
gen-Evangelium ist Zukunfts-Musik.
43
Die Ankunft des neuen Men-

34
Nietzsche, Der Antichrist; in: KSA Bd. 6, 169, 24I.: 'Formel unseres
Glcks: ein Ja, ein Nein, eine gerade Linie, ein Ziel.
35
Nietzsche, Der Antichrist; in: KSA Bd. 6, 170.
36
Phil 2,7.
37
Mt 25,40.
38
Nietzsche, Der Antichrist; in: KSA Bd. 6, 170.
39
Nietzsche, Der Antichrist; in: KSA Bd. 6, 170.
40
Nietzsche, Der Antichrist; in: KSA Bd. 6, 170.
41
Nietzsche, Der Antichrist; in: KSA Bd. 6, 171.
42
Siehe z. B. Friedrich Nietzsche, Also sprach Zarathustra; in: KSA Bd. 4,
77, 11.
43
Nietzsche, Nachla 1887/1888; in: KSA Bd. 13, 190, 13-21: 'Denn man
vergreife sich nicht ber den Sinn des Titels, mit dem dies Zukunfts-Evange-
lium benannt sein will. Der Wille zur Macht. Versuch einer Umwerthung
Karlheinz Ruhstorfer

26
schen, der die Enteignung in seinem Wesen berwunden hat, bleibt
problematisch. Nietzsche macht die Erfahrung, dass das bequeme
Glck des 'letzten Menschen mehr Anziehungskraft ausbt als die
geforderte Unterscheidung des Menschen von sich selbst. So gleicht
Zarathustra, der Verkndiger des bermenschen, wie auch Nietzsche
selbst dem Gott-Menschen in Knechtsgestalt, der 'an den Gegenwr-
tigen zu Grunde geht:
44
Ecce homo unter diesem Titel besinnt sich
der spte Nietzsche auf sich selbst.
Nietzsche betont immer wieder den tragischen Grundzug seines
Denkens. Der bermensch, der selbst von den bloen Alltagsmen-
schen unterschieden ist, nimmt seinen Untergang an. Dabei entspricht
dem neuen, tragischen Menschen ein neuer, tragischer Gott. Ein Gott,
der auch noch seinen Untergang bejaht, der wieder aufersteht zu neu-
em Leben, nun aber nicht zu einem berweltlichen, sondern zu neuem
irdischen Leben. In Dionysos findet Nietzsche einen tragischen Gott,
einen Gott, der dem alten Gott-Menschen in Knechtsgestalt ebenbrtig
ist und ihn ersetzen kann.
'Dionysos gegen den Gekreuzigten dies ist die Formel des neu-
en Evangeliums. Dionysos steht fr die grenzenlose Liebe zum Leben
jenseits von Gut und Bse. Auch der neue Gott muss sein Kreuz auf
sich nehmen: 'Dionysos gegen den Gekreuzigten`: da habt ihr den
Gegensatz. Es ist nicht einfach eine Differenz hinsichtlich des Marty-
riums, nur hat dasselbe einen anderen Sinn.
45
Und weiter: 'Man er-
rth: das Problem ist das vom Sinn des Leidens: ob ein christlicher
Sinn, ob ein tragischer Sinn [...] Im ersten Falle soll es der Weg sein

aller Werthe` mit dieser Formel ist eine Gegenbewegung zum Ausdruck
gebracht, in Absicht auf Princip und Aufgabe: eine Bewegung, welche in
irgend einer Zukunft jenen vollkommenen Nihilismus ablsen wird; welche
ihn aber voraussetzt, logisch und psychologisch, welche schlechterdings nur
auf ihn und aus ihm kommen kann.
44
Nietzsche, Also sprach Zarathustra; in: KSA Bd. 4, 18, 4f.
45
Nietzsche, Nachla 1887/1888; in: KSA Bd. 13, 266, 17ff.
'Der Gottmensch in Knechtsgestalt'

27
zu einem seligen Sein, im letzteren gilt das Sein als selig genug, um
ein Ungeheures von Leid noch zu rechtfertigen. Der tragische Mensch
bejaht noch das herbste Leiden: er ist stark, voll, vergttlichend genug
dazu. Der christliche verneint noch das glcklichste Los auf Erden: er
ist schwach, arm, enterbt genug, um in jeder Form noch am Leben zu
leiden |...|. Der Gott am Kreuz` ist ein Fluch auf Leben, ein Finger-
zeig, sich von ihm zu erlsen. Der in Stcke geschnittene Dionysos ist
eine Verheiung ins Leben: es wird ewig wieder geboren und aus der
Zerstrung heimkommen.
46
Die Verklrung der Welt, wie sie mit
dem Namen Dionysos verbunden ist, trgt auch den Namen 'ewige
Wiederkehr des Gleichen. Dieser Gedanke von 'grtem Schwerge-
wicht besagt die vollstndige Bejahung und Segnung dieser Welt bis
in alle Abgrnde und Banalitten hinein.
Und wie schon Dionysos ein gedichteter Gott ist, so ist auch die
Welt der ewigen Wiederkunft eine gedichtete Welt. Nur in der diony-
sischen Dichtung kommt sie zur Gegenwart. Die neue schpferische
Seele, die den Nihilismus berwindet, muss sich ihren Gott und ihre
Welt erst selbst schaffen. Nur in der Dichtung kann die Seele die Ent-
eignung in ihrem schpferischen Wesen berwinden und ihrem Wil-
len neue Werte geben. Die andere Zukunft bleibt eine Frage des Wil-
lens und der Kraft der schpferischen Seele.




3. Martin Heidegger

Whrend das Enteignungsgeschehen bei Marx die produktive Macht
der arbeitenden Klasse und bei Nietzsche den schpferischen Willen
der einzelnen Seele betrifft, erfhrt Heidegger den Entzug im Wesen
des Menschen bezglich des Wissens, genauer des Denkens. Es lassen

46
Nietzsche, Nachla 1887/1888; in: KSA Bd. 13, 266, 25-267, 5.
Karlheinz Ruhstorfer

28
sich dabei drei Phasen im Werk Heideggers unterscheiden. In einer
ersten versucht er, dem Entzug durch eine neue Grundlegung der On-
tologie zu begegnen, in einer zweiten, die Metaphysik als die Ge-
schichte der Seinsvergessenheit zu berwinden, und in seiner letzten
lsst er auch noch vom aktiven Negieren ab und geht zum Verwinden
der Metaphysik ber.
In Sein und Zeit tritt der Mensch in seiner Existenz in den Blick.
Existenz ist das 'Sein selbst, zu dem das Dasein sich so oder so ver-
halten kann und immer irgendwie verhlt.
47
Das Dasein ist 'dadurch
ontisch ausgezeichnet, dass es diesem Seienden in seinem Sein um
dieses Sein selbst geht.
48
Sein, Seiendes und Dasein sind gem der
Grundverfassung der Moderne durch ihre ursprngliche Weltlichkeit
ausgezeichnet. Im Horizont der Welt und damit auch im Horizont der
Zeit stellt Heidegger die Seinsfrage in entscheidender Weise neu. Das
Sein des Menschen sei nicht nur durch die Verfallenheit im Alltag,
durch die uneigentliche Seinsweise als 'Man und durch das 'Gerede
bedroht, sondern durch die Geschichte des abendlndischen Denkens
selbst sei die Frage nach dem Sinn von Sein verdrngt worden. Die
Seinsfrage sei 'bei allem Interesse Ir Metaphysik` in Vergessenheit
gekommen.
49
Daraufhin gelte es, die Tradition zu destruieren, wobei
Destruktion nicht im negativen Sinn einer Abschttelung verstanden
werden will, sondern zunchst als eine neue Fundierung der Ontologie
durch Phnomenologie.
Obwohl Heidegger, hnlich wie schon Nietzsche, durch seine Her-
kunft auf das Engste mit dem Christentum verbunden ist, wird fr ihn
weder der christliche Glaube noch die metaphysische Theologie zum
Ausgangspunkt seiner Negation. Vielmehr erscheint Heidegger zuwei-

47
Martin Heidegger, Sein und Zeit, Tbingen
15
1979, 12.
48
Heidegger, Sein und Zeit, 12.
49
Heidegger, Sein und Zeit, 21.
'Der Gottmensch in Knechtsgestalt'

29
len in einem ambivalenten Verhltnis zum Christentum zu stehen.
50
In
der ersten Phase knnte es scheinen, als sei es mglich, mit Heidegger
auch die Theologie neu zu begrnden, hat er doch in seinem frhen
Vortrag 'Phnomenologie und Theologie selbst derartigen Versu-
chen Vorschub geleistet.
Heidegger bezeichnet hier die Theologie als positive Wissenschaft;
als solche sei sie von der Philosophie absolut verschieden.
51
Das Posi-
tive der Theologie sei das Wissen um Jesus Christus als den gekreu-
zigten Gott.
52
'Das so durch Christus bestimmte Verhltnis des Glau-
bens zum Kreuz ist ein christliches. Die Kreuzigung aber und alles ihr
Zugehrige ist ein geschichtliches Geschehnis, bezeugt durch die
Schrift.
53
Hier ist sogleich hervorzuheben, dass damit der Grund des
Christentums ein Seiendes, nicht aber das Sein selbst ist, so dass nach
Heidegger die Theologie niemals die erste Wissenschaft sein kann,
denn eine solche Rolle komme einzig der Philosophie zu, welche nach
dem Sein des Seienden frage. Der Christ nun hat Anteil an dem Ge-
schehen der Kreuzigung, und der 'existentielle Sinn des Glaubens ist
demnach: Glaube = Wiedergeburt.
54
Fr eine biblisch-fundierte 'sys-
tematische Theologie, die Heidegger streng von einer philosophi-

50
Siehe zum Verhltnis des jungen Heidegger zum Glauben seiner Herkunft
Holger Zaborowski, 'HerkunIt aber bleibt stets ZukunIt`. Anmerkungen zur
religisen und theologischen Dimension des Denkweges Martin Heideggers
bis 1919; in: Heidegger und die Anfnge seines Denkens. Heidegger-Jahr-
buch 1 (2004), 123-158; Philippe Capelle, 'Katholizismus`, Protestan-
tismus`, Christentum` und Religion` im Denken Martin Heideggers. Trag-
weite und Abgrenzungen; in: ebd., 346-370. Capelle verkennt die Anti-
christlichkeit der 'Religiositt Heideggers, wenn er von einer 'nie endgltig
vollzogene|n| Abkehr vom Christentum spricht (369).
51
Martin Heidegger, 'Phnomenologie und Theologie; in: Martin
Heidegger, Wegmarken, Frankfurt am Main 1996, 45-79, 49.
52
Heidegger, 'Phnomenologie und Theologie; in: Wegmarken, 52.
53
Heidegger, 'Phnomenologie und Theologie; in: Wegmarken, 52.
54
Heidegger, 'Phnomenologie und Theologie; in: Wegmarken, 53.
Karlheinz Ruhstorfer

30
schen Theologie unterscheidet,
55
knnte die Philosophie durchaus
'das formal anzeigende ontologische Korrektiv des ontischen, und
zwar vorchristlichen Gehaltes der theologischen Grundbegriffe ab-
geben.
56
Da die Phnomenologie in Sein und Zeit als eine Erneuerung
der Metaphysik gedacht wird, welche den positiven Wissenschaften
vorausgeht, knnte sie auch der Theologie vorausgehen, sofern sich
diese eben als positive Glaubenswissenschaft begreift. Dennoch lsst
Heidegger schon hier keinen Zweifel aufkommen, dass nicht nur eine
metaphysische Theologie, sondern auch der Glaube selbst in radika-
lem Gegensatz zum Denken der Phnomenologie steht. Er betont,
'da der Glaube in seinem innersten Kern als eine spezifische Exis-
tenzmglichkeit gegenber der wesenhaft zur Philosophie gehrigen
und faktisch hchst vernderlichen Existenz der Todfeind bleibt. So
schlechthin, da die Philosophie gar nicht erst unternimmt, jenen Tod-
feind in irgendeiner Weise bekmpfen zu wollen! Dieser existenzielle
Gegensatz zwischen Glubigkeit und freier Selbstbernahme des gan-
zen Daseins, der schon vor der Theologie und der Philosophie liegt
und nicht erst durch diese als Wissenschaften entsteht, dieser Gegen-
satz mu gerade die mgliche Gemeinschaft von Theologie und Philo-
sophie als Wissenschaften tragen, wenn anders diese Kommunikation
eine echte, von jeglicher Illusion und schwchlichen Vermittlungsver-
suchen freie soll bleiben knnen. Da es sich hier um die grundstzli-
che (existenziale) Gegenberstellung zweier Existenzmglichkeiten
handelt, die ein je faktisches, existenzielles, gegenseitiges Ernstneh-
men und Anerkennen nicht aus- sondern einschliet, sollte nicht erst
weitlufig diskutiert werden mssen.
57
Das Nebeneinander ist nur da schiedlich-friedlich mglich, wo die
Theologie sich a) nicht mehr als die erste Wissenschaft etwa nach Art

55
Heidegger, 'Phnomenologie und Theologie; in: Wegmarken, 60.
56
Heidegger, 'Phnomenologie und Theologie; in: Wegmarken, 65.
57
Heidegger, 'Phnomenologie und Theologie; in: Wegmarken, 66.
'Der Gottmensch in Knechtsgestalt'

31
thomistischer Theologie begreift, sondern wo sie sich b) als eine rati-
onale Glaubenslehre im Sinne Luthers bzw. der dialektischen Theolo-
gie versteht und wo sie c) den ontologischen Vorrang Heideggerscher
Philosophie anerkennt. Die hchste Sache des Denkens sei eben das
Sein selbst, wie es nach Heidegger in der Geschichte des Denkens zu-
sehends in Vergessenheit geraten sei und nun in radikal neuer Weise
zu denken gebe. Jede Wissenschaft von Seiendem und Christus, der
gekreuzigte Gott, ist ein Seiendes muss sich dem Primat des Seins-
denkens beugen. Nur unter diesen Bedingungen kann es zum gegen-
seitigen Ernstnehmen und Anerkennen kommen.
Das Verhltnis verschrft sich aber in der zweiten Phase des Hei-
deggerschen Denkens. Zunchst gibt Heidegger den Versuch auf, eine
Grundlegung der Ontologie leisten zu wollen. Er geht zum Versuch
ber, die Metaphysik zu berwinden. Diese wird nun als der weltge-
schichtliche Gegner schlechthin verstanden, durch welchen der
Mensch in seinem Wesen enteignet werde. Durch die Geschichte des
abendlndischen Denkens, die Heidegger mit Nietzsche als die Ge-
schichte der Heraufkunft des Nihilismus deutet, komme der Mensch
der Gegenwart zur allein mageblichen Erfahrung des Denkens, dass
es mit dem Sein nichts gewesen sei. Nietzsches Wort 'Gott ist tot
kann nun nicht mehr allein auf das Unglaubwrdigwerden des christ-
lichen Gottes bezogen werden, sondern eben auf die umfassendere
Enteignung des Menschenwesens in seinem Denkbezug zum Sein. Die
Geschichte der Seinsvergessenheit trete aber dadurch, dass die mit
Nietzsche gedachte geistige Welt des Platonismus und ihrer Substitute
zunichte wird, in ein finales Stadium. Vor allem die Neuzeit, mit ih-
rem vorstellenden Denken und der Subjektivitt als Prinzip, sei der
entscheidende Schub in den Nihilismus.
58
Mit Nietzsches Rede vom
'Tod Gottes sei die Geschichte der Metaphysik vollendet. Das letzte

58
Martin Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Martin Heidegger,
Holzwege, GA 5, Frankfurt am Main 1977, 209-268, 244 und 255.
Karlheinz Ruhstorfer

32
metaphysische Prinzip ist der Wille zur Macht, ihn sieht Heidegger im
Jahr 1943 im aktuellen ' Kampf um die Erdherrschaft am Werk.
59

Fr Heidegger steht nicht mehr das Christentum am Anfang und im
Zentrum des Nihilismus wie bei Nietzsche, sondern es ist selbst nur
eine Ausprgung des seinsvergessenen Denkens oder des Nihilis-
mus.
60
Das Christentum als Glaube und als Theologie stellt fr Hei-
degger im wesentlichen eine bereits berwundene Gre dar.
61

Auch in seiner zweiten Phase unterscheidet er zwischen metaphy-
sischer Theologie und Christentum einerseits und Glaube und christli-
chem Leben andererseits.
62
Die Glubigen und ihre Theologen, die
von Gott als dem hchsten Wert sprechen, htten den 'hrtesten
Schlag gegen Gott ausgefhrt und ihn dadurch gettet.
63
Ein reiner
Glaube, der sich der Onto-theologie entschlgt, scheint auch hier Be-
stand haben zu knnen. Immer wieder ermahnt er die Theologie, das
Wort des Paulus ernst zu nehmen, dass fr die Weisheit Gottes die
Weisheit der Welt und als solche will Heidegger sowohl die meta-
physische Philosophie der Geschichte als auch sein eigenes Denken

59
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, GA 5, 257.
60
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, GA 5, 221:
'Die Metaphysik ist der Geschichtsraum, worin zum Geschick wird, dass die
bersinnliche Welt, die Ideen, Gott, das Sittengesetz, die Vernunftautoritt,
der Fortschritt, das Glck der Meisten, die Kultur, die Zivilisation ihre
bauende Kraft einben und nichtig werden. Wir nennen diesen Wesens-
zerfall des bersinnlichen seine Verwesung. Der Unglaube im Sinne des
Abfalls von der christlichen Glaubenslehre ist daher niemals das Wesen und
der Grund, sondern stets nur eine Folge des Nihilismus; denn es knnte sein,
dass das Christentum selbst eine Folge und Ausformung des Nihilismus
darstellt.
61
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, GA 5, 254:
'Jene bersinnliche Welt der Ziele und Mae erweckt und trgt das Leben
nicht mehr. Jene Welt ist selbst leblos geworden: tot. Christlicher Glaube
wird da und dort sein. Aber die in solcher Welt waltende Liebe ist nicht das
wirkend-wirksame Prinzip dessen, was jetzt geschieht.
62
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, GA 5, 220.
63
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, GA 5, 259.
'Der Gottmensch in Knechtsgestalt'

33
verstanden wissen eine Torheit sei. Die Frage aller Philosophie sei
die Frage: 'Warum ist berhaupt etwas und nicht vielmehr Nichts?
Derjenige, fr den die 'Bibel gttliche Offenbarung und Wahrheit
ist,
64
knne dieser Frage nicht ernsthaft nachgehen, da sie fr den
Glubigen immer schon eine Antwort habe: Gott als das hchste Sei-
ende habe das auergttliche Seiende erschaffen. Wahrhaftes Denken
sei dem Glubigen nicht mglich, er knne 'nur so tun als ob.
65
'Ei-
ne christliche Philosophie` ist ein hlzernes Eisen und ein Miver-
stndnis.
66
Heidegger warnt die Theologen seiner Zeit, die 'selbst
nicht mehr recht an die wahrhafte Gre der Aufgabe der Theologie
glauben, vor einer 'vermeintlichen Auffrischung mit Hilfe der Philo-
sophie, um ihr Anliegen dem Zeitbedrfnis schmackhafter zu ma-
chen.
67

Doch ist zu betonen, dass fr Heidegger auch hier die Feindschaft
zum Christentum und zum christlichen Glauben bestehen bleibt. Diese
Feindschaft kann nicht aufgehoben werden, denn '[d]ie Seinsverlas-
senheit ist am strksten dort, wo sie sich am entschiedensten versteckt.
Das geschieht da, wo das Seiende das Gewhnlichste und Gewohntes-
te geworden ist und werden mute. Das geschah zuerst im Christen-
tum und seiner Dogmatik, wonach alles Seiende in seinem Ursprung
erklrt ist als ens creatum und wo der Schpfer das Gewisseste ist,
alles Seiende die Wirkung dieser seiendsten Ursache.
68
Heidegger wei darum, dass der christliche Gott niemals ohne Je-
sus Christus, nicht ohne Dreifaltigkeit, nicht ohne Schpfung der Welt
gedacht werden kann. Damit bleibt auch der bloe Glaube an den

64
Martin Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, GA 40, hrsg. von Petra
Jaeger, Frankfurt am Main 1983, 8f.
65
Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, GA 40, 9.
66
Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, GA 40, 9.
67
Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, GA 40, 9.
68
Martin Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, Frankfurt am Main
1989, 110.
Karlheinz Ruhstorfer

34
christlichen Gott im Gegensatz, ja im Widerspruch zu Heideggers Re-
de von einem 'gttlichen Gott, einem Gott, der als Chiffre des Seins
gedacht wird und dessen Ankunft er immer expliziter erwartet. In sei-
ner Auseinandersetzung mit Hlderlin gewinnt Heidegger einen neuen
Zugang zur Rede von Gott und Gttern. Er denkt nun den Entzug im
Wesen des Menschen gerade als den 'Fehl Gottes. Die Gegenwart
wird erfahren als 'die drftige Zeit, die in einem gedoppelten Mangel
steht: 'im Nichtmehr der entflohenen Gtter und im Nochnicht des
Kommenden.
69
Heidegger denkt wie schon vor ihm Marx und Nietz-
sche einen ursprnglichen, nicht-enteigneten Zustand der Menschheit,
der in einem die Zukunft des Menschenwesens verheit. Der 'andere
Anfang des frhen Griechentums ist das Kommende. Entsprechend
ist der 'letzte Gott der knftige: 'Der ganz Andere gegen die Gewe-
senen, zumal gegen den christlichen.
70
In seiner dritten und letzten Phase gibt Heidegger es auf, das 'Sein
des Seienden zu denken. Damit wird auch die aktiv negative Bezie-
hung zur Metaphysik hinfllig, ja mehr noch hinderlich.
71
Auch Nietz-
sche und Marx bilden nach Heidegger in ihrer Negation des Platonis-

69
Martin Heidegger, Erluterungen zu Hlderlins Dichtung, Frankfurt am
Main
4
1971, 47.
70
Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 403. Dazu Walter Strolz,
'Martin Heidegger und der christliche Glaube; in: H.-J. Braun (Hrsg.),
Martin Heidegger und der christliche Glaube, Zrich 1990, 38: 'Heidegger
ist in seinem Denken unterwegs zum gttlichen Gott` auerhalb der bibli-
schen OIIenbarung. Was er den ,Schritt zurck zum anderen AnIang` nennt,
ist seine Begegnung mit dem Griechentum, mit der Dichtung Hlderlins und,
mageblich von ihr inspiriert, die Auseinandersetzung mit Nietzsches tragi-
schem Versuch, an die Stelle des toten Gottes der bersinnlichen Welt die
Lehre vom bermenschen zu setzen.
71
Martin Heidegger, 'Zeit und Sein; in: Martin Heidegger, Zur Sache des
Denkens, Tbingen 1988, 1-25, 25: 'Sein ohne das Seiende denken, heit:
Sein ohne Rcksicht auf die Metaphysik denken. Eine solche Rcksicht
herrscht nun aber auch noch in der Absicht, die Metaphysik zu berwinden.
Darum gilt es, vom berwinden abzulassen und die Metaphysik sich selbst
zu berlassen.
'Der Gottmensch in Knechtsgestalt'

35
mus und damit der Metaphysik nur die uerste Mglichkeit der Phi-
losophie, nmlich die Umkehrung der Metaphysik.
72
Es gilt vom Ge-
stus der berwindung abzulassen und zum 'Verwinden berzuge-
hen, denn jedes Wollen verfllt erneut den Machenschaften des meta-
metaphysischen bzw. des technischen Denkens. Dennoch bleibt das
Grundschema seines Denkens erhalten, welches in der Gegenwart die
letzte weltgeschichtliche Krise annimmt und einen 'anderen Anfang
erwartet, denn die 'Verwindung der Metaphysik ruft das Denken in
ein anfnglicheres Gehei.
73
Wahrheit ist nun ber die griechische
Unverborgenheit hinaus 'die Lichtung.
74
Es bleibt 'das Frheste und
Uralte: das Ereignen.
75
Heidegger erwartet in uerster Verhaltenheit
und Gelassenheit die Ankunft des Ereignisses. Streng genommen ist
hier nicht einmal mehr die Rede vom 'Sein zulssig.
76
Die Zusam-
mengehrenden sind nicht mehr Mensch und Sein, sondern als Er-
eignete : die Sterblichen im Geviert der Welt.
77

Selbst die beiden Weltkriege und das Elend, das sie mit sich brach-
ten, sind fr Heidegger nur Epiphnomene einer tiefergehenden Krise,
die von der Verwesungsgestalt der Metaphysik, nmlich von der
Technik ausgeht. Das rechnende und planende Denken drngt auf das
Beseitigen jeder materiellen und psychischen Not und entzieht damit
der Marxschen und der Nietzscheschen Enteignungserfahrung den
Boden, wird doch jeder Mangel technisch behoben, auch noch die
Verelendung des Arbeiters durch die sozialen bzw. wirtschaftlichen
Techniken und Wissenschaften sowie die Fremdbestimmung des Wil-
lens durch die psychologischen Disziplinen. Nur nebenbei sei be-

72
Martin Heidegger, 'Das Ende der Philosophie und die AuIgabe des
Denkens; in: Zur Sache des Denkens, 61-80, 63.
73
Vgl. Martin Heidegger, 'Zur SeinsIrage; in: Wegmarken, 365-426, 424.
74
Heidegger, 'Das Ende der Philosophie und die AuIgabe des Denkens;
in: Zur Sache des Denkens, 79.
75
Martin Heidegger, Unterwegs zur Sprache, Stuttgart
10
1993, 258.
76
Heidegger, 'Zeit und Sein; in: Zur Sache des Denkens, 45.
77
Heidegger, 'Zeit und Sein; in: Zur Sache des Denkens, 45.
Karlheinz Ruhstorfer

36
merkt, dass Heidegger selbst nicht nur Nietzsche, sondern auch Marx
weitaus mehr als Husserl oder Sartre schtzte, weil Marx und Nietz-
sche die Geschichte auf die wesentliche Entzugserfahrung hin gedacht
htten.
78
Doch alle Versuche, diesen Entzug zu berwinden, fhren
geradewegs zum Unwesen der Technik und mithin zu einer neuen
Not.
Diese ist bis zur Unkenntlichkeit von allen bisherigen Nten ge-
trennt, und sie besteht in der Not der Notlosigkeit,
79
die zugleich die
Not der Heimatlosigkeit ist, da dem Menschen ein wesensgemes
Wohnen versagt wird.
80
Er wohnt nicht mehr in der Nachbarschaft des
Seins.
81
Die moderne Unbehaustheit hat ihre Ursache in der Herr-
schaft der Technik, die kein Mittel in der Hand des Menschen ist,
sondern umgekehrt: der Mensch geht der Technik zur Hand.
82
Letzt-
lich ist er, wie schon der Bourgeois Marxens zu den Opfern des Kapi-
tals gehrte, selbst ein Opfer des Unwesen, denn auch der Mensch ge-
hrt, ursprnglicher noch als die Natur, in den 'Bestand: 'Die
umlaufende Rede vom Menschenmaterial, vom Krankenmaterial einer
Klinik spricht dafr.
83
Der mit Heidegger gedachte Mensch ist als
Knecht der Technik an das Gestell der Seinsverlassenheit genagelt.
Doch wie im Philipperhymnus der Gehorsam des Gottmenschen in
Knechtsgestalt schlielich zum Grund seiner Erhhung wird, so hofft
auch Heidegger auf die 'Kehre. Der Mensch kann zwar nicht durch
eine aktiv herbeigefhrte Revolution (Marx) oder durch ein Sich-
Aufschwingen zum Willen zur Macht (Nietzsche) gerettet werden,
dennoch ist er nicht hilflos diesem Geschick ausgeliefert. Mit Hlder-

78
Martin Heidegger, ber den Humanismus, Frankfurt am Main
8
1981, 30.
79
Siehe dazu Heribert Boeder, Das Vernunftgefge der Moderne, Freiburg
1988, 357.
80
Heidegger, ber den Humanismus, 32.
81
Heidegger, ber den Humanismus, 33.
82
Martin Heidegger, Die Technik und die Kehre, Pfullingen
7
1980, 37.
83
Heidegger, Die Technik und die Kehre, 17.
'Der Gottmensch in Knechtsgestalt'

37
lin verdeutlicht Heidegger: 'Wo aber Gefahr ist, wchst das Rettende
auch. Das Rettende ist die Einsicht, dass auch noch das Gestell als
die Heideggersche Fassung des Kreuzes 'ein Wesensgeschick des
Seins selbst ist.
84
Alles kommt darauf an, das Wesen der Technik als
'das Sein selbst zu begreifen. Im Entzug des Seins, in der Erfahrung
des Nichts kann der Mensch das Sein selbst erfahren. In der 'Stille
kann er dem Anspruch des Seins entsprechen und die 'Ankunft des
Seinsgeschicks in Gelassenheit erwarten. Der derart angesprochene
Mensch ist nicht mehr 'Knecht von Machenschaften, sondern 'Hri-
ger seiner Herkunft.
85

Heidegger bezeichnet den neuen Menschen als 'den Sterblichen.
Sein Tod ist nicht der natrliche, sondern ein vermochter, der in der
Lsung von allem blo Seienden besteht. 'Der Tod ist als der Schrein
des Nichts das Gebirg des Seins.
86
Der Mensch ist nicht von jeher
Sterblicher, vielmehr muss er durch eine Unterscheidung von sich
selbst erst zum Sterblichen werden.
87
Diese Selbstunterscheidung sub-
stituiert aber genau diejenige Bestimmung des Menschen, die im
Christentum in Tod und Auferstehung Christi an die Menschen

84
Heidegger, Die Technik und die Kehre, 37.
85
Martin Heidegger, Der Feldweg, Frankfurt am Main 1956, 4.
86
Martin Heidegger, 'Das Ding; in: Martin Heidegger, Vortrge und
Aufstze, Stuttgart
7
1994, 157-179, 171: 'Die Sterblichen sind die Menschen.
Sie heien die Sterblichen, weil sie sterben knnen. Sterben heit: den Tod
als Tod vermgen. Nur der Mensch stirbt. Das Tier verendet. Es hat den Tod
als Tod weder vor sich noch hinter sich. Der Tod ist der Schrein des Nichts,
dessen nmlich, was in aller Hinsicht niemals etwas blo Seiendes ist, was
aber gleichwohl west, sogar als das Geheimnis des Seins selbst. Der Tod
birgt als der Schrein des Nichts das Wesende des Seins in sich. Der Tod ist
als der Schrein des Nichts das Gebirg des Seins. Die Sterblichen nennen wir
jetzt die Sterblichen nicht, weil ihr irdisches Leben endet, sondern weil sie
den Tod als Tod vermgen. Die Sterblichen sind, die sie sind, als die
Sterblichen, wesend im Gebirg des Seins. Sie sind das wesende Verhltnis
zum Sein als Sein.
87
Heidegger, 'Das Ding; in: Vortrge und Aufstze, 171: 'Die vernnIti-
gen Lebewesen mssen erst zu Sterblichen werden.
Karlheinz Ruhstorfer

38
kommt. Wie die Christen dadurch neue Menschen werden, dass sie
Christus anziehen, so werden die 'Knechte von Machenschaften
dadurch neu, dass sie dem Anspruch des Seins gehorchen.
Wenn Heidegger davon spricht, dass uns nur ein Gott noch retten
knne, dann ist damit keinesfalls die Person Jesus Christus, nicht der
Gott und Vater Jesu Christi und nicht der Heilige Geist gemeint. Die
bloe Rede von Gott darf nicht ber den Abgrund tuschen,
88
der die
Heideggersche Erfahrung des Nichts vom christlichen Glauben an den
Gottmenschen Jesus Christus scheidet.
89
Heideggers Gott gehrt in
das 'Geviert aus Himmel und Erde, Gttlichen und Sterblichen. Das
Geviert ist der Wohnort der von sich unterschiedenen Menschen, ver-
gleichbar der kommunistischen Gesellschaft und der Welt der ber-
menschen. Doch wie diese bleibt jenes unanschaulich und mehr
noch: seine Ankunft bleibt aus.


4. Schluss

Marx, Nietzsche und Heidegger erfuhren in je eigener Weise die Not
des modernen Menschen, Marx die Not des Lohnarbeiters, dessen
immer weiter um sich greifende materielle und geistige Verelendung,
und Nietzsche die Nte der moderne Seele, deren Wille zum Leben in
Gefahr ist. Heidegger bedenkt die Not der Notlosigkeit unter der Herr-
schaft der Technik. Whrend nach Marx die kommunistische Gesell-
schaft mit Notwendigkeit komme und nach Nietzsche die Mglichkeit
des bermenschen vom je eigenen Willen zur Macht abhnge, erwar-
tete Heidegger zuletzt in uerster Verhaltenheit die Kehre; er konnte
schlielich nur noch die Gelassenheit erbringen. Damit aber erschpf-
te sich die moderne Erwartung einer anderen Zukunft. Alle drei Den-

88
Heidegger, ber den Humanismus, 39ff.
89
Siehe dazu Boeder, Das Vernunftgefge der Moderne, 329.
'Der Gottmensch in Knechtsgestalt'

39
ker substituierten den christlichen Gedanken der Vershnung durch
den Sohn Gottes mit einer Besinnung auf den Gott-Menschen in
Knechtsgestalt. Marx, Nietzsche und Heidegger versuchten, den
Knecht von seinem Kreuz zu erlsen und ihm eine Erhhung in Aus-
sicht zu stellen, nicht zu himmlischem, wohl aber zu weltlichem
Glck. Stets wurde in dieser Kernbesinnung der Moderne die christli-
che Offenbarung bzw. die metaphysische Theologie negiert; gerade
die Hoffnung auf eine andere bersinnliche Welt war der anderen Zu-
kunft im Wege. Doch gerade in der Negation blieb die Moderne dem
Negierten verhaftet, dies hat niemand so deutlich gesehen wie Martin
Heidegger, der eben deshalb in seiner letzten Phase auch den ber-
windungsgestus in die Verwindung bergehen lie. Wiewohl die Hal-
tung Heideggers gegenber Christentum und Theologie ihren vernei-
nenden Grundzug behielt, war er nicht nur 'unterwegs zur Sprache,
sondern auch noch unterwegs von der Destruktion zur Dekonstruktion
der Onto-theologie. Heidegger nhert sich einem postmodernen Den-
ken, ohne freilich in dieses eintreten zu knnen.
Die Grenze der Moderne wurde bereits durch den linguistic turn
eines John Langshaw Austin oder eines Roman Jakobson berschrit-
ten. In der Sprachanalyse und im Strukturalismus lste sich das Den-
ken von der weltlich-modernen Besinnung. Auch noch die Geste des
Verwindens wurde aufgegeben und durch das Oszillieren zwischen Ja
und Nein, durch die delimitative Logik der Dialektik ohne Synthese
(Merleau-Ponty), der berschreitung (Foucault) und der diffrance
(Derrida) abgelst. In der Postmoderne wird jede normative Bestim-
mung des Menschen dekonstruiert. Das revolutionre Pathos der ande-
ren Zukunft des neuen Menschen ist in Verdacht geraten, und jeder
Unterschied im Ganzen bekommt den Ruch des Totalitren.
90
Fest

90
Es wre in einer eigenen Untersuchung zu zeigen, dass gerade die
Ideologien im Gefolge und im Umfeld von Marx, Nietzsche und Heidegger,
die ihre radikalsten Ausprgungen im Sowjetkommunismus und im National-
Karlheinz Ruhstorfer

40
steht: Der Messias kommt nicht an und bleibt doch endlos im Kom-
men. Die Gerechtigkeit ist unbestimmbar und gerade als solche be-
stimmend. Die Gegenwart des Reiches Gottes ist unmglich und er-
ffnet dennoch die Zukunft von allem Mglichen.
Nach dem Tod Gottes in der Moderne stirbt in der Postmoderne
auch noch der Mensch zahllose Tode (Foucault). Was bleibt hier vom
Gott-Menschen in Knechtsgestalt? Zunchst nur die Dekonstruktion.
Doch beginnen sich heute, nachdem sich die Postmoderne erschpft
hat, neue Unterscheidungen abzuzeichnen, die die Pauschalisierungen
der postmodernen Dekonstruktion widerlegen und mehr noch ihrer-
seits begrenzen.
91
Zum einen ist das metaphysische Verhltnis der Be-
jahung der christlichen Offenbarung von der modernen Negation radi-
kal zu unterscheiden. Dieser Unterschied ist zu fassen als derjenige
zwischen theologischer Vernunft des metaphysischen Zeitalters und
anthropologischer Besinnung der Moderne. Whrend erstere in ihrer
mittleren Epoche und in der Neuzeit die Selbstmitteilung des christli-
chen Gottes vernimmt und bedenkt, wird sie in letzterer durch einen je
eigenen weltlichen Sinn ersetzt. Sodann ist die Offenbarung selbst als
der Grund von den drei kategorialen Verhltnissen der Position, der
Negation und der Delimitation, welche auf sie bezogen sind, zu unter-
scheiden in Analogie zur Heideggerschen Unterscheidung von Sein
und Seiendem. In Anlehnung an Karl Rahner kann den kategorialen
Verhltnissen durchaus eine vorgngige transzendentale Weisung
entgegengesetzt werden, welche als die Bedingung der Mglichkeit
der Metaphysik, der modernen Besinnungen und der postmodernen

sozialismus gefunden haben, fr die Postmoderne den Stein des Anstoes
darstellen und die einzig verbleibende Ethik auf den Weg bringen, nmlich
dass der Andere in seiner Andersheit zu belassen ist und auch noch das Ich
ein Anderer ist, d. h. es ist um die ihm wesentliche Identitt gebracht.
91
Dazu Karlheinz Ruhstorfer, Konversionen.
'Der Gottmensch in Knechtsgestalt'

41
Dekonstruktion aufgefasst werden kann.
92
Die geoffenbarte Weisung
ist aber nicht eine Erfahrung des Seins, sondern das Wissen von der
Bestimmung des Menschen in der Person des Gottmenschen Jesus
Christus. Dessen Ethos stellt keine Ethik oder Moral dar, vielmehr
bietet es dem Menschen ein menschenwrdiges Wohnen. Der An-
spruch der Offenbarung lsst den Menschen im anfnglichen Wort der
Wahrheit wohnen.
93
Diese anfngliche Weisung des sich offenbaren-
den Gottes ist die Bedingung der Mglichkeit der bejahenden Philo-
Sophie, der verneinenden modernen Besinnung samt der ihr eigenen
Substitutionen sowie der postmodernen Be-Ent-Grenzung jedweder
Bestimmung des Menschen. Die Offenbarung kann damit als trans-
zendentale Weisung bezeichnet werden, welche die kategorialen Ver-
hltnisse hervorruft und bleibend trgt. Nun zeichnet sich nach diesen
drei Verhltnissen als ein viertes die unterscheidende Anerkennung
aller drei Kategorien in ihren festen Grenzen ab. Von der Dekonstruk-
tion ist berzugehen zum kritischen Anerkennen des Vollbrachten.
Durch das Vollbrachte der spekulativen Theologie, der anthropologi-
schen Moderne und der dekonstruktiven Denkart kann die Erbaulich-
keit des geoffenbarten Worts erschlossen werden, die sich nicht nur
auf das logische Haus der drei kategorialen Verhltnisse beschrnkt,
sondern stets neuen Zuspruch gewhrt. Was aber kann ein der christli-
chen Weisheit freundlich gesonnenes und in diesem Sinne erneuertes
'philosophisches Denken von der modernen Besinnung lernen? Zu-
nchst ist von der Kraft der Negation auf die Kraft des Negierten zu
schlieen, sei es nun die Kraft der spekulativen Vernunft der Meta-
physik oder die Kraft der christlichen Offenbarung selbst. Eine Zeit,
die keinen Unterschied im Ganzen kennt, kann bei Marx, Nietzsche

92
Siehe Karlheinz RuhstorIer, 'Zur Gegenwart der OIIenbarung im AuIbau
der Dogmatik; in: Zeitschrift fr Katholische Theologie 127 (2005).
93
Vgl. Eberhard Jngel, 'Credere in Ecclesiam. Eine kumenische
Besinnung; in: P. Walter u. a. (Hrsg.), Kirche in kumenischer Perspektive.
Festschrift fr Walter Kasper, Freiburg 2003, 15-32, 31f.
Karlheinz Ruhstorfer

42
und Heidegger eben ein ganzheitliches Denken lernen. Ihr Denken ist
noch von der Erhabenheit des christlichen Kerngedankens durchbebt:
dass Gott Mensch geworden ist, damit sich der Mensch zu Gott erhe-
ben kann. Von Marx, Nietzsche und Heidegger lernt ein Denken, das
der Weisung entgegenhrt, aber auch die Kritik der weltlichen Ver-
hltnisse, seien sie bezogen auf die Macht des arbeitenden Menschen,
auf den Willen der leiblichen Seele, auf das denkende Erfahren des
Daseins. Eingedenk der Grenzen ihres Ortes und bezogen auf den tra-
genden Grund werden die Kritiken Marxens, Nietzsches und Heideg-
gers zu einem Instrument der Vershnung. Die berwindung der Ent-
eignung des Menschen in wesentlichen Bereichen seines weltlichen
Seins ist ein Bestandteil der christlichen Botschaft, beginnt doch ge-
m der Offenbarung die Vershnung bereits in Welt und Zeit, auch
wenn ihre Vollendung bis zur Wiederkunft des Herrn noch aussteht.
Nicht zuletzt durch Marx, Nietzsche und Heidegger wird christliches
Denken um die weltliche Dimension bereichert, ' |.| und wir neh-
men alles Denken gefangen, so dass es Christus gehorcht (2 Kor
10,5).

2. Paulus von Tarsus und die Auseinandersetzung zwischen
Nietzsche und dem jungen Heidegger

Virgilio Cesarone, Chieti, Italien


Bei der Aufgabe, zwei Philosophen miteinander zu vergleichen, zeigt
sich immer das Risiko, nur verschiedene Gedanken nebeneinander zu
stellen, ohne die Grundfragen der jeweiligen Philosophie aufzuzeigen,
so dass der Vergleich trocken und langweilig wird. Die Aufgabe des
Vergleichs scheint umso schwerer, wenn man sich vornimmt, Heideg-
ger und Nietzsche in Bezug auf ihre Paulus-Interpretationen miteinan-
der zu vergleichen.
Meine berlegungen beziehen sich hier vor allem auf die Vorle-
sung zur 'Einleitung in die Phnomenologie der Religion, die Hei-
degger als Privatdozent in Freiburg hielt. In der Analyse eines Ab-
schnittes des Korintherbriefes bt der junge Dozent eine kurzgefasste,
aber scharfe Kritik an Nietzsche und an seinem Deutungsschema von
Paulus: 'Die Zusammenhnge des Paulus drfen nicht ethisch ver-
standen werden. Darum ist es eine Verkennung, wenn Nietzsche ihm
Ressentiment vorwirft. Das gehrt gar nicht in diese Sphre. In die-
sem Zusammenhang kann gar nicht von Ressentiment die Rede sein.
Geht man darauf ein, so zeigt man, da man nichts verstanden hat.
1

Dieser Text des Paulus ist einer der meist kommentierten des Neu-
en Testaments, denn in ihm wird der Umbruch angezeigt, der der
Glaubensbejahung im Herzen des Christen folgen muss. Wie soll man
das 'als ob nicht [hos me] der paulinischen Epistel interpretieren,
durch das die Vernderung ausgedrckt wird, die der Bekehrung zum
Glauben folgt? Um diese Vernderung und das, was Heidegger mit

1
Martin Heidegger, Phnomenologie des religisen Lebens, GA 60, Frank-
furt am Main 1995, 120.
Virgilio Cesarone

44
seiner Kritik an Nietzsche meint, zu verstehen, scheint es notwendig,
die Rolle der paulinischen Theologie innerhalb des Denkens der bei-
den Philosophen zu errtern.


1. Nietzsche und Paulus

Es erweist sich als hchst schwierig, Nietzsches Interpretation der
paulinischen Schriften darzustellen. Die Auseinandersetzung mit Pau-
lus ist nmlich von einer grundlegenden Zweideutigkeit gekennzeich-
net. Diese Zweideutigkeit ist die Frucht einer doppelten Transformati-
on, die nicht nur von einem Wechsel der Deutung des Apostels in der
Entwicklung von Nietzsches Philosophie, sondern auch von der Um-
bildung des Verhltnisses von Jesus zu Paulus in seiner Interpretation
des Christentums bedingt ist.
2
Wir versuchen kurz, diese verschiede-
nen Zge von Nietzsches Paulus-Deutung zu verdeutlichen.
Es ist wichtig, einen bleibenden theoretischen Kern im Auge zu
behalten, damit Nietzsches Kritik an Paulus besser verstanden werden
kann. Seine Kritik wird mit einem wachsenden Ekel und einer zuneh-
menden Ablehnung gegenber der Person des Paulus unternommen.
3

Denn Nietzsche findet in Paulus` Stiftung des Christentums eine enge
Verbindung von Wahrheit, Moral und Macht. Die Kritik von Nietz-

2
Vgl. D. Havemann, Apostel der Rache. Nietzsches Paulus-Deutung,
Berlin 2003, 105f. Andere wichtige Studien zum Thema Nietzsche-Paulus
sind: J. Salaquarda, 'Dionysos gegen den Gekreuzigten. Nietzsches Ver-
stndnis des Apostels Paulus; in: Zeitschrift fr Religions- und Geistes-
geschichte XXVI (1974), 97-124; U. Khneweg, 'Nietzsche und Jesus
Jesus bei Nietzsche; in: Nietzsche-Studien 15 (1986), 382-397; E. Hirsch,
'Nietzsche und Luther Mit einem Nachwort von J. Salaquarda; in:
Nietzsche-Studien 15 (1986), 398-439; D. Havemann, 'Evangelische Pole-
mik. Nietzsches Paulusdeutung; in: Nietzsche-Studien 30 (2001), 175-186.
3
Nietzsches sehr negatives Urteil ber Paulus knpft an die ebenso ver-
chtlichen Urteile von Renan und seines Freundes Overbeck an.
Paulus von Tarsus und die Auseinandersetzung

45
sche sttzt sich also auf das Verstndnis der Wahrheit, das im paulini-
schen Christentum zu einem Zeichen von Ressentiment wird, indem
es die Macht den Ohnmchtigen gibt.
4
Paulus sei, so Nietzsche, der
Hauptverantwortliche fr dieses Spiel mit der Wahrheit. Der Apostel
zeige nmlich 'grausame und unersttliche Eitelkeit,
5
weil er sich das
ausgedacht habe, was Calvin dann radikalisiert habe: dass nmlich die
zur Verdammung Vorherbestimmten unzhlbar seien. Diesen Welt-
plan habe man Nietzsche zufolge erfunden, um die Herrlichkeit Gottes
bzw. seine Eitelkeit zu zeigen; aber dieser Weltplan sei in Wahrheit
Zeichen der Eitelkeit seiner Erfinder.
Um einen einheitlichen Rahmen zu finden, innerhalb dessen die
Deutung der paulinischen Texte angesiedelt werden kann, ist es wich-
tig, zuerst ber das nachzudenken, was Nietzsche im Aphorismus 62
von Morgenrthe unter dem Titel 'Vom Ursprunge der Religionen
schreibt.
6
Denn dieser Aphorismus scheint die Gedanken vorwegzu-
nehmen, die Nietzsche im Aphorismus 68 niederschrieb. Nach Nietz-
sche kann man den Ursprung einer Religion nur aufgrund einer Re-
konstruktion jenes Vorgangs erklren, durch den eine eigene Meinung
als gttliche Offenbarung gedeutet wird. Die Voraussetzung dafr ist,
dass man schon vorher an eine mgliche gttliche Offenbarung ge-
glaubt hat. Von diesem Glauben aus bildet der Stifter einen eigenen
Gedanken; was er sich aber ausgedacht hat, wird von ihm als von Gott
stammend gedeutet. Eine solche 'umspannende Hypothese knne
sich nmlich in seinem Geist nicht autonom bilden, sondern nur unter
gttlichem Einfluss. Er schreibt dann Gott die Verursachung seines
Gedankens und auch die Verursachung dieser Verursachung zu. Zu

4
Vgl. Havemann, Apostel der Rache, 3.
5
Friedrich Nietzsche, Der Wanderer und sein Schatten, in: Menschliches,
Allzumenschliches II; in: Kritische Studienausgabe (= KSA), hrsg. von
Giorgio Colli und Mazzino Montinari, Berlin 1988, Bd. 2, 591.
6
Friedrich Nietzsche, Morgenrthe. Gedanken ber die moralischen
Vorurtheile; in: KSA Bd. 3, 62f.
Virgilio Cesarone

46
diesem ersten Zug kommt ein anderer hinzu: Die persnliche Mei-
nung, da sie nun als gttliche empfunden wird, verliert jeden hypothe-
tischen Charakter, insofern sie sich der Kritik und des Zweifels ent-
zieht. Wenn es einerseits eindeutig ist, dass die eigene Person ein
bloes Werkzeug dieser Offenbarung ist, offenbart sich andererseits
der Gott nur durch das Denken dieses Werkzeuges. Daher ist Nietz-
sche davon berzeugt, dass eine Religion von einer menschlichen Stif-
tung abhnge, die dann als heilig verstanden werde. Eben diese Heili-
gung trennt endgltig den Gedanken des Religionsgrnders von dem,
was dem Zweifel und der Kritik unterliegt, denn die Religion steht
jenseits jeder erkenntnistheoretischen Prfung.
7
Kurz zuvor (im Apho-
rismus 14) hatte Nietzsche die Mglichkeit, einen Weg fr neue Ge-
danken zu finden, zum Wahnsinn in Verhltnis gesetzt; er hatte dabei
auf die Epilepsie verwiesen und so auch auf Paulus und auf seine Vi-
sion in Damaskus.
Im Aphorismus 68 von Morgenrthe geht Nietzsche ausdrcklich
auch auf auf Paulus ein unter dem Titel: 'Der erste Christ.
8
Zu-
nchst stellt Nietzsche in diesem Aphorismus ein Lektreproblem dar.
In der Bibel suche man Trost fr die eigene Bedrngnis, man suche

7
Um dies zu verstehen, scheint das strukturelle Verhltnis zwischen Wahr-
heit und religisem Glauben entscheidend, das Nietzsche wahrscheinlich von
dem aufnimmt, was Dostojewski den Satov in einem Gesprch mit Stavrgin
in Die Dmonen sagen lsst (II. Teil, I. Kap., 7: 'Aber haben Sie mir nicht
gesagt, dass, wenn man Ihnen mathematisch nachweisen wrde, die Wahrheit
sei auer dem Christus, Sie lieber mit Christus als vielmehr mit der Wahrheit
bleiben mchten? Haben Sie das gesagt? Sie?). Dieselbe Aussage wurde
von Dostojewski in einem Brief vom 20. Februar 1854 an Natalia Fonvizin
gettigt. Nietzsche ist davon berzeugt, dass die Wissenschaftswahrheit den
religisen Glauben nicht ins Wanken bringen kann. Darber vgl. Havemann,
Apostel der Rache, 112f.
8
Es ist wahrscheinlich, dass Nietzsche abgesehen von seinem Urteil ber
Paulus als Stifter der Theologie, auf die sich das Christentum grndet sich
mit dem Titel dieses Aphorismus auf das bezieht, was in der Apostel-
geschichte berliefert wird (11,25-26). Die folgenden Zitate Nietzsches sind
immer aus Morgenrthe; in: KSA Bd. 3, 64ff.
Paulus von Tarsus und die Auseinandersetzung

47
und finde eigentlich aber sich selbst. Wenige, sehr wenige knnen
'die Geschichte einer der ehrgeizigsten und aufdringlichsten Seelen
und eines ebenso aberglubischen als verschlagenen Kopfes, d. h. die
Geschichte des Apostels Paulus, lesen und verstehen. Dank dieser Un-
fhigkeit zur Lektre der heiligen Schriften habe sich das Christen-
tum, wie es von Paulus, dem 'jdischen Pascal,
9
gegrndet wurde,
durchsetzen knnen. Nietzsche liest die paulinischen Briefe dabei als
eine Autobiographie und sucht die psycho-physiologischen Kehrseiten
des Menschen Paulus ins Licht zu rcken. Derjenige, der die Schriften
gut lesen knne, merke, dass Saul 'an einer fixen Idee litt: dem jdi-
schen Gesetz. Sein Problem war die Erfllung des Gesetzes. Paulus
war in seiner Jugend 'der fanatische Vertheidiger und Ehrenwchter
des Gottes dieses Gesetzes, so Nietzsche.
10
Saul war der Verfolger,
der mit vollem Eifer die Strenge des Gesetzes gegen die Gesetzesbre-
cher schtzte.
11
Dann habe er gemerkt, dass er das Gesetz nicht erfl-
len knne; ihm wurde evident, dass seine Natur sogar zum Gesetz im
Widerspruch stand und dass er immer bereit war, es zu bertreten, und
zwar nicht aufgrund einer Begierde, sondern weil es, wie Paulus selbst
spter entdeckte, zum Gesetz gehrte, dass es bertreten wird. Nietz-
sche behauptet, Saulus habe zuerst die Niedergeschlagenheit dessen,
der sich in der unmglichen Aufgabe der Gesetzerfllung befinde, er-
lebt. 'Das Gesetz war das Kreuz, an welches er sich geschlagen fhl-

9
Der Vergleich von Pascal mit Paulus stammt aus der Zeit der Morgenrte.
Nietzsche findet bei beiden (wie auch bei Luther) deutliche Zeichen der
Unehrlichkeit. Spter wird Nietzsche die reine Andacht Pascals von der
unehrlichen und instrumentellen Andacht unterscheiden; im Fall von Luther
und Rousseau ist die Andacht als Frucht des Ressentiments im Gegenteil
reaktiv (vgl. Friedrich Nietzsche, Nachgelassene Fragmente 26 [175]
Sommer-Herbst 1884; in: Nachla 1882-1884; in: KSA Bd. 10 und 9 [124],
Herbst 1887; in: Nachla 1885-1887; in: KSA Bd. 12). Vgl. hierzu auch C.
Piazzesi, 'Nietzsche lettore di Pascal; in: La trama del testo Su alcune
letture di Nietzsche, hrsg. von M. C. Fornari, Lecce 2000, 167-221.
10
Vgl. Gal 1,14; Phil 3,6; Apg 22,3.
11
Vgl. Apg 7,58; 8,3.
Virgilio Cesarone

48
te.
12
Das Bewusstsein seiner Unfhigkeit, dem Gesetz zu folgen, ha-
be zu seinem Willen gefhrt, das Gesetz zu zerstren. In dieser unls-
baren Situation erschien ihm die Lsung in einer Vision des Nazare-
ners, den er doch eigentlich verfolgte: Eben der Verfolgte als Ge-
Gesetzeszerstrer konnte der Weg sein, um die Rache zu vollziehen.
In diesem rationalen Blick von Paulus auf den Zusammenhang zwi-
schen dem Gesetz und dem verfolgten Christus sieht Nietzsche den
Weg zu einer berwindung der moralischen Verzweiflung, denn in
ihm wurde die Moral endgltig zerstrt, die sich nun in der Wahrheit
des Kreuzes erfllte. Dieser schndliche Tod, den Saulus frher nicht
als Zeichen fr den Messias deuten konnte, half ihm jetzt dabei, das
Gesetz zu strzen: 'Er hat den Gedanken der Gedanken, den Schlssel
der Schlssel, das Licht der Lichter; um ihn selber dreht sich frderhin
die Geschichte! Denn er ist von jetzt an der Lehrer der Vernichtung
des Gesetztes! Sich mit dem gekreuzigten Christus zu vereinen, be-
deute, mit ihm und bei ihm, dem Zerstrer des Gesetzes, zu sein und
die Snde zu verlassen, weil man nun auerhalb des Gesetzes stehe,
da sein Opfer zeige, dass das Gesetz unmglich erfllt werden kn-
ne.
13
Sich wieder zum Gesetz zu bekennen, wrde bedeuten, Christus
sei noch ein Snder, doch mit Christus sei das Gesetz zerstrt.
14

Die Unterscheidung zwischen Jesus und Paulus wird von Nietz-
sche ausdrcklich vor allem im Antichrist betont. Hier spielt seine
Lektre der Romane von Dostojewskij und Tolstois eine entscheiden-

12
Luther habe laut Nietzsche dieselbe Erfahrung in seinem Kloster ge-
macht. Er wollte gem einem priesterlichen Ideal ein perfekter Mensch wer-
den, aber aufgrund seiner Unfhigkeit fing er an, das gesamte geweihte
Leben zu hassen.
13
Vgl. Gal 3,19-29; Phil 3,8-11.
14
Vgl. Gal 2,15. In der Tat ist fr Nietzsche die Erfllung der evangelischen
Botschaft fern jeder mglichen Tugendhaftigkeit von einer wunderlichen
Wende des Snders zur Gnade des Herrn gekennzeichnet. Hier wird freilich
noch einmal auf die paulinische Theologie angespielt (vgl. Nietzsche,
Morgenrthe; in: KSA Bd. 3, 87).
Paulus von Tarsus und die Auseinandersetzung

49
de Rolle. Diesem verdankt er die Figur des Idioten, des Prinzen
Myschkin, als eines Bildes fr Christus, jenem seine Thesen ber das
Christentum. Hier zeigt sich eine Trennung zwischen dem Idioten Je-
sus und dem Priester Paulus als demjenigen, der, vom Judentum her-
kommend, seine priesterliche Moral hervorgehoben habe. Nietzsche
richtet seine Aufmerksamkeit vor allem auf die Bildung der christli-
chen Moral auf Grundlage der paulinischen Theologie und versteht sie
in einem soziologischen Bezugsrahmen. Die Deutung des Christen-
tums geschieht unter der Frage 'cui prodest?. Auf diese Frage ant-
wortet Nietzsche mit dem Verweis auf das Kreuz als Symbol der
Umwertung, das Paulus gegen die Mchtigen aufstellte. Wie bereits in
Jenseits von Gut und Bse entwirft Nietzsche seine Kritik am Chris-
tentum im Hinblick auf seine Moral und im Bewusstsein, dass die
'Religiositt der Religion nicht durch wissenschaItliche Wahrheiten
in Frage gestellt werde ('Was geht einen Priester die Wissenschaft an!
Es steht nur hoch dafr! und der Priester hat bisher geherrscht! Er
bestimmte den Begriff wahr` und unwahr`!).
15
Das Kreuz wird zu
einem Symbol der Moral. Die Kreuzigung die Todesstrafe, zu der
die Rmer die Sklaven verurteilten bringe den Lob des Schmerzes
mit sich; dies sei nach Nietzsche gegen die Physiologie des Lebens
gerichtet. Paulus wisse, dass der grte Umschlag der Moral sich in
der Rechfertigung des Schmerzes und im Verzicht, den Schmerz aus
dem Leben zu verbannen, vollziehe, weil dadurch eine Moral fr die
Schwachen und die Leidenden erzeugt werde. Eben darin bestehe
nach Nietzsche das Genie des Paulus: Er schaffe eine Moral, die auf
Rache grnde, sich der Moral der Vornehmen entgegenstelle und sich
daher auf Ressentiment sttze. Deswegen ist Paulus der grte unter
den Aposteln der Rache.
16
Nietzsche fragt weiter: 'Ist dann das Kreuz
ein Argument? und verweist darauf, was Zarathustra darber gesagt

15
Friedrich Nietzsche, Der Antichrist 12; in: KSA Bd. 6, 179.
16
Nietzsche Der Antichrist 45; in: KSA Bd. 6, 221-223.
Virgilio Cesarone

50
habe: 'Blutzeichen schreiben sie auf dem Weg, den sie giengen, und
ihre Torheit lehrte, dass man mit Blut Wahrheit beweise. Aber Blut ist
der schlechteste Zeuge der Wahrheit; Blut vergiftet die reinste Lehre
noch zu Wahn und Hass der Herzen. Und wenn Einer durch`s Feuer
gienge fr seine Lehre, was beweist dies! Mehr ist`s wahrlich, dass
aus eignem Brande die eigne Lehre kommt.
17

So wird das Evangelium des Nazareners, die Frohe Botschaft des-
jenigen, der ohne Willen zur Macht war (aber ist das physiologisch
mglich?), von Paulus vllig verndert, indem es unter das
Kreuzsymbol gestellt wird. Von der Kreuzigung her stammt Paulus`
Deutung des Lebens und des Werkes Jesu, woraus er Begriffe und
Dogmen exzerpiert, so dass euangelion ein dysangelion wird, also
Paulus der Dysangelist ist.
Die paulinische Schrift, die in Nietzsches Kritik eine besondere
Rolle spielt, ist der erste Korintherbrief. Paulus setzt sich in diesem
Brief mit dem auseinander, was er selbst von der griechischen Welt
kennenlernen und erfahren konnte. Er kam in die Stadt Korinth nm-
lich nach dem Misserfolg seiner Reise nach Athen und stiftete hier ei-
ne Gemeinde. Dann stellt Korinth die Stadt mit zwei Hfen, also
von Handel und Geschft, und dem Gott Asklepios geweiht offenbar
fr Nietzsche die Konfrontation von Paulus mit der griechisch-
rmischen Welt dar. Im Sprechen zu dieser Gemeinde verleiht der
Dysangelist explizit der Moral des Ressentiment Ausdruck. Die Er-
mahnung des Paulus, das laszive Leben hinter sich zu lassen, wird von
Nietzsche verlacht.
18
Er betont die grundlegende dcadence der Worte
des Apostels, nach denen Gott die Schwachen und den Wahn der Welt
erwhlt habe.
19
Diese Idee ist von Nietzsche schon in der ersten Ab-
handlung der Genealogie der Moral gedeutet worden. Dort wurde von

17
Nietzsche, Der Antichrist 53; in: KSA Bd. 6, 235.
18
Nietzsche, Morgenrthe; in: KSA Bd. 3, Aph. 56.
19
Nietzsche, Morgenrthe; in: KSA Bd. 3, Aph. 51.
Paulus von Tarsus und die Auseinandersetzung

51
ihm der Gegensatz der christlichen Moral, die aus dem Ressentiment
entstanden sei, zur Moral der Vornehmen beschrieben.
Im Antichrist deutet Nietzsche Paulus als Laienrabbiner, der das
Judentum verewigt, aber seinen Groll in Genialitt verwandelt habe.
Das Genie von Paulus bestehe darin, dass er im Christentum das Mit-
tel aufgefunden habe, um alle Mysterienkulte des Orients zu berwin-
den, indem er sie dem Christentum einverleibt habe. Paulus` Genie
zeige sich in der Verwandlung des Glaubens des Nazareners in einen
Dogmenglauben. Der Dysangelist habe einen Dogmenglauben gestif-
tet und verstanden, dass er durch die Begriffe der Unsterblichkeit der
Seele und der Hlle der Sieger der 'Welt und von Rom werden
konnte. Im Apostel der Rache spiegeln sich daher sowohl der Nihilist
als auch der Christ.
20
Gegen die von Paulus erzeugte Dogmatik, gegen
einen moralischen Gott zeigt sich Nietzsche in der Tat als Apostel der
Umwertung aller Werte, als Anti-Paulus, der gegen den Gekreuzigten
und fr Dionysos Partei ergreift. In einem Notizblatt aus der Zeit des
Antichrist schreibt Nietzsche, dass Jesus und Dionysos sich voneinan-
der nicht wegen des Martyriums unterschieden, sondern in ihrer Hal-
tung dem Leben gegenber. Der eine war nmlich die Negation des
Lebens; der andere die Verheiung des auferstehenden Lebens.
Die Literatur meint, wenn die Entgegenstellung zwischen Jesus
und Dionysos bestehe, sei klar, dass Nietzsche sich Paulus gegenber-
stelle. Aber Nietzsches Stellung zu Paulus bleibt dialektisch und auch
ambivalent. Der Umwerter Nietzsche widersetzt sich dem Umwerter
Paulus. Es zeigt sich nmlich, dass Nietzsche die Gesetzeszerstrung
mit der ewigen Wiederkehr des Gleichen vergleicht. So wurde der
Gedanke der ewigen Wiederkehr des Gleichen von Nietzsche im Zu-
sammenhang eines Ereignisses, das dem Damaskus-Erlebnis von Sau-
lus-Paulus hnlich scheint, niedergeschrieben. Vor der Vision in Sils-
Maria hatte Nietzsche die Vision von Paulus mit dem gleichem Bild

20
Vgl. Nietzsche, Der Antichrist; in: KSA Bd. 6, 58.
Virgilio Cesarone

52
beschrieben.
21
Eine weitere Gemeinsamkeit zeigt sich in den Folgen
der Visionen: Nach seiner Vision ist Paulus der Lehrer der Gesetzes-
zerstrung, Nietzsche der Lehrer der ewigen Wiederkehr des Glei-
chen. Beide haben schlielich diese Vision, die ihr Leben verwandelt
hat, nur angedeutet; sie beschreiben kein Detail, sondern lassen nur
ahnen, was geschehen ist.


2. Heideggers Deutung von Paulus

Wenden wir uns nun Heideggers Deutung der paulinischen Briefe zu,
um seine Kritik an Nietzsches Zugang zu Paulus zu verdeutlichen. Der
Einfluss der paulinischen Anthropologie auf das Denken Heideggers
ist bereits vor der Verffentlichung von Heideggers Freiburger Vorle-
sungen ber die Einleitung in die Phnomenologie der Religion vom
Wintersemester 1920-21 betont worden.
22
Aber erst diese Vorlesun-
gen zeigen das wahre Ausma dieses Einflusses.
Nach einer langen methodologischen Einfhrung geht Heidegger
in diesen Vorlesungen zur Deutung des ersten Briefes des Paulus an
die Thessaloniker ber. Es geht ihm dabei um die Grundlegung der
Religionsphilosophie. Dies bedeutet nach Heidegger aber nicht, dass
er sich auf einem von der Philosophie gebotenen festen begrifflichen

21
'Und endlich leuchtete ihm der rettende Gedanke auI (Nietzsche,
Morgenrte; in: KSA Bd. 3, 68; fr Nietzsches Vision vgl. Nachla
Frhjahr-Herbst 1881, 11 [141]; in: Nachla 1880-1882; in: KSA Bd. 9,
494-496).
22
Vgl. Otto Pggeler, Der Denkweg Martin Heideggers, Pfullingen 1963;
Thomas Sheehan, 'Heidegger`s Introduction to the Phenomenology oI
Religion (1920-21); in: The Personalist 60 (1979), 312-324; Bernhard
Casper, 'Martin Heidegger und die Theologische Fakultt Freiburg 1909-
1923; in: Freiburger Dizesan Archiv 100 (1980), 534-541; Theodore
Kisiel, 'Heidegger (1920-21) on Becoming a Christian: A Conceptual Picture
Show; in: Reading Heidegger from the Start. Essays in his Earliest Thought,
ed. by Theodore Kisiel and John van Buren, Albany 1994, 175-194.
Paulus von Tarsus und die Auseinandersetzung

53
Boden bewegen kann. Nur von einer bestimmten Religiositt her
und sie kann fr Heidegger nur die christliche sein knne das be-
fragte Phnomen philosophisch verstanden werden. Dadurch wird
deutlich, warum eine Befragung der paulinischen Epistel Gegenstand
einer Vorlesung ber die Einleitung in die Phnomenologie der Reli-
gion wird: 'Es ist Aufgabe, schreibt Heidegger, 'ein echtes und ur-
sprngliches Verhltnis zur Geschichte zu gewinnen, das aus unserer
eigenen geschichtlichen Situation und Faktizitt zu explizieren ist.
Nur dank des Verstndnisses dessen, was Geschichte bedeute, mit der
parallelen Ausschaltung der objektivierenden geschichtlichen Katego-
rien sei es mglich, die Aufgabe der Religionsphilosophie zu verste-
hen.
23

Der Grund fr die Wahl des ersten Briefes an die Thessaloniker
liegt in Heideggers Absicht, den Ursprung christlichen Lebens zu er-
fassen, indem er sich auf das erste schriftliche Dokument des jungen
Christentums sttzt. Die Deutung muss sich nach Heidegger der Per-
snlichkeit des Paulus zuwenden. Aber das bedeutet nicht, dass seine
psychologischen Zge zu rekonstruieren seien, sondern dass herme-
neutisch der Zusammenhang zwischen Mit-, Selbst-, und Umwelt zu
begreifen sei. Denn die Briefe verweisen auf eine Reihe von Bezgen
zwischen diesen Welten, die verstehen lassen, was Paulus in den Epis-
teln schreibt. Dabei ist kein Platz fr eine Rekonstruktion der objekti-
ven Zusammenhnge. Was erfasst werden muss, das ist die vollzugs-
geschichtliche Situation.
24

Heideggers Aufmerksamkeit ist daher zunchst auf die im religi-
sen Leben erfahrene Zeitlichkeit gerichtet, weil das phnomenologi-
sche Verstehen versuchen muss, den Vollzugssinn ans Licht zu brin-
gen, in der Anzeige des Wie der Zeitigung des religisen Phnomens.
So findet Heidegger in der Erwartung der parousia, die Paulus mit

23
Vgl. Heidegger, Phnomenologie des religisen Lebens, GA 60, 124.
24
Vgl. Heidegger, Phnomenologie des religisen Lebens, GA 60, 90.
Virgilio Cesarone

54
Bedrngnis erlebt, den Kern fr seine Interpretation der paulinischen
Briefe. Folglich ist nach Heidegger die stetige Erwhnung der eigenen
Schwachheit zentral fr die Selbstdarstellung des Paulus.
25
Der Be-
griff sarx, die von Nietzsche betonte Fleischlichkeit, bedeutet fr Hei-
degger die Affekte, die von auen Paulus` Seele berfallen und nicht
von Gott stammen: 'Sarx ist der Vollzugszusammenhang der eigentli-
chen Faktizitt im umweltlichen Leben.
26

Mehrmals ruft der junge Dozent seine Studenten auf, sich zu be-
mhen, den Inhalt der Botschaften jenseits von theologischen Begriff-
lichkeiten zu verstehen. Auch dort, wo ein dogmatischer Inhalt entfal-
tet wird, wre es fr Heidegger hchst irrefhrend, eine Hermeneutik
darzubieten, die vom Verstndnis des jetzt, in dem Paulus lebte und
schrieb, losgelst wre. Wenn der Inhalt der Briefe von der vollzugs-
geschichtlichen Situation her gedeutet wird, dann darf die parousia
nicht als ein bloes Erwarten interpretiert werden, weil eine solche
Auslegung einen objektivierenden Zugang zur zuknftigen Zeit vo-
raussetzt und die kairologische Zeit und Stunde
27
nicht verstehen
kann. Der Anbruch des kairologischen Augenblicks wird von den
Glubigen gewusst, doch dieses Wissen entgeht jeder Kenntnis. Es ist
ein Nicht-Kennen: diejenigen, die berzeugt sind, es zu kennen, leben
in der 'Ruinanz: 'Sie knnen sich selbst nicht retten, weil sie sich
selbst nicht haben, weil sie das eigene Selbst vergessen haben; weil
sie sich selbst nicht haben in der Klarheit des eigentlichen Wissens.
28

Dieses Wissen des Wann? ist also keine Kenntnis, sondern zeigt sich
im Verhalten des einzelnen Christen. Die Weise, wie die parousia in
mir anwesend ist, verweist stets auf meinen Lebensvollzug.
29
Dies

25
Vgl. 2 Kor 12,1-10.
26
Heidegger, Phnomenologie des religisen Lebens, GA 60, 124.
27
1 Thess 5,1.
28
Heidegger, Phnomenologie des religisen Lebens, GA 60, 103.
29
Vgl. Heidegger, Phnomenologie des religisen Lebens, GA 60, 104 und
auch 114, wo Heidegger schreibt: 'Dem Christen darI entscheidend nur sein
Paulus von Tarsus und die Auseinandersetzung

55
kann von der Psychologie oder Erkenntnistheorie nicht verstanden
werden. Die Kategorien dieser Wissenschaften knnen nmlich das
Wesen christlicher Existenz nicht erfassen.
Das Vorgehen des Paulus in seinen Briefen ist nach Heidegger sehr
selten theoretisch-dogmatisch. Andererseits sagt er, das Dogma knne
nur im Hinblick auf den Vollzug der christlichen Religiositt verstan-
den werden. Deswegen ist es irrefhrend, wenn nur seine inhaltliche
Seite interpretiert wird. Noch einmal betont Heidegger die Wichtigkeit
der faktischen Religiositt des christlichen Lebens, auf deren Grund-
lage eine dogmatische Lehre gebildet werden kann. Heidegger betont
ferner einen Unterschied zwischen der Verkndigung des Paulus und
den synoptischen Evangelien. Whrend diese zeigten, dass die Bot-
schaft Jesu vom Reich Gottes handle, mache Paulus Jesus als Messias
zum Mittelpunkt der Verkndigung.
30
Die Verkndigung des Nazare-
ners als des Messias fhre dazu, dass das Wie, in dem der Christ seine
eigene Existenz auf der Welt erlebe, eine radikale Verwandlung erfah-
re.
31
Die Bedeutsamkeiten, die den Christen vor seinem Geworden-
sein im Glauben begleiteten, bleiben noch, aber die Haltung zu ihnen
verndert sich. Die Bedeutsamkeiten werden dann hos me 'als ob
nicht erlebt: Vom ursprnglichen Vollzug her bestimmt sich der
Bezug zur erlebten Bedeutsamkeit. Gerade im Hinblick auf das sche-
ma tou kosmou entfaltet sich Heideggers Kritik an Nietzsches Inter-
pretation. Das schema darf nmlich nach Heidegger nicht objektiv ge-
deutet werden.
32
Das hos zeigt nach Heidegger positiv einen neuen
Sinn an, der eintritt, whrend das me der Vollzugszusammenhang der
christlichen Religiositt ist. Dies unterscheidet den Christen von dem

to nyn des Vollzugzusammenhanges, in dem er eigentlich steht, nicht aber die
Erwartung eines als zuknftig in der Zeitlichkeit stehenden abgehobenen
Ereignisses.
30
1 Kor. 15,1-11.
31
1 Kor 7,20.
32
Rm 12,2.
Virgilio Cesarone

56
Mystiker, dem in einer ekstatischen Situation Gott und das All ge-
genwrtig werden. Im Gegensatz dazu lebt der Christ nicht als enthou-
siasmos: 'Lasst uns wach sein und nchtern.
33
Hier zeige sich die
groe Schwierigkeit, ein christliches Leben zu fhren.
Paulus ist der Mensch, der mit unruhigem Herzen darauf wartet,
dass die Thessaloniker das bekommen, was ihrem Glauben mangelt.
34

Er hofft, dass die Thessaloniker stark in ihrem Glauben werden; er
versteht sich als derjenige, der dafr betet. Es gibt noch weitere Unter-
schiede zwischen Nietzsches und Heideggers Zugngen zu Paulus.
Anders als Nietzsche interpretiert Heidegger auch den Hinweis auf
das Gesetz aus dem Galaterbrief. Nomos ist fr ihn ein komplexer Be-
griff und verweist darauf, was uns an die Welt des Jetzt bindet. Der
Christ ist im Gegensatz derjenige, der nicht aus Werken, sondern aus
Gnade in Christus den Heilsweg gefunden hat.
Allerdings hat Heidegger nur ein sekundres Interesse an Paulus.
Denn der Philosoph mchte die Modalitt aufweisen, in der der Christ
die Zeitlichkeit erlebt.
35

Diese Deutung fgt sich in den Rahmen ein, den Heidegger in die-
sen Jahren entwarf, um Husserls phnomenologische Einstellung zu
radikalisieren. Von seinem Lehrer bernahm Heidegger die Einsicht
in das, was sich gibt, aber nicht theoretisch verstanden werden kann.
Die Ablehnung der Theorie in seinem Zugang zur Religion steht im
Zentrum seiner religionsphilosophischen Arbeit, in der er, Luthers
Kritik folgend, die aus dem Aristotelismus kommenden Kategorien
hermeneutisch zerstrt, um die Ursprnglichkeit der christlichen Reli-
gion durch die Deutung der paulinischen Briefe zu erschlieen.
Dabei scheint die Nhe von Heidegger zu Schleiermachers Religi-
onsphilosophie eindeutig. Schleiermacher verdanken wir die Unter-

33
1 Thess 5,6.
34
1 Thess 3,10.
35
Heidegger, Phnomenologie des religisen Lebens, GA 60, 116.
Paulus von Tarsus und die Auseinandersetzung

57
scheidung zwischen dem religisen Bereich und den Bereichen der
Metaphysik und der Ethik.
36
Daran knpft Heidegger in seiner Deu-
tung der paulinischen Briefe an, indem er nicht dogmatische Begriffe
theoretisch errtert, sondern sich bemht, die Bewegung vom Gewor-
den-sein im Glauben zu verstehen.


3. Versuch einer Konklusion

Zuerst ist es auffallend, wie die beiden Philosophen trotz ihrer unter-
schiedlichen Zwecke sich bemht haben, ein ursprngliches Christen-
tum zu erschlieen. Nietzsche wollte das Christentum von der Persn-
lichkeit Paulus her verstehen; hingegen versucht Heidegger, das
Selbstverstndnis der Glubigen von Paulus her zu erschlieen. Aber
vielleicht muss das wichtigste Element fr diese beiden Interpretatio-
nen des Paulus auerhalb der Figur des Paulus gesucht werden, das
heit in der Bedeutung, die beide dem Kreuz zuweisen. Wenn Nietz-
sche einerseits eine paulinische Staurologie schildert, die nach der
Umwandlung des Gesetzes strebt und in einem sozial-politischen
Kontext an die Stelle der Selbstbehauptung des eigenen Willens zur
Macht gesetzt wird, sieht Heidegger im Kreuzesereignis den Anlass
fr die Verwandlung des Lebens unter dem Zeichen des Kreuzes.
Noch etwas anderes scheint hchst auffallend: Whrend Jesus fr

36
Eben dieser Zugang zur Religion fhrte zu der bereinstimmung zwi-
schen Heidegger und dem Theologen Bultmann, dessen Lehrer Herrmann,
der von Heidegger sehr geschtzt wurde, sich auf den Spuren der Theologie
Schleiermachers bewegte (vgl. J. Brejdak, Philosophia crucis. Heideggers
Beschftigung mit dem Apostel Paulus, Frankfurt am Main 1996, 120). ber
das Verhltnis von Heidegger zu Schleiermacher vgl. S. Patriarca, 'Heideg-
ger und Schleiermacher Die Freiburger Aufzeichnungen zur Phnomeno-
logie des religisen Lebens (1918-1919; in: Heidegger Studies 18 (2002); E.
Brito, 'Heidegger e il problema dell`esperienza religiosa in Friedrich
Schleiermacher e RudolI Otto; in: Annuario filosofico 15 (1999), 421-448.
Virgilio Cesarone

58
Nietzsche ein 'Idiot ist, weil dem Nazarener der Wille zur Macht
fehlt, taucht die Figur von Jesus bei Heidegger nie auf.
Heidegger distanziert sich vor allem von der ethischen Deutung der
Verkndigung des Paulus. Denn die Polemik gegen eine Interpretation
des Christentum aufgrund einer moralischen Formalisierung bringt
Heidegger dazu, die ltesten christlichen Dokumente neu zu lesen, um
eine religise Dimension zu finden, die diesseits der Trennung zwi-
schen Religion und Ethik liegt. Das Bewusstsein von der Welt und
vom Wahn dieser Welt darf nicht Anlass fr eine ethische Trennung
von der Welt sein, sondern fr ein Selbstverstndnis der eigenen Exis-
tenz, das von der Entscheidung fr den Glauben ausgeht.
37

Es ist erstaunlich, wie sich der Einfluss der paulinischen Theologie
im Denken der beiden Philosophen in entgegengesetzter Weise zeigt:
Whrend nmlich die Auseinandersetzung mit Paulus und die Deu-
tung seiner Briefe eine grundstzliche Rolle spielen, um die spte
Entwicklung von Nietzsches Philosophie zu verstehen (Dionysos ge-
gen den Gekreuzigten, die ewige Wiederkehr des Gleichen), ist die
Auseinandersetzung von Heidegger mit Paulus vielleicht einer der be-
deutsamsten Einflsse, die sich auf den jungen Denker ausgewirkt ha-
ben, wohingegen Paulus fr den weiteren Denkweg Heideggers keine
nennenswerte Rolle mehr spielt.

37
1 Kor 1,20.
3. Heidegger on Nietzsche`s Word and Overcoming Onto-
theology

Jeffery Kinlaw, Abilene, Texas, USA


Nietzsche and Heidegger view the death of God, proclaimed by the
madman in Nietzsche`s Die frhliche Wissenschaft, as an epochal
event. For Nietzsche, the death of God represents the eradication of
the supersensible and thereby the collapse of previous metaphysical
foundations (sacred and secular) for one`s practical self-conception.
'God is dead inaugurates an epigrammatic historical moment in
which humankind is groundless and rudderless but quickly reconsti-
tuted by a radically new basis for positing values and underwriting
one`s self-understandingthe will to power. Heidegger by contrast
contends that the death of God is an appropriate point of entry for an
analysis of Nietzsche`s metaphysics. Rather than overcoming meta-
physics, Nietzsche`s mature philosophy, Heidegger argues, establishes
the completion of metaphysics. The metaphysics of the supersensible
is displaced by the metaphysics of subjectivity, which is taken to its
logical conclusion in the will to power.
1
On the other hand, the pro-
nouncement 'God is dead discloses another possibility never ex-
plored by Nietzsche. Put in one way, what does the God-seeking
madman mean by 'God is dead? Heidegger suggests that Nietzsche
never confronts this question seriously, precisely because, like the by-

1
'Der bermensch tritt nicht und nie an die Stelle Gottes, sondern die
Stelle, auf die Wollen des bermensch eingeht, ist ein anderer Bereich einer
anderen Begrndung des Seienden in seinem anderem Sein. Dieses andere
Sein des Seienden ist inzwischenund das bezeichnet den Beginn der
neuzeitlichen Metaphysikdie Subjektitt geworden. Martin Heidegger,
'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Martin Heidegger, Holzwege, Frankfurt
am Main 1980, 251. All translations unless otherwise indicated are mine.
Jeffery Kinlaw

60
standers who ridicule the madman, Nietzsche interprets the death of
God metaphysically in its negative significance as the displacement of
the supersensible realm and positively as the new Wertsetzen in the
will to power. In fact, the latter indicates a radicalization of the for-
mer, since the will to powernow construed as the Being of beings
domesticates Being for its own project of self-certainty and self-
grounding. Yet, interpreted non-metaphysically the death of God be-
comes the possibility of freezing that epigrammatic moment of hu-
mankind`s groundlessness and suspending humankind from its
groundlessness, which Heidegger maintains is a necessary condition
for a genuine experience of Being.
In this paper I defend the claim that 'Nietzsches Wort is one pos-
sible transition point for overcoming metaphysics and thereby a nec-
essary preparation for any encounter with Being or (by parallel argu-
ment) God. Put differently, if one reflects on 'God is dead vom
Ereignis as 'that oscillating region in which humankind and Being
reach each other in their essence and attain their essence by losing de-
terminations lent to them by metaphysics,
2
Nietzsche`s word can be-
come the portal through which one overcomes metaphysics. So inter-
preted, the death of God is a positive theological event.
Heidegger does not pursue in his essay 'Nietzsches Wort: Gott ist
tot`' precisely the line of thought sketched above. Characteristically,
he offers a thorough critique of Nietzsche`s metaphysics and shows
the way in which Nietzsche brings about the logical completion of the
Western metaphysical tradition, hints at the way in which the death of
God can provide the opening for overcoming metaphysics, and invites
the reader to enter through the portal. Undoubtedly, however,
Heidegger considers proper reflection on Nietzsche`s metaphysics to
be requisite preparation for overcoming metaphysics. And, Heidegger
writes: 'It lies within preparatory thinking to illuminate the play space

2
Martin Heidegger, Identitt und Differenz, Pfullingen 1957, 26.
Heidegger on Nietzsche`s Word

61
within which Being itself can take humankind in its essence again into
an original relation.
3
The preparatory task Heidegger gives his cri-
tique of Nietzsche`s word attempts to accomplish two aims: (1) ex-
plain in detail the way in which Nietzsche`s metaphysics is the logical
conclusion of Western metaphysics, and (2) show that the metaphys-
ics of the will to power advances an illusory philosophical anthropol-
ogy that sustains the forgetfulness of Being. I argue that proper reflec-
tion on Nietzsche`s word involves the re-cognition of the radical
givenness and groundlessness of one`s self-conception as Da-sein
release from metaphysics is release from das Manand, equally im-
portant, recognition of the freedom of God. In sum, the embrace of
one`s radical contingency and the acceptance of God`s sheer freedom
are necessary and correlated conditions for an authentic and original
encounter with God.
My paper proceeds as follows. First, I reconstruct Heidegger`s
analysis of the metaphysics of 'God is dead, indicate the intercon-
nection among Nietzsche`s word, nihilism, and the metaphysics of the
will to power, and explain why Nietzsche`s thought displays a deep-
seated commitment to metaphysics. Second, I point out the illusory
nature of Nietzsche`s metaphysics of subjectivity and show how the
ostensible freedom of original Wertsetzen in the will to power is the
self-eradication of freedoman important point since, for Heidegger,
true religious experience requires a correlation between authentic hu-
man freedom and divine freedom. Third, I outline briefly how proper
reflection on 'God is dead is preparatory for the experience of Being
or God. Finally, I conclude the paper with some critical observations
of Heidegger`s theological vision and the possible tension between the
theology of faith, as developed in 'Phnomenologie und Theologie
and the more radical theological significance of 'Nietzsches Wort.


3
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, 206.
Jeffery Kinlaw

62
1.

Heidegger defends the following claims in 'Nietzsches Wort: (1)
Nietzsche purports to overcome metaphysics but only inverts the tra-
ditional metaphysical model; (2) Nietzsche`s metaphysics is nihilism,
although not even in its positive form as completed nihilism (vollstn-
diger Nihilismus) is it genuinely complete; (3) Nietzsche`s metaphys-
ics is the logical and historical conclusion of the history of Western
metaphysics. All three theses are intertwined. Defending (1) provides
background support for (2) and (3). The first part of (2)the inter-
connection between Nietzsche`s metaphysics and nihilismand (1)
are interrelated. The case for (3) decisively validates (1). And (2) and
(3) each offer evidence to support the other. We begin with (1) and the
first part of (2), namely, the relation by mutual implication among
Nietzsche`s nihilism, the death of God, and the project of overcoming
metaphysics.
Disentangling Nietzsche`s multiple references to the term 'nihil-
ism is no easy task, as Heidegger concedes. One helpful place to
begin is by clarifying the relation between two issues: (a) the assertion
that nihilism, as Heidegger writes, 'thought in its essence, is the un-
derlying movement (Grundbewegung) of Western history,
4
and (b)
that nihilism is the disvaluing of all previous values. The problem
with (a) is that it is ambiguous. The proclamation 'God is dead rep-
resents Nietzsche`s reflection upon the complete displacement of the
supersensible realm as the basis for value and for humankind`s self-
conception. And yet, the supersensible can be replaced with human
happiness secured by human achievement as one`s ultimate aim.
5
Of
course, Nietzsche holds this bourgeois basis for value to be a secular
re-constitution of the same Platonism it allegedly displaced. The elim-

4
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, 214.
5
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, 215.
Heidegger on Nietzsche`s Word

63
ination of the supersensible, therefore, must be read more radically in
terms of (b), the disvaluing of all previous foundations for value. A
more refined reading of (a) then is this: nihilism, metaphorically ex-
pressed by Nietzsche`s word, involves the rejection of all bases for
value formative for humankind`s practical self-conception outside its
own self-constituting will as the will to power.
Yet there is a further ambiguity in Nietzsche`s nihilism reflecting
its negative and positive senses. As something destructive, nihilism
points to the eradication of all previous grounds for values. But nihil-
ism remains incomplete without the further step toward a re-valuing
of values. Revaluation concerns, from Nietzsche`s perspective, an un-
precedented relocation of the source of value and thus an entirely new
manner of naming values. Heidegger describes Nietzsche`s nihilism as
the lawfulness (Gesetzlichkeit) in the historical sequence of sustaining,
collapsing, and a new way of posting values as grounded in the will to
power.
6
Accordingly, we must understand Nietzsche`s nihilism and
the meaning of 'God is dead in relation to the will to power.
The will to power, as the now sole basis for naming values and
thus the source of one`s true self-conception, eliminates all previous
metaphysical foundations for values and accordingly for humankind`s
practical self-identity. Overcoming metaphysics, for Nietzsche, in-
volves removing all attempts to understand and ground the nature of
human being in anything outside of what is the intrinsic essence of
human beingindeed of all beings: the will to power. We can thus
construct an argument establishing that Nietzsche successfully over-
comes metaphysics. Such an argument might read as follows: (1) The
will to power in relation to previous values is a revaluing of values
and a new form of naming values. Previous values (2) were metaphys-
ically grounded. The new manner of positing values (3) is based in the
will to power. But the will to power (4) is a non-metaphysical source

6
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, 227-228.
Jeffery Kinlaw

64
of positing values. Therefore, (5) by relocating the source of value and
human self-conception in the will to power, Nietzsche has overcome
metaphysics. Heidegger would reject this argument as unsound, pre-
cisely because he contends that (4) is false. That is, value positing it-
self is implicated in metaphysics, and not, as we shall see, simply be-
cause Heidegger claims that Nietzsche tends to identify Being with
value or because Nietzsche takes the Being of beings to be will to
power. In sum, if the will to power is metaphysical, then Nietzsche
fails to overcome metaphysics.
Heidegger observes that the key to understanding Nietzsche`s met-
aphysics requires that we focus initially on his conception of value.
Heidegger begins by citing an aphorism from Wille zur Macht in
which Nietzsche states that value is a point of view providing the con-
dition for sustaining and enhancing life. Unsurprisingly, Heidegger
isolates the reference to point of view and then suggests that the es-
sence of value for Nietzsche is literally a point of view.
7
From this
claim Heidegger concludes: 'Value refers to a point of view for a see-
ing which intends something, or as we say, reckons with something
and thereby is concerned with something other.
8
Put succinctly, value
is intentional and thus entails directedness toward something one has
represented in an act of cognition or projected as a practical aim. The
tie between value and representation entails, for Heidegger, the meta-
physics of subjectivity: 'Throughout the Being of beings is based on
the placing before oneself (Sich-vor-sich-selbst-stellen) and thus self-
establishing (Sich-auf-stellen).
9
From this claim Heidegger infers that
the subjectivity, which is the basis of Nietzsche`s view of value,
thereby becomes what prevails over beings and forces beings to con-
form to subjectivity. What Heidegger means is that valuing involves

7
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, 223.
8
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, 223.
9
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, 251.
Heidegger on Nietzsche`s Word

65
representing, and representation always serves the projects of the one
doing the representing, projects, moreover, which aim at self-
justification or self-advancement. In sum, value naming presupposes
the metaphysics of subjectivity. Now this reconstruction is far from
evident. Heidegger needs to explain precisely why representation
(Sich-vor-sich-selbst-stellen) entails and re-enforces an act of self-
grounding (Sich-auf-stellen). Why specifically does the representation
of something as a value always serve the self-installation of one`s sub-
jectivity as the measure of the Being of beings?
Briefly stated, Heidegger views metaphysics as the project of ac-
counting for the essential nature of beings as such and as a whole. The
account provided identifies the ground for the nature of beings and
Being in general. As such, metaphysics is ontological and logical; it
becomes theological when the ground is taken as a self-constituted
first ground, that is, as something causa suithus the onto-theological
constitution of metaphysics.
10
Now recall Heidegger`s claim that val-
ue for Nietzsche is a point of view sustaining and enhancing life. The
will to power, as what names values, posits the life sustaining point of
view. Note further that will to power is life itself (the reality of what is
real), and then the metaphysics of will to power becomes evident. The
will to power posits values which themselves are the condition for
sustaining and enhancing the will to power. Heidegger writes: 'Here it
becomes clear: values are posited by the will to power as conditions of
itself.
11
This is what it means to maintain that the will to power is the
source of value. Naming values is then the will to power`s act of self-
constitution and self-perpetuation. Will to power is thereby ostensibly
thoroughly self-grounded, since it posits its own support and ad-

10
For a more extensive yet concise discussion, see Heidegger, Identitt und
Differenz, 46-53.
11
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, 227. Compare
Holzwege, 233: 'The essential means are posited by the will to power as
conditions oI itselI. The conditions Nietzsche calls values.
Jeffery Kinlaw

66
vancement. In this sense, as Heidegger observes, will to power is the
willing of will itself.
12
Will to power, therefore, meets at least two cri-
teria for being a metaphysical scheme: it accounts for the Being of any
being, and it is the self-grounded foundation for beings as a whole.
Projecting values (schtzen) is self-affirmation and self-formation; it
is the way in which will to power sustains and extends itself as power.
Nietzsche`s will to power, rather than overcoming metaphysics, is
merely the inversion of metaphysics. Although Heidegger can con-
cede that Nietzsche deconstructs the metaphysics of the supersensible,
the will to power simply reconfigures metaphysics while retaining its
essential feature: seeking grounds for beings and for itself as the Be-
ing of beings.
13
Furthermore, will to power remains a deficient form
of nihilism, precisely because it fails to propose a genuinely new, non-
metaphysical account of value.
Heidegger argues that the will to power`s willing of will itself is
concretely instantiated as the eternal recurrence of the same. That is,
by positing exactly what supports and enhances itself, the will to pow-
er enacts a perpetual reflexive act of self-constitution and self-
sustaining. Positing values becomes the will to power`s willing itself.
This claim connects the self-grounding of the will to power to its self-
established persistence or permanence and thereby to the metaphysical
tradition which interprets Being as permanent presence. As Heidegger
indicates, Nietzsche takes this permanence as being (Seiendes). Again,
the structure of Heidegger`s argument is more implied than evident. It
turns on his attempt to connect Nietzsche`s theory of value with the
striving for certaintymost notably self-certaintyand thus with the
metaphysics of subjectivity typified by Descartes` basing certainty in
the self-certainty of self-consciousness. To support his case Heidegger

12
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, 233.
13
For a detailed explication of metaphysics as seeking grounds, see Martin
Heidegger, Der Satz vom Grund, Pfullingen 1957.
Heidegger on Nietzsche`s Word

67
cites an aphorism from Wille zur Macht in which Nietzsche states that
the question of value is more basic than the question of certainty,
which Heidegger reads as affirming that value establishes self-
certainty.
14
So Heidegger`s contention is something like this: value
positing is self-affirming and self-sustaining which procures self-
certainty and assures one`s persistence as self-sustaining will to pow-
er. The will to power is the ultimate metaphysical principle; it grounds
one`s Being (and the Being of any being) in something pre-
determined and constantnamely, its own self-support and self-
justification. The supporting argument might read as follows: (1) val-
ue positing is the self-supporting act of the will to power, whose (2)
self-supporting character gives it endurance or a form of permanence,
which (3) secures self-certainty. Thus, (4) value positing is the foun-
dation for self-certainty. (5) The project of self-support and self-
certainty attempts to secure a fixed and determinate essence for the
will to power based upon the will to power`s own self-constituting act
of naming values. (6) Accordingly, the will to power is (a) a meta-
physical principle in the tradition of the metaphysics of subjectivity
the Being of beings grounded in the Being of the subjectand (b) the
completion of that tradition.
The second part of (6b)will to power is the completion of the
metaphysical traditiondoes not follow from the argument sketched
above. But the reasons Heidegger provides for accepting (6b) are fa-
miliar enough. When Heidegger avers that will to power is the com-
pletion of the Western metaphysical tradition, he means that the tradi-
tion has reached its ultimate expression; the intrinsic meaning and
content of the metaphysics of subjectivity has exhaustively unfolded.
Actually, Heidegger makes two related claims: first, that will to power
is the ultimate expression of the metaphysics of subjectivity; and, se-
cond, the stronger claim that Nietzsche`s metaphysics is the ultimate

14
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, 234.
Jeffery Kinlaw

68
appearance of metaphysics itself. The stronger claim is important,
since Heidegger holds that the deconstruction of the history of meta-
physics and the possibility of a non-metaphysical, meditative form of
thinking is achieved at the historical moment when the inner logic of
the metaphysical tradition has reached full expression.
To understand Heidegger`s justification of both claims about Nie-
tzsche`s metaphysics and its relation to the Western metaphysical tra-
dition we need to focus on two issues: the nature of metaphysics as
providing reasons or grounds and the objectification of beings. Con-
sider first Descartes` project in the Meditations. Although Descartes
shows that self-certainty is the basis for certainty generally, self-
certainty does not ground the self. Rather, one`s self-conception is de-
rivative in part from one`s conception of God. For Nietzsche, every
living being is self-grounded as the will to power positing its own
support and perpetuation. Providing a ground is thus completed in a
secularized model one might call a pan-causa sui. As Heidegger
might put it, the nature of any Da-sein is already decided; its Being is
determined out of what already issomething fixed, encrusted, and
stripped of any historical or temporal conditionality. Thus, the meta-
physics of subjectivity reaches its finality in the self-constituted per-
manence of the will to power. But the completion of the metaphysics
of subjectivity is the conclusion of metaphysics itself: that which pro-
vides reasonsthe will to poweris itself the reason. What is other
than it, furthermore, it posits as fully objectified and at the disposal of
the reason giving will to power. By positing itself as the Being of be-
ings (the reality of what is real), will to power represents the totalized
domestication of beings for the purposes of will to power`s own pro-
ject of self-sustenance. The smooth transition to viewing beings as
standing reserve and to the metaphysics of Machenschaft is simply a
permutation of what Heidegger discerns within the logic of Nie-
tzsche`s metaphysics.
Heidegger on Nietzsche`s Word

69
In sum, Heidegger maintains that Nietzsche construes Being as
value: 'Being has become a value.
15
With this designation Nietzsche
makes will to power the measure of Being and conscripts Being into
the self-support of the will to power. This is why Heidegger suggests
that the most radical rejection of God is to call God the highest value,
and observes that encroachment of metaphysics on faith and theology
leads to blasphemy.


2.

As early as Sein und Zeit, Heidegger had suggested that the metaphys-
ical foundation of Da-sein is illusory and simply another instantiation
of the bourgeois everydayness of das Man. Although Heidegger does
not develop this line of argument in 'Nietzsches Wort, he makes an
oblique reference to it and provides the reader with enough evidence
to fill in the details. Heidegger remarks that Nietzsche`s bermensch
is one whose essence is willed from the will to power, yet whose will-
ing must conform to will to power since will to power is the Being of
beings. Heidegger interprets this statement to mean that will to power
operates always already under the claim of Being. More specifically,
Heidegger emphasizes, will to power finds itself (findet sich) already
formed by the Being of beings before it begins to exercise world do-
minion (Erdherrschaft) associated with will to power.
16
This is a strik-
ing claim and in my judgment utterly crucial to Heidegger`s critique
of metaphysics. Note Heidegger`s contention that will to power finds
itself already in conformity with the claim of Being, a conformity
which reveals an inherent necessity within the exercise of will to pow-

15
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, 254.
16
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, 247.
Jeffery Kinlaw

70
er. Moreover, will to power answers the call of Being unversehens,
that is, it knows not what it does.
Heidegger`s objection to any alleged significant originality in will
to power (and thus Nietzsche`s metaphysics) and his intimation that
will to power`s self-grounding might be illusory exposes an incoher-
ence with the ostensibly radical freedom and dominion of will to pow-
er. On the one hand, will to power posits the conditions which make
possible its own self-grounding and self-advancement. As the measure
of the Being of beings, will to power fashions what lies outside itself
to further its own self-support and self-fulfillment. And yet, that will
to power exercises its freedom and dominion follows necessarily
'umwillen des Seins.
17
This means that will to power is not self-
grounded, but rather constituted by Being, that is, Being metaphysi-
cally configured as will to power. By asserting that will to power finds
itself already constituted and that it is unaware of the way in which it
is already constituted, Heidegger implicitly connects will to power
with the embedded everydayness of das Man.
Similarly, Heidegger stresses that technological thinking compels
one to secure (sicherstellen) the objects of one`s practical concern as
malleable to one`s planning and calculating.
18
Technological thinking
underwrites a practical self-conception in which one`s entire self-
understanding has been configured by the technological paradigm: all
thinking and questioning exhibits the Gerede of conceiving all ques-
tioning in terms of technological questions and answers.
19
In this

17
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, 248.
18
Heidegger, Identitt und Differenz, 23.
19
See Gnter Figal, 'ForgetIulness oI God: Concerning the Center oI
Heidegger`s Contributions to Philosophy; in: Charles E. Scott, Susan M.
Schoenbohm, Daniela Vallega-Neu, and Alejandro Vallega (eds.), Com-
panion to Heiaeggers Contributions to Philosophy, Bloomington 2001, 200-
203.
Heidegger on Nietzsche`s Word

71
sense, one might say that the Machenschaft of the Beitrge is the radi-
calization of das Man.
The derivative character of what Heidegger calls technological
thinking applies equally to will to power. Its claim to self-grounding is
illusory. Although Nietzsche professes originality, his theory of will to
power, Heidegger argues, is a metaphysical construct that fails to
transcend the idle chatter of technological culture. As such, will to
power is a false anthropology, inconsistent with the actual nature of
humankind as Da-sein. A central feature of Da-sein is its 'thereness,
that is, its sheer rootlessness, which is the stamp of its freedom. As
Heidegger argued in Sein und Zeit, genuine freedom is one`s release
from everydayness (from the banality of what is customary), yet re-
lease into a groundlessness which alone enables one to experience
one`s true Being as Da-sein. For Heidegger, metaphysics is a flight
from freedom, simply because its project is to occlude one`s ground-
lessness with self-conceptions underwritten by metaphysical con-
structs. In sum, Nietzsche`s metaphysics displays the extremity of the
forgetfulness of Being, which is evident no more clearly than the os-
tensible self-grounding of will to power. But the recovery of one`s
groundlessnessDa-seins literally finding itself simply there and al-
lowing its being there to shape its self-conceptionis a necessary
preparation for what Heidegger calls a new and original experience of
Beingand, by parallel argument, an original encounter with God.
'God is dead, thought properly, is a necessary condition and
preparation for an encounter with Being or God. As such, it can repre-
sent the first stepa 'step back as Heidegger writes in Identitt und
Differenztoward a transition out of metaphysics and into a posture
toward Being or God that meditatively listens to the disclosure of ei-
ther. Heidegger offers no explicit case in 'Nietzsches Wort for the
role I attribute to 'God is dead in his critique of Nietzsche`s meta-
physics, though he does invite the reader to reflect not only on what
Nietzsche meant by the death of God but also on what 'God is dead
Jeffery Kinlaw

72
itself represents. Accordingly, we must think of Nietzsche`s word not
simply as the pronouncement of the eradication of the supersensible,
but the end of all metaphysics. How, then, can 'God is dead an-
nounce the end and thus the possibility of overcoming metaphysics?
In short, is it possible to hear in the pronouncement of that epochal
event something analogous to the call of conscience back to one`s
own most rootlessness?
Even though Heidegger insists that the professedly new value pos-
iting in will to power is a variation on the metaphysics of subjectivity,
he concedes nonetheless that something eventful and at least rudimen-
tarily original takes place within human nature with the revaluation of
all values. As the madman proclaims in Die frhliche Wissenschaft,
those born after the death of God are initiated into a history 'higher
than previous history. Thus Heidegger writes: 'Humankind is raised
into a higher dimension of eventfulness (Geschehen).
20
For Nie-
tzsche, this new historical existence is actually a recovery of some-
thing extant though hiddenlife itself. It is the displacement of super-
sensible values and the relocation of values based in the life-affirming
and life-enhancing will to power. The destruction of the old and the
surfacing of the new involves a point of transition, which, though for
Nietzsche a fleeting historical moment, is a time within which the
groundlessness of values appears momentarily as something danger-
ous and threatening. This is the moment I want to freeze by our reflec-
tion on it and I want to drawin Heidegger`s languageour attention
to the way in which it speaks to us. This is the moment we can experi-
ence when we reflect upon the meaning of 'God is dead. Nietzsche`s
word points to that epigrammatic moment prior to the revaluation of
values in which the basis for value collapses and one`s practical self-
identity previously grounded in a conception of value crumbles. The
metaphysical construction of the inner nature of things and according-

20
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, 246.
Heidegger on Nietzsche`s Word

73
ly the nature of humankind has vanished, and Da-sein is exposed in its
stark vulnerability.
Heidegger does not develop explicitly in 'Nietzsches Wort the
line of argument I have outlined above, though I contend that what I
sketch is thoroughly consistent with Heidegger`s critique of Nie-
tzsche`s metaphysics and of the metaphysical tradition. Furthermore, I
maintain that it is clearly in the spirit of Heidegger to propose that re-
flection on 'God is dead can yield an experience analogous to the
call of conscience in Sein und Zeit and the experience of Angst
Heidegger describes in 'Was ist Metaphysik?. Nietzsche`s word dis-
closes the disintegration of all metaphysically constructed paradigms
purported to identify and secure a foundation for what is most real in
the nature of things and human self-conception based upon that foun-
dation. With Nietzsche`s word we are summoned back to a recovery
of our own groundlessness. For Heidegger, embracing our sheer
'there-ness is a necessary condition and preparation for an experi-
ence of Being. Genuinely appropriating our own groundlessness opens
the requisite clearance within which we might experience the disclo-
sure of Being. Reflection on 'God is dead exposes the paradox in-
trinsic to what we are: groundlessly self-grounded. That is, the com-
plex nature of Da-sein belongs decidedly to us. We anchor ourselves
in the midst of ambiguity: the willingness to string ourselves out be-
tween an illusory self-grounded and metaphysically constructed self
and an openness to what radically transcends usand we accept our-
selves as constituted by neither one! In sum, groundlessness and vul-
nerability, though threatening, is the self-identity that ensures the pos-
sibility of finding that place in which 'humankind and Being reach
one another in their essence and attain their essence by losing deter-
minations lent to them by metaphysics.
21
This is the possibility of
what Heidegger calls Ereignis.

21
Heidegger, Identitt und Differenz, 26.
Jeffery Kinlaw

74
We can extend the same line of thought to the possibility that 'God
is dead can be a necessary preparation for what Heidegger might call
a new and original religious experience. As Heidegger emphasizes in
'Phnomenologie und Theologie, God shows Godself as the one cru-
cified. But the possibility of encountering the self-showing of the Cru-
cified God requires that we wait meditatively for that self-showing
stripped of any metaphysical conception of what we are. The radical
freedom of God who may or may not show itself correlates with the
radical freedom of humankind. Put differently, just as the 'as of
God`s self-showing (God shows Godself as the Crucified God) is not
decided beforehand, we do not demand that God address us 'as ones
whose Being is already metaphysically anchored. That is, God`s self-
showing does not accommodate itself to a metaphysically constructed
human self-understanding. To assume the meditative posture requires
courage and resoluteness, since we must await God`s possible self-
disclosure out of the vulnerability that we are. But in the words of
Hderlin: 'But where the danger is grows the saving power also.


3.

I have argued that reflection on Nietzsche`s word 'God is dead can
be the necessary preparation for an original experience of Being and,
by parallel argument, of God. The experience of our own rootlessness
to which we are summoned when reflecting on the meaning of Nie-
tzsche`s word can be a possible transition point into an encounter with
God. Although Heidegger does not develop this type of argument in
'Nietzsches Wort, the argument is consistent with the logic of
Heidegger`s essay. After all, Heidegger states at the beginning of his
essay that the purpose of thinking seriously about Nietzsche`s meta-
physics is to prepare a possible play space with which one might en-
Heidegger on Nietzsche`s Word

75
counter Being as such. And furthermore, 'vorbereitend zu sein, ist das
Wesen solchen Denkens.
22
Any possible theological appropriation of 'God is dead that re-
mains faithful to what Heidegger means by the death of God in rela-
tion to Nietzsche`s metaphysics confronts some important obstacles,
however. The freedom of God and our true openness to God`s self-
disclosure which must be cultivated by the appropriation of our sheer
givenness demands a constant revision of theology. God comes to ap-
pearance as the Crucified God, but the root content is the coming to
appearance itself. The 'as cannot be hijacked, fixed, and stripped of
its historical and temporal conditionality in order to serve an all too
human project. There is thus relativity to all revelation; what is reli-
giously significant is the event of revealing itself. Yet this relativity is
in tension with Heidegger`s earlier conception of theology, developed
in 'Phnomenologie und Theologie, as Glaube and made possible by
what establishes faith and is accessible only with faith, namely, Christ
as the Crucified God. Laurence Paul Hemming has argued that there is
no inconsistency between the authority of the sacraments and the self-
showing of God which temporalizes and historicizes every 'as God
appears.
23
This reading seems too charitable. The theological conse-
quences of Heidegger`s reflections on divine revelation, to the extent
to which we can reconstruct them, seem more radical than Hemming
concedes (though Hemming does view Heidegger`s religious vision as
radical). One source of difficulty is that the necessary and ongoing re-
vision of theology bears a twofold meaning for Heidegger. Consider
the following passage from 'Phnomenologie und Theologie: 'Fur-
thermore, there belongs to the Christian event`s self-interpretation as
an historical event the ever new appropriation of its own historicity

22
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, 206.
23
Laurence Paul Hemming, Heiaeggers Atheism. The Refusal of a Theo-
logical Voice, Notre Dame 2002.
Jeffery Kinlaw

76
and the mature awareness of possibilities of faithful existence.
24
If
we interpret the content of revelation as opening ever new ways for
one to exist faithfully, then theology of course requires constant revi-
sion. And this form of revision is consistent with the finality of God`s
self-showing. And yet, the view that God`s self-disclosure is the com-
ing to appearance of God as ... seems to block any claim of finality for
any 'as. And this seems to be at least in tension with the theology of
faith to which Heidegger is committed in the late 1920s.

24
Martin Heidegger, 'Phnomenologie und Theologie; in: Wegmarken,
Frankfurt am Main 1967.
4. Kommender und letzter Gott zwischen Heidegger und
Nietzsche

Harald Seubert, Erlangen, Deutschlana / Po:nan (Posen), Polen


Die Frage nach dem kommenden Gott ist Heideggers Denkweg tief
eingeschrieben. Sie ist allerdings zugleich eines der unerhellbarsten
Rtsel des seinsgeschichtlichen Denkens.
1
In dem postum publizierten
Spiegel-Gesprch wurde Heideggers Hinweis einer breiten ffent-
lichkeit bekannt, dass nur ein Gott aus der Verwahrlosung des Ge-
stells, dem sich vollendenden europischen Nihilismus, retten knne.
Die Erscheinung des Gottes kann, so heit es dort, durch Denken und
Dichten nur 'vorbereitet werden. Heidegger fragt allerdings des n-
heren nach dem Erscheinen des Gottes 'im Untergang und das
heit danach, 'dass wir nicht, grob gesagt, verrecken`, sondern wenn
wir untergehen, im Angesicht des abwesenden Gottes untergehen.
2



1.

Den letzten Gott bestimmt Heidegger im Vorspruch zu der Fuge der
Beitrge zur Philosophie, die jenem uersten Gedanken gewidmet
ist, als den 'ganz Anderen gegen die Gewesenen, zumal gegen den

1
Es geht in der vorliegenden Skizze darum, die Frage des kommenden und
letzten Gottes in ihren phnomenalen Grundstrukturen zu erhellen, nicht aber
darum, sie auf ihre Nhe zu bestimmten mythologischen berlieferungen hin
zu befragen, was etwa bezogen auI den letzten Gott` auch im Sinn
germanischer Mythologie unschwer mglich wre.
2
Vgl. 'Spiegel-Gesprch mit Martin Heidegger; in: Gnther Neske und
Emil Kettering (Hrsg.), Antwort. Martin Heidegger im Gesprch, Pfullingen
1988, 81ff., hier 100.
Harald Seubert

78
christlichen.
3
Umso aufmerksamer wird man vermerken, dass er sich
in seinen Nietzsche-Vorlesungen nur an wenigen, allerdings beson-
ders exponierten Stellen mit Nietzsches Exposition der Doppelgestalt
von Dionysos und Apoll befasst. Die Bestimmung von Nietzsche als
dem 'Ende der abendlndischen Metaphysik trgt dazu bei, dass eine
ausdrckliche Zwiesprache um die Frage nach dem letzten Gott nicht
gefhrt wird. Die Blickbahn auf den letzten Gott erffnet sich Hei-
degger erst aus dem 'anderen Anfang.
In diese Lcke tritt die Holzwege-Abhandlung ber den Tod Gottes
bis zu einem gewissen Grad ein. Bei aller Differenziertheit modifiziert
sie allerdings kaum die Verortung Nietzsches als der letzten metaphy-
sischer Grundstellung innerhalb der Onto-theologie.
In der eingehenden Auseinandersetzung mit Nietzsches Wort vom
Tod Gottes resmiert Heidegger wesentliche Zge seiner Nietzsche-
Vorlesungen der vorausgehenden Jahre. Er begreift das Wort 'Gott ist
tot einerseits im Sinn von Nietzsches Gedanken des 'Willens zur
Macht als uerste Selbstermchtigung im Wertesetzen. Es ist eine
letzte und bersteigerte Form des 'Sichern(s) als Beschaffen von Si-
cherheit.
4
'Das Wertsetzen hat alles an sich Seiende unter sich und
damit als fr sich Seiendes umgebracht, gettet. Diesen letzten Schlag
im Tten Gottes fhrt die Metaphysik, die als Metaphysik des Willens
zur Macht das Denken im Sinne des Wertdenkens vollzieht.
5
Bei
Nietzsche jedoch verbindet sich die Rede vom Tod Gottes, wie Hei-
degger hervorhebt, mit der Diagnose des sich ausbreitenden europi-
schen Nihilismus. Eben an diesem Punkt vollzieht Heidegger in seiner
seinsgeschichtlichen Fragebewegung aber eine Wendung der Blick-
bahn gegenber Nietzsche. Das sich ausbreitende Nichts verweist auf

3
Martin Heidegger, Beitrge zur Philosophie. Vom Ereignis, GA 65,
Frankfurt am Main 1989, 403.
4
Martin Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, GA 5,
Frankfurt am Main 1977, 262.
5
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, GA 5, 262.
Kommender und letzter Gott

79
die auf der metaphysischen Wegbahn von Anfang her entzogene Er-
fahrung der Wahrheit des Seins.
Die Verankerung des Wortes vom Tode Gottes in dem Schrei des
tollen Menschen 'de profundis
6
deutet auf die auf den Wegbahnen
des Nihilismus nicht entfaltete verborgene Erfahrung der Geschicht-
lichkeit des Seins hin, was Heidegger wie in einer subtilen Annhe-
rung an Nietzsche im Sinnbild des Hrens verdeutlicht. Mit einem an-
deren Ohr bleibe in das Wort vom Tod Gottes 'hineinzuhren, so
dass es nicht nur von der Stimme der Vielen auf dem Markt zu unter-
scheiden ist, sondern auch von der vordergrndigen Diagnose eines
Verblassens der Leuchtkraft der idea.
7

Weiterhin hat Heidegger in seiner Auslegung von Nietzsches Wort
'Gott ist tot den Charakter des Gottesmordes besonders herausgestri-
chen, jenes 'Schlags gegen das Gttliche, dem die 'letzten Men-
schen, die ihn fhrten, nicht gewachsen seien. In der seinsgeschicht-
lichen Blickbahn erweist sich als Anfang des Gottesmordes die
Setzung von Gott als 'summum ens, als hchster Stufe in einer gra-
duellen Folge des Seienden. Im Umkreis seiner Nietzsche-Vorlesun-
gen sah Heidegger in dem scholastischen Gottesbegriff ganz in diesem
Sinn bereits das Wertschtzen grundgelegt, das seinen letzten Schlag
in der 'Metaphysik des Willens zur Macht fhre.
8
Deshalb kann der
Satz: 'Tot sind alle Gtter: nun wollen wir, dass der bermensch le-
be!, der am Ende des ersten Teils von Also sprach Zarathustra steht,
gerade nicht Ermchtigung eines ber sich hinausfhrenden Men-
schentums an der Stelle Gottes sein.
9
Die Stelle des Gottes muss
vielmehr unwiderruflich 'leer bleiben, womit erst das Sein des Sei-
enden auf einen vernderten Grund, jenen der sich selbst setzenden

6
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, GA 5, 267.
7
Vgl. Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, GA 5,
217.
8
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, GA 5, 262.
9
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, GA 5, 255.
Harald Seubert

80
und ermchtigenden Subjektivitt gefhrt wird, die in der Subjektitt
des Willens zur Macht ihre letzte Zuspitzung erfhrt und der der Aus-
griff auf den Typos des 'bermenschen entspricht. Mit dem 'Tod
Gottes spricht Nietzsche also, ganz anders als Hegel, der darin die
Kenose der Menschwerdung Gottes, die Crux des spekulativen Kar-
freitag und die Substanz des christlichen Kerygmas erkannte, den An-
fang neuzeitlicher Metaphysik der Subjektivitt aus, womit Heidegger
zugleich andeutet, dass in dem Grenzbegriff des Gttlichen (theion)
das Sein in seiner Entzogenheit geborgen und bewahrt geblieben sei.
10



2.

2.1.

Dass die Frage nach dem 'letzten Gott auf der seinsgeschichtlichen
Wegbahn der Beitrge zur Philosophie auf Nietzsches Wort vom Tod
Gottes bezogen ist und es voraussetzt, zeigt sich eindrcklich in der
Betonung der Absenz des letzten Gottes.
Heidegger deutet dessen Erscheinung in einer Phnomenologie
seines Vorbeigangs. Der letzte Gott ist niemals in Prsenz oder E-
piphanie festzuhalten. Er 'zeigt sich nur in Modi seiner Verweige-
rung. Er winkt, gibt also Zeichen, im Anklang an den dem 'Herrn von
Delphi zugesprochenen Wesenszug, nicht auszusagen und nicht zu
verschweigen, sondern 'anzudeuten.
Die Frage nach dem 'letzten Gott knne sich rechtfertigen, so
bemerkt Heidegger, 'weil zuletzt die Entscheidung ber die Gtter

10
Wenn Hegel freilich mit der Kenose Gottes das Prinzip freier Subjektivi-
tt und damit der Neuzeit begrndet sieht, kommt dem (spekulativen)
Karfreitag, dem Tod Gottes, bei aller unterschiedlichen, ja diametral
entgegengesetzten Beurteilung eine hnlich zentrale Gewichtung zu.
Kommender und letzter Gott

81
unter und zwischen diese bringt.
11
In der Gestalt des letzten Gottes
steht mithin zur Entscheidung, ob der erste Anfang in einen anderen
Anfang bergeht oder ob das in der metaphysischen berlieferung
waltende und zugleich sich versagende Seinsgeschehen sich erschpft
hat.
Der letzte Gott tritt in die Wegbahnen des Seinsgeschehens ein. Er
'grndet endliches Dasein in die Wahrheit des Seins und unterschei-
det sich vom christlichen Gott darin von Grund auf, dass er nicht 'Er-
lsung, 'd. h. im Grunde Niederwerfung des Menschen, verheit,
sondern sie in die Seinsfuge einsetzt.
12
In diesen Fgungs-Zusammen-
hang gehrt die von Heidegger exponierte Denkgestalt der 'Lan-
thanonten, der verborgenen Wenigen, die in ihrer erinnernden Rck-
kehr in den ersten Anfang den anderen Anfang anbahnen. Ohne ihren
Rckweg aus der von ihnen erfahrenen Seinsverlassenheit, in die sie
stets einbezogen bleiben,
13
ohne das Opfer der Rckwegigen komme
es 'nicht einmal zu einer Dmmerung der Mglichkeit des Winkens
des letzten Gottes (ibid.). Mit ihnen 'geschieht die Unterscheidung
beider Anfnge, die als bergang und gleichermaen als 'Sprung zu
denken bleibt; weshalb sie es sind, die nach dem Gott fragen.
14

Heidegger unterscheidet nun scharf zwischen Ende und Letztheit,
worin sich ein Gegenbild gegen jede zielgerichtete, heilsgeschichtli-
che Apokalypse abzeichnet. Das Ende sehe sich selbst als Vollendung
an, es knne eben deshalb das Letzte 'als das Anfnglichste von An-
fang an nicht sehen. Dieses Ende versteht Heidegger dabei im Sinn
seiner spteren Interpretationen von Nietzsches 'Willen zur Macht
als ein Losgerissensein des Seienden 'aus der Wahrheit des Seyns

11
Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 406.
12
Vgl. Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 406, 413.
13
Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 411.
14
Vgl. dazu vom VerI., 'Nietzsche, Heidegger und das Ende der Meta-
physik; in: Heidegger und Nietzsche. Heidegger-Jahrbuch 2 (2005), 297-
321.
Harald Seubert

82
und als Verleugnung 'jede[r] Frag-wrdigkeit und d. h. jede[r] Unter-
scheidung.
15
Im Ende ist der Anfang und mit ihm das 'Letzte ver-
deckt, das Heidegger als 'das Anfnglichste des Seinsgeschehens
exponiert, wie es sich von Anfang an entzogen habe.
Um die Phnomenstruktur aufzuhellen, die sich mit der Exposition
des 'Letzten verbindet, mag vorlufig an die aristotelische Bestim-
mung des telos als der vollkommensten Entfaltung und Ausfaltung des
Anfangs gedacht werden, die immer an dessen anfngliche dynamis
gebunden bleibt. Auch ein Zusammenhang mit der kreisfrmigen Li-
nie von Nietzsches 'ewiger Wiederkehr des Gleichen legt sich nahe.
Allerdings zeigt sich eine gravierende Differenz: in dem Letzten soll
das im Anfang schon Entzogene des Ursinns von Sein sich zeigen.
Diese 'Lichtung des Verborgenen kann aber gar nicht anders zum
Austrag kommen als in einer Erscheinung des letzten Gottes, die we-
sentlich Vorbeigang ist.
Ihr gibt die von Heidegger umrissene Topologie des letzten Gottes,
das Geviert von Himmel und Erde, Sterblichen und Gttlichen,
16
eine
Verortung. Ist das Geviert doch, wie Heidegger notiert, ein Ver-
hltnis, also ein Gegenhalt.
Nietzsche hatte selbst erwogen, dass um den Gott herum 'Alles
zur Welt werden knne, im Sinn der Figur des 'annulus aeternitatis,
des groen Zeit-Jahres und der Schlange Leben. Heidegger liegt die-
ser Gedanke keineswegs fern. Die Verortung des letzten Gottes im
Geviert verweist auch fr ihn auf die Welt: Die Stille, in der die Spra-
che das Geviert verwahrt, 'stille, so heit es eindrcklich in den
Bremer Vortrgen, 'Seyn in das Wesen von Welt,
17
wobei Welt als
Vereignung von Mensch und Ereignis gedeutet ist.


15
Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 416.
16
Martin Heidegger, Bremer und Freiburger Vortrge, GA 79, Frankfurt
am Main 1995, 77.
17
Heidegger, Bremer und Freiburger Vortrge, GA 79, 77.
Kommender und letzter Gott

83
2.2.

Heideggers seinsgeschichtliche Frage nach dem letzten Gott ist dabei
gleichwohl nicht frei von einer eschatologischen Zuspitzung. Er um-
schreibt 'die Vorbereitung des Erscheinens des letzten Gottes als
'das uerste Wagnis des Seins.
18
Darin, dass er nur im Vorbeigang
erscheint und seinen Wink gibt, zeige sich 'die innerste Endlichkeit
des Seyns. Er enthllt seinen 'Fehl (Mangel), er verweist also auf
die Seinsverlassenheit, ohne in einen Zustand des 'Heilen zurckzu-
fhren.
Der letzte Gott ist in der Tektonik der Seinsfugen in einen engen
Zusammenhang mit der Grndung des Daseins in das Seinsgeschehen
gebracht. Von hier her luft der eschatologische Zeitsinn seines Vor-
beigangs auf einen Kairos, eben den Augenblick des Vorbeigehens, zu.
'Dann ist, fr diesen Augenblick, das Seyn als das innigste Zwischen
gleich dem Nichts, der Gott bermchtigt den Menschen und der
Mensch bertrifft den Gott, unmittelbar gleichsam und doch beides
nur im Ereignis, als welches die Wahrheit des Seyns selbst ist.
19
Dies
ist dadurch bedingt, dass 'die Verweigerung das Dasein zu ihm selbst
[sc. ntigt] als Grndung der Sttte des ersten Vorbeigangs des Gottes
als des sichverweigernden.
20
Und eben damit stt die phnomenale
Errterung auf den Ursprung des Gevierts. 'Das Ereignis bereignet
den Gott an den Menschen, indem es diesen dem Gott zueignet.
21

Der Vorbeigang des letzten Gottes ist mit der 'Stille des Anfangs
in einem engen Bezug. In ihr soll das Geviert als in seinem Grund ru-
hen. 'Die Sprache grndet im Schweigen. Das Schweigen ist das ver-
borgenste Mahalten. Es hlt das Ma, indem es die Mastbe erst

18
Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 411.
19
Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 415.
20
Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 412.
21
Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 26 und 280.
Harald Seubert

84
setzt
22
die aus dem das Hren erffnenden Schweigen gedachte
Sprache bringt Heidegger dabei in einen Zusammenhang mit dem Riss
und dem Streit von Welt und Erde, wie er in der Kunstwerk-
Abhandlung (1935) exponiert worden war. In solchen Gegenhaltsver-
hltnissen wird der phnomenale Spielraum erffnet, innerhalb dessen
das Sich-Entziehen des Gottes zur Erscheinung kommen kann. Von
hierher versteht sich Heideggers Hinweis, dass 'Verhaltenheit und
Verschwiegenheit [...] die innigste Feier des letzten Gottes [seien] und
die eigene Weise des Zutrauens zur Einfachheit der Dinge und die ei-
gene Strmung der Innigkeit.
23

Es ist kaum strittig und auch lngst bemerkt worden, dass die Ent-
faltung des seinsgeschichtlichen Ortes des vorbeigehenden letzten
Gottes wesentliche Grundzge aus der Dichtung namentlich aus
Hlderlin entnimmt. Mit Hlderlin spricht Heidegger von der 'krzes-
te[n] Bahn, auf der sich das Gesetz des letzten Gottes zuschickt.
24
In
einem Entwurf zur 'Friedensfeier hatte Hlderlin, darin selbst frei-
lich in einer tiefgrndigen Zwiesprache zwischen den griechischen
Augenblicksgttern und dem als vorbeigehend und abgewendet prdi-
zierten Gott JHWH des Judentums, den Vorbeigang vorgezeichnet:
'So ist schnellvergnglich alles Himmlische. Aber umsonst nicht. /
Und des Maaes allzeit kundig rhrt mit schonender Hand / Die Woh-
nungen der Menschen / Ein Gott an, einen Augenblick nur.
25
Hlder-

22
Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 510.
23
Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 400.
24
Siehe dazu insbes. Detlev Lders, 'Hlderlin, Heidegger und das
KnItige; in: Peter Trawny (Hrsg.), 'Joll Verdienst, doch dichterisch
wohnet aer Mensch auf aieser Erae.` Heiaegger una Hlaerlin, Frankfurt
am Main 2000, 83ff. Siehe auch die anderen Beitrge des Bandes sowie H.
Hbner, 'Vom Ereignis` und vom Ereignis Gott. Ein theologischer Beitrag
zu Martin Heideggers Beitrgen zur Philosophie`'; in: Paola-Ludovica
Coriando (Hrsg.), 'Herkunft aber bleibt stets Zukunft.` Martin Heiaegger
und die Gottesfrage, Frankfurt am Main 1998, 135ff.
25
Vgl. Paola-Ludovica Coriando, Der letzte Gott als Anfang. Zur ab-
Kommender und letzter Gott

85
lins dichterisches Nachsinnen ber gttliche berhelle und Unbe-
seeltheit und die beseelten Sterblichen, deren die Gtter nicht entbeh-
ren knnen, hat Heidegger in seiner Zwiesprache mit dem Dichter
eindringlich erwogen.
26
Auf die seinsgeschichtliche Frage nach dem
'letzten Gott konnte er diese berlegungen gleichwohl nicht bezie-
hen. Sie muss sich aus allen Vorgestalten in der Gottes-Inkubation in
Dichtung und Mythos lsen.
Die denkerische Frage nach dem letzten Gott findet erst in Heideg-
gers Parmenides-Auslegung einen Widerhall: in der THEIA, dem gtt-
liche Einblick und 'Einblitz in die Wegbahnen der Sterblichen, wie
er ihn in der Parmenides-Vorlesung des Wintersemesters 1942/43 be-
schreiben wird. Dieser Einblick lichtete nicht nur das Seiende auf die
Selbigkeit von Denken und Sein im ersten Anfang, es kehrte ihn viel-
mehr auf den anderen Anfang hin um.
Damit ist der Punkt erreicht, an dem gefragt werden kann, wie die
Frage nach dem letzten Gott zwischen Heidegger und Nietzsche
spielt.

3.

3.1.

Im vierten Teil von Nietzsches Zarathustra-Dichtung rckt der Tod
Gottes in einen engen Zusammenhang mit der ewigen Wiederkehr des

grndigen Zeit-Rumlichkeit aes bergangs in Heiaeggers 'Beitrgen :ur
Philosophie`, Mnchen 1998, 184ff. Siehe auch Claudius Strube, Das
Mysterium der Moderne. Heideggers Stellung zur gewandelten Seins- und
Gottesfrage, Mnchen 1994, 135ff.
26
Vgl. dazu u. a. Martin Heidegger, Hlaerlins Hymne 'Anaenken`, GA
52, Frankfurt am Main 1982 und Martin Heidegger, Hlaerlins Hymne 'Der
Ister`, GA 53, Frankfurt am Main 1984, vor allem aber: Martin Heidegger,
'Hlderlins Erde und Himmel; in: Erluterungen zu Hlderlins Dichtung,
GA 4, Frankfurt am Main 1981, 152ff.
Harald Seubert

86
Gleichen. Als der 'hsslichste Mensch als der Mrder Gottes entlarvt
ist, gibt Zarathustra das Motiv des Gottesmordes an, das zunchst in
der Rede des tollen Menschen auf dem Markt im Dunkeln geblieben
war und jenen 'letzten Menschen, die das 'Ungeheuerlichste getan
hatten, auch unerkannt bleiben musste.
Damit verbindet sich in jenem Teil der Dichtung, den Heidegger in
seinen Auslegungen nicht nher in Betracht zog,
27
die Ahnung, dass
der kommende Gott auch der wiederkehrende alte sein knnte. Denn
der Tod ist bei einem Gott immer ein 'Vorurteil. Zarathustra hlt
dem 'alten Papst entgegen: 'Es knnte wohl so abgegangen sein: so
und auch anders. Wenn Gtter sterben, sterben sie immer viele Arten
des Todes.
28

Dies wird kontrapunktisch einer Redesequenz des alten Papstes
entgegengehalten, der wei, dass er in 'Dingen Gottes aufgeklrter
ist als Zarathustra. Deshalb gibt er eine genealogische Erluterung
(durchaus im Sinn des Moralgenealogen Nietzsche), die Genesis und
Vergehen Gottes gleichermaen ins Relief treibt. 'Meine Liebe diente
ihm lange Jahre, mein Wille gieng allem seinen Willen nach. Ein gu-
ter Diener aber weiss Alles, und Mancherlei auch, was sein Herr sich
selbst verbirgt. Es war ein verborgener Gott, voller Heimlichkeit.
Wahrlich zu einem Sohne sogar kam er nicht anders als auf Schleich-
wegen. An der Thr seines Glaubens steht der Ehebruch.
29
Ein Gott
der Liebe sei er nie gewesen, da er zugleich Richter sein wollte. Die-
ser Hinweis gewinnt ambivalente Zge, da er Nietzsches Prferenz fr

27
Ganz im Unterschied zu Gadamer, fr den jener vierte Teil offensichtlich
ein zentrales Problem seiner Nietzsche-Auseinandersetzung bedeutete. Vgl.
dazu Hans-Georg Gadamer, 'Nietzsche der Antipode. Das Drama Zara-
thustras (1984); in: Gesammelte Werke, Band IV. Neuere Philosophie II,
Tbingen 1987, 448ff.
28
Friedrich Nietzsche, Also sprach Zarathustra; in: Kritische Studien-
ausgabe (= KSA), hrsg. von Giorgio Colli und Mazzino Montinari, Berlin/
Mnchen 1980, Bd. 4, 324.
29
Nietzsche, Also sprach Zarathustra; in: KSA Bd. 4, 323.
Kommender und letzter Gott

87
eine Liebe 'mit sehendem Auge, die weitumherschauende Gerech-
tigkeit, widerspricht.
Von hier her nimmt sich die berlieferungsgeschichte des alten
Gottes als seine innere Geschichte aus, die dem Gesetz eines immer
weitergehenden Niedergangs folgt. Er begann im Morgenland, 'da
war er hart und rachschtig und erbaute sich eine Hlle zum Ergtzen
seiner Lieblinge,
30
er wurde aber alt, ein Grovater 'am hnlichsten
aber einer wackeligen alten Gromutter, bis er eines Tages 'an sei-
nem allzu grossen Mitleiden erstickte.
31

Es wird sogleich ins Auge fallen, dass jene Genealogie in parodis-
tischer berzeichnung Grundzge von Nietzsches eigener, in der Ge-
nealogie der Moral grundgelegter Auffassung von der Selbstdestruk-
tion von Platonismus und Christentum preisgibt. Sie setzt allerdings
einen anderen Akzent und betont ungleich strker die orientalisch-
jdische Urstiftung des 'verborgenen und 'vieldeutigen alten Got-
tes.
32
Selbstaufklrung, 'Rechtschaffenheit und innere Redlichkeit
als Ursache seiner Dekadenz kommen dagegen nicht zur Sprache.
33

Die im IV. Teil des Also sprach Zarathustra exponierte Verflech-
tung der Frage nach dem kommenden, nicht Gestalt gewordenen Gott
mit dem wiederkehrenden Gott ist schon in Nietzsches frhem Ge-
dicht 'Dem unbekannten Gott aus dem Herbst 1864 angedeutet: 'Ich
will dich kennen, Unbekannter, / Du tief in meine Seele Greifender, /
Mein Leben wie ein Sturm Durchschweifender, / Du Unfassbarer, mir
Verwandter! / Ich will dich kennen, selbst dir dienen.
Die Zwienatur von Rckkehr und Ausgriff auf den nie gesehenen
und insofern 'kommenden Gott ist Hintergrund von Nietzsches Rede

30
Nietzsche, Also sprach Zarathustra; in: KSA Bd. 4, 324.
31
Nietzsche, Also sprach Zarathustra; in: KSA Bd. 4, 324.
32
Nietzsche, Also sprach Zarathustra; in: KSA Bd. 4, 324.
33
Der Gestus und Zusammenhang dieser berlegungen macht sehr
deutlich, dass dabei nur eine mgliche Deutungserzhlung neben anderen
gegeben werden soll.
Harald Seubert

88
vom Tod Gottes. Heidegger hat den von Nietzsche explizierten Ge-
genhalt von Christus und Dionysos daher zu Recht in seiner seinsge-
schichtlichen Bedeutung erkannt und gesehen, dass dieses Zuspiel
noch kaum aufgenommen worden sei. Die Deutung des Willens zur
Macht als Kraft (dynamis) der Selbstberwindung und des Ertragens
ewiger Wiederkehr des Gleichen fokussiert sich in diesem Gottesver-
hltnis.
Das 'anti-legein 'Dionysos gegen den Gekreuzigten...,
34
mit dem
Ecce homo wirkungsvoll schliet, ist von Nietzsche selbst in seiner
Sptphilosophie immer wieder fragend umkreist und bezweifelt wor-
den. Zu den wesentlichsten Modifizierungen an der Geburt der Tra-
gdie gehrte es deshalb bekanntlich, dass Nietzsche in den spten
achtziger Jahren die Natur-Kunstgewalten des Dionysischen und
Apollinischen nun in die eine, zwiespltige Dionysos-Natur zusam-
menfhrt. Der 'Dionysos philosophos, von dem in den Notizen der
achtziger Jahren die Rede ist, bildet Gestalten und lst sie auf, er
bannt den Schmerz und wei um seinen untilgbaren Grund. Zur Aus-
figurierung eines solchen 'Dionysos redivivus kommt es unter der
Voraussetzung, dass die doppelte Gottesgestalt fr Nietzsche als
'fremde Stimme erscheint
35
und dass 'der Name Dionysos wie ein
Fragezeichen einer nicht-erschpfbaren Flle von 'Fragen, Erfah-
rungen, Verborgenheiten einer mandernden Seele 'beigeschrieben
war.
36
Das Problem, wie das Verlangen nach Schnheit aus Entbeh-
rung, Melancholie und Schmerz erwachsen kann, ist, so deutet sich
an, Probierstein fr jedes Verstndnis der Griechen. Es fhrt aber auch
von frh an in das Zentrum von Nietzsches Denkweg. Die Einsicht,
dass der 'Dionysos redividus ein 'philosophischer Gott sei, bricht
von Grund auf mit der berlieferten klassischen antiken Gotteslehre.

34
Friedrich Nietzsche, Ecce homo; in: KSA Bd. 6, 374.
35
Friedrich Nietzsche, Die Geburt der Tragdie; in: KSA Bd. 1, 14.
36
Nietzsche, Die Geburt der Tragdie; in: KSA Bd. 1, 15.
Kommender und letzter Gott

89
Ihr zufolge philosophiert der Gott nicht, denn er lebt in der ungetrb-
ten, immer erhellten ideativen Schau, der theoria.
37
Eine philosophie-
rende Gottheit bliebe dagegen (im Sinn des Symposion) dmonisch, in
die Zwischenwelt von poros und penia, Reichtum und Mangel, ver-
wiesen und in das endliche Weltspiel verstrickt.
Das bacchantisch zerreiende, im Umkreis der Tragdienschrift
dem Dionysos zugewiesene Epitheton des Rausches findet seine Ge-
genbegriffe in Traum und verklrender Transfiguration des Leidens:
der Rausch selbst soll in seinem Mehr an Kraft diesen apollinischen
Zug in sich aufnehmen. Das 'anti-legein im Antichrist oder in Ecce
homo knnte den Eindruck nahe legen, dass Dionysos mit dem 'einen
Leben, das es gibt, und dem gegenber 'Gott als Gegensatz-Begriff
erfunden worden sei,
38
gleichgesetzt werden knne. Damit wre in-
dessen, in bereinstimmung mit der Sentenz aus dem Lenzerheide-
Fragment 'Der europische Nihilismus 'Gott` ist eine viel zu ext-
reme Hypothese
39
das Problem des Tragdien-Buches bersprun-
gen, das Nietzsche auch aus dem Abstand von fast zwei Jahrzehnten
festhielt.
Dies scheint aber nur so. Gerade das Lenzerheide-Fragment erwgt
dieses Problem weiter. Die Absage an die letzten Schluss-Ziele und
ihre Verknpfung mit der 'extremste(n) Form des Nihilismus legt in
der Zeitgestalt des Gedankens ewiger Wiederkehr des Gleichen im
Grundzug die Wiederkehr Gottes nahe: 'Denken wir diesen Gedanken
in seiner furchtbarsten Form: das Dasein, so wie es ist, ohne Sinn und
Ziel, aber unvermeidlich wiederkehrend, ohne Finale ins Nichts: die

37
Exemplarisch wre dabei auf die platonische (im Liniengleichnis vorge-
prgte) und aristotelische (in Eth Nic. VI entwickelte) Unterscheidung zwi-
schen dem dianoetischen, an die Konsekution der Zeit gebundenen Durch-
sprechen der kategorialen Erkenntnis und dem jhen Erschauen gttlicher
noesis (des neuplatonischen nous vor seinem bergang zur Seele) zu ver-
weisen.
38
Nietzsche, Ecce homo; in: KSA Bd. 6, 272.
39
Friedrich Nietzsche, Nachla 1885-1887; in: KSA Bd. 12, 211ff.; 5 [71].
Harald Seubert

90
ewige Wiederkehr`. Das ist die extremste Form des Nihilismus: das
Nichts (das sinnlose`) ewig!
40

Eine besonders bemerkenswerte Verflechtung in dem Dreiklang
zwischen der Erwartung des kommenden, neuen Gottes, der berlie-
ferten judo-christlichen Gottheit und dem ltesten Alten der Dio-
nysos-berlieferung ist Nietzsches bemerkenswerten Notizen ber
Paulus` Dysangelion, die vollkommene Verkehrung der christlichen
Praktik, abzulesen, die er 1887/88 niederschrieb:
41
Paulus gehe, so hat
Nietzsche bemerkt, von einem exoterischen Mysterien-Bedrfnis (wie
es 'der groen Menge gem ist) aus: 'Gott am Kreuze, das Blut-
trinken, die unio mystica mit dem Opfer`', dies sei eine 'Phantasma-
gorie, die den Kampf aushlt mit den Bildern der Geheimkulte. Die
Nhe zu dem Typus Dionysos, zu Mithras und Osiris gehrt in den
Zusammenhang der Paulinischen 'Annullierungen des Christentums.
Jene Kritik kann nichts daran ndern, dass umgekehrt der Ausgriff auf
die Dionysos-Maske des kommenden und letzten Gottes in die Nhe
des Paulinischen Opfer-Christentums rckt. Der nervus probandi von
Nietzsches Selbst-Unterscheidung gegenber Paulus muss deshalb da-
rin bestehen, dass die anzeigende Rede vom kommenden Gott sich an
die wenigen und seltenen richtet, nicht auf das 'Mysterien-Bedrfnis
der groen religis erregten Menge
42
zielt. Im Sinn einer zur gleichen
Zeit von Nietzsche im Zusammenhang seiner Nihilismus-Diagnosen
artikulierten Maxime: 'Groe Dinge verlangen, da man von ihnen
schweigt oder gro redet: gro, das heit cynisch und mit Un-
schuld.
43
Deshalb wird in der durch Erinnerungsbezge an den Um-
kreis des eigenen Erstlingswerks in Atem gehaltenen Denkbewegung
des Winters 1887/88 dem Christentum der Mangel an einem 'conse-

40
Nietzsche, Nachla 1885-1887; in: KSA Bd. 12, 212.
41
Friedrich Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA Bd. 13, 109ff.; 11
[282].
42
Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA Bd. 13, 109.
43
Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA Bd. 13, 189; 11 [411].
Kommender und letzter Gott

91
quente(n) Nihilismus der That
44
vorgehalten, woraus auch die Wich-
tigthuerei der 'Person und des 'Personal-Egoism
45
entsprungen sei.
Die von Nietzsche konstatierte bemerkenswert enge Verbindung
zwischen Paulinischem Christentum und den (ins Exoterische gewen-
deten) antiken Kulten findet in demselben Notizzusammenhang eine
Entsprechung in tiefgehenden Referenzen gegenber der Christlich-
keit der Praktik jenes einzigen Christen, der am Kreuz starb: habe er
doch ben mssen, 'dass er sich an die niedrigste Schicht der jdi-
schen Gesellschaft und Intelligenz gewendet hat.
46
Christliche Prak-
tik ist Nietzsche zufolge keine Phantasterei, 'sie ist ein Mittel glck-
lich zu sein.
47
Deshalb rckt er sie in die Nhe des 'Epikureismus.
Nietzsche verweist ausdrcklich und in Parallele zum vierten Buch
der Zarathustra-Dichtung darauf, dass das Christentum 'jeden Augen-
blick noch mglich sei. 'Es ist an keines der unverschmten Dogmen
gebunden, welche sich mit seinem Namen geschmckt haben [...] es
hat schlechterdings keine Metaphysik nthig noch weniger den Aske-
tismus, noch weniger eine christliche Naturwissenschaft`.
48
Es form-
te sich stattdessen in einem Selbstverhltnis aus, das besagt: 'Ich will
nichts thun, was den Frieden in mir selbst strt: und wenn ich daran
leiden mu, nichts wird mehr mir den Frieden erhalten als Leiden`
[...].
49
In solchen Zusammenhngen kommt Nietzsche auf den christ-
lichen Reich-Gottes-Gedanken zurck, auf einen der Linearitt der
Heilsgeschichte und der Hypostasierung der Person entzogenen 'Zu-
stand des Herzens, eine 'Sinnes-nderung im Einzelnen`, etwas,
das jeder Zeit kommt und jederzeit noch nicht da ist.
50


44
Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA Bd. 13, 221; 14 [9].
45
Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA Bd. 13, 109; 11 [282].
46
Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA Bd. 13, 154; 11 [354].
47
Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA Bd. 13, 162; 11 [365].
48
Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA Bd. 13, 162.
49
Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA Bd. 13, 162.
50
Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA Bd. 13, 154; 11 [354].
Harald Seubert

92
Jener Ursinn des Christentums wird dabei, entgegen der antilekti-
schen Verfluchtung am Ende von Ecce Homo und im Antichrist, in
den Umkreis der Erwgungen zum 'groen Stil der Kunst verlegt,
die ganz im Rckschwung auf das Problem der Tragdienschrift den
Sinn des Leidens, als 'Bejahung, Segnung, Vergttlichung des Da-
seins ausdeuten.
51
Eine pessimistische Kunst sei deshalb contradictio
in adiecto, die Bejahung ist aber ihrerseits der Tragdie vorzubehal-
ten, wobei im Zusammenhang solcher Bejahung und in der Nach-
barschaft tragischer Kunst Hiob und Dostojevski genannt werden.
Es sind solche Erwgungen zur Wiederkehr des alten Gottes, die
Nietzsches Frage nach einem kommenden Gott zurckspielen auf die
Einsicht aus dem Jahr 1882, wonach das, was einer 'Selbstzerset-
zung Gottes hnlich sieht, 'nur seine Hutung ist: 'er zieht seine
moralische Haut aus! Und ihr sollt ihn bald wieder sehn, jenseits von
Gut und Bse.
52



3.2.

Das Gegensatzverhltnis von Dionysos und dem Gekreuzigten als
Vorgestalt des kommenden Gottes wird von Nietzsche mit der Gegen-
stellung von Buddha gegen den Gekreuzigten zusammengesehen. Je-
des Glied dieser Konstellation wird dabei auf seine Beziehung zur tra-
gischen Weisheit befragt. Das Kreuz kann Nietzsche zufolge nicht das
Sigel auf die Lebens-Praktik des einzigen Christen sein. Es sei 'Fluch
auf das Leben
53
und darin zugleich auf den Geist, des 'Wohlgerathe-
nen Herrschaftlichen.

51
Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA Bd. 13, 241; 14 [47].
52
Nietzsche, Nachla 1882-1884; in: KSA Bd. 10, 105.
53
Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA Bd. 13, 267; 14 [89].
Kommender und letzter Gott

93
Pointiert hat Nietzsche die typologische Unterscheidung zwischen
Christus und Dionysos einmal in die Formel gebracht, dass die Diffe-
renz nicht durch das Martyrium, sondern durch dessen 'Sinn be-
zeichnet werde. Dionysisches Leiden ist in seinem Grund tragisch, in-
sofern das 'Sein selbst als selig genug erkannt wird, 'um ein
Ungeheures von Leid noch zu rechtfertigen.
54
Christliches Leiden
weist aus dem Leben heraus, whrend seine dionysische Zerreiung
eine Verheiung in das Leben ist, in einer Bejahung ewiger Wieder-
kehr, die Heimkehr zu sich selbst: 'es wird wieder geboren und aus
der Zerstrung heimkommen.
55
In der Verflechtung des Gttlichen
mit der Kunst, der Nietzsche in einer klassischen Weise folgt,
56
deutet
sich an, dass nur aus dem tragischen Leiden eine geprgte Kunstform
hervorgehen kann. Der Buddhismus ist nicht tragisch, da er die Zerris-
senheit in einen Zustand der Ruhe berfhrt. Daher folgt er einer nihi-
listischen Bewegung, die, wie Nietzsche in einer Nachlassaufzeich-
nung festhlt, gegenber christlichem Nihilismus aber 'scharf zu
unterscheiden bleibt. Buddhistisches Nichts drcke 'einen schnen
Abend aus, eine vollendete Sigkeit und Milde, es ist Dankbarkeit
gegen alles, was hinten liegt, mit eingerechnet, es fehlt die Bitterkeit,
die Enttuschung, die Rancune.
57
Im Buddhismus und seinem Nihi-
lismus findet Nietzsche auch die letzte, hchste Verwandlung des
Geistes, die in der Rede 'Von den drei Verwandlungen im Also
sprach Zarathustra
58
noch in der Gestalt des 'spielenden Kindes fi-
guriert und daher im letzten nicht getroffen worden war.
59
'Zuletzt die

54
Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA Bd. 13, 266.
55
Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA Bd. 13, 267.
56
Zu vergleichen wre Platon, Politeia II und III, mit der Verflechtung von
theologischer, musagetischer und polisbegrndender berlegung, siehe auch
die Orientierung der Hegelschen sthetik auf die Darstellung des Gttlichen
(theion) in der Gemeinde.
57
Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA Bd. 13, 267; 14 [91].
58
Nietzsche, Also sprach Zarathustra; in: KSA Bd. 4, 29-32.
59
Dazu ManIred Riedel, 'Nietzsches Lehre von den drei Verwandlungen:
Harald Seubert

94
hohe geistige Liebe, das Raffinement des physiologischen Wider-
spruchs ist hinter ihm, auch davon ruht es aus: aber von diesem hat es
noch seine geistige Glorie und Sonnuntergangs-Gluth.
60
Damit ist, im
Blick auf die Buddha-Gestalt, eine Tonart nahegelegt, die bis in die
sptesten Notizen aus dem Herbst 1888 ber das berzeitliche Herbst-
gold der Goetheschen Novelle immer wiederkehren wird. Man mag in
ihr den Zielpunkt einer Weisheit fr bermorgen sehen, den Nietz-
sche zuletzt ins Auge fassen, nicht aber erreichen konnte. Die Verflu-
chung des Christentums und die Tendenz auf ein 'Mehr an Kraft, das
gesuchte 'Presto in dem Rauschzustand des 'Dionysos philosophos,
auch die in den spten Fragmenten eingeforderte 'sinnliche Intelli-
genz konterkarierten diese Einsicht. Sie ist nicht nur bemerkenswert,
weil sie, in einer untergrndigen Modifikation der Tragdienschrift
und ihre Polemik gegen Schopenhauer,
61
den buddhistischen Quietiv
als Verwandlung der tragischen Bejahung begreifen kann, weil sie so-
dann Buddha-Dionysos-Christus in eine Verbindung bringt und darin
die Vorgestalt des kommenden, letzten Gottes erkennen lsst, sondern
auch, weil sie das Lenzerheide-Fragment fortschreibt, in dem die
Wiederkehr des 'Nichts ewig! als 'europische Form des Buddhis-
mus
62
begriffen worden war: 'Energie des Wissens und der Kraft
zwingt zu einem solchen Glauben. [...] Wir leugnen Schlu-Ziele: ht-
te das Dasein eins, so mte es erreicht sein.
63
Man wird sich eben an

Metamorphosen des Geistes; in: expressis verbis. Philosophische Betrach-
tungen. Festschrift fr Gnter Schenk zum 65. Geburtstag, Halle/Saale 2003,
272ff.
60
Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA Bd. 13, 267.
61
Dazu ManIred Riedel, 'Nietzsches Philosophie der Tragdie; in: H.
Helbig, B. Knauer, G. Och (Hrsg.), Hermenautik / Hermeneutik, Wrzburg
1996, 191II. und ders., 'Ein Seitenstck zur Geburt der Tragdie`.
Nietzsches Abkehr von Schopenhauer und Wagner und seine Wende zur
Philosophie; in: Nietzsche-Studien 24 (1995), 45ff.
62
Nietzsche, Nachla 1885-1887; in: KSA Bd. 12, 213; 5 [71].
63
Nietzsche, Nachla 1885-1887; in: KSA Bd. 12, 213; 5 [71].
Kommender und letzter Gott

95
diesem Punkt auf Heideggers Deutung des Nihilismus als jenes Nichts
von allem Seienden zurckverwiesen sehen, das erst in die Schwebe
des Seins bringt.


4.

In den Jahren um 1800 hatte am Beginn klassischer deutscher Philo-
sophie und Dichtung im Zusammenhang und verflochten mit Anst-
zen einer 'neuen Mythologie der Topos von einem kommenden, end-
lichen Gott hchstes Gewicht gewonnen. In vielfachen dichterischen
Zeugnissen wurden seinerzeit bereits Dionysos, die Gottheit aus dem
Osten, und der Menschensohn ineinander gespiegelt.
64
Am eindrck-
lichsten findet der endliche, kommende Gott bei Hlderlin Eingang in
Denken und Dichten.
65
Zurecht sah Heidegger deshalb bei Hlderlin
eine 'Zeitentscheidung vollzogen.
66
Dieter Henrich hat im Blick auf
diese Konstellation bemerkt: 'Ist der Gott aber endlich, so werden Er-
innerung und Dankbarkeit, die in ihm Anhalt und Adresse haben, im-
mer zugleich auch ber ihn hinausgreifen und eines Ganzen inne sein,
das ihn und uns noch umgreift.
67
Zwischen Nietzsche und Heidegger
wird jene Sprache des kommenden Gottes keineswegs allzu wrtlich
genommen, wie Henrich vermutete; und ebenso wenig ist beider Fra-

64
Martin Heidegger, Hlaerlins Hymnen 'Germanien` una 'Der Rhein`,
GA 39, Frankfurt am Main 1980, 51. Dazu exemplarisch: Manfred Frank,
Der kommende Gott. Vorlesungen ber die Neue Mythologie, Frankfurt am
Main 1982, insbes. 22ff.
65
Vgl. Dieter Henrich, Der Grund im Bewusstsein. Untersuchungen zu
Hlderlins Denken (1794-1795), Stuttgart 1992, 768f.
66
Dazu auch: Gnther Figal, 'Philosophie als hermeneutische Theologie.
Letzte Gtter bei Nietzsche und Heidegger; in: Hans-Helmuth Gander
(Hrsg.), 'Jerwechselt mich vor Allem nicht'` Heiaegger una Niet:sche,
Frankfurt am Main 1994, 89ff.
67
Henrich, Der Grund im Bewusstsein, 769.
Harald Seubert

96
ge nach dem Gott zu verwechseln mit der (allzu berechtigten) Diagno-
se einer Wiederkehr der Gtter auf dem Hhepunkt der entzauberten
Moderne, in der sich so unterschiedliche Autoren wie Max Weber und
Ernst Jnger treffen.
68
Vielmehr wird, bei Heidegger und bei Nietz-
sche, der kommende Gott als gegenber aller berlieferung Anderer
gedacht, insofern er der 'letzte ist, Einkehr des Anfangs oder des
Gewesenen in sich selbst. Je auf ihre Weise fassen Heidegger und
Nietzsche damit auch die Mitte ihres uersten Gedankens: die Ver-
eignung von Dasein in das Sein bzw. die Bejahung des wiederkehren-
den Leidens in der Heiterkeit eines 'Da capo`, adressiert an das
Nichts, das Sinnlose. Dass Heidegger in der Auseinandersetzung mit
Nietzsche diese Frage beschwieg, ist nicht verwunderlich. Die Frage
nach dem letzten Gott weist das seinsgeschichtliche Denken ebenso
wie Nietzsches Frage nach dem Leiden am Grund auf sich selbst zu-
rck und lst damit ein, was Platon von den Logoi ber das Gttliche
in radikaler Exposition eines philosophischen Monotheismus und in
Erhellung der Affinitt von Philosophie und Tragdie im II. und III.
Buch der Politeia eingefordert hatte. Sie geben keine Aitiologie
menschlichen Leidens, sondern setzen es sich selbst aus. Der Vorbei-
gang des letzten Gottes wird vorbereitet aus dem Gedchtnis vergan-
gener Entgegnungen zwischen Gttern und Menschen; er vollendet
sich indessen in einer 'Rck-kehr, die nicht mehr auf Vergangenes
treffe.
69
'Was sie findet, ist das noch niemals in Grndung und Besitz
genommene Wesen der Wahrheit des Seyns, in dessen Wesung knf-
tig der letzte Gott sich findet.
70
'Wahrheit aber west in der Stille des
Seyns. Diese Stelle ist die Nhe des letzten Gottes.
71


68
Vgl. zum Symptom auch: F. W. Graf, Die Wiederkehr der Gtter.
Religion in der modernen Kultur, Mnchen 2004.
69
Martin Heidegger, Besinnung, GA 66, Frankfurt am Main 1997, 243.
70
Heidegger, Besinnung, GA 66, 243.
71
Martin Heidegger, Die Geschichte des Seyns, GA 69, Frankfurt am Main
1998, 214.
5. Heideggers Deutung von Nietzsches Proklamation des Todes
Gottes

Markus Enders, Freiburg i. Br., Deutschland


Die folgenden berlegungen sind in drei Schritte unterteilt. Zuerst
mchte ich Martin Heideggers Interpretation der Proklamation des
Todes Gottes durch den sog. 'tollen Menschen in Nietzsches Werk
Die frhliche Wissenschaft in ihren Grundzgen darstellen; in einem
zweiten Schritt mchte ich Nietzsches eigenes Verstndnis des Bedeu-
tungsgehalts der Rede des 'tollen Menschen, der diese Proklamation
entnommen ist, so knapp wie mglich zu bestimmen versuchen. Ab-
schlieend soll gezeigt werden, ob und inwieweit deren Deutung
durch Heidegger mit Nietzsches mutmalich eigenem Verstndnis
dieses Satzes und seines Sachzusammenhangs bereinstimmt.


1. Heideggers Deutung von Nietzsches Wort 'Gott ist tot

1.1. Gott und die Gtter als Erzeugnisse des schaffenden Menschen

Heidegger stellt in einer Abhandlung aus dem Jahr 1943 unter dem
Titel 'Nietzsches Wort Gott ist tot`' zunchst fest, dass Nietzsche die
von ihm wiederholt ausgesprochene Feststellung vom Tod Gottes
erstmals im dritten Buch der 1882 erschienenen Schrift Die frhliche
Wissenschaft formuliert habe, dass aber 'der befremdende Gedanke an
den Tod eines Gottes und an das Sterben der Gtter [...] schon dem
jungen Nietzsche vertraut
1
gewesen sei; denn in einer Aufzeichnung

1
Martin Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, GA 5,
Frankfurt am Main
6
1980, 210.
Markus Enders

98
aus der Zeit der Ausarbeitung seiner ersten Schrift Die Geburt der
Tragdie (1870) schreibe Nietzsche: 'Ich glaube an das urgermani-
sche Wort: alle Gtter mssen sterben.
2
Heidegger schreibt also
Nietzsche die berzeugung zu, dass Gott und Gtter sterben knnen,
ja sogar sterben mssen. Von welcher Seinsart aber mssen die Gtter
sein, wenn sie vergnglich sein sollen?
Heideggers genauere Vorstellung davon, wie nach Nietzsche die
Gtter in ihrem Sein beschaffen sein mssen, um vergnglich sein zu
knnen, lsst sich folgendem Passus entnehmen: Dort leitet Heidegger
das, was er die Grunderfahrung und Grundstimmung des Nietzschea-
nischen Denkens nennt, aus dem folgenden Ausruf Nietzsches ab:
'Zwei Jahrtausende beinahe und nicht ein einziger neuer Gott. Die-
ses dem ersten Buch von Nietzsches letzter grerer Schrift vor sei-
nem geistigen Zusammenbruch, der Schrift Der Antichrist (1888),
entnommene Zitat impliziert nach Heidegger nicht nur, dass Gott tot
ist, 'sondern da Europa seit zwei Jahrtausenden auerstande gewe-
sen, einen neuen Gott zu schaffen. Denn dies ist ein wesentlicher Ge-
danke Nietzsches, da die Gtter von den Menschen geschaffen`
werden. Sie werden geschaffen` gem der jeweiligen religisen
Begabung` der Vlker.
3
Zur Begrndung zitiert Heidegger die die-
sem Diktum Nietzsches vorausgehenden Stze: 'Da die starken Ras-
sen des nrdlichen Europa den christlichen Gott nicht von sich gesto-
en haben, macht ihrer religisen Begabung wahrlich keine Ehre, um
nicht vom Geschmacke zu reden. Mit einer solchen krankhaften und
altersschwachen Ausgeburt der dcadence [was nach Nietzsches Mei-
nung der christliche Gott ist, M. E.] htten sie fertig werden mssen.
Aber es liegt ein Fluch dafr auf ihnen, da sie nicht mit ihm fertig
geworden sind: sie haben die Krankheit, das Alter, den Widerspruch

2
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, GA 5, 210.
3
Martin Heidegger, Nietzsches Metaphysik, GA 50, Frankfurt am Main
1990, 107f.
Heideggers Deutung von Nietzsches Proklamation

99
in alle ihre Instinkte aufgenommen, sie haben seitdem keinen Gott
mehr geschaffen!
4

Zu diesem Zitat bemerkt Heidegger: 'Das letzte Wort geschaffen`
ist unterstrichen, weil es einen wesentlichen Gedanken Nietzsches
ausspricht. Der Gott und die Gtter sind ein Erzeugnis` des Men-
schen.
5
Heidegger sieht darin einen Hinweis auf den noch grundle-
genderen Gedanken Nietzsches, dass nicht nur der Gott und die Gt-
ter, sondern alles, was ist, Erzeugnis des Menschen sei.
6
Zur
Besttigung dieser Deutung zitiert er einen anderen Text Nietzsches,
der sich als Vorspruch im zweiten Buch der unter dem Titel Der Wille
zur Macht zusammengestellten Gedanken Nietzsches findet: 'All die
Schnheit und Erhabenheit, die wir den wirklichen und eingebildeten
Dingen geliehen haben, will ich zurckfordern als Eigentum und Er-
zeugnis des Menschen: als seine schnste Apologie. Der Mensch als
Dichter, als Denker, als Gott, als Liebe, als Macht oh ber seine k-
nigliche Freigiebigkeit, mit der er die Dinge beschenkt hat, um sich zu
verarmen und sich elend zu fhlen! Das war bisher seine grte
Selbstlosigkeit, da er bewunderte und anbetete und sich zu verbergen
wute, da er es war, der Das geschaffen hat, was er bewunderte.
7

4
Heidegger, Nietzsches Metaphysik, GA 50, 108; zitiert nach Friedrich
Nietzsche, Der Antichrist, in: Friedrich Nietzsche, Kritische Studienausgabe
(= KSA), hrsg. von G. Colli und M. Montinari, Bd. 6, Mnchen 1999, 185;
fast wrtlich auch in: Nachla 1887-1889; in: KSA Bd. 13, 525; dass
Nietzsche das Schaffen neuer Gtter fr mglich hlt, geht auch aus dem
anschlieenden Fragment aus demselben Jahre 1888 hervor, vgl. ebd., 525f.:
' Und wie viele neue Gtter sind noch mglich! [...] Mir selber, in dem der
religise das heit gottbildende Instinkt mitunter wieder lebendig werden
will: wie anders, wie verschieden hat sich mir jedes Mal das Gttliche
oIIenbart! |...| Nochmals gesagt: wie viele neue Gtter sind noch mglich!
5
Heidegger, Nietzsches Metaphysik, GA 50, 108.
6
Vgl. Heidegger, Nietzsches Metaphysik, GA 50, 109: 'Fr Nietzsches
sind nicht nur der Gott und die Gtter Erzeugnisse` des Menschen, sondern
alles, was ist.
7
Heidegger, Nietzsches Metaphysik, GA 50, 109f.
Markus Enders

100
Heidegger misst diesem Passus eine hohe Bedeutung bei: 'Hier ist
es klar gesagt: Der Mensch als Dichter, als Denker, als Gott, als Liebe
und zuletzt als Macht: Aus klarem Denken ist dies Wort Macht` zu-
letzt gesagt; denn Macht` ist fr Nietzsche stets Wille zur Macht.
Wille zur Macht aber ist das Dichten, das Denken, die Gottheit des
Gottes. Wille zur Macht` ist fr Nietzsche auch die Liebe. Der
Mensch ist dies alles, insofern er in einer ausgezeichneten Weise im
Willen zur Macht steht. Alles, was ist, ist geliehen und verliehen vom
Menschen und trgt seine Gestalten: morphe tou anthropou. Alles,
was ist, ist eine einzige Anthropomorphie. In ihr ist der Mensch der
Schaffende`. Das Schpferische` ist das Wesen des Menschen.
8
Fr unsere Frage nach Nietzsches Verstndnis des Gottes, dessen
Tod der tolle Mensch proklamiert, ist an den von Heidegger zitierten
und interpretierten Nietzsche-Texten zweierlei wichtig: Erstens, dass
fr Nietzsche die Gtter und damit auch der Gott, ein Erzeugnis des
wesenhaft schpferischen und schaffenden Menschen sind, das deren
Wille zur Macht entspringt, und zweitens, dass diese Gtter deshalb,
weil sie ein Gemchte des Menschen sind, sterben knnen und tat-
schlich sterben.
Den anthropomorphen Charakter der menschlichen Gottesvorstel-
lungen hatte bereits Feuerbachs Religionskritik eindringlich beschwo-
ren. Nietzsche will jedoch im Unterschied zu Feuerbach an menschli-
chen Gottesdichtungen festhalten, ja einen neuen, erst wahrhaft
gttlichen Gott schaffen, nmlich den antichristlichen Gegengott Dio-
nysos, den Gott des reinen, endlosen Werdens. Doch kehren wir zu-
rck zu Heideggers Deutung der Proklamation des tollen Menschen,
von der Heidegger zu Recht wiederholt behauptet, sie wolle keinen
Atheismus propagieren. Wenn aber fr Nietzsche jeder Gott ein Er-
zeugnis des Menschen ist, msste dann nicht auch derjenige Gott, des-

8
Heidegger, Nietzsches Metaphysik, GA 50, 110.
Heideggers Deutung von Nietzsches Proklamation

101
sen Tod der tolle Menschen verkndet, ein Gemchte des Menschen
sein?


1.2. Der christliche Gott als die bersinnliche Welt

Der tolle Mensch verkndet den Tod des christlichen Gottes, wie Hei-
degger unter Hinweis auf das erste Stck des 1886 von Nietzsche hin-
zugefgten fnften Buchs der Frhlichen Wissenschaft feststellt.
Denn dieses Buch beginnt mit dem Satz: 'Das grsste neuere Ereignis
dass Gott todt ist`, dass der Glaube an den christlichen Gott un-
glaubwrdig geworden ist beginnt bereits seine ersten Schatten ber
Europa zu werfen.
9
Heidegger fgt hinzu, dass Nietzsche die Namen
'Gott und 'christlicher Gott zugleich zur Bezeichnung der bersinn-
lichen Welt gebrauche: 'Gott ist der Name fr den Bereich der Ideen
und Ideale.
10
Dieser Bereich des bersinnlichen aber habe bei Platon
und im antiken, mittelalterlichen und neuzeitlichen Platonismus stets
als die wahre und eigentlich wirkliche Welt, der gegenber die sinn-
lich erfahrbare Welt nur unwirklicher Schein sei. Daher bedeute
Nietzsches Wort vom Tod Gottes soviel wie: 'Die bersinnliche Welt
ist ohne wirkende Kraft. Sie spendet kein Leben.
11
Die bersinnliche
Welt aber setzt Heidegger mit der metaphysisch verstandenen Welt
gleich. Nietzsche habe daher mit der Proklamation des Todes Gottes
sowohl das Ende des metaphysischen Platonismus verkndet als auch
zugleich den Nihilismus als dessen Folge erkannt.




9
Friedrich Nietzsche, Die frhliche Wissenschaft; in: KSA Bd. 3, 573
(Hervorgehoben vom Verfasser).
10
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, GA 5, 212.
11
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, GA 5, 212.
Markus Enders

102
1.3. Nihilismus als Entwertung und Umwertung der 'obersten Werte

Unter Nihilismus aber verstehe Nietzsche nicht die Leugnung der
Existenz des christlichen Gottes, keinen blo negativ vorgestellten
Zustand eines Mangels, sondern jenes Ereignis innerhalb des Ge-
schichtsraums der Metaphysik, in dem 'zum Geschick wird, da die
bersinnliche Welt, die Ideen, Gott, das Sittengesetz, die Vernunftau-
toritt, der Fortschritt, das Glck der Meisten, die Kultur, die Zivilisa-
tion ihre bauende Kraft einben und nichtig werden. Wir nennen die-
sen Wesenszerfall des bersinnlichen seine Verwesung.
12
Diesen
'Wesenszerfall des bersinnlichen, wie Heidegger hier den Nihilis-
mus bezeichnet, bestimmt er aber mit Hinweis auf eine Notiz Nietz-
sches aus dem Jahre 1887 des Weiteren als Entwertung der bisher gel-
tenden obersten Werte, d. h. Gottes, der bersinnlichen Welt und
damit der Ideale und Ideen, der Ziele und Grnde, die alles Seiende
und das menschliche Leben im Besonderen prgen und tragen, vor al-
lem des Wahren, des Guten und des Schnen. Die Entwertung dieser
obersten Werte aber werde bereits durch die Einsicht vollzogen, dass
die ideale Welt innerhalb der realen Welt niemals zu verwirklichen
sei. Nietzsche aber sehe in diesem Wert- und Wirkungsloswerden der
obersten Werte keine Verfallserscheinung, sondern er betrachte den
Nihilismus als die innere Logik der abendlndischen Geschichte. Die-
ser vollstndige Nihilismus erkenne aber nicht nur die Entwertung der
bisherigen obersten Werte, sondern er werte auch die bisherigen
obersten Werte. Diese Umwertung aber werde 'zur Umkehrung der
Art und Weise des Wertens,
13
indem die neue Wertsetzung nicht
mehr an dem bersinnlichen, sondern an einem anderen, neuen Prin-
zip Ma nehme. Unter 'Werten aber verstehe Nietzsche Bedingun-
gen der Lebenserhaltung und -steigerung von komplexen Gebilden in-

12
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, GA 5, 217.
13
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, GA 5, 222.
Heideggers Deutung von Nietzsches Proklamation

103
nerhalb desjenigen Werdeprozesses, den Nietzsche als 'Wille zur
Macht bezeichne und der zugleich das Prinzip der neuen Wertset-
zung, d. h. bzw. der Umwertung aller bisherigen Werte und damit der
Umkehrung bzw. berwindung der Metaphysik sei.
Heidegger versteht den 'Willen zur Macht als Inbegriff der 'end-
gltigen Philosophie Nietzsches. Dieses 'Grundwort benenne nach
Nietzsche den Grundzug alles Wirklichen, bzw. das innerste Wesen
des Seins. Was aber nherhin unter diesem Willen zu verstehen ist,
entnimmt Heidegger dem folgenden Satz aus Nietzsches Also sprach
Zarathustra: 'Wo ich Lebendiges fand, da fand ich Willen zur Macht;
und noch im Willen des Dienenden fand ich den Willen, Herr zu
sein.
14
Wollen, so Heidegger, ist demnach fr Nietzsche Herr-sein-
Wollen; dieser Wille nach Herrschaft sei auch noch im dienenden
Knecht wirksam, der selbst auch befehlen wolle. Denn dieses Herr-
sein-Wollen sei kein Wnschen und bloes Streben nach etwas, son-
dern in sich selbst das Befehlen, welches jedoch kein Herumkomman-
dieren eines anderen sei. Denn dieses Befehlen habe den Charakter
einer Selbstberwindung des Befehlenden, indem dieser seinem Ver-
fgenknnen 'ber die Mglichkeiten des handelnden Wirkens
15
ge-
horche. Der Wille sei nmlich zunchst und vor allem auf sich selbst,
seine eigene Ttigkeit, bezogen: 'Denn der Wille will seinen Willen.
Sein Wille ist sein Gewolltes. Der Wille will sich selbst.
16
Zugleich

14
Friedrich Nietzsche, Also sprach Zarathustra; in: KSA Bd. 4, 147f.; vgl.
hierzu Karl-Heinz Ruhstorfer, Konversionen. Eine Archologie der Bestim-
mung des Menschen bei Foucault, Nietzsche, Augustinus und Paulus,
Paderborn 2004, 145: 'Herr zu sein, ist das Bestreben dieses Willens. Diesen
Willen zu wollen ist die Bestimmung des Menschen, doch handelt es sich
hier nicht mehr um den Willen des im Christentum geglaubten Herrn des
Himmels und der Erde, sondern um den Willen der Herren der Erde`. Ihr
Wille bestimmt bzw. soll bestimmend sein. Er kann dies sein, weil sie zuerst
und zuletzt als Herr ber sich selbst sind.
15
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, GA 5, 230.
16
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, GA 5, 230.
Markus Enders

104
aber wolle der Wille ber sich selbst hinaus, wolle er strker und das
heit: mchtiger werden, mehr an Macht gewinnen: 'Denn das Wesen
der Macht beruht im Herr-sein ber die je erreichte Machtstufe.
17

Macht aber ist wesenhaft auf Steigerung hin angelegt, Macht befiehlt
sich selbst das 'Mehr an Macht. Daher sei 'der Wille zur Macht im
Sinne der Ermchtigung zur Macht
18
selbst das Wesen der Macht. So
lasse die Macht das unbedingte Wesen des Willens erkennen, 'der als
bloer Wille sich selbst will.
19
Dabei sttzt sich Heidegger zur Best-
tigung und Rechtfertigung seiner Deutung des Willens zur Macht auch
auf ein sptes Wort Nietzsches: 'Wollen berhaupt, ist soviel wie
Strker-werden-wollen, Wachsen-wollen und dazu auch die Mittel
wollen.
20

Die Bedingungen der Machterhaltung und Machtsteigerung aber
nenne Nietzsche Werte, weil er gem seinem Diktum 'in allem Wil-
len ist Schtzen das Schtzen als wesentliche Ttigkeit des Willens
betrachte. Schtzen aber bedeutet, 'den Wert ausmachen und feststel-
len. Der Wille zur Macht schtzt, insofern er die Bedingung der Stei-
gerung aus- und die Bedingung der Erhaltung festmacht. Der Wille
zur Macht ist seinem Wesen nach der Werte-setzende Wille.
21
Da der
Wille aber ber sich selbst hinaus die bermchtigung seiner selbst
wolle, msse er sich im berreichen seiner selbst, seines eigenen Wil-
lens bewegen und damit immer wieder auf sich selbst als den Glei-
chen zurckkommen. Nietzsches Lehre von der Ewigen Wiederkunft
des Gleichen bestimme daher die Existenzweise des Seins des Seien-
den, wie der Wille zur Macht dessen Wesen bezeichne. Heidegger
sucht des Weiteren zu zeigen, dass die neuzeitliche Metaphysik der
Subjektivitt und des Selbstbewusstseins sich in Nietzsches Lehre

17
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, GA 5, 230.
18
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, GA 5, 231.
19
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, GA 5, 231.
20
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, GA 5, 232.
21
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, GA 5, 233.
Heideggers Deutung von Nietzsches Proklamation

105
vom Willen zur Macht vollendet, insofern die Gewissheit als die neu-
zeitliche Gestalt der Wahrheit von Nietzsche erst im Willen zur Macht
begrndet werde. Denn Wahrheit werde von ihm als eine Bedingung
der Machterhaltung und daher als ein fr den Willen zur Macht not-
wendiger Wert verstanden. Der Wert der Wahrheit aber sei keine hin-
reichende Bedingung fr die Gewinnung neuer Macht. Diese gewhr-
leiste erst die Kunst, die neue Mglichkeiten des Willens schafft, 'aus
denen sich der Wille zur Macht erst zu sich selbst beIreit.
22
Die
Kunst sei die grundlegende und erste Bedingung dafr, dass der Wille
seine Macht steigern knne. Deshalb sei die Kunst nach Nietzsche
mehr wert als die Wahrheit und der hchste Wert berhaupt.


1.4. Der 'Werte setzende Wille zur Macht als das Sein des Seienden

Wenn nun, so Heidegger, der Wille zur Macht, der Werte als Bedin-
gungen seiner Machtsteigerung und -erhaltung setzt, Grundzug der
Wirklichkeit bzw. das Sein des Seienden ist, dann wird die Gerechtig-
keit zur Wahrheit des Seienden, weil der Wille zur Macht im Setzen
der Werte als der Bedingungen seines eigenen Wesensbestandes sich
selbst gerecht werde und in solchem Werden Gerechtigkeit sei. Als
die Wahrheit des Seienden sei die Gerechtigkeit 'die Metaphysik
selbst in ihrer neuzeitlichen Vollendung.
23

Der Wille zur Macht aber werde zum Ursprung und Ma einer
neuen Wertsetzung nach dem Tod Gottes, d. h. nach der Entwertung
der bersinnlichen Welt. Heidegger zitiert an dieser Stelle den Satz
aus der Rede des tollen Menschen in Nietzsches Frhlicher Wissen-
schaft, in dem dieser die Gre der Tat der Ttung Gottes anpreist:
'Es gab nie eine grssere That, und wer nur immer nach uns gebo-

22
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, GA 5, 236.
23
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, GA 5, 243.
Markus Enders

106
ren wird, gehrt um dieser That willen in eine hhere Geschichte, als
alle Geschichte bisher war!
24
Hierzu bemerkt Heidegger: 'Mit dem
Bewutsein, da Gott tot ist`, beginnt das Bewutsein von einer radi-
kalen Umwertung der bisherigen obersten Werte. Der Mensch selbst
geht nach diesem Bewutsein in eine andere Geschichte ber, die h-
her ist, weil in ihr das Prinzip aller Wertsetzung, der Wille zur Macht,
eigens als die Wirklichkeit des Wirklichen, als das Sein alles Seienden
erfahren und bernommen wird. Das Selbstbewutsein, worin das
neuzeitliche Menschentum sein Wesen hat, vollzieht damit den letzten
Schritt. Es will sich selbst als den Vollstrecker des unbedingten Wil-
lens zur Macht.
25
Der Nihilismus als die Entwertung der obersten
Werte sei berwunden zugunsten des ber den Menschen hinausfh-
renden Menschen, des bermenschen: 'Der bermensch` ist der
Mensch, welcher Mensch ist aus der durch den Willen zur Macht be-
stimmten Wirklichkeit und fr diese.
26
Heidegger versteht Nietzsches
Konzeption des bermenschen als eine unmittelbare Folge des Todes
Gottes bzw. der Gtter. Denn wenn die bersinnliche Welt keine
sprbare Wirkmacht mehr ausbt auf die sinnliche Welt, wenn sie
wirkungslos und unwirklich, leblos und tot geworden ist worin Hei-
degger den metaphysischen Sinn des metaphysisch gedachten Wortes
Gott ist tot` sieht und wenn der Wille zur Macht als das Prinzip
neuer Wertsetzung gewollt ist, dann 'geht die Herrschaft ber das
Seiende als solches in der Gestalt der Herrschaft ber die Erde an das
neue, durch den Willen zur Macht bestimmte Wollen des Menschen
ber.
27
Diese Folgebeziehung zwischen dem Tod Gottes und dem
Wollen des bermenschen sieht Heidegger in dem von ihm zitierten

24
Friedrich Nietzsche, Die Frhliche Wissenschaft; in: KSA Bd. 3, 481.
25
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, GA 5, 246.
26
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, GA 5, 247.
27
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, GA 5, 250.
Heideggers Deutung von Nietzsches Proklamation

107
Satz Nietzsches aus Also sprach Zarathustra zum Ausdruck gebracht:
'Todt sind alle Gtter: nun wollen wir, dass der bermensch lebe.
28



1.5. Die 'Werte setzende Metaphysik des Willens zur Macht als
Vollendung des Nihilismus

Der vom Willen zur Macht bewegte bermensch aber trete bei Nietz-
sche nicht einfach an die Stelle des christlichen Schpfergottes. Seine
Systemstelle sei vielmehr die Subjektivitt bzw. das Selbstbewusst-
sein, in dem die Neuzeit das Wesen des Menschen festmacht. In
Nietzsches Metaphysik der unbedingten Subjektivitt des Willens zur
Macht vergegenstndliche sich das vom Willen zur Macht bewegte
Subjekt alles Seienden in der Gestalt der Planung; es unterwerfe sich
die Natur als Gegenstand seines herstellenden Vorstellens, der Tech-
nik, kurz: Es verwandle alles Seiende in eine Funktion seines Willens.
Im Zeitalter der beginnenden Herrschaft des unbedingten Willens zur
Macht sei das Sein zum Wert geworden, d. h. zu einer 'vom Willen
zur Macht selbst gesetzten Bedingung der Sicherung seiner selbst.
29

Diese Metaphysik des Willens zur Macht, die das Wertdenken zum
Prinzip erhebt, stelle jedoch nur vermeintlich eine berwindung, in
Wahrheit vielmehr eine Vollendung des Nihilismus dar. Denn anstatt
das Sein selbst zu denken, gebe sich diese Metaphysik, die das Sein
als Wert schtzt, nur den falschen Anschein, es doch zu denken. Weil
Heidegger das Wertedenken kurzerhand mit Nihilismus gleichsetzt,
deutet er selbst Nietzsches Erfahrung des Nihilismus, wonach dieser
die Entwertung der obersten Werte sei, als eine nihilistische. Der hr-
teste, meist sogar von glubigen Theologen ausgefhrte Vernich-

28
Nietzsche, Also sprach Zarathustra; in: KSA Bd. 4, 102.
29
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, GA 5, 253.
Markus Enders

108
tungsschlag gegen Gott, ja die Gotteslsterung schlechthin liege darin,
Gott zum hchsten Wert zu erheben.
Eben darin bestehe die Ttung Gottes durch die Menschen, die der
tolle Mensch diagnostiziert. Warum dies? Indem Gott bzw. das Sein
selbst zu einem, wenn auch dem hchsten Wert und sei es der
hchste herabgewrdigt werde, werde das Seiende in seinem An-
sich-Sein niedergeschlagen, werde das Sein, wie sich Heidegger vul-
grphilosophisch ausdrckt, gnzlich auf die Seite gebracht. Genau
dies aber tue das Wertdenken von Nietzsches eigener Metaphysik des
Willens zur Macht. Diese gehre daher selbst zum Nihilismus, dessen
der Seinsgeschichte immanentes Wesen Nietzsche daher letztlich ver-
borgen geblieben sei.
30

Dass das seinsgeschichtliche Wesen des Nihilismus die Metaphy-
sik, und zwar auch und in vollendeter Form diejenige des unbedingten
Willens zur Macht bei Nietzsche, sei, an dieser seine Ausfhrungen zu
Nietzsches Proklamation des Todes Gottes abschlieenden These
Heideggers wird deutlich, wie weit sich dessen Deutung von der Rede
des tollen Menschen in der Frhlichen Wissenschaft entfernt hat. Die-
ser Rede und ihrem Zusammenhang im Denken Nietzsches aber soll
im zweiten Schritt unserer berlegungen nachgegangen werden.





30
Vgl. Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, GA 5,
260: 'Wenn jedoch das Wesen des Nihilismus in der Geschichte beruht, da
im Erscheinen des Seienden als solchen im Ganzen die Wahrheit des Seins
ausbleibt, und es demgem mit dem Sein selbst und seiner Wahrheit nichts
ist, dann ist die Metaphysik als die Geschichte der Wahrheit des Seienden als
solchen in ihrem Wesen Nihilismus.
Heideggers Deutung von Nietzsches Proklamation

109
2. Die Rede des 'tollen Menschen in Nietzsches Frhlicher Wissen-
schaft
31

2.1. Das innere Entzweiungsverhltnis des 'tollen Menschen

Heidegger hat durchaus zu Recht bemerkt, dass der tolle Mensch im
Verstndnis Nietzsches 'toll, d. h. verrckt ist; aber er deutet die
Verrcktheit oder Tollheit dieses Menschen nicht przise und nicht
konkret genug. Denn dieser ist zunchst nicht, wie Heidegger an-
nimmt, ver-rckt, weil er ausgerckt sei aus der in der ehemaligen
Herrschaft der bersinnlichen Welt begrndeten Ebene des bisherigen
Menschen dies ist schon eine den Text selbst berspielende, zu weit
gehende Interpetation; er ist schlicht verrckt, weil er nach dem anti-
ken Vorbild des Diogenes von Sinope mit einer angezndeten Laterne
am hellen Vormittag auf den Markplatz zu den Menschen luft und
sich lauthals als Gott-Sucher und gleichzeitig als Mrder Gottes zu
erkennen gibt so als ob der von ihm und allen anderen gettete Gott
als solcher noch am Leben sei und daher gefunden werden knnte.
Dieser Selbstwiderspruch zeige, dass das innere Entzweiungsverhlt-
nis des tollen Menschen der Grund seiner Verrcktheit ist, in der viel-
leicht auch ein Nietzsche selbst verborgen gebliebener Hinweis auf
seinen eigenen, geistigen Zusammenbruch gesehen werden darf. Wo-
rin aber besteht diese innere Entzweiung?
Der tolle Mensch schreit auf dem Marktplatz unaufhrlich: 'Ich
suche Gott! Ich suche Gott! und erntet bei vielen seiner Zuhrer, die
nicht an Gott glauben und deshalb den Gott-Sucher verhhnen, nur
Gesptt und Gelchter; doch sie verspotten nicht nur ihn, sondern
auch und vor allem denjenigen, den er sucht Gott: 'Ist er denn verlo-
ren gegangen? sagte der Eine. Hat er sich verlaufen wie ein Kind?

31
Zum Text dieser Rede vgl. Nietzsche, Die frhliche Wissenschaft; in:
KSA Bd. 3, 480ff.
Markus Enders

110
sagte der Andere. Oder hlt er sich versteckt? Frchtet er sich vor
uns? Ist er zu Schiff gegangen? Ausgewandert? so schrieen und
lachten sie durcheinander. Diese unglubigen Sptter vermissen im
Unterschied zum tollen Menschen nicht nur Gott nicht mehr als ein
verlorenes Gut fr sich, sondern das Bewusstsein einer unbedingten
und unbertrefflichen Bedeutsamkeit Gottes fr den Menschen, die
diesen dazu veranlassen kann, Gott, schmerzlichst zu vermissen und
deshalb um jeden Preis, auch um den der gesellschaftlichen Ausgren-
zung und Stigmatisierung, zu suchen, kommt ihnen so hoffnungslos
abwegig, so ver-rckt vor, dass sie dieses Bewusstsein in seiner per-
sonifizierten Gestalt im tollen Menschen nur noch der allgemeinen
Lcherlichkeit preisgeben knnen. Ihre rhetorischen, jedes Gesprch
von vorneherein unmglich machenden Fragen machen unmittelbar
eine anthropomorphe Gottesvorstellung lcherlich, die sie dem tollen
Menschen unterstellen. Denn ein Gott, der sich auf dem Marktplatz
finden liee, knne doch kein Gott sein. Indem sie aber diese Gottes-
vorstellung dem tollen Menschen unterstellen und damit jegliche exis-
tentielle Gottsuche des Menschen ad absurdum fhren, zeigen sie,
dass sie selbst nicht nur ber kein besseres, sondern ber gar kein ei-
genes Gottesverstndnis verfgen.
Im Unterschied zu seinen Spttern ist der tolle Mensch von der Su-
che nach Gott existentiell zutiefst erschttert und bewegt: Deshalb ruft
oder spricht er nicht, sondern er schreit seine Gottessuche heraus im
Ton der Verzweiflung. Whrend das Schreien seiner Sptter der oh-
renbetubende Lrm einer hybrid gewordenen Masse ist, ist das
Schreien des tollen Menschen aus grter seelischer, existenzbedrn-
gender Not geboren. Es ist die Not desjenigen, der mit dem christli-
chen Gott oder dem in seinem Sein vollkommenen Gott der abendln-
dischen Metaphysikgeschichte sein Ein und Alles verloren hat, nach
welchem er nun mit allen Fasern seiner Existenz sucht; er hat den ge-
ttet, den abgeschafft, den er selbst zutiefst braucht deshalb lebt er
seitdem in einer ungeheuren inneren Zerrissenheit und Entzweiung,
Heideggers Deutung von Nietzsches Proklamation

111
aus der er sich nur noch durch einen gewaltigen Befreiungsschlag
glaubt retten zu knnen, indem er sich selbst zum Gott seiner selbst zu
machen versucht.


2.2. Die 'Ermordung Gottes aus des Menschen eigenem Willen zur
Macht

Der tolle Mensch, so heit es im Text weiter, springt mitten in den
Haufen seiner Sptter und durchbohrt sie mit seinen Blicken. Sein
Blick ist ein Wesensblick, der ihre Herzen durchschaut. Deshalb kann
er ihnen auf den Kopf zusagen, was sie sind, nmlich Mrder Gottes:
'Wohin ist Gott? Rief er, ich will es euch sagen! Wir haben ihn ge-
tdtet, ihr und ich! Wir Alle sind seine Mrder! Im Weiteren wird
diese Selbstbezeichnung als Mrder Gottes noch einmal intensiviert:
'Gott ist todt! Gott bleibt todt! Und wir haben ihn getdtet! Wie trs-
ten wir uns, die Mrder aller Mrder? Das Heiligste und Mchtigste,
was die Welt bisher besa, es ist unter unseren Messern verblutet,
wer wischt dieses Blut von uns ab?
Schon hier wird offensichtlich, dass Heideggers Deutung dieser
Stze als Feststellung eines Todes Gottes im Sinne eines Unwirksam-
geworden- und Abgestorbenseins Gottes bzw. einer idealen, bersinn-
lichen Welt in unserer empirischen Wirklichkeit eine beschwichtigen-
de Verharmlosung dessen darstellt, was Nietzsche hier seinen Lesern
gleichsam einhmmern will: Seine Zeitgenossen und auch er selbst
sind zu Mrdern Gottes geworden, das heit: Sie haben Gott willent-
lich vernichtet. Denn es ist eine Sache des bewussten Vorsatzes und
damit des Willens, ein Mrder zu werden.
Und wodurch haben sie dies getan? Dafr, dass es der eigene Wille
zur Macht und damit zum eigenen Herr-Sein ber alles war, der die
Menschen ihren frheren Gott hat tten lassen, dafr gibt es beim sp-
teren Nietzsche zahlreiche Indizien: Dieser Wille, Herr zu sein, wird
Markus Enders

112
in Also sprach Zarathustra als das Herz des Lebens und die Wurzel
seines Herzens bezeichnet;
32
er ist das Konstitutivum des an sich
selbst vorvernnftigen Lebens und expliziert dessen ihm wesenhafte
Tendenz zur Selbststeigerung.
33
Mit dem Willen zur Macht identifi-
ziert Nietzsche die nach ihm einzig reale Welt der Begierden und Lei-
denschaften, die Welt des anfang- und endlosen Werdens einer unge-
heuren Ballung an Kraft, die er spter auch die 'dionysische Welt
nennt, da der Wille zur Macht der Wille des antichristlichen Gottes
Dionysos sei. Dionysos aber ist der Gott des reinen, endlosen Wer-
dens, das sich in sich selbst zur ewigen Wiederkehr des Gleichen
krmmt. Denn der endlose bergang muss den Charakter einer Wie-
derkehr haben, um die Ewigkeit des nach dem Tode Gottes fehlenden
Seinsgrundes durch eine gleichsam zeitgebundene Ewigkeit zu erset-
zen. Der 'abgrndliche Gedanke der ewigen Wiederkehr des Glei-
chen aber ist ein gedichteter Gedanke, eine dionysische Lge, ge-
schaffen aus dem Willen zur Macht, zumal Nietzsche seine
dionysische Dichtung (etwa die Dionysos-Dithyramben, aber auch
den Zarathustra) als Manifestation des Willens zur Macht versteht.
Doch Dionysos ist nur ein gedichteter, ein blo gewollter Gott, die di-
onysische Welt ist nur eine gedichtete, gewollte Welt, und die diony-
sische Dichtung ist Tragdie, die zum leidvollen Untergang des ber-
menschlichen Helden, zum Scheitern des Gottes Dionysos fhrt
(Zarathustra geht seinem Sterben entgegen), der allerdings aus dem
Tod immer wieder ins Leben zurckkommt. Daher stilisiert sich
Nietzsche, der sich als Inkarnation des neuen Menschen versteht,
selbst zum leidenden Gottesknecht (in Ecce homo); denn alles Groe

32
Vgl. Nietzsche, Also sprach Zarathustra; in: KSA Bd. 4, 147: 'Hrt mir
nun mein Wort, ihr Weisesten! Prft es ernstlich, ob ich dem Leben selber
in`s Herz kroch und bis in die Wurzeln seines Herzens!
33
Vgl. Nietzsche, Also sprach Zarathustra; in: KSA Bd. 4, 149: 'Nur, wo
Leben ist, da ist auch Wille: aber nicht Wille zum Leben, sondern so lehre
ich`s dich Wille zur Macht!; hierzu vgl. RuhstorIer, Konversionen, 146.
Heideggers Deutung von Nietzsches Proklamation

113
msse gem dem Gesetz der notwendigen Selbstberwindung im
Wesen des Lebens durch einen Akt der Selbstaufhebung zu Grunde
gehen. Diese dionysische Verklrung von Leid als solchem dient je-
doch nur der gewollten Steigerung, dem ber-sich-hinaus-Schaffen
des Lebens und schliet jedes Mitleiden, dem Nietzsche eine lebens-
verneinende Haltung unterstellt, strikt aus. Nietzsches Negation des
Mitleidens zeigt sich am radikalsten in seiner Begrndung des Todes
Gottes im Zarathustra, der an seinem Mitleiden mit den Menschen
gestorben sei.
34
Weil das Christentum, das fr Nietzsche nur eine Mo-
ral darstellt, mit seinem Kerngehalt vom leidenden, gekreuzigten Gott
das diesseitige Leben verleumde und mit der Lge vom Jenseits das
Nichts vergttliche, seien die christlichen Werte, allen voran die le-
bensverneinende 'Entselbstungs-Moral der Nchstenliebe (der Za-
rathustra die Fernsten-Liebe als die Liebe zum zuknftigen bermen-
schen entgegenhlt), dekadent und nihilistisch. Dieser Heraufkunft des
Nihilismus nach dem Tod des christlichen Gottes setzt Nietzsche die
Notwendigkeit entgegen, den Menschen in Gestalt seiner eigenen Per-
son neu zu bestimmen: 'Dionysos gegen den Gekreuzigten.
35
Damit
aber wird Nietzsche selbst zum 'Antichrist, zum personifizierten
Willen zur Macht schlechthin. Dieser Wille zur Macht ist es, der kei-
nen Gott ber und neben sich selbst gelten lassen will, von dem seine
eigene Macht eingeschrnkt wrde. Dieser Wille zur Macht ist es
folglich, der den christlichen Gott tten muss, um sich selbst an des-
sen Stelle setzen, sich selbst zur hchsten Macht steigern zu knnen.
So haben die Menschen den christlichen Gott gettet aus dem sie
selbst bewegenden und bestimmenden Willen zur Macht heraus. Die-
ser Wille zur Macht ist ein allen Einzelnen eigener Wille, der aber,
wie Nietzsche selbst nicht mehr gesehen hat, als endlicher begrenzt

34
Vgl. Nietzsche, Also sprach Zarathustra; in: KSA Bd. 4, 115: 'Und
jngst hrte ich ihn diess Wort sagen: Gott ist todt; an seinem Mitleiden mit
den Menschen ist Gott gestorben.`'
35
Vgl. hierzu ausfhrlich Ruhstorfer, Konversionen, 151-162.
Markus Enders

114
bleibt. Denn 'die Grenze des Willens zur Macht ist die Grenze der
Macht des Willens.
36

Htte Nietzsche mit seiner von Heidegger oben genannten Annah-
me Recht, dass die Gtter ein Erzeugnis des Menschen wren, dann
wre auch der christliche Gott vernichtungsfhig und eliminierbar.
Gott im christlichen Verstndnis ist jedoch berhaupt nicht und daher
auch nicht von Menschen, die ihn willentlich verneinen, seinsmig
aufhebbar. Unter dieser Voraussetzung kann Nietzsches Rede von der
Ttung Gottes durch die Menschen nur bedeuten, dass diese den
christlichen Gott fr sich selbst abgelehnt, im Willen durchgestrichen,
ihn fr sich, nicht aber an sich abgeschafft haben.


2.3. Der Nihilismus als Folge der 'Ttung Gottes

Welche katastrophalen Folgen eine solche Lossagung von Gott fr
den Menschen nach sich zieht, lsst Nietzsche den tollen Menschen
mit drei einprgsamen Bildern beschwren: 'Wie vermochten wir das
Meer auszutrinken? Wer gab uns den Schwamm, um den ganzen Ho-
rizont wegzuwischen? Was thaten wir, als wir diese Erde von der
Sonne losketteten? Wohin bewegt sie sich nun? Wohin bewegen wir
uns? Fort von allen Sonnen? Strzen wir nicht fortwhrend? Und
rckwrts, seitwrts, vorwrts, nach allen Seiten? Giebt es noch ein
Oben und ein Unten? Irren wir nicht wie durch ein unendliches
Nichts? Haucht uns nicht der leere Raum an? Ist es nicht klter ge-
worden? Kommt nicht immerfort die Nacht und mehr Nacht? Mssen
nicht Laternen am Vormittag angezndet werden? Hren wir noch
nichts von dem Lrm der Todtengrber, welche Gott begraben? Rie-
chen wir noch nichts von der gttlichen Verwesung? auch Gtter
verwesen!

36
Ruhstorfer, Konversionen, 180.
Heideggers Deutung von Nietzsches Proklamation

115
Das alte, in der christlichen Tradition auf Gregor von Nazianz und
Johannes Damascenus zurckgehende und von Augustinus am Ende
von De Trinitate aufgenommene Bild vom Meer des gttlichen Seins
versinnbildlicht Gottes wesenhafte Unendlicheit, die kein Mensch zu
ermessen und zu begreifen vermag. Entsprechendes gilt fr die Veran-
schaulichung Gottes mit dem 'ganzen Horizont. Unter Horizont ver-
steht man ursprnglich die Grenzscheide, nmlich zwischen der ber-
sinnlichen und der sinnlichen Welt: Denn der Horizont als die Grenze
des menschlichen Sichtfelds setzt ein Diesseits und ein Jenseits dieser
Grenze konstitutiv voraus. Beide der Tradition des christlichen Got-
tesgedankens entnommenen Bilder implizieren allerdings die Unmg-
lichkeit, einen solchen Gott, der eine unverrckbare Grenze zwischen
sich selbst als der bersinnlichen Welt und der sinnlichen Welt setzt,
tten oder einfach nur wegwischen zu knnen. Die rhetorischen Fra-
gen, in denen diese Gottesbilder vorkommen, unterstreichen den Ein-
druck einer Vergeblichkeit solchen Unterfangens. Ein noch hufigeres
und seit Platons Sonnengleichnis in der abendlndischen Geistesge-
schichte sehr hufig verwendetes Sinnbild Gottes ist die Sonne, das
Prinzip allen Lebens auf Erden. Das Losgekettetsein der Erde von der
Sonne, mit der Nietzsche die Folge der Ttung Gottes fr die Men-
schen vergleicht, ist daher ein noch sehr viel strkeres Gleichnis.
Denn wie die Erde durch ihre Losreiung von der Sonne ihre Zentrie-
rung und damit alles Irdische seine Ordnung verliert, so ist der von
Gott verlassene, richtiger: der sich von ihm als dem Ordnungsprinzip
seines Lebens entfernte Mensch fortwhrend am Strzen, und zwar
nach allen Seiten, d. h. in allen seinen Beziehungen, einschlielich
seiner Selbstbeziehung. Denn er hat mit dem Gottesglauben seinen
Halt sowie seine Zielrichtung, sein 'Oben und 'Unten, verloren.
Seine Vorwrtsbewegung hat deshalb den Charakter eines ziel- und
orientierungslosen Strzens, eines besinnungslosen, weil fremdbe-
stimmten Fallens angenommen. Das unendliche Nichts des vollkom-
menen Nihilismus ist nach dem Tode Gottes zum licht- und wrmelo-
Markus Enders

116
sen Raum der heillosen Bewegung des Menschen geworden. Es
kommt, um mit den Worten des tollen Menschen zu sprechen, 'im-
merfort die Nacht und mehr Nacht. Der ohne den Gottesglauben eis-
kalt und dunkel gewordene Lebensraum des Menschen ist diesem ein-
prgsamen Bild zufolge offenbar ausweg- und endlos; bei dem vom
Menschen selbst verschuldeten Tod Gottes handelt es sich also um
keine vorbergehende Nacht der Gottesfinsternis, auf die wieder ein
Sonnenaufgang und mit ihm ein neuer Tag erfllten Gottesglaubens
und menschenwrdigen Lebens folgen wrde, sondern um eine
Schicksalswende des Menschen, die einer unumkehrbaren Katastro-
phe ungeahnten Ausmaes fr das menschliche Dasein gleicht. Es
kommt hinzu, dass die Gre dieser Untat, die den Menschen zum
'Mrder aller Mrder gemacht hat, eine unendlich groe Schuld auf
ihn ldt, die er durch nichts, durch keine eigene Shneleistung, mehr
ausgleichen und aufheben kann: 'Mit welchem Wasser knnten wir
uns reinigen? Welche Shnfeiern, welche heiligen Spiele werden wir
erfinden mssen? Denn wer auer Gott selbst htte dem Menschen
eine solche Schuld abnehmen knnen? Doch wie knnten Menschen
einen Gott tten? Die Menschen mssten selbst zu Gttern werden,
um der Gre dieser Tat wrdig zu erscheinen, die aber mglich ist
und sein muss, wenn Gtter Erzeugnisse des Menschen sind. Diese
Tat ist deshalb die bislang grte, wie Nietzsche annimmt, weil sie
nach ihm den Charakter einer Selbstbefreiung des Menschen von sei-
ner ber zwei Jahrtausende whrenden Selbstversklavung durch den
platonischen und den christlichen Gottesglauben besitzt. Doch die un-
freiwilligen Zuhrer des tollen Menschen blicken nur befremdet auf
ihn. Dieses ungeheure Ereignis eines allgemeinen Nihilismus infolge
des Todes Gottes kommt noch zu frh fr sie. Noch ist denen, die Gott
fr sich und ihr Leben vollkommen verabschiedet haben, ihr eigenes
heilloses Strzen, ihre vollkommen einsam sowie ausweg- und hoff-
nungslos gewordene Lebensweise als solche gar nicht bewusst gewor-
den.
Heideggers Deutung von Nietzsches Proklamation

117
3. Heideggers Deutung von Nietzsches Proklamation des Todes Got-
tes kritisch beurteilt

Wenn wir Heideggers Deutung der Proklamation des Todes Gottes
durch den tollen Menschen in Nietzsches Frhlicher Wissenschaft mit
unserer im zweiten Teil vorgetragenen Interpretation derselben ver-
gleichen, so knnen wir feststellen: Heidegger erkennt, dass Nietzsche
sich in und mit der Rede des 'tollen Menschen selbst zum Verknder
des Untergangs der ber zwei Jahrtausende vorherrschenden abend-
lndischen Tradition des metaphysisch-platonischen sowie des christ-
lichen Wirklichkeitsverstndnisses einschlussweise seines jeweiligen
Gottesgedankens gemacht hat. Er sieht zweitens ebenfalls richtig, dass
Nietzsche nicht nur das Ende dieses 'metaphysischen Platonismus
und seiner Werte verknden, nicht nur Prophet des Nihilismus, son-
dern vor allem Knder auch eines neuen hchsten Wertes, dem des
Willens zur Macht und seiner kommenden Verkrperung, des ber-
menschen sein will, wobei er diesen Willen zur Macht als den Grund-
zug der Wirklichkeit im Ganzen behauptet. Heidegger erkennt hell-
sichtig, dass dieser Wille zur Macht programmatischer Inbegriff von
Nietzsches eigener Philosophie ist. Und er sieht schlielich auch zu
Recht, dass der Tod Gottes die notwendige Bedingung fr diese ge-
wollte Herrschaft des Willens zur Macht und damit fr den vermeint-
lichen Siegeszug von Nietzsches eigenem Denken ist. Zu Unrecht je-
doch sieht Heidegger auf Grund seiner eigenen seinsgeschichtlichen
Perspektive und deren Annihilierung aller Werte in Nietzsches Meta-
physik des Willens zur Macht eine Vollendung des Nihilismus. Daher
verharmlost er auch den Mord Gottes in der Rede des tollen Menschen
als ein bloes Absterben und Unwirksamwerden einer idealen, ber-
sinnlichen Welt fr die geschichtlich-konkrete Wirklichkeit des in-
nerweltlichen Menschseins, der die Erhebung Gottes bzw. bei Nietz-
sche des Seins zu einem hchsten Wert urschlich vorausgehe.
Heideggers sachlich vllig abwegiger Seinsvergessenheitsvorwurf ge-
Markus Enders

118
gen die abendlndische Metaphysik will diese expressis verbis in das
seinsgeschichtliche Wesen des Nihilismus hinein verkehren, als des-
sen Vollendung er Nietzsches Metaphysik des wertesetzenden Willens
zur Macht bezeichnet, um diese und mit ihr die gesamte abendlndi-
sche Metaphysikgeschichte als Negativfolie fr die Selbststilisierung
seiner eigenen Seinsandacht missbrauchen zu knnen. Nietzsches un-
gemein hellsichtiges Verstndnis der nihilistischen Folgen einer Ab-
schaffung des christlichen Gottesglaubens durch den Willen zur
Macht bleibt Heideggers verstellender und irrefhrender Perspektive
daher weitgehend verborgen.
Nietzsche aber hat diesen Nihilismus als eine Folge des Todes Got-
tes fr den Menschen so scharf wie kein zweiter gesehen und ein-
dringlich beschrieben. Er selbst hat ihn durch seine gewollte Selbster-
schaffung eines scheinbar ewigen Lebens zu berwinden versucht, die
jedoch scheitern musste, weil auch der uerst gespannte Wille zur
Macht die fallende Linie des irdischen Menschenlebens nicht aufzu-
halten vermag. So erffnet der Tod Gottes bei Nietzsche den Ab-
grund, dem sein Gedanke der ewigen Wiederkunft des Gleichen ent-
springt. In diesem Gedanken kulminiert Nietzsches Also sprach
Zarathustra, der mit der Verheiung des Erlsers und mit der Verkl-
rung der Welt im Gesang, nherhin im 'Anderen Tanzlied sowie im
'Ja- und Amen-Lied und schlielich in Zarathustras Rundgesang,
dem 'Nachtwandler-Lied, endet; dessen Name ist daher das 'Noch
einmal, und dessen Sinn gilt 'in alle Ewigkeit. Doch spricht Za-
rathustra sein Ja zum irdischen Leben als der ewigen Wiederkehr des
Gleichen nicht deshalb, weil er sein letztes Glck in der Liebe zur
Ewigkeit findet, die ja in diesen Liedern besungen wird? 'Doch alle
Lust will Ewigkeit, will tiefe, tiefe Ewigkeit.
37
Oder Lust, die noch
tiefer ist als alles Herzeleid, 'will aller Dinge Ewigkeit, will tiefe, tiefe

37
Nietzsche, Also sprach Zarathustra; in: KSA Bd. 4, 404.
Heideggers Deutung von Nietzsches Proklamation

119
Ewigkeit.
38
Jede Lust will also aller Dinge Ewigkeit.
39
Doch warum
will die Lust aller Dinge Ewigkeit? Weil sie, so Nietzsche, sich selbst,
ihre eigene Ewigkeit will, die irdisch nur als ewige Wiederkunft des
Gleichen mglich ist: 'Lust aber will nicht Erben, nicht Kinder, Lust
will sich selber, will Ewigkeit, will Wiederkunft, will Alles-sich-ewig-
gleich.
40
Warum aber, so kann auch hier noch gefragt werden, will
die Lust als der schpferische und bejahende Wille seine eigene
Ewigkeit? Ist es nicht doch die wahre, zeitenthobene Ewigkeit, die Za-
rathustra letztlich dazu bewegt, die Ewigkeit seines eigenen Willens
und seiner Lust als deren zeitliches Ersatz zu wollen? Drfte nicht da-
fr der auffallende Umstand ein Hinweis sein, dass Nietzsche seinen
Zarathustra an das Ende jeder Strophe des 'Ja- und Amen-Liedes wie
einen Siegel deshalb nennt er dieses Lied zugleich auch 'die sieben
Siegel folgenden Refrain setzen lsst, dessen abschlieende Quint-
essenz er stets einmal noch wiederholt: 'Nie noch fand ich das Weib,
von dem ich Kinder mochte, es sei denn dieses Weib, das ich liebe:
denn ich liebe dich, oh Ewigkeit! Denn ich liebe dich, oh Ewigkeit!
41

Zeigt nicht diese Kurzformel seiner eigenen Erlsungslehre, in der er
die Ewigkeit als solche, d. h. unspezifiziert, als den Gegenstand seiner
inbrnstigen Liebe anspricht, dass seine tiefste Lust und Leidenschaft
letztlich und ihm unbewusst doch der wahren, zeitfreien, der nicht
mehr bergnglichen Ewigkeit Gottes galt? Aber er wollte diese
Ewigkeit, die der Mensch nur empfangen, d. h. als eine ihm gegebene
und geschenkte erhalten kann, in seinem heillos verstiegenen Willen

38
Nietzsche, Also sprach Zarathustra; in: KSA Bd. 4, 403.
39
Nietzsche, Also sprach Zarathustra; in: KSA Bd. 4, 403: 'Alle Lust will
aller Dinge Ewigkeit, will Honig, will Hefe, will trunkene Mitternacht, will
Grber, will Grber-Trnen-Trost, will vergldetes Abendroth .
40
Nietzsche, Also sprach Zarathustra; in: KSA Bd. 4, 402; vgl auch ebd.,
403: 'was will nicht Lust! [...] sie will sich, sie beisst in sich, des Ringes
Wille ringt in ihr, [...] Denn alle Lust will sich selber, [...] Ihr hheren
Menschen, lernt es doch, Lust will Ewigkeit.
41
Vgl. Nietzsche, Also sprach Zarathustra; in: KSA Bd. 4, 287-291.
Markus Enders

120
zur Macht, zum Herr-Sein ber alles mit eigenen Hnden ergreifen,
sich ihrer aus eigenem Willen bemchtigen. Deshalb wurde ihm schon
lebensgeschichtlich seine tiefste Lust zum tragischen Verhngnis.
Dass das den Menschen restlos beseligende Glck ber den Men-
schen hinaus im bermenschlichen liegen muss, hat Nietzsche wie
kaum ein zweiter Gott-Sucher gewusst.
42
Dass er aber glaubte, dieses
bermenschliche selbst schaffen zu knnen, war sein groer Irrtum.
Und dass er es aus seinem unbndigen Willen zur Macht heraus selbst
werden wollte, war seine erschreckende Hybris, von der sein berhm-
tes Wort ein beredtes Zeugnis gibt, welches er Zarathustra ausdrck-
lich als die gnzliche Offenbarung seines Herzens in den Mund legt:
'wenn es Gtter gbe, wie hielte ich`s aus, nicht Gott zu sein! Also
giebt es keine Gtter.
43


42
Dass Nietzsches Begriff des bermenschen als eine 'Skularisierung
oder Travestierung eines Theologumenons, nmlich des insbesondere in der
griechischen Patristik und im lateinischen Mittelalter geprgten christlichen
Begriffs vom bermenschen verstanden werden muss, der seinerseits aus
dem ursprnglich griechischen, dann christlich rezipierten und transformier-
ten Konzept der deificatio einer Zielvorstellung fr das menschliche Leben
hervorgegangen ist, hat Werner Beierwaltes, Proklos. Grundzge seiner
Metaphysik, Frankfurt am Main
2
1979, 385-390, mit umfangreichem Beleg-
material aufgezeigt. Im Unterschied zu Nietzsche, bei dem sich der Mensch
ber seine seitherige Daseinsform aus eigener willentlicher Schaffenskraft
zum bermenschen als einer hheren Daseinsform erheben soll, bezeichnet
nach christlichem Verstndnis der bermensch die bermenschliche, weil
gotterfllte Existenzweise des von Gott selbst zur Teilhabe am gttlichen
Leben begnadeten Christen.
43
Nietzsche, Also sprach Zarathustra; in: KSA Bd. 4, 110.
6. Preservation-Enhancement as Value-Positing Metaphysics in
Heidegger`s Essay ~The Word of Nietzsche: 'God is Dead`~

Dale Wilkerson, University of North Texas, USA


1. Introduction: The Last Metaphysical Thinker

By Heidegger`s own account, the analysis offered in his 1943 essay,
'Nietzsche`s Word: God is Dead`' is derived from the series of Nie-
tzsche lectures Heidegger had delivered at the University of Freiburg
im Breisgau during the years 1936 to 1940.
1
In these lectures,
Heidegger continues the work begun in the 1931-32 essay, 'Platons
Lehre von der Wahrheit, by seeking to elucidate the meaning of Nie-
tzsche`s overturning of Platonic metaphysics. In doing so, Heidegger
also seeks to affirm Nietzsche`s place in the Western tradition of met-
aphysics and its articulation expressed 'within the vast orbit of the an-
cient guiding question of philosophy, What is being?`.
2
Towards
that affirmation, Heidegger embarked on the summer 1936 lecture
with a section entitled, 'Nietzsche as Metaphysical Thinker, advanc-
ing there an argument that will be sustained throughout his confronta-
tion with 'the last Metaphysician.
3
This argument holds that the will
to power is Nietzsche`s name for the basic character of all beings, a
name that answers philosophy`s guiding question in a way that is de-

1
Martin Heidegger, 'The Word oI Nietzsche: God is dead`'; in: The
Question Concerning Technology, trans. by William Lovitt, New York 1977,
Preface x.
2
Martin Heidegger, 'The Will to Power as Art, trans. by David F. Krell;
in: Nietzsche i, New York 1979, 4; Heidegger, Nietzsche I, Pfullingen,
1961, 2.
3
Martin Heidegger, 'The Will to Power as Knowledge and as Meta-
physics, trans. by John Stambaugh, David F. Krell and Frank A. Capuzzi;
in: Nietzsche iii, San Francisco 1987, 8; Nietzsche I, 480.
Dale Wilkerson

122
cisive for all of Western metaphysics. Why is Nietzsche`s place in the
past, present, and future of Western metaphysics so decisive? How
does Nietzsche and his expression for the character of all beings stand
out as the first (and perhaps last) amongst those equals who have st at
the helm of Western thinking and followed its course? How is this
meditation on Nietzsche situated within the development of
Heidegger`s thought?
In Heidegger`s view, Nietzsche and his work stand out as the
'Thinker (and the Thought) of the Consummation of Metaphysics.
4

How does Heidegger think of this Vollendung and what does it mean
for his philosophical path? That Nietzsche`s thought proves to be the
'consummation of metaphysics does not mean that this thought is
simply the latest in a succession of metaphysical arguments concern-
ing the cosmological nature of the universe and its beings, the human
being`s psychological nature, nor the nature of the divine world. Nor
is this thought merely noteworthy for its relevance to contemporary
trends in the sciences. Nietzsche`s thought cannot, for example, be
exhausted in 'biologistic terms, even though biologism carries out
the consummation, to be sure, in the foreground of a much more sig-
nificant turn of events.
5
We should not expect the consummation of
metaphysics to conclude in any other mundane expression for modern
Western thought. What, then, does the consummation of metaphysics
indicate?
Heidegger understands 'metaphysics as the name for a particular
kind of relationship between beings and Being, and he observes a con-
summation of sorts in what has happened to that relationship as it
plays itself out in Nietzsche`s words. Metaphysics thinks beings as a
whole according to their priority over Being. The whole of Western

4
Martin Heidegger, 'The Eternal Recurrence oI the Same, trans. by David
F. Krell; in: Nietzsche ii, New York 1984, 3; Nietzsche I, 473.
5
Heidegger, Nietzsche ii, 39-47; Nietzsche I, 517-527.
Preservation-Enhancement as Value-Positing Metaphysics

123
thinking from the Greeks through Nietzsche is metaphysical thinking.
Each age of Western history is grounded in its respective metaphysics.
Nietzsche anticipates the consummation of metaphysics. His thought-
path to the will to power anticipates the metaphysics that supports the
modern age as it completes itself in its consummation. Here, 'con-
summation does not mean a last addition of the still missing part, nor
the final repletion of a gap hitherto neglected. Consummation means
the unimpeded development of all the essential powers of beings,
powers that have been reserved for a long time, to what they demand
as a whole.
6

Supported by a metaphysics 'respective to its age, modernity
'completes itself in the consummation of all metaphysics. Moderni-
ty`s foundational position, in Heidegger`s view, is expressed in Nie-
tzsche`s 'thought-path leading to the will to power, an expression of
'the unimpeded development of all the essential powers of beings.
Moreover, modernity is that age when the human being has developed
its powers for thinking in such a way that beings are now thought to
have taken complete 'priority over Being. It is apparent from these
words that understanding Heidegger`s Auseinandersetzung with Nie-
tzsche is significant for grasping the development of Heidegger`s
greater confrontation with the whole of Western metaphysics and its
consummation in modernity. Such an understanding could also sug-
gest to us Heidegger`s own expectations for pursuing such confronta-
tions. Within this context, I will focus on Heidegger`s reading of Nie-
tzsche in the essay, 'Nietzsche`s Word: God is Dead`, a complex
and rich text unfolding through a series of well-placed themes that for
Heidegger constitute the essence of Nietzsche`s thought. A text that
flows from the well-spring of Heidegger`s research for his Nietzsche
lectures, and through which Heidegger attempts to bring to Vollen-
dung his own confrontation with the 'last metaphysician in the

6
Heidegger, Nietzsche ii, 7; Nietzsche I, 478-479.
Dale Wilkerson

124
Western unfolding of Being. And, a text that prepares the way for
Heidegger`s later critique of modernity.
I wish to pay heed particularly to those parts of Heidegger`s analy-
sis that suggest the consummation of metaphysics in a new and deci-
sive principle, one guiding the relationship of all beings in their 'tak-
ing priority over Being. Through Heidegger`s work, this principle
will emerge in Nietzsche`s thought as the fundamental state of all that
livesindeed, as a primary condition for living.
This principle, named both in Heidegger`s Nietzsche lectures and
in the 1943 essay, names that power by which values are posited ac-
cording to the two-fold requirement of preservation-enhancement
(Erhaltung-Steigerung). Heidegger`s meditation on this principle in
Nietzsche`s thought in the mid 1930s and early 1940s will bring him
closer to unveiling modernity`s one-dimensional disclosure of beings
as Gestell, an unveiling that will take many forms. For this reason, I
believe the following analysis is significant for situating the develop-
ment of Heidegger`s later thought. We will discover that Nietzsche`s
value-positing principle, indeed, constitutes a metaphysics of sorts,
one that is the essence, in Heidegger`s view, of Nietzsche`s doctrine
of power and one that is determinative of how and why values, includ-
ing the highest values, are 'posited at the consummation of meta-
physics. Unveiling such a principle will disclose also the one-
dimensional nature of the metaphysics of the age.
As I follow Heidegger through the labyrinth of Nietzsche`s
thought-path to the will to power I will examine how, in Heidegger`s
view, such a principle expresses on the whole the major elements of
Nietzsche`s thought. Then, perhaps we will be in a better position to
understand how and in what way Heidegger conceives of Nietzsche as
the avatar for the consummation of metaphysics. We may then also be
in a better position to understand how Heidegger`s critique of Nie-
tzsche speaks to the still greater project of thinking on the meaning of
Being.
Preservation-Enhancement as Value-Positing Metaphysics

125
2. Nietzsche`s Thought-Path

The beginning of the 1943 essay follows roughly a thematic structure
first laid out by Heidegger in a lecture course delivered during the first
trimester of 1940, a course entitled 'European Nihilism. The opening
section of this lecture briefly and succinctly introduces the 'Five Ma-
jor Themes of Nietzsche`s Thought.
7
These 'major themes
(Haupttitel) include nihilism, revaluation, will to power, eternal recur-
rence, and the overman. As with the first lecture of the series,
Heidegger opens the 1943 essay by establishing Nietzsche`s 'funda-
mental position within the history of Western metaphysics.
8
Alt-
hough Heidegger discards the language of 'consummation in this es-
say, he nevertheless considers Nietzsche to represent 'the final stage
of Western metaphysics, 'inasmuch as through Nietzsche metaphysics
has in a certain sense divested itself of its own essential possibility (so
that) other possibilities of metaphysics can no longer appear.
9
Ac-
cording to Heidegger, such a divestiture of possibilities has brought
metaphysics into 'disarray, having now been transformed into 'an
unstable product of the sensory realm of beings.
10
The end product of
such a transformation is the current crisis of meaninglessness, alt-
hough the sensory world, to be sure, has attempted to 'extricate itself
from this crisis by concocting various ways to measure 'sense and
'meaning.
Heidegger`s inquiry into 'Nietzsche`s Word adopts a three-part
strategy that attempts to shed light upon the modern crisis of meaning:

7
Martin Heidegger, 'European Nihilism, trans. by Frank A. Capuzzi; in:
Nietzsche iv, San Francisco 1982, 3; Nietzsche II, Pfullingen 1961, 31.
8
Martin Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 53; Martin Heidegger,
'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, Frankfurt am Main
8
2003,
193.
9
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 53; Holzwege, 193.
10
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 53-54; Holzwege, 193.
Dale Wilkerson

126
1) Heidegger attempts to set down Nietzsche`s place in the history of
the Western tradition by interpreting, from the perspective of certain
basic concepts, select passages in Nietzsche`s corpus, 2) he pursues a
course intended to clarify the ways in which the basic concepts of this
discussion need to be understood; such basic concepts include the
aforementioned 'five major themes of Nietzsche`s thought, and 3) by
establishing Nietzsche`s place at the consummation of Western meta-
physics and by clarifying how Nietzsche thinks this tradition to its
conclusion, Heidegger attempts to open up new possibilities for think-
ing and for Being. Heidegger`s essay sets out to 'point the way to-
wards that place whence it may be possible to ask questions concern-
ing the contemporary crisis of meaning and its relationship to Western
metaphysics. Heidegger tells us that this venture is undertaken as a
'preparatory reflection, one that hopes to shed light on the space
'within which Being itself might again be able to take man, with re-
spect to his essence, into a primal relationship.
11

As a preparation for this event and for successfully recognizing the
possibilities it will enfold, Heidegger first must unveil the existence of
an unfolding 'destining of Being, an unfolding that remains 'un-
thought as metaphysics has culminated in the 'nihilism identified
with Nietzsche`s pronouncement 'God is dead.
12
Heidegger thinks of
metaphysics in this essay as 'history`s open space in which all sorts
of concepts and movements gain currency before suffering 'the loss
of their constructive force.
13
Each particular 'phase of metaphysics,
insofar as it makes itself identifiable as a movement with currency,
reveals also 'a portion of a way that the destining of Being prepares as
a path for itself over and beyond what is, in sudden epochs of truth.
14

With respect to Nietzsche`s place, this 'destining gives voice to the

11
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 55; Holzwege, 194.
12
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 56-57; Holzwege, 196.
13
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 65; Holzwege, 204.
14
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 54; Holzwege, 193.
Preservation-Enhancement as Value-Positing Metaphysics

127
predicament of contemporary life, its 'nihilism, and in that sense
Heidegger considers Nietzsche a metaphysician in the tradition of Pla-
to, Aristotle, and Descartes.


3. Nihilism: Recognition of the Self-Devaluation of Values

After the essay lays out Heidegger`s purpose for establishing Nie-
tzsche`s place in Western metaphysics, Heidegger turns to confront
the 'major themes of Nietzsche`s thought. The first of these themes
is 'nihilism, best expressed in Nietzsche`s narrative of the madman
who seeks God in the marketplace of non-believers, only to discover
that 'God is dead.
15
Nietzsche`s voicing of the modern predicament,
however, is not as easily understood as some readers might suspect.
Simply finding 'believers in the marketplace will not refute nihilism,
nor can this be accomplished by identifying those who suppose them-
selves free from the stain of meaninglessness. The difficulty in under-
standing Nietzsche`s articulation of nihilismand the even greater
difficulty of grasping how deeply rooted such an articulation reaches
into the destining of Beinggive evidence both to the 'uncanniness
of this 'guest and to the incapacity of the modern age to think in
terms suggesting the fullness of Being. Thus, it becomes necessary, in
Heidegger`s view, to examine both what Nietzsche intends to say in
announcing the arrival of nihilism and what this announcement means
for the possibility of thinking. Such examinations will reveal certain
difficulties facing all who engage modernity with the conviction of
honesty. The simple act of maintaining a metaphysical posture, for
example, will fail to escape nihilism`s intrusion. Oftentimes, those
who most consider themselves to be free of nihilism`s sway are actu-
ally strengthening its swell. An examination of nihilism will reveal, as

15
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 57; Holzwege, 196.
Dale Wilkerson

128
well, that not everyone thinking seriously about the collapse of the su-
persensory world is at the same time intending to establish 'the dicta-
torship of Nothing.
16

Given the oftentimes vague use of the term 'nihilism, Heidegger
proposes to examine its meaning carefully, before turning to consider
what Nietzsche says about it and whether his philosophy has merely
negative connotations. 'Nihilism, according to Heidegger, 'is a his-
torical movement.
17
But it is not simply one of many developments
making itself knowable in the course of an historical context. It is not
particular to those writers, nations, or epochs that have brought it into
focus, nor are such agents the originators of meaninglessness. Nihil-
ism is a historical movement in the sense that it 'moves history and
that 'in its essence it is 'the fundamental movement of the history of
the West, drawing its peoples towards the modern age.
18
On this iter-
ation, 'nihilism is not synonymous with 'atheism. Rather, it alludes
to a more general state of 'Godlessness than is usually understood in
the Christian context.
Likewise, the term 'God in Nietzsche`s madman aphorism and
elsewhere refers to the suprasensory world and its normative powers
in a very general way. It is possible, Heidegger reminds us, to be an
atheist in such a way as to merely replace one set of normative expla-
nations with another. But, such a parade of ideals, with each set as-
suming the throne of the preceding form and appropriating its norma-
tive powers sent down from above, merely succeeds in varying the old
theme of metaphysics as it was developed through Plato and later in
Christendom. This kind of succession falls far short of accomplishing

16
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 62; Holzwege, 201.
17
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 62; Holzwege, 201. Cf. also
Heidegger, Nietzsche iv, 4; Nietzsche II, 32-33.
18
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 62-63; Holzwege, 201-202.
Preservation-Enhancement as Value-Positing Metaphysics

129
the kind of uprising that Nietzsche describes in his articulation of ni-
hilism.
19
Heidegger begins the affirmative part of his explication of what
Nietzsche indicates with the term 'nihilism, by drawing the reader`s
attention to aphorism 2 of The Will to Power: 'What does Nihilism
mean? That the highest values devalue themselves. The aim is lack-
ing; why?` finds no answer.
20
These words confirm for Heidegger
that Nietzsche understands nihilism as a 'world historical movement
in the open space of contesting ideals. But, because Nietzsche recog-
nizes now that 'the ideal world is not and is never to be realized with-
in the real world, the 'obligatory character of the ideal world is
brought into question for the first time, with the result that, in addition
to finding spurious the various normative doctrines of the West, the
'highest value, the suprasensory world as such, has now brought
about its own demise. Nietzsche is not merely pointing to a 'phenom-
enon of decay, as so many quotidian interpretations will argue. More
significantly, in Heidegger`s view, Nietzsche is exposing the 'inner
logic of Western history, even though the full meaning of this 'logic
has escaped him.
21
In the face of the usual pessimism following the
first realization that 'why?` finds no answer, Nietzsche attempts to
take an affirmative stance towards nihilism, infusing the concept with
'creative tendencies (to go along with the more recognizable 'de-
structive ones). This strategy is borrowed, Heidegger claims, from
Nietzsche`s own response to that particular kind of 'pessimism found
in Schopenhauer, which Nietzsche considered to be 'weak in com-
parison to the 'strength of his own kind. Heidegger suggests that
Nietzsche`s analysis of the two-fold character of nihilism, its destruc-
tive and its creative connotations, brings Western metaphysics to ex-

19
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 64; Holzwege, 203-204.
20
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 66; Holzwege, 205.
21
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 67; Holzwege, 206.
Dale Wilkerson

130
treme states of presence. The first state recognizes an external idea, a
recognition that ends, however, in the realization that 'the highest
values will not be accomplished, compelling the pessimistically
'weak conclusion that life should be denied. The other state recog-
nizes the absolute authority of the subjective agent, the one positing
new values, an authority that is guarded in the pessimistically 'strong
acknowledgement that no revaluation could possibly claim the throne
of truth in the same way it was once believed to be held.
22
Because the external ideathe suprasensory worldhas been
dismissed, nihilism 'must posit and revalue values differently than
had been done in the old parade of ideals. Values must be grounded,
now, in what is 'most alive. This new demand for positing values is
thought to bring about a transformation of nihilism itself: that which
once spoke only of a world historical movement in which the highest
values emerge and devalue themselves, all within the realm of the su-
prasensory world, now gives voice to 'the ideal of superabundant
life.
23
Such a life is not thought to rely on what may or may not re-
side beyond the sensory world. Heidegger`s analysis of nihilism in the
West, then, brings to light questions concerning the meaning in Nie-
tzsche`s texts of the terms, 'value and 'life, and it raises questions
concerning how Nietzsche`s understanding of these terms amounts to
a new 'value-positing principle, one that confirms Nietzsche`s place
in the history of Western metaphysics.



4. Revaluation as Value-Positing Metaphysics

In the early 1940 lecture, Heidegger claims that Nietzsche`s under-
standing of nihilism has made superfluous all prior metaphysical aims

22
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 69; Holzwege, 208.
23
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 70; Holzwege, 209.
Preservation-Enhancement as Value-Positing Metaphysics

131
and their ruling force. But this event does not render all willing to be
in vain. The disappearance of such metaphysical aims and their nor-
mative powers means for Nietzsche that new necessities are demanded
for thinking and for willing: 'with this transIormation |.| nihilism
has also perfected itself for the free and genuine task of a new valua-
tion (Wertsetzung).
24
In the 'perfected way that Nietzsche under-
stands it, nihilism means that the world of values will necessarily call
for constant 'revaluation. 'Nietzsche recognizes that despite the de-
valuing for the world of the highest values hitherto, the world itself
remains; and he recognizes that, above all, the world, become value-
less, presses inevitably on toward a new positing of values
(Wertsetzung). After the former values have become untenable, the
new positing of values changes, in respect to those former values, into
a revaluing of all values` (Umwertung aller Werte).
25
Heidegger recognizes a paradigm shift in Nietzsche`s metaphysics.
With respect to those metaphysical aims and their normative powers
in the age before the so-called death of God, the place for depositing
such values, and the most notable characteristic of all pre-Nietzschean
metaphysics, was the world of the supersensory. In the sense that Nie-
tzsche recognizes a new necessity for positing the highest values, due
to the collapse of this supersensory world, the character of any new
valuation must also be altered. Such an alteration means that a rever-
sal of the ancient, long-standing valuation is in preparation. Briefly
stated, this old valuation is the Christian-Platonic one (which offers)
the perspective of something |.| 'beyondin which 'true bliss
has its home, in contradistinction to this 'vale of tears that is called
the 'earth and 'world.
26


24
Heidegger, Nietzsche iv, 5; Nietzsche II, 34.
25
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 67; Holzwege, 206.
26
Heidegger, Nietzsche iii, 16-17; Nietzsche II, 489-490. CI. also, 'The
Word oI Nietzsche, 61; Holzwege, 200.
Dale Wilkerson

132
This kind of revaluation demands more than merely positing one
value for another. It means that 'the very place for previous values
disappears, that what is now required demands a transformation in
'the nature and direction of the Wertsetzung, and that with this de-
mand 'metaphysics begins to be value thinking (Wertdenken).
27

Heidegger thus throws his energies towards the task of laying bare the
second 'major theme of Nietzsche`s thought, the revaluation of val-
ues, finding that such a theme explicates further Nietzsche`s under-
standing of what nihilism means. Both nihilism and revaluation point
the way, we will later discover, to a value-positing metaphysic that
has its essence in will to power, the third major concept of Nietzsche`s
thought.
28

As we return to examine the 1943 essay, we discover that in spite
of the widespread use of the term 'value as a philosophical concept,
it is Heidegger`s contention that the meaning of this term remains
vague and that its ontological origins are obscure.
29
He delves into
Nietzsche`s so-called 'value-positing metaphysics by conjuring up
the first sentence of aphorism 715 of Will to Power: 'The point-of-
view of value` is the point-of-view constituting the preservation-
enhancement conditions with respect to complex forms of relative du-
ration of life within becoming.
30
Heidegger notes, first, that 'value
in this passage is grounded in a 'point-of view and that what is pre-
sent is 'reckoned and measured against the relative variables of what
preserves and enhances the value-positing agent. Such an analysis
echoes a point Heidegger made early in the summer semester 1939
lecture, in which it was claimed that 'a new valuation (Wertsetzung)
means to set (setzen) different perspectival conditions for life.` Yet,

27
Heidegger, Nietzsche iv, 6; Nietzsche II, 35.
28
Cf. 'Der Wille zur Macht als Prinzip einer neuen Wertsetzung; in:
Heidegger, Nietzsche ii, 15-21; Nietzsche II, 487-495.
29
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 70-71; Holzwege, 209-10.
30
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 71; Holzwege, 210.
Preservation-Enhancement as Value-Positing Metaphysics

133
we would still understand the expression insufficiently if we thought
that it was only a matter of assigning (Ansetzung) new conditions for
liIe. Rather, we must determine anew the essence oI liIe itselI |.|.
Since the essence of life is seen as life-`enhancement` (Steigerung), all
conditions that simply aim at life-preservation (Lebenserhaltung) are
downgraded to the level of those that basically hinder or even negate
life and life`s perspectival enhancement |.|.
31

For Nietzsche this new valuation means that value is implicit not
only with the 'thing seen but also with 'the seeing thing, its 'point
of view, the conditions of its perspective, and what might lead to its
'enhancement. How does 'the seeing thing relate to a revaluation of
values? What grounds the seeing thing and its values? The seeing
thing, in this reading, is grounded in life, and the positing of values
here will be taken for the essence of life. Value-positing emerges as
'the fundamental occurrence of life itself; it is the way life brings its
essence to fruition and fulfills it.
32
Seeing is connected to 'positing
or, more generally, to striving, and value-positing, at the consumma-
tion of metaphysics, becomes the summation of 'life, in the sense
that everything so inured posits itself in striving to behold a world of
things. In this way, the seeing thing also 'lays hold of itself and 'pos-
its for itself an aim in view, an aim that functions as a normative
measure and, thus, as a value. 'The aim in view is value.
33
With the
positing of the seeing thing that lays hold of itself, 'preservation-
enhancement conditions are posited for the positing of further val-
ues.
34
Wertsetzung thus serves the value-positing agent by setting forth
the conditions of its own agency. It lays hold of itself (erhlt sich) and
thus preserves (Erhaltung) itself as what it is, within the field of all
that becomes. Heidegger sums up the thought behind Nietzsche`s

31
Heidegger, Nietzsche iii, 17; Nietzsche II, 490.
32
Heidegger, Nietzsche iii, 17; Nietzsche II, 490.
33
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 72; Holzwege, 211.
34
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 72; Holzwege, 211.
Dale Wilkerson

134
aphorism 715 by claiming that 'any being which, as such, represents
and strives (i. e., any being that 'values), does so according to its
relative 'point-of view and measures its valuating act according to
the 'two-fold standard of 'preservation-enhancement.
35
This stand-
ard differs from the doctrine of self-preservation (Selbsterhaltung),
thought to be the common coinage of Darwinian biologism. What is
emphasized in Nietzsche`s value-positing metaphysics, rather, is a
'self-transcending enhancement. As a condition of life, value must
therefore be thought as that which supports, furthers, and awakens the
enhancement of life. Only what enhances life, and beings as a whole,
has valuemore precisely, is a value.
36
In Nietzsche`s view, values
express, then, the normative measures of these two conditions, serving
as the 'fundamental tendencies of life.
37
Neither preservation nor enhancement could suffice on its own as
the measure of value. By itself, the will to preservation 'restricts life
and evidences a life in decline, while enhancement, on the other hand,
already requires the security and point of view of a preserved state
from which to venture forth.
38
As a structure of 'complex forms, life
seeks to stabilize itself in preservation 'only in order to become, in
enhancement, what is unstable.
39
There is a Heraclitean tension in the
structure of the value-positing agent, being at once 'in harmony and
'at variance with itself in a backward turning movement that gener-
ates and orders all that is, within and from out of the field of becom-
ing.
40
The reciprocal relationship of these willing tendencies persists
in the value-positing agent as long as the animate thing endures (i. e.,
the value posited as the result of any given life is relative to the life of

35
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 72; Holzwege, 211.
36
Heidegger, Nietzsche iii, 15-16; Nietzsche II, 488.
37
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 73; Holzwege, 211.
38
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 73; Holzwege, 212.
39
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 73; Holzwege, 211.
40
Heraclitus, fragment 51.
Preservation-Enhancement as Value-Positing Metaphysics

135
the value-positing agent). Preservation secures for oneself a condition
for value-positing, a condition made thus by 'holding-to-be-true (fr-
wahr-halten) what has been posited for seeing. Heidegger claims that
all value-positing acts occur for Nietzsche as this making secure with-
in the field of 'becoming, which is specifically for Nietzsche 'the
passing over from one thing to another and the ruling principle of all
that is in this passing over: the name for this 'passing over and for its
ruling principle is the same: 'will to power.
41
'Will to power is the
principle of a new Wertsetzung,` and vice versa: the principle of the
new valuation to be grounded is will to power.
42

A value, then, has been uncovered as that which comes to form and
is held to be true within the context of becoming, the will to power,
when life shapes itself 'into centers of the will to power particularized
in time. This shaping takes place according to life`s relative norma-
tive requirements, and these requirements amount, generally, to the
two-fold conditions of preservation-enhancement. Life`s value-
positing responses to these requirements make each 'center of force
also a 'ruling configuration unto itself, an agent willing power. This,
it seems to me, is the meaning of Nietzsche`s claim in Der Wille zur
Macht, n. 1067: 'This world is the will to powerand nothing be-
sides. And you yourselves are this will to powerand nothing be-
sides!
43
The 'way of the ruling configuration of beings as a whole
and the 'what that references any agent as a ruling center of force are
expressed in the same articulation: will to power. In addition to the
life of any given human being, ruling centers of force include, in a
more general way, 'art, the state, religion, science, (and) society.
44

And, all centers of force, as seeing-things, posit values from given
points of view in time and space according to the demands of what

41
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 74; Holzwege, 213.
42
Heidegger, Nietzsche iii, 15; Nietzsche II, 487.
43
Heidegger, Nietzsche iii, 18; Nietzsche II, 492.
44
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 74; Holzwege, 213.
Dale Wilkerson

136
might preserve and enhance themselves as value-positing agents. The
question that announces itself next, in the final section of my exami-
nation of Heidegger`s explication of Nietzsche`s word, concerns Nie-
tzsche`s articulation of the concept 'will to power.


5. Will to Power as the Consummation of Metaphysics

We have discovered, thus far, that at the consummation of metaphys-
ics 'value has been determined to require a 'point-of-view, one that
is conditioned by the 'preservation-enhancement of 'life. This con-
dition is grounded in 'becoming as Nietzsche understands it in the
concept 'will to power. This concept is revealed also as that which
ventures forth to create the horizon of the seeing thing`s state, the val-
ue-positing point-of-view, in the sense that will to power is the
'ground of the necessity of value positing and the origin of the possi-
bility of value judgment.
45
Heidegger confirms the ad-venture-some
character of the will to power with Nietzsche`s aphorism 14 of Der
Wille zur Macht: 'Values and their changes are related to the increase
in power of that which posits them.
46
The self-reflexivity of the
meaning and purpose of value and value-positing with respect to pow-
er are not lost on Heidegger. He notes that in Nietzsche`s analysis of
power, 'values are the conditions of (value) itself posited by the will
to power. Only where the will to power, as the fundamental character-
istic of everything real, comes to appearance, i. e., becomes true |.|
does it become evident from whence values originate and through
what all assessing of value is supported and directed.
47
Thus, will to
power has emerged not only as a newly posited value, but also as a

45
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 74; Holzwege, 213.
46
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 74; Holzwege, 213.
47
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 74; Holzwege, 213.
Preservation-Enhancement as Value-Positing Metaphysics

137
value that at the same time evidences the positing of new values as
such (from the perspective of 'life). Although 'life and the 'sensory
world have emerged as the conditions for positing such values and
for grounding their 'normative powers, we are still dealing here, in
Heidegger`s view, with a meta-physical principle: 'If the essence of
metaphysics consists in grounding the truth of being as a whole, then
the revaluation of all values, as a grounding of the principle for a new
valuation, is itself metaphysics. What Nietzsche perceives and posits
as the basic character of being as a whole is what he calls the will to
power`.
48
Because nihilism in Nietzsche`s metaphysics articulates a change
in the nature of value-positing, a new principle is required for deter-
mining the ground of all future values. Nietzsche names 'will to pow-
er as this new principle. Here, it appears that will to power serves as
the heretofore-unrecognized 'ontological origin of values at the con-
summation of Western metaphysics. It remains to be seen, however,
what Nietzsche means by this appellation.
In our examination of the two-fold conditions that ground Nie-
tzsche`s metaphysics, we have seen, thus far, that 'nihilism and 're-
valuation indeed constitute major developments on Nietzsche`s
thought-path leading to the will to power. Heidegger begins his expli-
cation of this third major component of Nietzsche`s thought in the fa-
miliar way, by deconstructing the all-too-mundane interpretation of
what the concept announces. He notes that the usual view of 'will to
power begins by conceiving of 'will and 'power independently.
Then, this view connects these conceptualizations to form a principle
that grounds all existence in 'the striving (will) to exercise rule and
authority (power), or even 'the striving to come into power. On this
view such striving is a consequence of a psychological condition that

48
Heidegger, Nietzsche iv, 6; Nietzsche II, 36.
Dale Wilkerson

138
feels privation.
49
Yet, we will fail to grasp Nietzsche`s meaning,
Heidegger argues, by attempting to characterize this concept in these
shortsighted ways. Heidegger suggests that we should begin, rather,
by considering how will to power is 'a fundamental term in the fully
developed philosophy of Nietzsche, meaning, in Heidegger`s view,
how the concept functions as the primary principle in Nietzsche`s
'metaphysics. Such an elucidation, it is claimed, will reveal Nie-
tzsche`s meaning more clearly than even Nietzsche himself under-
stood it.
Heidegger sets up the affirmative part of his interpretation of will
to power with a passage taken from Also sprach Zarathustra, in which
Nietzsche first names the concept in the words of the title character:
'Where I found the living, there I found will to power; and even in the
will of those who serve I found the will to be master.
50
Heidegger
emphasizes the part of this passage that connects 'willing with the
'will-to-be-master, and he explains that even the will of a slave
'wills to have something else under him. This 'will to master is the
primary characteristic of all willing, and it means, according to
Heidegger, that 'to will is not principally a will 'to strive but rather
'to command, defined as a 'conscious disposal over the possibilities
for effective action.
51
In the summer semester 1939 lecture, we find
that such commanding is essential for 'holding to be true (fr-wahr-
halten) and for the preservation (erhalten) of what is. Commanding
(befehlen)along with 'poetizing (dichten)is part of the 'ground-
less grounding of a ground in such a way that it grants itself the law of
its own essence.
52

In the 1943 analysis of 'commanding, Heidegger reformulates the
structural configuration of 'value-positing metaphysics from the two-

49
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 76; Holzwege, 215.
50
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche 77; Holzwege, 215-16.
51
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 77; Holzwege, 216.
52
Heidegger, Nietzsche iii, 119; Nietzsche II, 611.
Preservation-Enhancement as Value-Positing Metaphysics

139
fold standard of 'preservation as a 'making secure and of 'en-
hancement as a venturing forth in self-overcoming. The first com-
mand in willing is likewise two-fold: it is the disposition to command
and the disposal of that disposition. Heidegger describes here not only
'the what but also 'the way of commanding, and this sort of willing
requires, most of all, self-mastery. Obedience to oneself is most essen-
tial for commanding. It is not exhausted, by comparison, in the mere
ordering about of others. In commanding, one posits and holds oneself
as what one is; at the same time, one becomes superior to oneself, and
in venturing beyond oneself in this superiority, one becomes, even
further, what one is from out of oneself.
This essential form of willing as self-commanding, Heidegger ar-
gues, is not grounded in privation. 'What the will wills it already has,
meaning that as the will wills (ventures) beyond itself (er bersteigt
sich selbst), it wills (affirms) itself as what it is.
53
Such an affirmation
occurs through the positing of values. And, this affirmation is neces-
sary for the will`s 'preservation, while the venturing beyond itself
into new possibilities, the positing of new values from out of will to
power, 'enhances the will`s willingness to will. Heidegger describes
the nature of such willing as self-commanding in the early 1940 lec-
ture: 'Every being, insofar as it is, and is as it is, is will to power.`
The phrase names that from which all Wertsetzung proceeds and to
which it returns |.| |O|nly power posits values (setzt Werte), vali-
dates them, and makes decisions about the possible justifications of a
Wertsetzung |.|. But power is power only as enhancement of power
(Machtsteigerung). To the extent that it is truly power, alone deter-
mining all beings, power does not recognize the worth or value of
anything outside itself. That is why will to power as a principle for the
new Wertsetzung tolerates no end outside being as a whole.
54


53
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 77; Holzwege, 216.
54
Heidegger, Nietzsche iv, 7; Nietzsche II, 37.
Dale Wilkerson

140
Will to power is that ground from out of which values are posited;
it 'tolerates no supersensory ground outside of itself; it not only 'is
the highest value, but it also accounts for the way of the highest value
as what is. Heidegger later analyzes the apparent 'metaphysical dif-
ficulties involved with securing, via the will, a preserved space from
which it is possible to venture forth in willing, and he claims that the-
se difficulties make Nietzsche more properly a remnant of moderni-
ty`s Cartesian tendencies than the true slayer of metaphysics. Yet, be-
fore this critique is delivered in full, Heidegger explicates one last
feature in Nietzsche`s 'fully developed philosophy, the meaning of
'power.
Although 'preservation and enhancement mark the fundamental
tendencies of life and these tendencies 'belong together, Erhaltung
'stands in the service of Lebenssteigerung.
55
The essence of life, in
this reading, is mastery of power`s enhancement (Machtsteigerung),
the 'overpowering of power that 'belongs to and springs from power
itself.
56
Heidegger is describing here the way of power as the ventur-
ing out of that which remains the samethe empowering-
overpowering-power. In the summer semester 1939 lecture course he
identifies 'will and 'power as the same, in the 'metaphysical sense
that they cohere in the one original essence of will to power. Yet,
there is also distance between them, a distance that provides the ten-
sion necessary for the overcoming of self: 'Will to power means em-
powering to the excelling of itself. Such overpowering to excelling is
at the same time the fundamental act of excelling itself. For this rea-
son, Nietzsche constantly speaks of power being in itself enhance-
ment of power` (Machtsteigerung): the powering of power is empow-
ering to more power.
57

55
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 73; Holzwege, 211.
56
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 78; Holzwege, 217.
57
Heidegger, Nietzsche ii, 152-153; Nietzsche II, 651.
Preservation-Enhancement as Value-Positing Metaphysics

141
Heidegger has elucidated, thus, an understanding of 'will to pow-
er that finds the primary characteristics of willing in acts of 'willing
as self-commanding and those characteristics of power in acts of
'power as self-overpowering. Such an elucidation contrasts the usual
view of will as 'striving for possession, which is exposed now as on-
ly an underdeveloped form of willing.
58
This elucidation also contra-
dicts the mistaken belief that will to power is explainable in mere psy-
chological observations of desiring what is deprived. Such
observations remain, rather, in the foreground of what Nietzsche has
uncovered at the consummation of metaphysics, like those biologistic
theories of survival that fail to plumb the depths of Nietzsche`s signif-
icance to modernity.
59



6. Conclusion: Heidegger`s Thought-Path through Nietzsche

While side-stepping altogether several very real and complicated
questions concerning the overall accuracy of Heidegger`s portrait of
Nietzsche`s thought and its significance to the Western philosophical
tradition, my work has attempted to show that Heidegger`s analysis of
the 'value-positing principle in Nietzsche`s 'thought path to the will
to power prepares his own later development towards a full-blown
critique of modernity`s one-dimensional disclosure of beings as
Gestell. In developing a 'metaphysics of value, which has its onto-
logical origin in the 'will to power, Heidegger`s Nietzsche attempts
to 'overturn the way metaphysics has lorded over the physical world
from the 'heights of the suprasensory. He appears to spur such an up-
rising by setting forth the value of 'life as will to power. But,
Heidegger claims, even this 'overturning fails to 'overcome meta-

58
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 78; Holzwege, 217.
59
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 79; Holzwege, 218.
Dale Wilkerson

142
physics, since 'every overturning of this kind remains only a self-
deluding entanglement in the same that has become unknowable.
60

What more can be said of this 'same? In 'Nietzsche`s Word: God is
Dead`' Heidegger claims that Nietzsche`s fourth main theme, the
eternal return of the same, has been ill-prepared for 'direct presenta-
tion because 'metaphysics (presumably Nietzsche`s metaphysics in
particular) 'has neither thought upon nor even merely inquired after
the origin of the distinction between (and the interconnection be-
tween) the how and the what in the will to power and in the eternal
recurrence of the same. 'When metaphysics (including, presumably,
Nietzsche`s metaphysics) 'thinks whatever is, in its Being, as the will
to power, then it necessarily thinks it as value-positing.
61
This
'same is occluded by Nietzsche`s metaphysics, because the will to
power is taken as the fundamental principle for positing values; Plato-
nism is inverted at that juncture, while at the same time brought to
completion. The will, in this reading, necessarily does its work in or-
der to preserve, fix, certify, make true, correct, justify, and, in general,
make constantly present in a one-dimensional fashion, a world 'that is
immediately at the disposal of the will.
62
What is 'possible for be-
ing, in this view, becomes obliterated in the marking off of what is
'necessarythe valuewhile modernity nihilistically discloses be-
ings in such a way that the domain of the gods has been forgotten, as
we struggle henceforth to rule and to exploit the domain of the human
being. It might also be said that the not-present, in this reading, has
been ill-considered as we strive to identify, collect, dominate and con-
sume the present with a one-dimensional disclosure of beings as that
which is constantly at the disposal of the value-positing agent.

60
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 75; Holzwege, 214.
61
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 82; Holzwege, 220.
62
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 84; Holzwege, 221.
Preservation-Enhancement as Value-Positing Metaphysics

143
It is from this vantage point that Heidegger levels his critique of
Western metaphysics, within which Nietzsche`s bermensch appears
as the avatar for that which is destined to take priority over Being.
From here, the bermensch appears as 'the supreme configuration of
purest will to power; that is to say, of the one and only value.
63
Thus,
in Heidegger`s explication of the fifth major theme in Nietzsche`s
thought, the 'overman represents the consummation of metaphysics
as a value-positing super-agent and as the principle consumer of the
world. Value-positing responds, in this view, to 'the preservation and
enhancement of trade interests and entertainments
64
and to the nar-
row task of making secure a space within which to live (die Sicherung
des Lebensraumes), as a means for making possible this kind of life-
enhancement (ein Mittel zur Lebenssteigerung).
65
When value-
positing becomes a principle for life, as so happens in Nietzsche`s
metaphysics, this kind of life kills 'all that (which) is in itself and it
also consumes and utterly 'does away with Being.
66

63
Heidegger, Nietzsche iv, 9; Nietzsche II, 39.
64
Heidegger, Nietzsche iii, 91; Nietzsche II, 579.
65
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 73; Holzwege, 211.
66
Heidegger, 'The Word oI Nietzsche, 107-108; Holzwege, 242-43.





II. Jenseits von Gut und Bse? Fragen der Ethik und Moralphi-
losophie
7. Nietzsche and Heidegger on Pain

Abraham Olivier, University of Fort Hare, South Africa


'Have you ever said Yes to a single joy? O my friends, then you said
Yes to all woe.
1
Thus spoke Zarathustra. Zarathustra challenges us to
say 'yes to pain. This is no loose provocation uttered in a moment of
effusiveness. Rather it is a contention that lies at the heart of Friedrich
Nietzsche`s philosophy. Life summons pain. Indeed, Martin
Heidegger would later add: life is pain.
2
Nietzsche and Heidegger
challenge us to assess positively a phenomenon that we would nor-
mally value negatively. However different their conceptions are, for
both pain is not a negative force but represents an affirmative power.
There are two reasons in particular why it is difficult to make sense
of Nietzsche`s and Heidegger`s notions. Firstly, today pain is regarded
as a major sickness, affliction, and atrocity. How could one call pain
'life, while sickness and affliction rather seem to root it out? Second-
ly, the main trend in contemporary pain research consists in the mate-
rialist attempt to explain all pain in physical terms. Strict materialists
claim that psychological pain is nothing but a myth.
3
Moderate mate-
rialists too demand that pain be explained in or rephrased in physical
terms. How are Nietzsche`s and Heidegger`s rather aesthetically ex-
pressed views of pain as a challenge to be understood in the face of
the currently prevailing materialism?

1
Friedrich Nietzsche, Also Sprach Zarathustra ; in: Kritische Studien-
ausgabe (= KSA), hrsg. von Giorgio Colli und Mazzino Montinari, Berlin/
Mnchen 1980, Bd. 4, 402.
2
Martin Heidegger, 'Die Sprache im Gedicht; in: Unterwegs zur Sprache,
Stuttgart
11
1997, 62.
3
See Valerie G. Hardcastle, The Myth of Pain, Cambridge, Mass./London
1999.
Abraham Olivier

148
1. Nietzsche

What does Nietzsche understand by the term 'pain? The German
term for pain is Schmerz. This is also the term Nietzsche generally ap-
plies to the different kinds of pains he refers to. What are they more
particularly? Firstly there are bodily hurts and aches to which Nie-
tzsche refers with the term Weh. They are hurts due to injuries such as
cuts or burns, and aches such as toothache or stomach ache.
4
It is im-
portant to note that Nietzsche throughout distinguishes between a
physical disorder, for instance, injured tissue, and the sensation of it.
5

The sensation is a reaction to the injury; it pertains to the way we per-
ceive the injury and is not to be confused with the injured tissue itself.
There can be a large difference between the seriousness of an injury
and the way we perceive it. This also pertains to other terms for pain.
A second term is sufferingLeidand refers to excruciating agonies,
as in the case of losing a child.
6
The agony does not pertain to the
death of the child, but to the way we perceive its death. The third term
for pain is affliction and includes torments (Qualen), punishment
(Strafe), torture (Folter) and other atrocities (Grausamkeiten).
7
Again,
affliction should also not be mistaken for the acts of torture; rather it
refers to our perception of such acts.

4
See, for instance, Friedrich Nietzsche, Morgenrthe. Gedanken ber die
moralischen Vorurtheile; in: KSA Bd. 3, 48; Gtzen-Dmmerung; in: KSA
Bd. 6, 159 ; Nachla 1869-1874; in: KSA Bd. 7, 168 ; Nachla 1880-1882;
in: KSA Bd. 9, 309; Nachla 1887-1889; in: KSA Bd. 13, 152, 335.
5
See again Nietzsche, Nachla 1869-1874; in: KSA Bd. 7, 168; Nachla
1880-1882; in: KSA Bd. 9, 309; Nachla 1887-1889; in: KSA Bd. 13, 152,
335.
6
See Nietzsche, Menschliches, Allzumenschliche; in: KSA Bd. 2, 72 and
Nachla 1875-1879; in: KSA Bd. 8, 86.
7

See Nietzsche, Morgenrthe, in: KSA Bd. 3, 48 and Zur Genealogie der
Moral; in: KSA Bd. 5, 298.
Nietzsche and Heidegger on Pain

149
Now, once we view pain in terms of perception, it is indeed possi-
ble to see it in affirmative terms. Normally we would think that pain
sets us back rather than spurs us on. Suffering from severe headaches,
Nietzsche would have been the last one to deny that. Pain is a handi-
cap. And yet, according to Nietzsche, pain does not merely denote
what is lacking and goes wrong, as Schopenhauer sees it,
8
but instead
what motivates and energises life. Pain pertains to the dynamics of life
rather than to its malfunctioning. Indeed, The Birth of Tragedy
9
identi-
fies pain with 'will as the driving energy of life. What this means
Nietzsche demonstrates by means of the figure of Dionysus. Dionysus
is the god of festivity. Festivity is the symbol of the excesses of life,
of all growth and becoming, of all 'which exceeds the present and
guarantees the future.
10
Festivity demonstrates that life is not merely
focussed on preserving the status quo; rather it is inclined to be exces-
sive. Life entails forces ecstatically exceeding but thereby painfully
destroying established forms of living. Thus Zarathustra
11
pictures
life as a transition (bergang) via decline (Untergang). The ber-
mensch is the one who takes Untergang, decline, ruin, destruction, as
part of the transition to new forms of life. Destruction means pain.
However, painful destruction is not a counter-force to life. Rather it is
the manifestation of its most basic drive, its continuous transition by
way of decline. This is a contradiction that makes life unbearable but
also possible. Nietzsche explicitly calls pain a contradiction (Wid-
erspruch).
12
Pain is life struggling against itself in its becoming.
13
But
Nietzsche accepts this contradiction as the dissonance of struggling

8
Arthur Schopenhauer, Die Welt als Wille und Vorstellung I, Zrich 1988,
57 and 67.
9
Nietzsche, Die Geburt der Tragdie; in: KSA Bd. 1, 36, 43, 108 and 152.
10
Friedrich Nietzsche, Twilight of the Idols, trans. by Richard J. Holling-
dale, London 1990, 120.
11
Nietzsche, Nachla 1869-1874; in: KSA Bd. 4, 356ff.
12
Nietzsche, Nachla 1869-1874; in: KSA Bd. 7, 205-207.
13
Nietzsche, Nachla 1869-1874; in: KSA Bd. 7, 214.
Abraham Olivier

150
forces, the difference of clashing powers, from which life arises. Thus
Zarathustra says: pain burrows, pierces, breaks and tears into the
heart that longs to live.
14
Like Heidegger, Nietzsche sees pain as a
rupture, which rends our life asunder, but by means of this separation
conveys what it bears on. In the separation, in the contradiction, in the
conflict of forces, in the destruction of present formsin short: in the
rupture of painwe pierce into that which makes us what we are.
This brings us closer to an understanding of Nietzsche`s positive
assessment of pain. Though pain appears to be a handicap, it most es-
sentially resembles the power of life. Life is transition via decline.
Conversely, this means that all pain, the hurt of an injury, the afflic-
tion of torture, like the agony of tragedy, signifies decline that bears
on the forces of life. This also means that the rupture of pain finally
summons the very forces that help us to surmount it. In this sense Nie-
tzsche challenges us to counter the misery of pain with misery, or to
celebrate affliction just as the Greeks did. In fact Nietzsche challenges
us to live. And that means to 'will pain. But, before we more closely
look at this challenge, let us first explore Heidegger`s view.


2. Heidegger

In his Zollikoner Seminare Heidegger concretely illustrates what he
understands by 'pain.
15
Pain pertains to the way in which physical
injuries such as harmed tissue or mental states such as sadness con-
cern our being decisively. A mere toothache occupies my entire atten-
tion. A backache changes the whole way I sit or move or feel. Pain
makes a difference to my whole being. When I say, I have a pain, then

14
Nietzsche, Nachla 1869-1874; in: KSA Bd. 7, 314, 399, 402 and 403.
15
Martin Heidegger, Zollikoner Seminare, Frankfurt am Main 1987, 81-82.
Nietzsche and Heidegger on Pain

151
I mean: I am in pain. No matter whether physical agony or mental an-
guish, pain makes a difference to our existence as a whole.
In Zur Seinsfrage
16
Heidegger maintains that it is this difference
that is expressed by the original Greek word for pain: algos. Accord-
ing to Heidegger, the verbal form of algos, namely aleg, is an inten-
sivum of leg. As far as leg signifies meaning, aleg stands for the
intensification of meaning. This means a painful difference (algos) in
our usual present being coincides with a recollection (logos) of the
meaning of our being. A backache, for instance, makes us view our
present everyday dwelling, our normal bodily movements, differently,
and eventually with new appreciation. In 'Die Sprache
17
Heidegger
elaborates on this etymology by comparing the difference with a join-
ing and bonding element (Fuge), which brings opposing entities to-
gether through a radical dis-joining process. This difference is, ac-
cording to Heidegger, symbolised by Trakl`s image of the stone in the
doorway of a house, separating the sheltering inside and exposing out-
side. The experience of pain shows how the darkest rupture in a hu-
man being becomes the occasion for an intensified awareness of Be-
ing. In this sense Heidegger can call the experience of pain a process
of homecoming,
18
of coming to what we bear on, to what we really
are. In short: pain is life. As far as pain is life, life begets pain.
Heidegger`s contention comprises a challenge similar to Nietzsche`s:
to will pain for the sake of life.





16
Martin Heidegger, 'Zur SeinsIrage; in: Wegmarken, Frankfurt am Main
1976, 385-427 and 404.
17
Martin Heidegger, 'Die Sprache; in: Unterwegs zur Sprache, 9-35.
18
See Martin Heidegger, 'Die Sprache im Gedicht; in: Unterwegs zur
Sprache, 35-83.
Abraham Olivier

152
3. The Common Root

Like Nietzsche, Heidegger assesses positively a phenomenon that we
would normally value negatively. However different their conceptions
are, for both pain is the expression of a rupture conveying our most
intimate reality. Both challenge us with the idea that pain makes a
positive difference to our life. But does pain always make such a dif-
ference to our life? And does it make sense to claim that at bottom this
difference is always positive?
I shall try to answer these questions by first exploring in more de-
tail the meaning of the Greek word for rupture: algos. We know from
the Greek tragedies as well as Homer`s Iliad and Odyssey that the
term algos refers to a general type of suffering involving the whole
life of a person.
19
As such, algos denotes comprehensive suffering.
This is also how Heidegger interprets algos. And this is what he seems
to have in common with Nietzsche. As far as Nietzsche ascribes to
pain the status of a rupture that makes a difference to my life, he also
sees pain in comprehensive terms as suffering. At first glance this is
indeed what the term algos seems to express.
But this is not the whole story. The term algos does not stand on its
own but in apposition to at least four other terms. The first term is
odune, which refers to hurts: a sharp or shooting twinge that is well
localised, or an acute ache that causes humiliating suffering.
20
In ap-
position to odune, algos is not only comprehensive and enduring, but
can also be local and temporary. The second term is pema, meaning
affliction, adversity, a scourge and suffering. As pema, pain is almost
an independent being, which sporadically afflicts the subject, invades
it and takes over.
21
The third and fourth terms are agon and lupe and

19
Roselyne Rey, The History of Pain, Cambridge 1998, 12-13, 16.
20
Rey, The History of Pain, 12-13.
21
Rey, The History of Pain, 15.
Nietzsche and Heidegger on Pain

153
denote agony. The Greek tragedies as well as Plato and Aristotle use
these terms in apposition to algos to refer to aspects of agony such as
minor conflict or serious combat as well as anguish, trauma and grief.
Once we see algos in apposition to odune, pema, agon and lupe, it at-
tains spatial and temporal features. This is in contrast with the com-
prehensive meaning it has if it stands on its own.
What is the point of this etymology? It indicates that the contention
that pain is a rupture that concerns our whole being underrates the
spatial and temporal dimensions that belong to its etymology. The rich
etymology of the word algos suggests that not every pain needs to be
understood in terms of comprehensive suffering, as a rupture that tears
asunder my being. This is indeed what we also learn from the Latin
etymology. The Latin verb suffere ('to suffer) pertains more to the
subject, while dolere ('to feel pain) refers to temporal or even local-
isable hurt, affliction or agony.
22
For example, we say I suffer, but my
arm pains. This means that, if my arm pains, I would not necessarily
say that I suffer. Hence it seems to me that 'rupture is too strong a
term to do justice to the various meanings of algos. Instead I would
suggest the term disturbance. Pain is at least a disturbance of my actu-
al condition. The pain in my arm may disturb me while writing. Yet it
must not disrupt my whole life. Nevertheless we can still also apply
disturbance to comprehensive suffering. A disturbance can be insig-
nificant as well as devastating. Of course, states other than pain can
also be disturbing. Itching, noise, a sharp light, a bad smell: all these
can be called disturbances. Not every disturbance is painful. Yet every
pain is a disturbance. Pain is a disturbance to the extent that it is a
hurt, an affliction, or agony.
Now, if I interpret algos in terms of disturbance rather than rup-
ture, I contend that I am still in agreement with Nietzsche`s and
Heidegger`s notions, yet in a way that perhaps better accounts for the

22
Rey, The History of Pain, 3.
Abraham Olivier

154
wide range of meanings pain originally had. But the question remains:
what exactly does pain disturb if not my whole life? Nietzsche gives
us a point of departure for answering this question by viewing pain as
a form of perception.


4. Disturbed Perception

Pain is in our head. The esse of pain is percipi. So we can rephrase
Nietzsche`s contention. Now what sounds like a psychology of per-
ception has, as is well known, a sound physiological base. This is
what Nietzsche`s use of the terms 'physiology conveys. Physiology,
as Abel points out, refers to the capability of the body to organise,
form and order (gestalten) something as 'such and such.
23
However,
to make something discernible as such and such is a matter of percep-
tion. Nietzsche demonstrates the relation between 'physiology and
'perception by analysing the act of seeing. What happens if we see
something? To see means to organise the material that is seen into a
discernible Gestalt. This means the eyes focus, limit, analyse, con-
struct, and project.
24
The physical act of seeing is nothing other than
an interpretative act of shaping (gestalten) what is seen. What is seen
and what it is seen as, that is, our sensory impression and our act of
thinking, fully conflate.
25
The physical act of seeing is primordially a
product of perception.
26
Hence, perception is a physical process of in-

23
Gnter Abel, 'Nietzsche contra Selbsterhaltung. Steigerung der Macht
und ewige Wiederkehr; in: Nietzsche-Studien 10/11 (1982), 112ff.
24
Nietzsche, Nachla 1880-1882; in: KSA Bd. 9, 636-37. See Gnter Abel,
'Logik und sthetik; in: Nietzsche-Studien 16 (1987), 117, 124; Wolfgang
Mller-Lauter, 'Nietzsches Lehre vom Willen zur Macht; in: Nietzsche-
Studien 3 (1974), 38-40.
25
Abel, 'Logik und sthetik, 118, Mller-Lauter, 'Nietzsches Lehre vom
Willen zur Macht, 40, 43, 44, 58, 59.
26
See Abel, 'Logik und sthetik, 117.
Nietzsche and Heidegger on Pain

155
terpretation. Physiology and perception thus coincide. Thus perception
is primordially a bodily act.
Nietzsche only analyses the act of seeing, yet his analysis also per-
tains to hearing, feeling, tasting and smelling. Those are not senseless
physical sensations we need to supply with meaning a posteriori. I am
not a cognising subject standing behind my eyes, ears, hands, tongue
and nose giving sense to what I see, hear, touch, taste and smell. We
do not first see and then observe the sky, hear and then notice the mu-
sic, read and then capture the meaning of the words. I am not a body
that first senses and then a subject that 'makes sense. To put it in
Merleau-Ponty`s terms: as a sensing body I am a cognising subject.
By sensing I make sense. I do this prior to any reflection and even on
the most basic level of sensation. My sensations are not simple im-
pressionsnor are they objective qualities. Instead sensation is a
mode of perception just as perception is a mode of cognition. It is by
means of my senses that my body directs me to the world and draws it
close by. As sensing bodies we are perceiving subjects.
What is the relation between pain and perception? Pain, so I have
argued, can be defined as a disturbance bound to hurt, affliction and
agony. Now, once we link pain with perception this means that we can
say in concrete terms: pain disturbs the way my body perceives
senses, feels and thinksand thus relates to its environment. So we
can more completely say: pain is a disturbance of bodily perception
bound to hurt, affliction and agony. From within this definition we do
not need to speculate about physiological, psychological or metaphys-
ical pain; instead, pain is the sine qua non of bodily pain. When I am
in pain, the body is in pain.
Defining pain in perceptual terms as hurt, affliction and agony
gives us a basis to address the two initial questions now. Firstly: how
do we make sense of Nietzsche`s and Heidegger`s challenge to assess
pain positively? Secondly: how do we address the materialist claim to
understand pain in physical terms?
Abraham Olivier

156
5. The Materialist Claim

Let us start with the materialist claim: all pain can be understood in
terms of physical processes without the loss of meaning.
27
Today pain
research mainly focuses on a physical understanding of pain. This en-
tails the unravelling of the neurological mechanisms of pain, for ex-
ample, the description of nerve cells that confer pain sensitivity as
well as the central nervous system pathways that transmit the infor-
mation to higher centres. According to classical neurological theory,
the processing of pain consists of: 1. a sensory part appreciating as-
cending sensory information; 2. a perceptual part, interpreting the sen-
sory information; and 3. a motoric part, responsible for an appropriate
reaction.
28
The claimwhich still prevails todayis that at the bot-
tom pain sensations are meaningless impulses until the brain interprets
them, which means, until they become perceptions. The materialist
claim goes further: even pain perceptions can be understood in terms
of physical processes in the higher centres of the brain.
Can we explain a pain in physical terms? Contrary to the material-
ists, I have argued that even the simplest of sensations is a form of
perception. Now, as long as we say all pain is bodily pain, we can in-
deed explain pain sensations in physical terms. And yet, we can do so
without reducing them to meaningless physiological impulses. What
happens when I get a cramp in my leg? I do not first sense the hurt
and then react emotionally and cognitively. Instead, exclaiming in
rage and searching for the place that hurts, my attention is primordial-
ly perceptive: while I 'sense the hurt, I already make 'sense of it. I
do so by exclaiming emotionally and inquiring cognitively. So I grab
my leg in a rage presupposing the 'sense of the 'sensation. Like any

27
See Paul M. Churchland, Matter and Consciousness, Cambridge 2001,
43ff. and Hardcastle, The Myth of Pain, 7.
28
See Patrick Wall, Pain, New York 2000, 58.
Nietzsche and Heidegger on Pain

157
other sensation, pain is primordially meaningful perceptiondenoting
the bodily way I relate to the world.
Now if we can explain the most simple of pain sensations in per-
ceptual terms, there is no reason not to accept that this applies in par-
ticular to complex interactions as in the case of affliction and agony.
As long as we take pain to be a form of bodily perception we can say:
on the one hand, all pain, also affliction and agony, can be understood
in bodily terms. On the other hand, this bodily understanding does not
reduce pain to senseless physical impulses; rather it remains a percep-
tion, the way we qua bodies relate to our environment. This relation-
ship is clearly not reducible to internal processes of the body. Thus, on
the basis of defining pain as bodily perception, we can deal with the
materialist demand without reducing the meaning pain has for our life
to physical processes.


6. The Challenge

Pain makes a difference to my life; in pain I see what my life is about.
This is what Nietzsche and Heidegger challenge us to face. How far
does our pain convey such a challenge?
To begin with, not every hurt makes a decisive difference to our
bodily well-being. We do learn from hurts to avoid injuries or to en-
dure them. Otherwise we would not be able to help our children to
cope with theirs. In this sense we can challenge our children not to
complain or exclaim because of every twinge or ache. Yet not all hurt
makes such a difference to our life. But what about affliction, punish-
ment, torture, torment, or agony, conflict, combat, and grief? It is clear
from Nietzsche`s and Heidegger`s understanding of Schmerz (pain)
that they do not assess positively the destructive sense that affliction
and agony do have. They assess positively only pain that could be
seen as a force of life itself. In perceptual terms, this is pain that
Abraham Olivier

158
comes from and leads to a renewal of perception. Yet the question re-
mains: how should we judge their advocacy of pain as a positive
force? To what extent is pain a perceptual dynamo?
The view that pain can be seen as a perceptual force does have
merits. Pain may revive our perceptual capacities, yet it may just as
easily disturb and even destroy these capacities. Furthermore, a per-
ception can be painful, especially in the case of a change of perspec-
tive. But that is not always the case. A change of view can arouse joy
rather than pain. Finally, perception exceeding our limits does not
need to be painful, but can be simply enjoyable. Not every ecstatic
event needs to end with a Dionysian cry of pain. Nietzsche`s metaphor
of the tragedy of birth seems to be limited: not every perception is
born painfully, and not every pain vitalises perception. Instead birth
may simply arouse joy or it can end in tragedy. As such, pain poses no
particular challenge. We do not need pain in order to appreciate
Trakl`s wine, and in Trakl`s darkness we can get lost for good. Nie-
tzsche and Heidegger bring to light the poignant way humans take up
the challenge of pain, yet not every pain poses such a challenge, and
not every person is able to meet it.
8. Heidegger, Rickert, Nietzsche, and the Critique of Biologism

Robert Bernasconi, Pennsylvania State University, USA


Why did Heidegger in the summer of 1939, when he was most intent
on distancing himself from Nietzsche, nevertheless defend him against
the charge of biologism? One must guard against giving a political an-
swer to this question, albeit it is one that Heidegger himself seems to
have favored at one time. Just before the Nuremburg trials opened in
November 1945, in a letter to the Academic Rector at Freiburg Uni-
versity, Heidegger explained that the succession of lecture courses on
Nietzsche that he began in 1936 constituted his confrontation with and
spiritual resistance to National Socialism.
1
Earlier in the same letter
Heidegger had argued that he had not felt the need to engage in specif-
ic attacks on the National Socialist worldview because his own fun-
damental philosophical position on language was so clearly opposed
to 'the dogmatic hardening and primitivity of the biologism promul-
gated by Rosenberg.
2
The juxtaposition of these two claims in the
same letter suggests that, after the war was over, Heidegger wanted
people to believe that his attempt to differentiate Nietzsche from biol-
ogism by offering a metaphysical reading of him was a surreptitious
way of attacking the biologism associated with National Socialism in
general and with Alfred Rosenberg, one of the defendants at Nurem-
burg, in particular. This suggestion has been taken up in some of the
secondary literature.
3
It is true that Heidegger had already at the end of

1
Martin Heidegger, 'An das Akademische Rektorat der Albert-Ludwig-
Universitt, dual language version with translation by Jason Wirth; in:
Graduate Faculty Philosophy Journal 14.2/15.1 (1991), 540-41.
2
Heidegger, 'An das Akademische Rektorat, 538-39.
3
For example, Rdiger Safranski, Martin Heidegger. Between Good and
Evil, trans. by Ewald Osers, Cambridge (MA) 1998, 301-302: 'Heidegger`s
Robert Bernasconi

160
1934 publicly rejected Rosenberg`s account of experience as the ex-
pression of the soul of a race or a people, and at the same time at-
tacked the biologism of Erwin Kolbenheyer.
4
But how is Heidegger`s
convoluted attempt to show that Nietzsche was not a biologistic think-
er supposed to work as an attack on Nazi biologism? Rosenberg was,
after all, not fond of Nietzsche, even if he was not a vociferous oppo-
nent of him either, as, for example, Ernst Krieck was. This shows that
there was no uniform view about Nietzsche within National Social-
ism. Indeed, National Socialism was not a uniform movement. Some,
but not all, National Socialists were extreme advocates of biologism,
but biologism was also widespread throughout Europe and North
America. The philosophical significance of Heidegger`s lecture
course, The Will to Power as Knowledge, needs to be clarified in order
for its political significance to be reassessed, but the attempt to do so
will also, I believe, give us access to a Heideggerian approach to the
current enthusiasm for the term 'life.
Heidegger judged that 'the many writers who whether consciously
or unconsciously expound and copy Nietzsche`s treatises invariably
fall prey to a variety of biologism.
5
That biologistic readings of Nie-
tzsche predominated in the 1930s is undeniable: for example, Heinrich
Hrtle in his Nietzsche und der Nationalsozialismus attributed a 'ma-

Nietzsche lectures represent a frontal attack on the traditional metaphysics of
racism and biologism.
4
Martin Heidegger, Hlderlins Hymnen 'Germanien` und 'Der Rhein`,
GA 39, Frankfurt am Main 1980, 26-27.
5
Martin Heidegger, Nietzsches Lehre vom Willen zur Macht als Erkennt-
nis, GA 47, Frankfurt am Main 1989, 67; trans. by Joan Stambaugh and
David Farrell Krell, The Will to Power as Knowledge and as Metaphysics; in:
Nietzsche iii, San Francisco 1987, 46. Unfortunately for our purposes, the
English translation is of the earlier edition that does not include many of
Heidegger`s comments on biologism: Martin Heidegger, Nietzsche I,
Pfullingen 1961.
Heidegger, Rickert, Nietzsche

161
terialist biologism to Nietzsche.
6
However, there were counter-voices
in the form of attacks on Nietzsche`s biologism. Before Heidegger,
Karl Jaspers had located the basis for Nietzsche`s inclination to allow
'a biological way of speaking constantly to pass for insight in his re-
liance on a parallelism between 'visible organic life and the invisible
creative way of thinking and governing the soul.
7
Nevertheless,
when, at the beginning of The Will to Power as Knowledge, Heidegger
offered his own examples of those who failed to see the metaphysical
thinking behind Nietzsche`s use of biological concepts, he chose to
focus on Oswald Spengler and Ludwig Klages. Heidegger`s choice of
opponents appears to contradict his subsequent attempt to present the-
se lectures as an attack on National Socialism.
Heidegger had long opposed himself to Spengler and, although
Spengler had at one time been seen as one of the intellectual precur-
sors of National Socialism, he had died in 1936 in disgrace. Because
he had opposed Nazi racial theories and his book Jahre der Entschei-
dung had, three months after its publication in 1933, been banned,
Heidegger`s attack on him was hardly a challenge to Nazi biologism.
8
Hitler had publicly singled out the thesis of The Decline of the West
for criticism.
9
Nevertheless, Heidegger presented Spengler`s thought

6
Heinrich Hrtle, Nietzsche und der Nationalsozialismus, Mnchen
1937, 77.
7


Karl Jaspers, Nietzsche. Einfhrung in das Verstndnis seines Philoso-
phierens, Berlin 1936, 277n.; trans. by Charles F. Wallraff and Fredrick J.
Smith, Nietzsche. An Introduction to the Understanding of His Philosophical
Activity, Tucson 1965, 315n.
8
H. Stuart Hughes, Oswald Spengler. A Critical Estimate, New York 1952,
124-131. See also Arthur Zweiniger, Spengler im Dritten Reich. Eine
Antwort auf Oswala Spenglers Jahre aer Entscheiaung, Oldenburg 1933.
9
Max Domarius (ed.), Hitler. Reden und Proklamationen 1932-1945,
Part1, vol. 2, Wiesbaden 1988, 502; trans. Chris Wilcox and Mary Fran
Gilbert, Hitler. Speeches and Proclamations. 1932-1945, vol. 2, Waucanda,
Il. 1992, 663. See also John Farrenkopf, Prophet of Decline. Spengler on
World History and Politics, Baton Rouge 2001, 264.
Robert Bernasconi

162
as one of the most significant ways in which the biologistic interpreta-
tion of Nietzsche`s metaphysics had been spread. Focusing on Speng-
ler`s attempt to position himself as an educator of statesmen,
Heidegger chose to refer not to The Decline of the West as a whole,
but to a reissue of its fourth chapter that first appeared as a separate
booklet in 1924 under the title Der Staat.
10
In the politically charged
atmosphere of the summer of 1939 before the outbreak of the Second
World War, Heidegger focused on a passage expressing Spengler`s
view of politics, a passage that he judged to be clearly marked by Nie-
tzsche`s influence. Spengler there declared that '[t]he whole of life is
politics and that the blind cosmic drive to power that is called 'life
energy or vitality still remains bound to the earth and to the home-
land.
11
Heidegger in this way succeeded in highlighting Spengler`s ac-
count of the relation of politics to a certain biologism, but, by focusing
on Spengler, Heidegger avoided attacking a specifically Nazi biolo-
gism.
12

A similar problem confronts any attempt to see Heidegger`s attack
on Klages as an attack on National Socialism.
13
Klages, like Spengler,
had long been one of Heidegger`s favorite targets. In the 1929-30 lec-
ture course The Fundamental Concepts of Metaphysics, Heidegger
identified and dismissed four Nietzschean analyses of the contempo-

10
Oswald Spengler, Der Staat, Mnchen 1924. Perhaps this was to take
advantage of some remarks Spengler made about the English there. See
Heidegger, Nietzsches Lehre vom Willen zur Macht als Erkenntnis, GA 47,
75, quoting Spengler, Der Staat, iii.
11
Heidegger, Nietzsches Lehre vom Willen zur Macht als Erkenntnis,
GA 47, 76, quoting Spengler, Der Staat, 145.
12


On Spengler`s biologistic interpretation oI Nietzsche, see also Martin
Heidegger, Nietzsche Seminar 1937 und 1944, GA 87, Frankfurt am Main
2004, 283.
13
It should be mentioned that Spengler was at pains to differentiate his
reading from that of Klages (Spengler to Elisabeth Frster Nietzsche, 3
October 1927, in: Briefe 1913-1936, Mnchen 1963, 537-38; trans. Arthur
Helps, Spenglers Letters 1913-1936, London 1966, 223).
Heidegger, Rickert, Nietzsche

163
rary situation that each offered a different account of the relation of
spirit and soul or life and Klages`s analysis was one of them.
14

In 1936, in The Will to Power as Art, in the course of attacking the
interpretation of Nietzsche as a proponent of biologistic aesthetics,
Heidegger added: 'We turn everything inside out when we make a
philosophy of orgiastics out of it, as Klages does, thoroughly falsify-
ing matters by proclaiming it Nietzsche`s authentic teaching and genu-
ine accomplishment.
15
Klages was also criticized by Heidegger in
The Will to Power as Knowledge for making the body the adversary of
the spirit at the same time that he set the soul against the spirit,
16
so
that it was in the name of the body, as well as the soul, that Klages
had attacked the spirit.
17

However, as Heidegger made clear in 1946 in 'Letter on Human-
ism, singing the praises of Geist is not a way of overcoming biolo-
gism.
18
Nevertheless the important point for the present attempt to
clarify Heidegger`s refusal in 1939 to convict Nietzsche of biologism

14
Martin Heidegger, Die Grundbegriffe der Metaphysik, GA 29/30,
Frankfurt am Main 1983, 104-107; trans. by William McNeill and Nicholas
Walker, The Fundamental Concepts of Metaphysics, Bloomington 1995, 69-
71.
15
Martin Heidegger, Nietzsche: Der Wille zur Macht als Kunst, GA 43,
Frankfurt am Main 1985, 148; Martin Heidegger, The Will to Power as Art,
trans. by David F. Krell; in: Nietzsche i, New York 1979, 127.
16
Heidegger, Nietzsches Lehre vom Willen zur Macht als Erkenntnis,
GA 47, 76.
17
Heidegger, Nietzsches Lehre vom Willen zur Macht als Erkenntnis,
GA 47, 176; Nietzsche iii, 93.
18
Martin Heidegger, 'BrieI ber den Humanismus`'; in: Wegmarken, GA
9, Frankfurt am Main 1976, 324; trans. by William McNeill, Pathmarks,
Cambridge 1998, 247. This has implications for all attempts to assess
Heidegger`s recourse to the language oI spirit in the 1930s, including Jacques
Derrida`s Of Spirit, as I explain in 'Heidegger`s Alleged Challenge to the
Nazi Concepts oI Race; in: Appropriating Heidegger, eds. James E.
Faulconer and Mark A. Wrathall, Cambridge 2000, 50-67.
Robert Bernasconi

164
is that Klages, like Spengler, was by 1939 strongly under attack from
National Socialists.
19

There is another figure who dominated the lecture course, The Will
to Power as Knowledge, even though Heidegger did not mention him
explicitly, introducing his name only in a reworked version of the fi-
nal lecture that was not delivered as such: that person was Alfred
Baeumler.
20
Baeumler was at the forefront of the effort to associate
Nietzsche with National Socialism: for example, at the end of 'Nie-
tzsche and National Socialism from 1934 he proclaimed that 'if to-
day we shout Heil Hitler` [...] at the same time we are also hailing
Nietzsche.
21
Like Heidegger, Baeumler had attacked Spengler, albeit
on different grounds: Baeumler`s objection was that in Jahre der
Entscheidung Spengler had mentioned neither Hitler, nor National So-
cialism.
22
However, Heidegger specifically agreed with Baeumler`s
criticism of Klages`s psychological-biologistic interpretation of Nie-
tzsche, although even here this remark was merely the prelude to a
complaint that Baeumler`s Nietzsche interpretation sacrificed the idea
of eternal recurrence for political considerations.
23
One possible explanation for Heidegger`s insistence on defending
Nietzsche from the charge of biologism was to help differentiate his
reading from Baeumler`s. Because Baeumler in his 1931 study, Nie-
tzsche, der Philosoph und Politiker, criticized Nietzsche for his biolo-

19
Tobias Schneider, 'Ideologische GrabenkmpIe. Der Philosoph Ludwig
Klages und der Nationalsozialismus 1933-1938; in: Vierteljahrshefte fr
Zeitgeschichte 49 (2001), 275-294.
20
Baeumler`s importance Ior Heidegger`s interpretation oI Nietzsche was
already noted by David Farrell Krell in his afterword to his edition of The
Will to Power as Knowledge, in: Nietzsche iii, 268-273.
21
AlIred Baeumler, 'Nietzsche und der Nationalsozialismus; in: Studien
zur deutschen Geistesgeschichte, Berlin 1937, 294.
22


Farrenkopf, Prophet of Decline, 236.
23
Heidegger, Nietzsche: Der Wille zur Macht als Kunst, GA 43, 26-27;
Nietzsche i, 23.
Heidegger, Rickert, Nietzsche

165
gism, which he judged had its roots in Darwin,
24
Heidegger, by declar-
ing Nietzsche innocent of biologism, was defending him against Bae-
umler`s interpretation of him, although the terms they both used were
strikingly similar.
According to Baeumler, biologism is the doctrine that everything,
including consciousness, can be traced back to life-processes. Where-
as for Kant knowledge is to be sought in the passage from the senses,
Nietzsche, on Baeumler`s account, believed that the senses, that is to
say, the body, are the proper organ of knowledge.
25
However, accord-
ing to Baeumler, it is only if consciousness is something other than
life that it can give rise to knowledge.
26
He thus guarded against ex-
treme forms of biologism. He granted that if Nietzsche had considered
life an empirical fact, as biology does, then his philosophy would have
been a uniquely monstrous biologism.
27
Alfred Baeumler insisted that
in Nietzsche 'life must be understood not physiologically but meta-
physically, that is to say, as a Dionysian or divine phenomenon.
28
However, when Heidegger directly addressed Baeumler`s 1931 essay
in the reworked version of the final lecture of The Will to Power as
Knowledge that was never delivered as such, he praised Baeumler`s
essay for attempting to set the interpretation of Nietzsche free from a
psychologizing and existential misinterpretation of his work, but com-
plained that he had failed to see the metaphysical essence of justice.
29
Heidegger explained that it is only with the insight into the essence of
justice as the essential ground of life that it can be decided whether

24
Alfred Baeumler, Nietzsche, der Philosoph und Politiker, Leipzig 1931.
25
Baeumler, Nietzsche, der Philosoph und Politiker, 23.
26
Baeumler, Nietzsche, der Philosoph und Politiker, 28.
27
Baeumler, Nietzsche, der Philosoph und Politiker, 35.
28
Baeumler, Nietzsche, der Philosoph und Politiker, 35.
29
Baeumler, Nietzsche, der Philosoph und Politiker, 77-78. See also
Heidegger, Nietzsches Lehre vom Willen zur Macht als Erkenntnis, GA 47,
297.
Robert Bernasconi

166
and how and within what limits Nietzsche`s thinking is biologistic,
30

and this formulation was repeated almost word for word in the final
lecture.
31

Baeumler, contrary to his own claim in Nietzsche, der Philosoph
und Politiker, had failed to identify Nietzsche`s metaphysics, because,
even though he highlighted justice, he read it politically and not meta-
physically. However, to understand what all this means exactly for
Heidegger`s attempt after the war to present his own interpretation of
Nietzsche as politically motivated, it is necessary to look back and
reexamine his relation to biologism more broadly.
32
Heinrich Rickert, the most vociferous opponent of biologism of the
early twentieth century, was one of Heidegger`s early teachers. In
1940, in his lectures on nihilism, Heidegger acknowledged the lasting
service of Wilhelm Windelband and Heinrich Rickert to lie not in
their philosophy of value, but in their opposition to scientific 'psy-
chology and 'biology, which was both remarkable for its time and
'a trace of authentic knowledge about the essence of philosophy and
philosophical inquiry.
33
Rickert`s first major assault on biologism
came in the essay 'Lebenswerte und Kulturwerte, which appeared in
the second volume of Logos in 1912. Rickert there called Nietzsche
'the most interesting and probably still the most influential biolo-

30
Heidegger, Nietzsches Lehre vom Willen zur Macht als Erkenntnis,
GA 47, 256; Nietzsche iii, 145.
31


Heidegger explained in a passage that was excised from the first
publication that justice is the how in which the livingness of the living holds
itself (Nietzsches Lehre vom Willen zur Macht als Erkenntnis, GA 47, 303).
32


There is more to this issue than I can discuss here. See further David
Farrell Krell, Daimon Life. Heidegger and Life-Philosophy, Bloomington
1992 and Cristian Ciocan, 'La vie et la corporalit dans tre et Temps de
Martin Heidegger; in: Studia Phaenomenologica 1-2 (2001), 61-93.
33
Martin Heidegger, Nietzsche: Der europische Nihilismus, GA 48, Frank-
furt am Main 1986, 106; Martin Heidegger, European Nihilism, trans. by
Frank A. Capuzzi; in: Nietzsche iv, San Francisco 1982, 60.
Heidegger, Rickert, Nietzsche

167
gist.
34
Rickert developed his critique further in Die Philosophie des
Lebens.
35
He there focused on the ambiguity of the word 'life
36
and
above all on the fact that a philosophy based in Erlebnis cannot find
support in the biological conception of life.
37
Rickert, who was clear
about the political applications of biologism within eugenics,
38
also
expressed his conviction that Nietzsche was not a philosopher of the
first rank.
39

Heidegger responded publicly to Rickert`s book in his 1921-22 lec-
ture course at Freiburg University: highlighting the contributions of
Nietzsche, Bergson, and Dilthey, Heidegger explicitly denied that
modern life-philosophy was simply a fashionable philosophy, in direct
opposition to Rickert, who had subtitled Die Philosophie des Lebens,
'Presentation and Critique of the Fashionable Philosophical Move-
ments of Our Time.
40
There must be a philosophy of life, albeit one
conducted at a distance from life.
41
Heidegger agreed with Rickert`s

34
Heinrich Rickert, 'Lebenswerte und Kulturwerte; in: Logos II, 2
(1912), 136.
35
Heinrich Rickert, Die Philosophie des Lebens. Darstellung und Kritik der
Philosophischen Modestrmungen unserer Zeit, Tbingen 1920), 75.
36
Rickert, Die Philosophie des Lebens, 75.
37


Rickert, Die Philosophie des Lebens, 40, 108-113.
38


Rickert, Die Philosophie des Lebens, 78.
39
Rickert, Die Philosophie des Lebens, 179n.
40
Martin Heidegger, Phnomenologische Interpretationen zur Aristoteles,
GA 61, Frankfurt am Main 1985, 80; trans. Richard Rojcewicz, Phenomeno-
logical Interpretations of Aristotle, Bloomington 2001, 62. Elsewhere
Heidegger complained that Rickert`s criticism oI Dilthey was trivializing:
Martin Heidegger, Prolegomena zur Geschichte des Zeitbegriffs, GA 20,
Frankfurt am Main 1979, 20; trans. Theodore Kisiel, History of the Concept
of Time, Bloomington 1985, 17. On Heidegger`s relation to Rickert in
general, although it does not address the question of biologism, see Ian Lyne,
'Rickert and Heidegger: On the Value oI Everyday Objects; in: Kant-
Studien 91 (2000), 204-225.
41
Heidegger, Phnomenologische Interpretationen zur Aristoteles, GA 61,
82; Phenomenological Interpretations of Aristotle, 63. Cf. Heidegger,
Wegmarken, GA 9, 324; Pathmarks, 247.
Robert Bernasconi

168
complaint about the ambiguity of the term 'life, but he objected that
Rickert did not explain either how the concept of life was to be
formed or the basic intention of explicating concepts in general.
42
And
yet Heidegger himself did not have answers to these two questions at
that time.
Heidegger did not adopt Rickert`s critique of life philosophy in its
entirety; in particular, he thought that Rickert`s critique of Dilthey was
trivializing.
43
Nevertheless, he learned from Rickert. The impact of
Rickert`s questioning is apparent in the early sections of Being and
Time where Heidegger announced that he intended to renounce the
term 'life. The context of this remark was his complaint that terms
like subject, soul, consciousness, spirit, and person are always used
without the question of the Being of the beings thus designated being
posed: 'We are not being terminologically idiosyncratic when we
avoid these terms as well as the expressions life` and human being`
in designating the beings that we are ourselves.
44
In the context of
reading Nietzsche, Heidegger would adopt Rickert`s complaint that
through Darwin`s influence the philosophy of history had come to rely
on biology`s fundamental concepts, such as natural selection and the
struggle for existence, albeit, of course, Nietzsche would be exonerat-
ed.
45
But in Being and Time Heidegger`s objection was different:
Rickert`s demand for greater clarity as to what is to be understood by
'life held center-stage. However, although Heidegger thereby

42


Martin Heidegger, 'Anmerkungen zu Karl Jaspers Psychologie der Welt-
anschauungen`'; in: Wegmarken, 13; Pathmarks, 11. See also Heidegger,
Phnomenologische Interpretationen zur Aristoteles, GA 61, 81; Pheno-
menological Interpretations of Aristotle, 62.
43
Heidegger, Prolegomena zur Geschichte des Zeitbegriffs, GA 20, 20;
History of the Concept of Time, 17.
44
Martin Heidegger, Sein und Zeit, Tbingen, 1967, 46; Being and Time,
trans. by Joan Stambaugh, Albany 1996, 43.
45
Heinrich Rickert, Kulturwissenschaft und Naturwissenschaft, Tbingen
5
1921, 119-122.
Heidegger, Rickert, Nietzsche

169
acknowledged that the 'philosophy of life proceeds without making
'life itself an ontological problem, that is to say, without asking
about the kind of Being that belongs to it, he added that in 'any seri-
ous and scientifically-minded philosophy of life`' there is 'an unex-
pressed tendency toward understanding the being of Dasein.
46
This
was an important concession to 'the philosophy of life by which
Heidegger seems to have primarily meant Wilhelm Dilthey and Henri
Bergson, as the next paragraph confirms. Dilthey in particular, by
starting from life as a whole, was on his way towards the question of
'life, notwithstanding his limited problematic and the limited set of
concepts at his disposal.
47
However, it was a concession Heidegger
subsequently withdrew. Some time later Heidegger added in the mar-
gin of his copy of Being and Time, next to the sentence about the phi-
losophy of life`s tendency toward an understanding of Daseins Be-
ing, a clear 'no!
48

In The Fundamental Concepts of Metaphysics Heidegger took up
the tendency in contemporary biology, already noted in Being and
Time, to seek an account of 'life and 'organism that went beyond
the definitions offered by both mechanism and vitalism,
49
a tendency
that Rickert had already observed in Die Grenzen der naturwissen-
schaftlichen Begriffsbildung.
50
Through a reading of Hans Driesch,
Heidegger showed how contemporary biology remained dominated by
the opposition between mechanism and vitalism. Although Heidegger
celebrated certain aspects of Driesch`s approach, he ultimately judged
it inadequate: the animal`s relation to the environment was not includ-

46
Heidegger, Sein und Zeit, 46; Being and Time, 43-44.
47
Heidegger, Sein und Zeit, 46-47; Being and Time, 44.
48
Martin Heidegger, Sein und Zeit, GA 2, Frankfurt am Main 1977, 62.
49


Heidegger, Sein und Zeit, 10; Being and Time, 8. See also Heidegger, Die
Grundbegriffe der Metaphysik, GA 29/30, 282; The Fundamental Concepts
of Metaphysics, 191.
50
Heinrich Rickert, Die Grenzen der naturwissenschaftlichen Begriffsbil-
dung, Tbingen
5
1929, 413-417.
Robert Bernasconi

170
ed in the fundamental structure of the universe.
51
However, Heidegger
called for 'a metaphysical interpretation of life,
52
although it is far
from clear whether at this time or later Heidegger could have offered
an alternative account that would have met the high standards by
which he had judged others. This is the background against which
Heidegger debated Nietzsche`s biologism some ten years later.
Heidegger`s initial definition of biologism in the Nietzsche lectures of
1939 was in terms of a certain transgression of boundaries: biologism
arises when the prevailing views about living beings are transferred
from biology to other realms of being, for example, to history.
53
How-
ever, Heidegger quickly dropped this argument borrowed from Rick-
ert, choosing instead to issue the modified claim that Nietzsche would
only have been guilty of biologism if he had adopted certain concepts
and key propositions from biology without realizing that they already
implied certain metaphysical decisions. The proper defense against
biologism was not border protection but reference to metaphysics:
'Biological thinking |.| can only be grounded and decided in the
metaphysical realm and can never justify itself scientifically.
54
Claiming that Nietzsche recognized the metaphysical character of the
propositions in which he employed biological concepts, Heidegger
maintained that the critique of biologism did not apply to him. How-
ever, this does not mean that Heidegger was engaged in an effort to
segregate metaphysics from biology. He knew that Nietzsche not only
employed the language of contemporary biology, but was also well
informed about it. Indeed, in his notes for his 1937 seminar on Nie-

51
Heidegger, Die Grundbegriffe der Metaphysik, GA 29/30, 380-382; The
Fundamental Concepts of Metaphysics, 261-262.
52


Heidegger, Die Grundbegriffe der Metaphysik, GA 29/30, 278; The
Fundamental Concepts of Metaphysics, 188-189.
53
Heidegger, Nietzsches Lehre vom Willen zur Macht als Erkenntnis,
GA 47, 65; Nietzsche iii, 45.
54


Heidegger, Nietzsches Lehre vom Willen zur Macht als Erkenntnis,
GA 47, 66; Nietzsche iii, 45.
Heidegger, Rickert, Nietzsche

171
tzsche, Heidegger highlighted Nietzsche`s debt to William Rolph,
Herbert Spencer, and Wilhelm Roux.
55
Indeed, in general and in spite
of appearances, it is not the case that Heidegger sought to withdraw
Nietzsche from his immediate context in order to transfer him to an-
other context of Heidegger`s own making the history of metaphysics
understood as the history of being. I shall show rather that Heidegger
sought to demonstrate that an appreciation of the history of being pro-
vides a broader perspective from which to view not just biological
thinking but the historical context which sustained it, a perspective
that saw a certain necessity or logic in history.
Heidegger`s position on Nietzsche`s biologism changed as his con-
ception of the history of being developed. In The Will to Power as Art
Heidegger suggested that Nietzsche spoke the language of physiology
and biology only in order to make his account of the aesthetic state
accessible to his contemporaries.
56
He conceded that Nietzsche con-
ceived of the beautiful biologically, but insisted that life and the bio-
logical meant something in Nietzsche different from what they meant
in biology.
57
Hence he judged it to be a great error to characterize Nie-
tzsche`s account of art at the time of The Will to Power simply as
physiology and biology.
58
However, a few months later, in a letter to
Elisabeth Blochmann, Heidegger presented the argument in an ex-
treme form: It was Nietzsche`s reckless exaggeration of the most
crude form of biologism that enabled him to turn it into something
completely different.
59
Hence in 1939 Heidegger acknowledged that it

55


Heidegger, Nietzsche Seminare, GA 87, 193-194.
56


Heidegger, Nietzsche: Der Wille zur Macht als Kunst, GA 43, 132;
Nietzsche i, 113.
57


Heidegger, Nietzsche: Der Wille zur Macht als Kunst, GA 43, 133;
Nietzsche i, 114.
58


Heidegger, Nietzsche: Der Wille zur Macht als Kunst, GA 43, 153.
59


Martin Heidegger to Elisabeth Blochmann, 14 April 1937; in: Martin
Heidegger / Elisabeth Blochmann, Briefwechsel 1918-1969, Marbach am
Neckar 1989, 88.
Robert Bernasconi

172
was in a way correct to accuse Nietzsche of biologism, although it
must be understood that it was a typical rhetorical trope for Heidegger
to call something correct only to proceed to deny its truth.
60
Neverthe-
less, about this same time, Heidegger occasionally presented Nie-
tzsche as biologistic without any accompanying qualification. So, for
example, in the Beitrge zur Philosophie Heidegger complained that
the fact that Nietzsche stressed life was a clear indication of the lack
of originality of his questioning.
61
In the same work he presented con-
temporary biologism in historical perspective and associated it specif-
ically with Nietzsche.
62
These references show that Heidegger was
more inclined to associate Nietzsche unambiguously with biologism
in private than in his public lectures. However, only a detailed reading
of The Will to Power as Knowledge, paying particular attention to the
movement of these lectures rather than to isolated statements, allows
the true complexity of Heidegger`s confrontation with Nietzsche`s use
of biologistic language to become apparent.
In an effort to distance Nietzsche from Darwin, Heidegger claimed
that Darwin thought 'metaphysically-sociologically, whereas Nietz-
sche thought 'metaphysically-ontologically.
63
Furthermore, Heideg-
ger initially maintained that, in contrast to Darwin`s focus on self-
preservation in the 'struggle for existence, Nietzsche was concerned
with the self-transcending enhancement of life.
64
Life is for Nietzsche,

60
Heidegger, Nietzsches Lehre vom Willen zur Macht als Erkenntnis,
GA 47, 60; Nietzsche iii, 41.
61
Martin Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, Frankfurt am Main
1989, 326; trans. Parvis Emad and Kenneth Maly, Contributions to
Philosophy, Bloomington 1999, 229.
62


Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 315; Contributions to
Philosophy, 221.
63


Heidegger, Nietzsches Lehre vom Willen zur Macht als Erkenntnis,
GA 47, 91.
64


Heidegger, Nietzsches Lehre vom Willen zur Macht als Erkenntnis,
GA 47, 22; Nietzsche iii, 15.
Heidegger, Rickert, Nietzsche

173
on Heidegger`s interpretation, an enhancement of life, a Lebensstei-
gerung.
65
The enhancing of life, which Heidegger described as the fo-
cus of the fourth book of The Will to Power
66
, is not to be understood
biologically as the cause of development of a living being from lower
to higher: for Nietzsche the animal and vegetable kingdoms are in ut-
ter disorder.
67
However, Heidegger knew that it was from Rolph that
Nietzsche took the idea of opposing the notion of a struggle for the
increase of life to the Darwinian struggle for life.
68
That means that the
initial contrast between preservation and enhancement did not of itself
remove Nietzsche from the realm of biology. Furthermore, the attempt
to distinguish Darwin from Nietzsche by correlating them respectively
with the terms preservation and enhancement ran aground when
Heidegger was forced to acknowledge that the two terms could not be
separated in Nietzsche: the following semester he would refer to their
'necessary interconnection
69
and a couple of years later, following
aphorism 715 from The Will to Power, he insisted there should be no
'and between them, only a hyphen joining them.
70
Heidegger
acknowledged that biologism, while not constituting Nietzsche`s fun-

65
Heidegger, Nietzsches Lehre vom Willen zur Macht als Erkenntnis,
GA 47, 74.
66
Heidegger, Nietzsches Lehre vom Willen zur Macht als Erkenntnis,
GA 47, 58; Nietzsche iii, 39.
67
Heidegger, Nietzsches Lehre vom Willen zur Macht als Erkenntnis,
GA 47, 90. Heidegger quoted Friedrich Nietzsche, Der Wille zur Macht, ed.
Alfred Baeumler, Stuttgart 1939, sec. 684, 461; trans. by Walter Kaufmann,
The Will to Power, London 1968, 363.
68
W. H. Rolph, Biologische Probleme zugleich als Versuch zur Entwick-
lung einer rationellen Ethik, Leipzig 1884, 97. See Heidegger, Nietzsche
Seminare, GA 87, 193.
69


Heidegger, Nietzsche: Der europische Nihilismus, GA 48, 112;
Nietzsche iv, 65.
70
Heidegger, Nietzsche II, 269; Nietzsche iii, 196. For the original version
of this text, see Martin Heidegger, Nietzsches Metaphysik, GA 50, Frankfurt
am Main 1990, 18.
Robert Bernasconi

174
damental position belongs to it as 'a necessary ambiguity.
71
Heidegger conceded that Nietzsche thinks and speaks 'in a concretely
biological way [...] without misgivings,
72
but he argued that Nie-
tzsche`s apparently biological explanation of the categories moves in-
to the area of metaphysical thinking,
73
in the sense that it decides
about the essence of beings.
74
Heidegger has recourse to the idea that
the free human being, who is as such outside the biological realm of
plants and animals, that is to say, outside biology proper.
75
However,
Heidegger did not announce a resolution of the issue; his last word on
the topic was that the question of whether Nietzsche is biologistic or
not would be decided during the course of the remainder of the lecture
course.
76
The governing thesis of Heidegger`s The Will to Power as
Knowledge is not explicitly stated in the lecture course, but it is an-
nounced in a note included in an appendix to the Gesamtausgabe ver-
sion of the lecture course: Nietzsche avoided mere biologism only by
virtue of the fact that his biologism was a necessary consequence of a
metaphysical interpretation of beingness as will to power.
77
Early in
the lecture course Heidegger had described the term 'biologism as

71
Heidegger, Nietzsches Lehre vom Willen zur Macht als Erkenntnis,
GA 47, 220; Nietzsche iii, 121.
72
Heidegger, Nietzsches Lehre vom Willen zur Macht als Erkenntnis,
GA 47, 193; Nietzsche iii, 101.
73
Heidegger, Nietzsches Lehre vom Willen zur Macht als Erkenntnis,
GA 47, 196; Nietzsche iii, 104.
74
Heidegger, Nietzsches Lehre vom Willen zur Macht als Erkenntnis,
GA 47, 201; Nietzsche iii, 108.
75
Heidegger, Nietzsches Lehre vom Willen zur Macht als Erkenntnis,
GA 47, 221; Nietzsche iii, 121-122.
76
Heidegger, Nietzsches Lehre vom Willen zur Macht als Erkenntnis,
GA 47, 222; Nietzsche iii, 122.
77
Heidegger, Nietzsches Lehre vom Willen zur Macht als Erkenntnis,
GA 47, 321.
Heidegger, Rickert, Nietzsche

175
'ambiguous and thus specious,
78
but it was no more ambiguous than
the term 'metaphysics, which he now employed to designate both the
thinking of the Being of beings and the period of Western thinking
which, on this account, stretched from Plato to Nietzsche, whose name
now served as the title of the consummation of this period.
79
Meta-
physical thinking was the prescribed way to avoid biologism, but it
was no longer, as it would have been for Heidegger ten years previ-
ously, a thinking that he aspired to or that he sought to inhabit. Nie-
tzsche`s account of life, as Heidegger interpreted it, provided him with
a provisional answer as to what it would mean to think life metaphysi-
cally without his having to underwrite it or give an alternative account
of his own. In 'Nietzsche`s Metaphysics, he wrote 'Nietzsche used
life` as another word for Being,
80
but this must be heard with the full
force of the phrase 'word for Being. It means not only that Nie-
tzsche`s thought of life is understood to be circumscribed by Western
metaphysics, but also that in another respect it points beyond itself,
precisely because these words for Being only emerge as such in the
turning (die Kehre). Even so, this account does not constitute a cri-
tique or even a confrontation in the conventional sense of those words.
What it does do is to offer a diagnosis of the contemporary situation
that allows it to be seen more broadly. This serves as a confrontation,
in Heidegger`s sense of the term with National Socialism, but it is not
a political confrontation. There is a critique of all those who sought to
'plunder Nietzsche merely for the sake of some contemporary spiritu-
al counterfeit,
81
but, for the most part, the focus lies on showing how

78
Heidegger, Nietzsches Lehre vom Willen zur Macht als Erkenntnis,
GA 47, 60; Nietzsche iii, 40.
79
Heidegger, Nietzsches Lehre vom Willen zur Macht als Erkenntnis,
GA 47, 5-6; Nietzsche iii, 6.
80
Heidegger, Nietzsches Metaphysik, GA 50, 13; Nietzsche iii, 194.
81


Heidegger, Nietzsches Lehre vom Willen zur Macht als Erkenntnis,
GA 47, 277; Nietzsche iii, 157.
Robert Bernasconi

176
contemporary events are symptoms of broader happenings that are
best approached by placing them within the context of the history of
metaphysics. There is here a crucial example of that transformation of
our relation to philosophical problems and alternatives, such as biolo-
gism and mechanism, that Heidegger sought to bring about in his later
thinking through the introduction of the term Machenschaft.
In Beitrge zur Philosophie Heidegger presented biologistic ways
of thinking as a consequence of the hidden interpretation of beings in
terms of machination,
82
that is to say, of the tradition of metaphysical
thinking.
83
However, this does not mean merely referring biologism to
Machenschaft. It was through an understanding of how the cataclys-
mic events of his time were organized around the notion of life that
Heidegger came to understand Machenschaft. In other words, he an-
ticipated what Foucault came to call 'biopower. One sees this most
clearly perhaps in his evocation of eugenics or racial hygiene in the
context of his discussion of Nietzsche.
84
This was already suggested in
The Will to Power as Knowledge, when Heidegger explained that
what determined the interpretation of human beings and indeed of all
beings in terms of stock (Bestand) was the metaphysical interpretation
of the beingness of beings as constant or persistent presence (bestn-
dige Anwesenheit).
85
For Being to be persistence, life must be pro-
pelled toward the persistent.
86
That is to say, toward preservation. But

82


Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 127; Contributions to
Philosophy, 88.
83
Heidegger, Nietzsches Lehre vom Willen zur Macht als Erkenntnis,
GA 47, 140; Nietzsche iii, 73.
84
See my 'Heidegger and the Metaphysics oI Race; in: Southern Journal
of Philosophy, March 2010, Volume 48, Issue 1.
85


Heidegger, Nietzsches Lehre vom Willen zur Macht als Erkenntnis, GA
47, 115; Nietzsche iii, 60.
86
Heidegger, Nietzsches Lehre vom Willen zur Macht als Erkenntnis,
GA 47, 162; Nietzsche iii, 83.
Heidegger, Rickert, Nietzsche

177
without enhancement there is no preservation.
87
What this means is
spelled out even more clearly in Beitrge, where Heidegger described
a conception of the people that is determined by its will to self-being,
its focus on whether it increases or decreases its existence or stock
(Bestand).
88
Heidegger seems to have had in mind National Socialist
racial policies, but he was well aware that the point had a broader ap-
plication in the population policies of other countries, and the idea that
what he calls 'the economic idea of the preservation of life`' can
never be a goal.
89
'Preservation of a people is never a possible goal,
but only the condition for setting goals. But if the condition becomes
unconditional, then what comes to power is not-wanting a goal and
cutting off any mindfulness that reaches ahead.
90
In other words,
Heidegger attempted to show how the metaphysical concept of life
contributes to the tendency toward nihilism.
91

There is an even more powerful example, or rather symptom that
Heidegger appeals to, in an effort to confirm his diagnosis.
Heidegger`s claim is that if we are to think what takes place when the
natural process of the evolution of races gives way to programs we
need to locate this change in the context of the history of Western

87


Similarly, in 'Nietzsche`s Word God is Dead`, Heidegger identiIied the
desire to grow, increase, as part of the essence of life, and offered as his
example the goal of securing Lebensraum. Martin Heidegger, 'Nietzsches
Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, Frankfurt am Main 1950, 211; trans. by
Julian Young and Kenneth Haynes, Off the Beaten Track, Cambridge 2002,
171. This essay was not published until 1950, but it was written and delivered
as a lecture in 1943.
88
Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 49-50; Contributions to
Philosophy, 35.
89


Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 319; Contributions to
Philosophy, 224.
90


Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 99; Contributions to
Philosophy, 68.
91
Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 139; Contributions to
Philosophy, 97.
Robert Bernasconi

178
metaphysics: To do so, as he explained in 'Nietzsche`s Metaphysics,
is to recognize that it is only in the context of 'the absolute subjectivi-
ty of will to power that the program of racial breeding emerges as a
principle and as such is seen as 'metaphysically necessary.
92
Other-
wise expressed, nature human nature is subordinated to Ma-
chenschaft: race is not given, it is made. Heidegger`s argument was
that contemporary racial science with its project of racial breeding,
race cultivation, and race ranking must be seen as a manifestation of
Western metaphysics.
93
In the context of these discussions, it no long-
er makes sense to ask of Heidegger`s interpretation of Nietzsche
whether it is metaphysical or political, as he could of Baeumler`s met-
aphysical, and why because it is metaphysical that it necessarily must
also be political, but according to a conception of politics that is as
different from what had hitherto been understood as politics, as meta-
physics in Heidegger is different from what had hitherto been under-
stood by metaphysics. And yet in claiming to offer a confrontation
with and spiritual resistance to National Socialism, Heidegger plays
on that ambiguity.
By initially defending Nietzsche against the charge of biologism
only to locate him within the history of Western metaphysics,
Heidegger in a double movement elevated Nietzsche above his biolo-
gistic contemporaries the better to circumscribe him more forcefully
in another way. To the extent that Heidegger judged that Nietzsche
ultimately succeeded in negotiating biologism, it was ultimately only
because biologism had, since his earliest discussions of it, been rede-
fined: biologism is now conceived of as ignorance of the fact that 'all

92
Heidegger, Nietzsches Metaphysik, GA 50, 56-57; Nietzsche iii, 231. Note
that the Iamous sentence that Iollows that states that Nietzsche`s racial
thought was metaphysical rather then biological was added later: Heidegger,
Nietzsche II, 309; Nietzsche iii, 231.
93
Martin Heidegger, Die Geschichte des Seyns, GA 69, Frankfurt am Main
1998, 70-71.
Heidegger, Rickert, Nietzsche

179
biology that is genuine and restricted to its field points beyond it-
self.
94
This is the equivalent in 1939 of what Heidegger had said in a
different idiom in 1927, when he maintained that in the philosophy of
life there was an implicit tendency toward understanding the being of
Dasein.
95
But that is only one side of the story and the same considera-
tions that led Heidegger to withdraw this claim still held. Neither Nie-
tzsche, nor the philosophers of life of the early twentieth century,
pointed far enough ahead of them.
Heidegger had rescued Nietzsche not only from the Social Darwin-
ist reading, including the Nazi appropriation of him, but also from
Rickert`s attack. However, in the course of doing so, he had changed
the terms of the debate: the task was no longer to provide a metaphys-
ical conception of life, but to locate Nietzsche`s conception within the
context of the history of Western metaphysics understood in terms of
the history of Being. This becomes clear if one reads those lectures in
the context of the contemporary manuscript, Die Geschichte des
Seyns, in which he conceded that all attempts to refute biologism are
worthless.
96
When the metaphysical reading of Nietzsche means not so
much a reading that attends to the process of concept formation and to
the Being of that which is addressed, as a reading that proceeds by lo-
cating Nietzsche within that destining which is the history of Western
metaphysics understood in terms of the history of Being, then biolo-
gism is no longer something that can be corrected as an error that aris-
es from a failure of thinking, and becomes instead something to be
traced back to its source in the Western metaphysical concept of life
as developed especially by Leibniz, Hegel and Nietzsche. In conse-
quence, the motivation for saving Nietzsche from the charge of biolo-
gistic thinking by characterizing his thinking as metaphysical cannot

94


Heidegger, Nietzsches Lehre vom Willen zur Macht als Erkenntnis,
GA 47, 65; Nietzsche iii, 45.
95


Heidegger, Sein und Zeit, 46; Being and Time, 44-45.
96


Martin Heidegger, Die Geschichte des Seyns, GA 69, 71.
Robert Bernasconi

180
be seen as an attempt to rescue the concept of life for future thinking,
although this is what Heidegger sought to do in the late 1920s. In-
stead, Heidegger now sought to circumscribe 'life as the title for that
thinking at the end of Western metaphysics, a title that highlighted the
role of the 'struggle for existence in policies of racial breeding.
97
But
if biologism, as viewed by Heidegger from the perspective of the his-
tory of being, is less a mistake to be corrected or avoided than a symp-
tom to be diagnosed, for example, in policies of racial breeding,
98
then
the sense in which Heidegger could claim that his attempt to save Nie-
tzsche from biologism amounted to a confrontation with and spiritual
resistance to National Socialism is limited. Heidegger offered a pow-
erful diagnosis of the ills of his time, but it left little or no room for a
political response that was capable of combating it.

97
Heidegger, Die Geschichte des Seyns, GA 69, 70, 223.
98
Heidegger, Die Geschichte des Seyns, GA 69, 223.
9. The Inhumanity of Being: Subjectivity in Nietzsche,
Heidegger, and Levinas

Jens Zimmermann, Langley, B. C., Canada


1. Introduction

What it means to be human is rapidly becoming again the predomi-
nant question in academic discourse. As postmodernism, the great
slayer of subjectivity, is tottering on its last leg, philosophers, theolo-
gians and cultural critics are once again busy discussing the essence of
our humanity. Heidegger and Levinas have emerged as the two most
prominent conversation partners in this discussion, because both chart
a course beyond modernist ideas of selfhood by defining subjectivity
as transcendence in terms of a post-metaphysical humanism. Each,
however, approaches this common goal from a radically different per-
spective. According to Heidegger, any effort to uncover the true es-
sence of our humanity involves a return to early Greek thought with
its openness to being. Levinas challenges this Greek paradigm by sug-
gesting a post-metaphysical, theologically inspired ethical subjectivi-
ty.


2. What Heidegger Learns from Nietzsche

Heidegger learns from Nietzsche that, as an epoch in the history of
being,
1
metaphysics has contributed to the Western deviation from the
early Greeks` definition of humanity as an addressee of being: 'Vom

1
Martin Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege,
Frankfurt am Main 1950, 265.
Jens Zimmermann

182
Seienden angeschaut, in dessen Offenes einbezogen und einbehalten
und so von ihm getragen, seinen Gegenstzen umgetrieben und von
seinem Zwiespalt gezeichnet sein: das ist das Wesen des Menschen in
der groen griechischen Zeit.
2
According to Heidegger, the pre-
Socratic understanding of humanity as openness to Being had not
strayed into objectifying the world, an error whose origins Heidegger
finds in Plato`s conception of existence as eidos. Plato`s thought al-
ready foreshadows the lamentable rise of worldview thinking that led
to the malaise of modern scientific objectivism. For Heidegger, Nie-
tzsche`s thought marks the end of modernity by exposing its hidden
aim, namely the objectification of the world as a picture observed by
an autonomous subject.
3
By rooting subjectivity in the will to power,
his designation for Being as such,
4
Nietzsche displaces such traditional
metaphysical notions of the subject with a more passive and decen-
tered concept of human being.
5
This new subjectivity is described as
bermensch, a being whose essence is constituted by the will to pow-
er.
6
Heidegger credits Nietzsche with dethroning a view of reason that
occluded authentic thinking about human existence,
7
but also criticizes
him for still failing to grasp the true nature of either subjectivity or
Being. Nietzsche fails to understand their proper relation because by
assigning being a value, even if it is the highest value, namely the
principle of the will to power, he still devalues Being by objectifying

2
Martin Heidegger, 'Die Zeit des Weltbildes; in: Holzwege, 91.
3
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, 239.
4
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, 251. Heideg-
ger`s term Sein is henceforth translated as Being.
5
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, 250.
6
'Der bermensch` ist der Mensch, welcher Mensch ist aus der durch den
Willen zur Macht bestimmten Wirklichkeit und fr diese. Der Mensch,
dessen Wesen das aus dem Willen zur Macht gewillte ist, ist der ber-
mensch (Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, 251).
7
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, 267.
The Inhumanity of Being

183
it: 'Wenn das Sein des Seienden zum Wert gestempelt und wenn dam-
it sein Wesen besiegelt ist, dann ist innerhalb dieser Metaphysik |.|
jeder Weg zur Erfahrung des Seins selbst ausgelscht.
8
Through this
inability to define humanity in light of Being, Nietzsche remains blind
to our true human essence.


3. Heidegger`s Postmetaphysical 'Humanism

Heidegger interpreted his own work, beginning with Sein und Zeit, as
an attempt to complete Nietzsche`s overcoming of nihilism.
9
His anal-
ysis of human existence tries to return to the 'original Greek under-
standing of human being and truth beyond the ken of traditional meta-
physics and its categories of animality, reason, body, soul or spirit.
10

According to Heidegger, Humanism, whose interpretation of humani-
ty amounts to little more than a moralistic-aesthetic anthropology, is
yet another example of Western philosophy`s fall into subjectivism
caused by choosing the human subject rather than Being as the ulti-
mate reference point for understanding human existence.
11

Yet it would be wrong to classify Heidegger`s thought as anti-
humanistic. For Heidegger`s repeated denunciations of humanism in
his Nietzsche lectures and elsewhere are in fact the announcement of a
new, postmetaphysical humanism. This humanism defines subjectivity
as transcendent freedom. For Heidegger, human existence is trans-
cendent because it stands in the ontological difference as the only be-

8
Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege, 258.
9
Martin Heidegger, Nietzsche II, Pfullingen 1961, 172.
10
Heidegger, Nietzsche II, 173.
11
'Aber sowenig in der groen Zeit des Griechentums dergleichen wie ein
Weltbild mglich war, sowenig konnte sich damals ein Humanismus zur Gel-
tung bringen. Der Humanismus im engeren historischen Sinn ist daher nichts
anderes als eine moralisch-sthetische Anthropologie (Martin Heidegger,
'Die Zeit des Weltbildes; in: Holzwege, 93).
Jens Zimmermann

184
ing with the ability to contemplate Being. Human existence stands out
from any other as ek-sistence. This unique form of existence is re-
flected in human language, which is not so much a means of self-
expression as it is a correspondence to the event of being, to the onto-
logical difference in which world and things show themselves.
12

According to Heidegger, understanding humanity as correspond-
ence to Being also provides an adequate concept of freedom. In his
lecture course Vom Wesen der menschlichen Freiheit of summer se-
mester 1930, Heidegger insists that a proper definition of our humani-
ty depends on recognizing the question of being as the foundational
question of philosophy. This recognition reveals that freedom and
transcendence do not merely depend on but actually are our openness
to being itself.
13

Sixteen years later, in his Brief ber den Humanismus (1946/47),
Heidegger frames this understanding of human subjectivity and self-
understanding as transcendent freedom explicitly in terms of a human-
ism. Heidegger claims that the essence of our humanity cannot be de-
rived from self-analysis, as classical humanism was wont to do, but
from our relation to Being.
14
We are most in tune with our inmost es-
sence when we are attuned to Being`s address: 'So bleibt doch die
Humanitas das Anliegen eines solchen Denkens; denn das ist Huma-
nismus: Sinnen und Sorgen, da der Mensch menschlich sei und nicht
un-menschlich, inhuman`, das heit auerhalb seines Wesens.
15


12
'Das Hren |der Sterblichen| entnimmt dem Gehei des Unter-Schiedes,
was es ins lautende Wort bringt. Das hrend-entnehmende Sprechen ist Ent-
sprechen (Martin Heidegger, Unterwegs zur Sprache, Pfullingen 1960, 32).
13
Martin Heidegger, Vom Wesen der menschlichen Freiheit, GA 31,
Frankfurt am Main 1982, 303.
14
Heidegger, 'BrieI ber den Humanismus; in: Wegmarken, Frankfurt am
Main
2
1978, 317.
15
Heidegger, 'BrieI ber den Humanismus; in: Wegmarken, 319
(emphasis mine).
The Inhumanity of Being

185
Heidegger tells us that if humanism is to think the nature of our
humanity (Wesen), his philosophy classifies as a humanism because
we are most essentially human when we pursue Being. In this way
Heidegger continues classical humanism`s goal of self-knowledge, but
redefines it in terms of our relation to Being. He then also reshapes
another central humanist theme, concern for human dignity, in the im-
age of Being because Heidegger believes that traditional humanisms
failed in establishing human dignity. They 'still do not realize the
proper dignity of man. Hence already in Heidegger`s early work
'humanism is opposed because it does not set the humanitas high
enough.
16
Humanism`s traditional definition of human being as 'ra-
tional animal, as merely one being among others, does not do justice
to our actual essence and dignity as reflective being, which is our 'ek-
sistence, our standing in the 'clearing of Being as its 'shepherd ra-
ther than its master.
17

In Heidegger`s postmetaphysical humanism, human beings find
their dignity in serving Being by thinking the truth of Being: 'Die
Wahrheit des Seins denken, heit zugleich: die Humanitas des homo
humanus denken. Es gilt die Humanitas zu Diensten der Wahrheit des
Seins, aber ohne den Humanismus im metaphysischen Sinne.
18
Ac-
cording to Heidegger, this servanthood is not a loss of human dignity,
but the true essence of who we are: shepherds of Being, a vocation be-
stowed on us by Being itself.
19
The very essence of our humanity is
threatened when thinking does not think the relation of man to being,
when language is not understood as the house of being, when we es-
tablish our humanity on a scientific, naturalistic basis.

16
Heidegger, 'Letter On Humanism; in: Basic Writings, San Francisco
1977, 210; 'BrieI ber den Humanismus; in: Wegmarken, 330.
17
Heidegger, 'Letter On Humanism; in: Basic Writings, 204, 210; 'BrieI
ber den Humanismus; in: Wegmarken, 324, 330.
18
Heidegger, 'BrieI ber den Humanismus; in: Wegmarken, 352.
19
Heidegger, 'BrieI ber den Humanismus; in: Wegmarken, 342.
Jens Zimmermann

186
To take Heidegger`s interpretation of his own work as postme-
taphysical humanism seriously means to read his work from beginning
to end as an ontology of freedom. Such a reading, as Gnter Figal has
pointed out, understands freedom as the transcendence of human ex-
istence in an equally open world.
20
In this case, Heideggerian thought
could serve as the critical light which exposes inhuman constructs of
our humanity generated by naturalistic, idealistic, and onto-theological
ideologies and perpetrated by our society, governed, as it still is, by
instrumental reason in the service of maximum gain and bottom line
thinking.
21
However, it is Heidegger`s very definition of subjectivity
on the basis of ontology which Emmanuel Levinas calls into question.


4. Humanism of the Other: Levinas`s Critique of Heidegger

Like Heidegger, Levinas pursues an authentic humanism. Yet his
starting point in this quest is quite different from Heidegger`s.
22
While
Heidegger tries to found subjectivity in our relation to being, Levinas
seeks to define the self in ethical terms as responsibility. The truly
human subject originates within social categories and is expressed
primarily as ethical obligation to others and to the world. Levinas sees
the reason for their radically different views of humanism in their dif-
ferent interpretive frameworks: Heidegger`s thought is inspired by the
impersonal ethos of the Greek logos whereas Levinas`s Judaic outlook

20
Gnter Figal, Martin Heidegger. Phnomenologie der Freiheit, Wein-
heim 2000, 404.
21
This is, in fact, what Derrida does. Derrida holds open the ontological
difference and refuses even to give the name of Sein to that which produces
this diIIerence and speaks into it. He thinks that Heidegger`s obsession with
Being is less radical than Nietzsche`s radical questioning oI all things. For
him, therefore, Heidegger is still logocentric.
22
See Emmanuel Levinas, Aussichten des Denkens, bersetzt von Michael
Jakob, Mnchen 1994, 43.
The Inhumanity of Being

187
begins with persons in relation. For Levinas, the depersonalization of
philosophy inevitably brings about the loss of the ethical in
knowledge: 'Philosophy itself is identified with the substitution of
ideas for persons, the theme for the interlocutor, the interiority of the
logical relation for the exteriority of interpellation. Existents are re-
duced to the neuter state of idea, Being, the concept.
23
For all its pen-
etrating insights, Heideggerian hermeneutic ontology contributes to
this loss. Its orientation towards the 'neuter of Being yields concep-
tual and linguistic categories that are ultimately inhuman because they
do not define human existence in ethical categories that arise from
our proximity with others.
24

Levinas is deeply grateful for what he considers Heidegger`s three
main achievements: first, restoring to philosophy its ontological char-
acter; second, tying philosophy to the question of being, which must
be thought in the dimension of the ontological difference; and third,
establishing that philosophy as ontology must be conducted as a her-
meneutic of facticity. The ontological difference cannot be thought in
theoretical fashion but only as the process of interpreting our histori-
cal modes of being.
25
What Levinas detests in Heidegger, however, is
the reverence of Being as the source of all these insights. For
Heidegger, transcendence is the openness of human beings to Being
itself, the nature of which he does not qualify. For Levinas, by con-
trast, transcendence is defined not by our relation to Being but the pri-
or ethical relation to another human being. Heidegger remains fasci-
nated with his primary insight that being itself gives rise to the
ontological difference and so grants to human beings the central un-

23
Emmanuel Levinas, Totality and Infinity, trans. by Alfonso Lingis,
Pittsburgh 1969, 88.
24
Thus, for example, to define human freedom as structural openness
toward Being fails to express freedom in human categories.
25
Emmanuel Levinas, Ethics of Infinity. Conversations with Philippe Nemo,
Pittsburg 1997, 40.
Jens Zimmermann

188
derstanding that things manifest themselves as a gift from Being. For
Heidegger, this cardinal insight was the gift bestowed on the Greeks
and passed on to Western thought, a gift we must accept for the sake
of genuine thinking: 'Da fr die Griechen das, was wir gedankenlos
genug Wahrheit` nennen, Aletheia heisst, und zwar in der dichteri-
schen und in der nicht philosophischen ebenso wie in der philosophi-
schen Sprache, ist nicht ihre Erfindung und Willkr. Es ist die hchste
Mitgift der Sprache, in der das Anwesende als ein solches zur Unver-
borgenheit gelangte. Wer fr das Erblicken des Gebens einer solchen
Gabe an den Menschen, fr das Schicken eines so Geschickten keinen
Sinn hat, wird die Rede vom Seinsgeschick nie verstehen, so wenig
wie der von der Natur Blinde erfahren kann, was Licht und Farbe
sind.
26

For Levinas, however, this is the philosophical version of the Ger-
man saying 'einem geschenkten Gaul schaut man nicht ins Maul. To
define the essence of human being and thought as participation in Be-
ing as it unfolds through history prompts Levinas to remain skeptical
about the gift of being. With other Jewish critics, he shares the fear
that Heidegger`s Greek inspired philosophy might upon closer inspec-
tion turn out to be a philosophical version of the pagan concept of
fate, a philosophy that is in the worst sense 'beyond good and evil.
Hans Jonas, who denounced Heidegger`s paganism publicly in his in-
famous address at Drew University in 1963, articulated the same fear:
'Der geschickhafte Charakter des Denkens ist seine Abhngigkeit von
dem, was ihm geschickt wird, und diese Schickung geht hervor aus
der Geschichte des Seins. Die Seinsgeschichte aber ist eben die Ge-

26
Heidegger`s PreIace to William J. Richardson S. J., Heidegger: Through
Phenomenology to Thought, New York 2002, XXIII.
The Inhumanity of Being

189
schichte dieser seiner Lichtung im Denken, und diese gehen vom
Sein, und nicht vom Denken aus.
27

Heidegger, of course, repudiates any notion of fate but calls for
resolute action and liberation from inauthentic existence. He argues
against our enslavement to abstract concepts and advocates a stance of
freedom for responsibility in the face of death. Human existence is
transcendent in its difference from nature and its responsibility is 'der
Weg eines Denkens, das statt Vorstellungen und Begriffe zu liefern,
sich als Wandlung des Bezugs zum Sein erfhrt und erprobt.
28

Yet for Levinas, Heidegger fails to deliver on his promise to raise
the norm of our humanitas beyond traditional humanisms because
Heidegger`s definition of human existence as transcendent freedom is
not conceived in human relational and social categories but in a Greek
conceptual framework. In pursuing and worshipping 'das Heilige, das
durch die Welt hindurchscheint, Heidegger tries to reconnect alienat-
ed man with a holistic sense of being, but he actually returns us to pa-
ganism.
29
This teaching of the 'mystery of things, with its propensity
to root human essence and a sense of holistic existence in nature, 'is
the very source of every cruelty committed against humanity.
30
To
define transcendence, the ontological difference, and our humanness
in relation to an impersonal entity, the 'grand neuter of being, in ef-
fect wipes out real transcendence and renders all of Heidegger`s cate-

27
Hans Jonas, 'Heidegger und die Theologie; in: Gerhard Noller (Hrsg.),
Heidegger und die Theologie, Mnchen 1967, 323.
28
Martin Heidegger, Vom Wesen der Wahrheit, Frankfurt am Main
8
1997,
30. See also Vom Wesen des Grundes, Frankfurt am Main
8
1995, 40: 'Der
berstieg zur Welt ist die Freiheit selbst.
29
According to Samuel Moyen, Levinas made the connection between
Heideggerianism and paganism in the mid 1930s and adhered to them for the
rest oI his liIe. Samuel Moyen, 'Judaism against Paganism. Emmanuel
Levinas`s Response to Heidegger and Nazism in the 1930`s; in: History and
Memory 10, 1 (Spring/Summer 1998), 25-58.
30
Emmanuel Levinas, Schwierige Freiheit, Frankfurt am Main 1996, 175.
Jens Zimmermann

190
gories inhuman. By replacing responsibility to the other with respon-
sibility to Being, Levinas points out, Heidegger allows for the ration-
alization of inhuman practices.
Just as Heidegger accused Nietzsche of not escaping metaphysics,
Levinas argues that Heidegger`s hermeneutic ontology remains
trapped in a Greek paradigm that conceives human existence and self-
knowledge as one particular part within the greater totality of being.
As long as human being is in any way the reflective site for a greater,
impersonal reality (i. e., universal rationality in idealism or Being in
Heidegger), true ethical transcendence perishes in the pursuit of an
'ideality towards sameness and becomes an exercise in self-
knowledge defined as cognition, 'which remains the guide and guar-
antee of the whole spiritual adventure of being.
31
Levinas admits that
Heidegger`s hermeneutic ontology offers at least an open totality, but
he condemns its definition of subjectivity as a consciousness that par-
ticipates in Being, however historical and open-ended this may be. To
escape this Greek definition of the human, Levinas conceives the hu-
man subject and knowledge beyond ontology in a new relation of hu-
man being to human being which founds all other knowledge and
politics: 'Humanity would not be, on this view, one domain among
those of the real, but the [very] modality in which rationality and its
peace are articulated wholly otherwise than totality.
32

Levinas develops his idea of ethical transcendence in his two major
works Totality and Infinity and Otherwise Than Being by inverting
Heidegger`s view of subjectivity: human identity is not received
through the grace of being and its neutral order of being but from limi-
tation of the self in the midst of its egocentric enjoyment of the world.
Paradoxically, in Levinas self-identity and self-knowledge begin not

31
Emmanuel Levinas, Otherwise Than Being, trans. by Alfonso Lingis,
Pittsburg 1998, 99.
32
Emmanuel Levinas, Alterity and Transcendence, trans. by Michael B.
Smitch, New York 2001, 51.
The Inhumanity of Being

191
with cognition or re-cognition. We do not discover the essence of our
humanity when we open our eyes or ears to Being but when we sense,
in the midst of enjoyment and the cares of life, the ethical obligation
to our neighbor.
Levinas tries to show in detailed phenomenological analyses of
consciousness, memory, and time that at the heart of human existence
we find inexplicable limiting experiences rather than control and mas-
tery. Rather than correlation and sameness, we find disruption and
breach, which point us to ethical transcendence as the origin of all
human communication and meaning. Even if such meaning is non-
sense within mathematical and logical models of reason, the primordi-
al sense is the ethical demand for substitution which calls the 'I of
enjoyment to its ethical identity, 'that sense which is the-same-for-
the-other. This signification cannot be achieved by contemplation. It
does not lie in 'elevated feelings nor can we obtain it by contemplat-
ing the beautiful. Instead, meaning in sensibility is sense, not as ele-
vated feelings but as in 'a tearing away of bread from the mouth that
tastes it, to give it to the other.
33



5. Conclusion

When we compare Levinas and Heidegger carefully by attending to
their work as a whole, we find that both reject an autonomous self and
timeless, universal reason. Moreover, both strive to overcome subjec-
tivism and define human being as freedom and transcendence. The
crucial difference between them is that Heidegger grounds human
identity in our relation to Being while Levinas derives human identity
from our pre-ontological ethical relation to other human beings.

33
Levinas, Otherwise Than Being, 64.
Jens Zimmermann

192
For Levinas, Heidegger`s attempt to examine the ontological struc-
tures of reality and define human subjectivity without using personal-
ethical categories as the most primary ones shows the deep inhumani-
ty at the very core of Heidegger`s philosophy. It is easy to misunder-
stand Levinas`s criticism of Heidegger as a misreading which asks
questions about aspects of reality Heidegger simply does not deal
with. Yet this is exactly Levinas`s concern: why does a philosophy
claiming to stand in the openness of Being not deal with these ques-
tions? From Levinas`s ethical-humanist perspective, Heidegger him-
self perpetrates something like onto-theology, an inhuman world in
which humanity is frozen into ontological categories rather than al-
lowing humanity itself to dictate human relational (sociological) cate-
gories of truth, knowledge, and subjectivity.
And yet in another sense, we could say that Levinas profoundly
misunderstands Heidegger because he cannot see the theological in-
tentions in Heidegger`s humanism. Theologians like Bernhard Welte,
for example, whose interpretation Heidegger was after all inclined to
accept,
34
claim that Heideger`s effort to think the ontological differ-
ence and the human being as standing in Being`s clearing was intend-
ed to show the limits of metaphysics in order to make room for faith.
Welte argues that Heidegger`s philosophy correctly describes God`s
self-concealment and gestures towards the divine.
35
On this reading,
Heidegger figures not as pagan but as theologian of the unknown God
whose traces lie beyond any onto-theological metaphysics. If we
adopt this reading, then the difference between Levinas`s and
Heidegger`s subjectivity cannot be explained as the philosophical ver-

34
Heidegger comments on his reading oI Welte`s interpretation oI his
philosophy that he appreciates Welte`s careIul exposition oI his thought: 'Sie
folgen klar einem Zug meines Denkens in seinen sich wandelnden Stadien.
[.| Ich habe keine Bedenken zu Ihrem Text |.| (Martin Heidegger /
Bernhard Welte, Briefe und Begegnungen, Stuttgart 2003, 37).
35
Heidegger / Welte, Briefe und Begegnungen, 112.
The Inhumanity of Being

193
sion of Tertullian`s Jerusalem versus Athens but stems from divergent
theological sensibilitiesmore contemplative ones in Heidegger and
more relational, justice-oriented ones in Levinas. Levinas`s ethical
humanism is more concretely 'in the flesh than Heidegger`s ek-static
humanism and offers a much fuller concept of human communion
than Heidegger`s Mitsein.
Yet one nagging question remains concerning this accommodating
interpretation. Has not Heidegger himself attuned us to the power of
language as an address of Being? And if language unveils, at least to
some degree, how things are, whose language appears more human?
Heidegger`s or Levinas`s? Heidegger insists that the essence of hu-
manity lies in our service to being. We are shepherds of Being, those
who dwell as 'neighbours to being.
36
This strange personification of
Being may merely indicate our linguistic limitations, but it does make
one wonder if Levinas`s anxiety is entirely unjustified. Are we our
brother`s keeper or the keeper of Being? Are we to measure our digni-
ty by an impersonal entity or by a deity whose primary concern is jus-
tice? After all, nothing less than the meaning of freedom, truth, and
humanity depends on how we answer this question.

36
Martin Heidegger, 'BrieI ber den Humanismus; in: Wegmarken, 342.
10. Measuring the Greatness of the Great Men of Grand Politics:
How Nietzsche`s 'Dynamite Rendered Heidegger 'kaputt

Theodore Kisiel, DeKalb, Illinois, USA

One day my name will be tied to the memory of some-
thing tremendous and monstrousa crisis without equal
on earth, the most profound collision of conscience, a
decision that was conjured up against all that had hith-
erto been believed, mandated, hallowed. I am no man, I
am dynamite.|.|the truth speaks out of me.But
my truth is terrible; for up to now one has only called
lies truth.Transvaluation of all values: that is my
formula for an act of supreme self-examination
[Selbstbesinnung] on the part of humanity |.|. It is my
fate to have to be the first honest human being, to place
myself in opposition to the mendaciousness of millennia
|.|. When truth enters into a Iight with the lies oI mil-
lennia, we shall have upheavals, a convulsion of earth-
quakes, a moving of mountains and valleys the likes of
which have never been dreamt of. The concept of poli-
tics then merges completely with a war of spirits
[Geisterkrieg], all the power structures of the old socie-
ty having been exploded, since they are all based on
lies: there will be wars as there never yet have been on
earth. It is first with me that there is grand politics on
the earth.
F. Nietzsche, 'Why I am a Destiny,` Ecce Homo (1888)


It was in the aftermath of the outbreak of the First World War that the
still very Catholic young Heidegger first had occasion to quote Nie-
tzsche. The occasion was a three-day meditation (Besinnung) on the
wara Kriegstriduumcalled for by the Catholic bishops of Germa-
Theodore Kisiel

196
ny in the already crowded liturgical calendar of early January 1915.
The young Heidegger`s report for a local newspaper on the three-day
observance conducted at his parish church in Mekirch sets the tone
for his own meditation with an opening exergue drawn from the Pref-
ace of the recently expanded edition of Nietzsche`s Der Wille zur
Macht: 'For some time now, our entire European culture has been in
motion as if toward a catastrophe, with a tortuous tension that increas-
es with each decade, restlessly, violently, precipitously, like a river
that wants to end in a torrent, that no longer deliberates, that is afraid
to pause and take thought, to meditate on the sense of this precipitous
movement [der sich nicht mehr besinnt, der Furcht davor hat, sich zu
besinnen].
1
If we leap ahead to the Nietzsche lecture courses over two decades
later, it is noteworthy that Heidegger`s one reference in these courses
to 'grand politics at once equates it with a Besinnung, 'a meditation
on the historical event [Ereignis] of nihilism and the conditions for its
overcoming from the ground upmeditation on the basic metaphysi-
cal position needed to that end, thinking through the ways and means
of awakening and outfitting these conditions.
2
In more Nietzschean
terms, 'grand politics is a meditation on the meaning of the millenni-
al mendacity and a thoughtful examination of the sense and direction
its overcoming would have to take. Heidegger will soon translate this
millennial mendacity of nihilism into millennia of the oblivion of be-
ing by way of the long Occidental tradition of a metaphysics of con-
stant presence, where this metaphysics itself is to be overcome along

1
Friedrich Nietzsche, Wille zur Macht, Vorrede, 2. The young Heidegger`s
newspaper article, 'Das Kriegstriduum in Mekirch, appeared in the
Heuberger Volksblatt 17, January 13, 1915. I am indebted to Alfred Denker
for this reference.
2
Martin Heidegger, 'Der Wille zur Macht als Kunst; in: Nietzsche I,
PIullingen 1961, 185; 'The Will to Power as Art, trans. by David F. Krell;
in: Nietzsche i, New York 1979, 159.
Measuring the Greatness of the Great Men

197
with Nietzsche`s thought, which is understood as the inauguration of
the end of this metaphysics. The call to meditative thinking (besin-
nendes Denken) within 'grand politics thereby becomes a call to
'thinking in accord with the history of be-ing itself (seynsgeschicht-
liches Denken, already in the Beitrge zur Philosophie of 1936-38),
which is radically opposed to the calculative thinking (rechnendes
Denken) to which the endphase of metaphysics is especially prone.
The ultimate thrust of this meditation on the sense and direction of
the present historical situation of nihilism is a redirection of historical
humanity toward its grandest potential. 'Grand politics is to decide the
course of this age and therewith to answer the questions of humanity`s
future. Nietzsche claims to see the task of this politics from such a
height that any previous conception of it is completely lacking`.
3
The
scope and sweep of this setting of goals for historical humanityits
excelling grandeuris the reason why Heidegger relates grand poli-
tics to the 'grand style,
4
first of artistic creation but in turn of philo-
sophical thinking, in particular when that thinking accords itself with
the grand history of be-ing. The standards and measures of the grand
style impart to Da-sein the basic strength 'to secure a creative stance
in the midst of beings and allows 'the surety and power of this basic
strength to set the goals for historical Da-sein.
5
In the void of nihil-
ism in which 'God is dead and all the old goals have been annihilat-
ed, where 'all the power structures of the old society have been ex-
ploded, there is grave need of a new goal 'around which all the
strengths of the historical Da-sein of peoples can cohere and toward

3
Karl Jaspers, Nietzsche. Einfhrung in das Verstndnis seines Philoso-
phierens, Berlin
3
1958, citation Irom chapter 4: 'Groe Politik, 257. English
translation by C. F. Wallraff and F. J. Schmitz, Nietzsche: An Introduction to
the Understanding of His Philosophical Activity, Tucson 1965, 252. Jaspers
sent a copy of the first edition of his book to Heidegger in early 1936.
4
Heidegger, Nietzsche I, 185; Nietzsche i, 159.
5
Heidegger, Nietzsche I, 186; Nietzsche i, 159.
Theodore Kisiel

198
which they can develop. But the setting of a goal at once calls for its
grounding. 'To ground the goal means to awaken and liberate those
powers that lend the newly established goal its surpassing and perva-
sive energy to inspire binding commitment. Only in that way can his-
torical Da-sein take root and flourish in the realm opened and identi-
fied by the goal.
6
Nietzsche regarded the dissolution of the old orders to be world-
wide in scope, covering the entire earth, so that the resolution of new
goals and new orders outstripped individual classes, sects, states, and
nations and had to be at least European in initial scope. But in view of
the historical realities of his time, Heidegger saw the preparation for
and creative setting of new goals coming into being 'only in the unity
of the full historical existence [Dasein] of humans in the form of indi-
vidual peoples and nations,
7
where each particular (je-weiliges) peo-
ple, e. g., the French over against the German, is called to 'neighborly
interchange in order to develop their own unique resolution to the
crisis of European nihilism.
8
In the early thirties, Heidegger accord-
ingly concerned himself with the uniquely German possibilities that
could contribute to the overcoming of nihilism and the arrest of the
'Decline of the West, and defines 'three powers or strengths of the
German people that first emerged in their full vigor during the period
of the 'German movement of the European Enlightenment (1770-

6
Heidegger, Nietzsche I, 184; Nietzsche i, 157.
7
Heidegger, Nietzsche I, 185; Nietzsche i, 158.
8


'Nur die Auseinandersetzung setzt jeden je in sein Eigenstes, wenn
anders die Auseinandersetzung anhebt und bestanden wird angesichts der
drohenden Entwurzelung des Abendlandes, deren berwindung den Einsatz
jedes schaffenskrftigen Volkes Iordert. So in an article, 'Wege zur Aus-
sprache, that Heidegger wrote in 1937 Ior a joint French-German
publication put out by the city of Freiburg, Alemannenland. Ein Buch von
Volkstum und Sendung, Jahrbuch der Stadt Freiburg im Breisgau, Bd. 1,
135-9. Cited according to Guido Schneeberger, Nachlese zur Heidegger.
Dokumente zu seinem Leben und Denken, Bern 1962, 262.
Measuring the Greatness of the Great Men

199
1830): German poetry, German philosophy, and 'the new German po-
litical will of the Prussian statesmen and soldiers
9
that cooperated in
the founding of the Second Reich. Heidegger seeks to inaugurate a
similar cooperation or 'conversation between poets, thinkers, and
statesmen in the first years of the development of the Third Reich,
which he for a time, following clues in the poetry of Hlderlin, re-
garded as Germany`s 'world time, the grand historical moment for
the German people to demonstrate its presence on the world stage:
'Particularly in ages of developed history, the powers of poetizing,
thinking, and state-creating work backwards and forwards in ways
that are wholly incalculable. |.| These three creative Iorces oI histor-
ical Dasein alone effectively bring out that element to which we can
allot [the title of] greatness.
10
What are the measures of this greatness? What sets the standards
for greatness? Answer: the grand style, which provides the standards
for grand politics. 'The greatness of an artist is not measured by the
beautiful feelings` he arouses: that is what the little ladies like to
think. Rather, it is measured by the degree to which the artist ap-
proaches the grand style, to which he is capable of the grand style.
That style has this in common with grand passion, that it disdains to
please; that it forgets about persuading; that it commands, that it
wills.To become master of the chaos one is; to compel one`s chaos
to become form: to become logical, simple, unequivocal, mathemat-
ics, lawthat is the grand ambition here.It repels; such men of
force are no longer loveda desert spreads around them, a silence, a
fear as in the presence of great sacrilege.All the arts know such as-

9
Martin Heidegger, Reden und andere Zeugnisse eines Lebensweges 1910-
1976, GA 16, FrankIurt am Main 2000, 291. Citing Irom 'Die Deutsche Uni-
versitt (Zwei Vortrge in den Auslnderkursen der Freiburger Universitt,
15. und 16. August 1934).
10
Martin Heidegger, Hlaerlins Hymnen 'Germanien` una 'Der Rhein`,
GA 39, Frankfurt am Main 1980, 144; also 51.
Theodore Kisiel

200
pirants to the grand style.
11
'The idealization of the magnificent
blasphemer, the perpetrator of great sacrilege (the sense of their
greatness) is Greek |.|.
12

'Solitary creators who command awe in their capacity and audaci-
ty of grand sacrilege, whose grand ambition is to draw the most terrif-
ic oppositions into the unity of simplicity, like chaos and form in art,
being and becoming in philosophy, freedom and law in statesmanship,
good and evil in the great humans, action and passion in the originary
action, such that these oppositions are preserved and transfigured in a
calm simplicity, 'in the unity of a yoke that sustains the tension [and
power] of a bow: this is the grand style toward which the creators as-
pire.
13
'It is precisely through the presence of opposites and the feel-
ings they occasion that the great human being, the bow with the great
tension, develops.
14
Heidegger`s use of the word 'schema to de-
scribe the guidelines that 'prefigure the course of the decision
15
that
the creators will make suggests the middle ground of the spatio-
temporal schematisms of the transcendental imagination that bridge
the opposition between sensation and intellection, the particular and
the universal by way of the unique temporal universals of art and phi-
losophy.
Hlderlin`s style is governed by the extreme opposition between
Greek and German historical Dasein in their varying relation to the
rapture of holy pathos and heavenly fire and to the 'Junonian sobrie-
ty of representational skill, a distinction that Nietzsche would later
define under the headings of Dionysian intoxication and Apollonian
form. Native to the Greeks is the holy passion of the heavenly fire;
their allotted historical task is the binding of unbound rapture and

11
Nietzsche, Der Wille zur Macht, n. 842.
12
Nietzsche, Der Wille zur Macht, n. 845.
13
Heidegger, Nietzsche I, 161; Nietzsche i, 137.
14
Nietzsche, Der Wille zur Macht, n. 967.
15
Heidegger, Nietzsche I, 157; Nietzsche i, 133.
Measuring the Greatness of the Great Men

201
bringing it to stand in the representational artwork (Homer). German
historical Dasein has the opposite task. For its native endowment is
the clarity of representation and the ability to order to the point of
stringent systematic organization, so that its appointed task is to infuse
this order with the fire of passion, of being affected and moved by ar-
chaic be-ing. The Greeks and the Germans have the same 'between
but carry on their struggle on opposed fronts:
16
'The variously named
conflict of the Dionysian and the Apollonian, of holy passion and so-
ber representation, is a hidden stylistic law of the historical vocation
of the German people, and one day we must find ourselves ready and
able to give it shape. |.| In uncovering this conIlict, Hlderlin and
Nietzsche placed a question mark after the task of the German people
to find its essence historically. Will we understand this mark? One
thing is certain: history will wreak vengeange on us if we do not.
17
As late as 1935, Heidegger warns his fellow Germans: 'The hour
of our history has struck.
18
The fate of Germany in Europe and the
world lay in the historic decisions emerging from the triumvirate of
poets, thinkers, and statesmen contending on the high plane of histori-
cal meditation and self-examination. This 'war of [kindred agonal]
spirits is thus a 'war without powder and smoke,
19
regardless of
how 'explosive the ideas motivating the decisions may be. Focus on
the Geisterkrieg in 1935, with Hlderlin as its pivotal agonistic figure,
also prompts Heidegger to introduce a new, more pre-political concept
of the political, one more in keeping with Nietzsche`s grand politics,
where 'the concept of politics now merges completely with a war of
spirits.

16
Heidegger, Hlaerlins Hymnen 'Germanien` una 'Der Rhein`, GA 39,
291-93.
17
Heidegger, Nietzsche I, 124; Nietzsche i, 104.
18
Heidegger, Hlaerlins Hymnen 'Germanien` una 'Der Rhein`, GA 39,
294.
19
Nietzsche, Ecce Homo, n. 1.
Theodore Kisiel

202
1. The seynsgeschichtliche Concept of the Political

The transition from Heidegger`s metontological to his seynsgeschicht-
liche concept of the political likewise shifts attention from a sole focus
on the statesman, philosopher-ruler, or political leader of the Fh-
rerstaat to the ruler`s reliance on the advice of the various 'guardi-
ans, in founding dialogues that thus take place at a level that precedes
purely political action. The shift constitutes a counter-thrust to the to-
talitarian direction that National Socialism in fact took.
20

The regress to German-Greek Dasein that generates the third con-
cept of the political, the archaic (poietic, seynsgeschichtliche) concept,
is facilitated especially by Hlderlin`s poetic German translations of
Greek tragedy. It is a return to the great beginning and first inception
of ontology in the Western language which, 'next to German, is at
once the most powerful and the most spiritual of languages (in regard
to its possibilities of thought).
21
In the example that we shall now

20
A detailed account oI Heidegger`s three concepts oI the political can be
found in Theodore Kisiel, 'In the Middle oI Heidegger`s Three Concepts oI
the Political; in: Francois RaIIoul and David Pettigrew (eds.), Heidegger
and Practical Philosophy, Albany 2002, 135-157. They may be summarized
by the following schema:
Period Basic Text Basic Concepts
Phenomenological (1923-27) Aristotle, Rhetoric pathos, logos of
doxic speech
situation, ethos
Metontological (1927-35) Plato, Politeia leader of people,
guardians of
state, 3-leveled
service
Archaic-Poietic (1935-43) Sophocles, Antigone polemos of
thinker, poet, and
statesman as
prepolitical
21
Martin Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, Tbingen 1953, 43.
This is the Iirst edition oI Heidegger`s course oI summer semester 1935.
Measuring the Greatness of the Great Men

203
quickly track in its historical sense (Besinnung), it is a matter of re-
storing the originative power of one of the most influential words in
the Greek language, polis, the root of the political, of its politics, poli-
ty, policy, police, etc. in so many Western languages and overly ex-
ploited in the politicized time of 1935.
22
In the context of the tragic
fate of humanity drawn in the foreboding lines of the chorus of The-
ban elders in Sophocles` Antigone, Heidegger finds that polis is not
merely a geographically located state (Staat) or city (Stadt) but, more
basically, a historical site (Sttte)
23
virtually identical with the onto-
logical site of Dasein in which a unique humankind (e. g., Greek be-
inghere, German beingthere) 'takes place (stattfindet, statt hat), is
'granted stead (gestattet = permitted), and in this 'leeway
(Spielraum) of allotted time and historical space makes its unique
'homestead (Heimstatt) befitting its historical destiny: 'The polis is
the site of history, the There, in which, out of which, and for which
history happens. To this site of history belong the gods, the temples,
the priests, the celebrations, the games, the poets, the thinkers, the rul-
er, the council of elders, the assembly of the people, the armed forces
and the ships. All this does not first belong to the polis, is not first po-
litical, because it enters into a relationship with a statesman and a gen-
eral and with the affairs of state. Rather, what we have named is polit-
ical, that is, at the site of history, insofar as, for example, the poets are
only poets, but then are actually poets, the thinkers are only thinkers,
but then are actually thinkers, the priests are only priests, but then are
actually priests, the rulers are only rulers, but then are actually rulers.
Are: but this says: to use their power as violence-doers and to rise to
eminent stature in historical being as creators, as doers. Rising to a
supreme stature in the site of history, they also become apolis, without
city and site, lonesome, uncanny, with no way out amidst beings as a

22
Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, 102.
23
Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, 156.
Theodore Kisiel

204
whole, at the same time without statute and limit, without structure
and fittingness, because they as creators must in each of their situa-
tions first ground all this.
24
Thus, the creators of the polis are not only the politicians, but also
the apolitical ones. Poets and thinkers, statesmen and prophets are
gathered together in lonely, untimely, tragic, and contentious dialogue
at this core of history, Dasein. The very example, Heidegger`s choice
of Hlderlin`s translation of Sophocles`s Antigone, itself illustrates
this peculiar interchange among the creators of the polis. To be truly
political is to be at the site of history, Dasein in its root facticity and
possibility, which in each of its epochal instantiations is ours here-
andnow. In each instantiation of Dasein, 'human being is related in an
exceptional sense to this pole [of the pole-mos of the polis], insofar as
human beings, in understanding being, stand in the middle of beings
and here necessarily have a status` in each of their historical instanti-
ations, a stance in their states and their circumstances. Such a status`
is the State`.
25
Geopolitics is now to be regarded neither geographically nor meta-
physically, but in its purity as a 'site within the seynsgeschichtliche
politics of Dasein as it instantiates itself in the epochal history of ar-
chaic being, now on the verge of the revolution to a new and radically
different inception. This 'politics` in the supreme and authentic
sense,
26
what Nietzsche called 'grand politics transcending the petty
politics of narrow nationalisms, takes place at the supreme site of rad-
ical historical transition displayed by the Greek tragedy, which glosses
the oxymoronic status of the tragic heroine as hypsipolisapolis, at

24
Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, 117.
25
Martin Heidegger, Hlaerlins Hymne 'Der Ister`, GA 53, Frankfurt am
Main 1984, 100; English translation by William McNeill and Julia Davis,
Hlaerlins Hymn 'Der Ister`, Bloomington 1996, 81.
26
Heidegger, Hlaerlins Hymnen 'Germanien` una 'Der Rhein`, GA
39, 214.
Measuring the Greatness of the Great Men

205
once far beyond and without home and site, unhomely, lonesome, un-
canny, singled out for lofty greatness by creating a new home for her
people, as well as for the precipitous destruction which was also the
fate of Heidegger`s more contemporary heroes: Hlderlin, Nietzsche,
van Gogh, and Schlageter. Throughout this 'Greek-German mission
of transmission [Sendung]
27
across the history of being by way of
Hlderlin`s translation of Sophoclean tragedy, Heidegger repeatedly
alludes to the counteressence of the tragic hero, his hubris in arrogat-
ing power,
28
but without ever truly confronting the inhuman possibili-
ties of this lonesome superiority and uncanny 'greatness that yields
another kind of hero, or antihero (Creon, Hitler). The Greek-German
mission focuses instead on a repetition of Hlderlin`s transmission of
a poetic sense of the 'fatherland and the 'national and 'home that
Heidegger had originally hoped to find resonating in the folkish my-
thos of a uniquely German National Socialism, guiding the decisions
of its statesmen in the 'land of poets and thinkers. Politics (or better,
statesmanship) here finds its origins in poetizing and thinking. 'It is
from these two prior activities that the Dasein of a people is made ful-
ly effective as a people through the statepolitics.
29

From this archaic vantage of Dasein, Heidegger now criticizes the
Nazi claim of the totalitarian character of the political: 'These [Nazi]
enthusiasts are now suddenly discovering the political` everywhere.
|.| But the polis cannot be defined politically.` The polis, and pre-
cisely it, is therefore not a political` concept. |.| Perhaps the name
polis is precisely the word for that realm that constantly became ques-
tionable anew, remained worthy of question, and necessitated certain

27
Heidegger, Hlaerlins Hymnen 'Germanien` una 'Der Rhein`, GA
39, 151.
28
Heidegger, Hlaerlins Hymne 'Der Ister`, GA 53, 116; Hlaerlins
Hymn 'Der Ister`, 93.
29
Heidegger, Hlaerlins Hymnen 'Germanien` una 'Der Rhein`, GA
39, 51.
Theodore Kisiel

206
decisions whose truth on each occasion displaced the Greeks into the
groundless or the inaccessible.
30
Aristotle saw clearly that humans are political animals because
they are possessed by speech. But he did not see the full uncanniness
that membership in the polis brings, far outstripping the rhetorical as
well as the political
31
of a people`s state. Hlderlin`s poetic words,
'Since we are a conversation and can hear from one another, refer to
the thoughtful dialogue among solitary creators at the very abysses of
being. Language here is the original institution of being in the violent
words of poetic origin and not just a means of communication for the
sake of quick and easy agreement, rhetoric. The community of crea-
tors is a combative community of agonistic struggle over the extreme
issues of archaic being (Seyn). Hearing from one another, listening to
one another, reciprocally involves radically placing each other in
question over the radical issues at stake. Rapprochement here is con-
tention, contestation, war, a war of agonistic spirits. Coming to an un-
derstanding is combat. 'Conversation here is not communication, but
the fundamental happening of radical exposure to the thick of be-
ings.
32
It is precisely this prepolitical Geisterkrieg between great and
solitary individuals that Nietzsche called 'grand politics done in a
grand style, and that Heidegger now turns to in order to launch a new
beginning that would serve to arrest the 'decline of the West.





30
Heidegger, Hlaerlins Hymne 'Der Ister`, GA 53, 98f.; Hlaerlins
Hymn 'Der Ister`, 80.
31
Heidegger, Hlaerlins Hymne 'Der Ister`, GA 53, 102; Hlaerlins
Hymn 'Der Ister`, 83.
32
Heidegger, Hlaerlins Hymnen 'Germanien` una 'Der Rhein`, GA
39, 73.
Measuring the Greatness of the Great Men

207
2. Measuring the Greatness of the 'Movement and its Fhrer

Heidegger clearly regarded the political revolution of 1933 as an 'au-
thentic happening of the German people as well as a European event
of world magnitude, which ultimately promised to bring a new and
different inception of thought. The citation from the letter to Elisabeth
Blochmann on March 30, 1933, in which Heidegger expresses his en-
thusiasm over the sudden surge of historical events on the political
front, to the point of regarding it as an ontological Ereignis full of op-
portunity and potential, a veritable kairos for his own philosophy and
thought, is worth repeating for its use of the then most current terms in
Heidegger`s own philosophical development as he blends it into the
political: 'It intensifies the will and the confidence to work in the ser-
vice of a grand mission and to cooperate in the building of a world
grounded in the people. For some time now, I have given up on the
empty, superficial, unreal, thus nihilistic talk of mere culture and so-
called values and have sought this new ground in Dasein. We will
find this ground and at the same time the calling of the German people
in the history of the West only if we expose ourselves to being itself in
a new way and new appropriation. I thereby experience the current
events wholly out of the future. Only in this way can we develop a
genuine involvement and that instantiation [Instndigkeit] in our his-
tory which is in fact the precondition for any effective action.
33
One begins to sense Heidegger`s deeper Nietzschean reading of the
Realpolitik of post-Versailles Europe and the geopolitical situation of
a defeated Germany struggling for survival in a series of crises devas-
tating the global economy in general and cultural-political Europe in

33
Martin Heidegger/Elisabeth Blochmann, Briefwechsel 1918-1969, Mar-
bach am Neckar 1989, 60. Translation by Frank W. H. Edler, 'Selected
Letters from the Heidegger-Blochmann Correspondence; in: Graduate
Faculty Philosophy Journal 14:2-15:1 (1991), 557-77, esp. 570f.
Theodore Kisiel

208
particular, itself wracked by a widespread pessimism portending the
'demise of the West.
The Platonic basis woven into the metontological concept of the
political operative during Heidegger`s rectorate ineluctably indicates
that the mantle of philosopher-ruler or supreme statesman of the Na-
tional Socialist worker state would fall upon Reichskanzler Adolf Hit-
ler. Heidegger in 1933 in fact adjudged Hitler to be a phronimos or
statesman capable of rising above narrow party interests to become a
leader sensitive to the needs, desires, and tendencies of the German
people as a whole. But Heidegger at once insisted that it is the people
themselves who must assent to a Fhrerstaat as the kind of state
which is in keeping with the tradition of the previous two German
Reichs. The crux and core of Heidegger`s metontological concept of
the political has the people themselves deciding on the kind of state
most appropriate for them and resolutely willing to sustain and sup-
port it through their service and sacrifice. Hitler, in his popular rise to
absolute power, thus cleverly devised a series of plebiscites (Volksab-
stimmungen), notably on withdrawing from the League of Nations, as
well as well-publicized public rallies (Volksversammlungen) to evoke
a sense of public cooperation in at least some of the 'state-founding
deeds of the new regime. But there are other ways in which the es-
sential bond of cooperation between leader and people are achieved
and sustained, and Hitler immediately established himself as a master
at not only reading, but also evoking and accentuating the fundamen-
tal moods (Grundstimmungen) of the German people to gain their ac-
tive cooperation (Zustimmung) in the grand historical mission (Be-
stimmung) and commissions that he only gradually revealed to them.
34

There is, of course, the traditional power of political persuasion
through speech: the rhetorical concept of the political locates pistis

34
Martin Heidegger, Logik als die Frage nach dem Wesen der Sprache, GA
38, Frankfurt am Main 1998, 125-130.
Measuring the Greatness of the Great Men

209
(persuasion, confidence, trust) in the speaker`s words, in his character,
and in the moods thereby being evoked. But Heidegger adds that a
leader persuades especially by his deeds, clearly suggesting his admi-
ration of Hitler as a man of action and doer of deeds, and his acknowl-
edgment of the superior governing will of the Fhrer, his vaunted
willpower as well as will to power, thereby granting him the right to
rule.
The will of the leader first of all recreates the others into a follow-
ing out of which a community arises. It is from this vital solidarity of
followers to leader that sacrifice and service arise, and not from sheer
obedience and institutional coercion. Political education is a superla-
tive form of the effectuation of the will of the leader and of the state`s
will, which becomes the people`s will. Other forms of effectuating the
will of the state, like the administration of governance and of justice,
reinforce political education.
A subtle but perceptible shift in Heidegger occurs between 1933
and 1935: it is the shift from the metontological to the seyns-
geschichtliche concept of the political. In 1933, concrete spirit is the
resolute 'will to the essence of the university, where science is a
questioning of the whole of beings and truth is the violence of un-
concealment. In 1935, the resolute questioning of be-ing is 'one of the
essential fundamental conditions for awakening the spirit and thus for
an originary world of historical Dasein.
35
In 1933, the originary and
constant decision of a people is 'between the will to greatness and the
acceptance of decline: which is to become the law of the tempo of the
march that our people have begun into its future history?
36
In 1935,

35
Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, 38.
36
Martin Heidegger, Die Selbstbehauptung der deutschen Universitt. Das
Rektorat 1933/34, Frankfurt am Main 1983, 14. English translation by Lisa
Harries slightly modified; in: Martin Heidegger and National Socialism:
Questions and Answers, edited by Gnther Neske and Emil Kettering, New
York 1990, 9.
Theodore Kisiel

210
the path-dividing question is 'whether [historical] be-ing is to remain
a mere vapor or whether it is to become the fate of the West.
37
Resolution of this crisis of the European spirit falls especially on
the 'metaphysical folk in Europe`s 'middle to assume its leadership
by pursuing the essentially philosophical mission of a uniquely Ger-
man National Socialism, where, for the Heidegger of 1935, its 'inner
truth and greatness lies. The nihilistic diagnosis of the times is coun-
tered by a hopeful prognosis only by way of the radical prescription
that dictates the repetition of the 'great inception
38
of European
Daseins happening in Greek Dasein 'more originally
39
in order to
transform itself into 'another inception.
40
Another revolution by way of the 'Greece-Germany axisas
some have ironically dubbed it in this 'geopolitical contextto sup-
plement the political revolution begun in January 1933. Indeed, in the
first week of summer semester 1935, Heidegger sizes up this hope for
a second, more philosophical revolution within a transformed German
university by taking his bearings from the first upheaval two years
earlier, still a fresh experience for his auditors. The context is the ob-
vious uselessness and untimeliness of a philosophy that endlessly asks
the larger questions of sense and direction: radical, thus untimely, and
yet necessary questions like 'What for?Where to?What then?:
'One says, for example, that since metaphysics did not contribute to
preparing the Revolution, it must be rejected. That is just as clever as
if someone were to say that, since one cannot fly with a carpenter`s
bench, it must therefore be discarded. Philosophy can never directly
supply the forces and create the modes of operation and opportunities
which bring about an historical state of affairs, if only because philos-
ophy is always the direct concern of the few. Which few? Those who

37
Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, 38.
38
Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, 133, 137, 145f.
39
Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, 30, 146.
40
Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, 29.
Measuring the Greatness of the Great Men

211
transIorm creatively, the unsettling ones. |.| What philosophy can
and must be according to its essence, is this: a thoughtful opening of
the avenues and vistas of a knowing which establishes measure and
rank, in which and out of which a people conceives its Dasein in the
historical-spiritual world and brings it to fulfillmentthat knowing
which ignites and threatens and compels all questioning and apprais-
ing.
41
An honorific title bestowed on German professors in the Second
Reich and borne by some of Heidegger`s teachers, like Paul Natorp
and Edmund Husserl, was that of Geheimrat, privy counselor. Promi-
nent thinkers like Max Weber and Max Scheler had recently played
dominant roles as government counselors, joining a long line of Ger-
man intellectuals going back to Goethe and the Humboldt brothers.
Heidegger, as a world-renowned professor of a state university in the
'land of poets and thinkers, had, ever since his assumption of the
rank of rector or 'spiritual leader of the 'life of the Mind [Geist] in
the Third Reich, some philosophical counsel that he wanted to impart
to the Fhrer, whom he ranked among the few 'creative transform-
ers, the potential creator of a new German Reich, virtually on the
same level as the nation`s poets and thinkers. The unlikely dialogue
between 'statesman and 'thinker never took place, and Heidegger
was no longer rector, but in 1935 he was obviously still trying to make
his counsel known in the public domain of the state university.
Heidegger`s clandestine contestation of the actual development of
the NS-State is paralleled by a gradual degeneration of the high opin-
ion that he first held of its Fhrer. The Fhrerstaat leads to the ulti-
mate identification of the state with the will of the Fhrer, his 'reso-
luteness, to which Heidegger, in his second concept of the political,
eventually concurs. 'The Fhrer himself and alone is the present and
future German reality and its law, concludes one of Rektor

41
Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, 8.
Theodore Kisiel

212
Heidegger`s hortatory addresses to 'German students.
42

In the 'Art-
work speeches of 1935-36, Heidegger is still touting the 'state-
founding deed as a happening of truth, though this must share the
spotlight with philosophical questioning and the creation of a work of
art, in keeping with the third concept of the political that emerges at
that time. The Schelling course of 1936 brings the first public critique
of the Fhrer, albeit mild and couched in faint praise, further tem-
pered by its parallel reference to Il Duce: 'It is in fact evident that the
two men who have initiated countermovements [to nihilism] in Eu-
rope for the political formation of their nation as well as their people,
each in his own way, that both Hitler and Mussolini are essentially de-
termined by Nietzsche, again in different ways, and this without the
authentic metaphysical domain of Nietzschean thought having an im-
mediate impact in the process.
43
In short, the Fhrer was not thinking philosophically enough, and
clearly needed philosophical advice to add a dimension of depth to his
political decisions for Germany. The Schelling course likewise in-
cludes, within the context of Schelling`s sense of freedom as the ca-
pacity for good and evil, a detailed exegesis on the Nietzschean theme
of 'choosing one`s heroes
44
and assessing their qualities of greatness,
which could well be applied to Heidegger`s developing opinion of the
Fhrer. 'Characteristic of heroism is the most lucid sense of the
Dasein that it has assumed, the most far-reaching resoluteness to bring
the course of this Dasein to its apex, the sureness that remains sensi-
tive to its greatness, and, last and first, being able to remain silent,

42
Heidegger, Reden und andere Zeugnisse eines Lebensweges, GA 16, 184.
43
Martin Heidegger, Schelling: Vom Wesen der menschlichen Freiheit
(1809), GA 42, Frankfurt am Main 1988, 40f. This remark was omitted from
the first edition of the Schelling course in 1971: see Martin Heidegger,
Schellings Abhandlung ber das Wesen der menschlichen Freiheit (1809),
Tbingen 1971, 28. English translation by Joan Stambaugh, Schellings
Treatise on the Essence of Human Freedom, Athens, Oh. 1985, 23.
44
Martin Heidegger, Sein und Zeit, Tbingen
18
2001, 385, 374.
Measuring the Greatness of the Great Men

213
never saying what the will really knows and wills.
45
This sense of
greatness is pervaded by a keen sense of the proximity of the opposing
forces of discord and self-seeking, of malice and evil in oneself as
well as in others. Inspired by Schelling`s dialectical sentence that the
good 'is evil and evil 'is good, Heidegger speaks of the 'perverted
greatness of the individual pervaded by the will to dominate and the
'greed to be everything |.| which increasingly dissolves all bonds
and precipitates toward nihilation. This prevalence of malice is noth-
ing negative, is not an incapacity and mere misstep. It thus not only
awakens the mood of mere displeasure and regret but also fills us with
terror by virtue of its perverted greatness.
46

Early in 1938 Heidegger is purported to have concluded that Adolf
Hitler 'sei der Ruber und Verbrecher des Jahrhunderts.
47
In a dis-
cussion of Nietzsche`s The Will to Power at about the time of the out-
break of the Second World War, Heidegger observes that the plane-
tarischen Hauptverbrecher (chief global criminals), whose 'capacity
for brutality in their exercise of power is boundless, is an exclusive
group whose number 'can be counted on one hand.
48

It would take Hitler`s announcement of the 'Four Year Plan in
September 1936 and the impact that this 'total mobilization of the
German military-industrial complex, tacitly in preparation for a total

45
Heidegger, Schelling, GA 42, 272; Schellings Abhandlung, 189; Schel-
lings Treatise, 157.
46
Heidegger, Schelling, GA 42, 271; Schellings Abhandlung, 189; Schel-
lings Treatise, 156f.
47
Silvio Vietta, Heideggers Kritik am Nationalsozialismus und an der
Technik, Tbingen 1989, 47, cites a diary notation of the pedagogue Heribert
Heinrich on a 'private conversation in which Heidegger observes that 'most
Germans came to see Adolf Hitler as the robber and criminal of the century
only with the catastrophe at Stalingrad and the disaster oI the air war. But
Ior Heidegger, '1938 was a turning point in my liIe. 1938! That was even
beIore Hitler`s great triumphs! beginning with the Anschluss of Austria.
48
Martin Heidegger, Die Geschichte des Seyns, Frankfurt am Main 1998,
78 ; citing Irom '1. Die Geschichte des Seyns (1938/40).
Theodore Kisiel

214
war in four years, would have on the universities before we find the
first true evidence of wholesale, albeit (as usual) discrete, resistance to
state policy and planning on the part of Heidegger. Consternation over
the Four Year Plan, especially among the younger faculty at Freiburg,
led to a series of working meetings among them, independent of the
party sanctioned discussions of the matter. Heidegger`s notes for and
from these working meetings turn again and again on the political
constellations that relate science to the National Socialist 'worldview
(and not the 'movement, as in 1935!). One choice example of the in-
tra-university debate: Now that the 'coarse and nonsensical and naive
outburst of a new folkish science` has totally gone awry, the pendu-
lum has swung the other way. In demanding undisturbed quiet for su-
pratemporal science, one finds a new common ground for compro-
mise: From the side of science, one concedes that there is no such
thing as pure theory, that there is room for a worldview. From the side
of the folkish representatives, one concedes that one must concentrate
work on the 'matters themselves, but also that the demand for a
worldview is indispensable. Both sides are now saying the same thing,
but the compromise thereby diffuses all the forces of questioning that
would bring us to 'the moment of true inception and a real change.
49
What to do in this stalemate? Running away solves nothing. Best to
remain and exploit the possibility of meeting like-minded individuals.
'This not to prepare the universitynow hopelessbut to preserve
the tradition, to provide role-models, to inspire new demands in one
or another individualsomewhere, sometime, for someone. This is

49
Martin Heidegger, 'Die Bedrohung der WissenschaIt: Arbeitskreis von
Dozenten der naturwissenschaftlichen und medizinischen Fakultt (Novem-
ber 1937) (Auszge); in: Dietrich PapenIuss and Otto Pggeler (Hrsg.),
Zur philosophischen Aktualitt Heideggers, Bd. 1: Philosophie und Politik,
Frankfurt am Main 1991, 5-27, 24. Page references here are to a set of loose
'notes on the working circle that was held privatissime since the Fall of
1936, which the editor (Hartmut Tietjen) has entitled 'Philosophie, Wissen-
schaIt und Weltanschauung (14-27).
Measuring the Greatness of the Great Men

215
neither escape` nor resignation` but the necessity that comes with the
essential philosophical task of the second inception.
50
The university
is at its end and so is science, 'but this is precisely because philosophy
has its second essential inception before itself. That what we have
called science is running its course and technologizing itself, perhaps
for a whole century, proves nothing to the contrary!
51
In view of its
uselessness, philosophy`s positions and chairs are being reduced or
cancelled. 'But with the abolition of philosophy, the Germansand
this with the intention of fulfilling their essence as a people!are
committing suicide in world history.
52

With this entry into the industrial arms race in preparation for total
war, National Socialism, purportedly in search of geopolitical 'living
space and scarce natural resources, has unequivocally placed itself on
the same plane as capitalism and communism. The 'movement in
search of its uniquely German roots has become, like them, a techno-
logical worldview. At this point, Heidegger abandons his fading hope
in a difference in the decisions made by narrow-minded party func-
tionaries and by Hitler himself, the statesman whose originative deeds
create a new state and a higher order. After he develops a more re-
fined sense of the essence of technology as completed metaphysics,
Heidegger will characterize Hitler as the supreme technician of a sys-
tem as much being imposed upon him as manipulated by him, by way
of a shrewd calculative thinking totally devoid of any vestige of the
meditative thinking required of the statesman.
53
In his first approxima-

50
Heidegger, 'Die Bedrohung der WissenschaIt, 24I.
51
Heidegger, 'Die Bedrohung der WissenschaIt, 26.
52
Heidegger, 'Die Bedrohung der WissenschaIt, 27.
53
Martin Heidegger, 'berwindung der Metaphysik; in: Vortrge und
Aufstze, Pfullingen 1954, 71-99, esp. 94 and 96. 'Overcoming Meta-
physics, trans. by Joan Stambaugh; in: Martin Heidegger, The End of Philo-
sophy, New York 1973, 84-110, esp. 105 and 107; reproduced in the Wolin
edition, The Heidegger Controversy, 'Overcoming Metaphysics (1936-
Theodore Kisiel

216
tion of the metaphysical essence of technology in 'The Age of the
World Picture, he revisits the pincers passage of a Germany caught
between Western capitalism and Eastern communism in order to char-
acterize the situation as a 'struggle of worldviews,
54
and identifies
the 'national socialist philosophies [...] the laborious fabrications of
such contradictory products,
55
as among them (but as usual, discreet-
ly, in an appendix that was not read!). He singles out the phenomenon
of the 'gigantic (das Riesige) that appears in various guises and dis-
guises in the course of the technological conquest of the 'world as
picturereferring not just to the oversized machines and structures,
but also the gigantic numbers of atomic physics, annihilation of
mammoth distances by the airplane and radio, etc.and observes that
this manifold global phenomenon of giganticism cannot be explained
by the catchword 'Americanism and its presumed worship of big-
ness.
56
For 'Americanism itself is something European
57
and the
modern worldviews that come from Europe develop their own gigan-
tic displays 'when the tallies of millions at mass meetings are a tri-
umph!
58
Giganticism is but one of the results of the 'global thrust of

1946), 67-90, esp. 85 and 87; references are to no. XXVI of this collection
of notes, a note that was written no earlier than late 1942.
54
Martin Heidegger, 'Die Zeit des Weltbildes; in: Holzwege, Frankfurt am
Main 1951, 69-104, esp. 87; English translation by William Lovitt, 'The Age
of the World Picture, translation by William Lovitt; in: Martin Heidegger,
The Question Concerning Technology and Other Essays, San Francisco
1977, 115-154, esp. 134f. This talk, first delivered in Freiburg on June 9,
1938, constitutes Heidegger`s public philosophical response to the Four Year
Plan. Some have regarded it as his first unequivocal critique of National
Socialism.
55
Heidegger, 'Die Zeit des Weltbildes, 92; 'The Age oI the World
Picture, 140.
56
Heidegger, 'Die Zeit des Weltbildes, 87I.; 'The Age of the World
Picture, 135.
57
Heidegger, 'Die Zeit des Weltbildes, 103; 'The Age oI the World
Picture, 153.
58
Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, 28.
Measuring the Greatness of the Great Men

217
modern technology, already manifesting its totalizing consequences in
the early 20
th
century in global phenomena like the world war and the
worldwide economic depression.
With the emergence of the category of the gigantic, even the fa-
vored Heideggerian term 'greatness (Gre) has acquired an ambi-
guity, in becoming quantitative magnitude (Gre).
59

Is this now Hit-
ler`s and so National Socialism`s 'greatness? Does this response to
his time ever reach the 'stature (Gre) of the hero of a Greek trage-
dy? Or is this a travesty of language, its 'monstrosity, a parody in-
flicted by the global inflation of publicity, such that 'a boxer counts
as the great man of a people?
60
What then is the essential flaw in Heidegger`s National Socialism?
Not in the greatness of the historically developed 'movement oI Na-
tional Socialism 'in which we believe, as Heidegger understood this
to have been initiated out of the Da-sein of the German folk in the
transition from the First to the Second Reich and articulated by poets

59
'The gigantic |Das Riesige] is rather that through which the quantitative
becomes its own quality and thus a distinctive kind of greatness. Every
historical age is not only great in a different way when compared to others; it
also has, in each instance, its own concept of greatness ('Die Zeit des
Weltbildes, 88; 'The Age oI the World Picture, 135). On the development
of the concept of the greatness of Dasein (in each case ours) at this time,
which we have followed only in part in this essay, see also the following:
Martin Heidegger, Die Grundbegriffe der Metaphysik. Welt Endlichkeit
Einsamkeit, GA 29/30, Frankfurt am Main 1983, 244; The Fundamental
Concepts of Metaphysics: World, Finitude, Solitude, trans. by William
McNeill and Nicholas Walker, Bloomington 1995, 163 and Martin Heideg-
ger, Grundfragen der Philosophie. Ausgewhlte 'Probleme` aer 'Logik`,
GA 45, Frankfurt am Main 1984, 55, 85, 125f., 199; Basic Questions of
Philosophy. Selectea 'Problems` of 'Logic`, trans. by Richard Rojcewicz
and Andr Shuwer, Bloomington 1994, 49, 74, 109f., 191. Silvio Vietta is
still a year or two too early in declaring that the 'greatness oI NS in the
1935 sentence 'no longer has a positive connotation because oI its equation
with the quantitatively gigantic, say, of mass rallies: Vietta, Heideggers
Kritik am Nationalsozialismus und an der Technik, 31.
60
Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, 28.
Theodore Kisiel

218
like Hlderlin and the philosophers of German Idealism, who serve to
guide the Prussian statesmen who laid the basis for the Second Reich.
It was rather in the 'greatness of the Fhrer of the Third Reich who
broke with the tradition of the previous two Reichs by not remaining
true to the great tradition of leadership of the Prussian nobility ex-
pressed succinctly in the maxim of the royal elector 'spoken in the
spirit of Luther: 'Si gestamus principatus ut sciam rem esse populis
non meam privatam [To assume the mantle of leadership is to under-
stand that the affairs of the people are not my own private affair]. It
is the classic political problem with Plato`s Politeia and its philoso-
pher-rulers already expressed by the Roman Quintillian: 'But who
will guard the guardians?
Heidegger never publicly admitted to his errancyexcept to re-
mark privately, 'Nietzsche hat mich kaputt gemacht!nor conceded
to the need for the political institution of 'checks and balances to
guard against the greater errancy of absolutist magnifications of pow-
er. Instead, he continues to pursue the pre-political Geisterkrieg of
grand politics with great thinkers like Nietzsche in trying to come to
terms with the planetary meaning of the Second World War. The up-
shot of this historical Besinnung in the spirit of Nietzsche is the call,
not for democracy, which continues to be a 'form of decadence of the
state, but for a new 'rank-order of a ruling class of a kinder and
gentler bermensch, 'poorer, simpler, gentler and harder, more reti-
cent and self-sacrificing, slower in making resolutions and more spar-
ing in speech, in short, a 'Caesar with the soul of Christ
61
rather
than villainous natures like the Cesare Borgias of Western history that
Nietzsche had earlier preferred. Is this not a continued expression of
hope for enlightened despots who would exercise their will to power

61
Martin Heidegger, Was heit Denken?, Tbingen 1954, 67; What is
Called Thinking?, trans. by Fred D. Wieck and J. Glenn Gray, New York
1968, 69. One aphorism (n. 983) in the published version of Wille zur Macht
speaks oI 'the Roman Caesar with the soul oI Christ.
Measuring the Greatness of the Great Men

219
at least instinctively according to the meditative measures of the artist-
tyrants and philosophical legislators that Nietzsche hoped would
emerge?





III. Nietzsche und Heidegger in Auseinandersetzung mit der
Geschichte der Philosophie
11. Heidegger`s Allegory of Reading: On Nietzsche and the
Tradition

William D. Melaney, Cairo, Egypt


Heidegger`s interpretation of Nietzsche has been canonized in the
philosophical tradition as an almost perfect demonstration of how the
forgetfulness of Being continues the dominant positions of modern
metaphysics. A close examination of available sources often corrobo-
rates the canonical view, which enables us to appreciate the general
coherence of Heidegger`s philosophy and to assess his merits as a
Nietzsche critic. However, the role of reading in the interpretative
process casts a different light on Heidegger`s approach to Nietzsche
and his relationship to the philosophical tradition. Particularly as em-
ployed in the late work of Paul de Man, reading is a technical term
that refers to our mode of access to texts, but also to the capacity of
criticism to open up non-totalizing interpretations of traditional
works.
1
This paper is concerned with three aspects of Heidegger`s
work, namely, (i) the role of Kant and Schopenhauer in Nietzsche`s
critique of metaphysics; (ii) Nietzsche`s 'inversion of Platonism; and
(iii) Heidegger`s contribution to a hermeneutical reappraisal of Nie-
tzsche`s thought. The importance of reading to all three aspects of
Heidegger`s approach to Nietzsche will perform a pivotal role in this
discussion.
It may seem ironic that Heidegger should begin rather early in his
lectures on Nietzsche with a defense of Kant`s aesthetic theory, rather
than with a recapitulation of the ontological criticism that he devel-
oped in previous contexts. In a famous public debate with Ernst Cassi-

1
Paul de Man, Allegories of Reading. Figural Language in Rousseau,
Nietzsche, Rilke and Proust, New Haven and London 1979.
William D. Melaney

224
rer, Heidegger repeatedly emphasized the role of intuition and the im-
agination to a proper understanding of Kant`s philosophy.
2
In opposi-
tion to the established tendency to interpret Kant either in narrowly
scientific terms, or as a kind of modern Plato, Heidegger undertakes
the difficult task of reassessing the 'metaphysical significance of the
transcendental problematic. For Heidegger, however, metaphysics it-
self acquires an entirely new meaning through multiple interpretations
of philosophical and literary works during the period of Sein und Zeit
and extending into the years following its publication. Instead of func-
tioning in the traditional manner as a term that describes the attempt to
privilege the intelligible over the sensible world, metaphysics is rede-
fined as the properly ontological concern of Dasein.
While the issue of art does not emerge strongly in the Cassirer-
Heidegger debate, we can easily envision how the basic concerns of
aesthetic experience might have figured in a more complete version of
this encounter. In Heidegger`s interpretation of Nietzsche, we soon
discover that the doctrine of beauty as enunciated in Kant`s aesthetics
3

is assigned a positive significance that has little to do with either its
neo-Kantian appropriation or with the metaphysical misinterpretation
that Nietzsche assigned to it. Heidegger clearly attributes Nietzsche`s
misinterpretation of Kant to the lingering influence of Schopenhauer,
whose conception of the will no doubt stood in the way of a basically
'classical view of the beautiful.
4
From Heidegger`s standpoint, Nie-
tzsche misinterprets Kant`s definition of the beautiful as 'devoid of all
interest in two ways: first, this phrase is taken out of context and
misunderstood as the sole criterion for judging the beautiful; second, it

2
Martin Heidegger, Kant and the Problem of Metaphysics, trans. by
Richard Taft, Bloomington 1997.
3
Immanuel Kant, Critique of Judgment, trans. by J. H. Bernard, Amherst
2000.
4
See also Maudemarie Clark, Nietzsche on Truth and Philosophy,
Cambridge and New York 1990.
Heidegger`s Allegory of Reading

225
is falsely assumed to exclude all other relations to the aesthetic object.
Heidegger argues, on the contrary, that Kant`s criterion of disinterest-
edness actually frees the object to appear in a pure way. Rather than
interpret disinterestedness as simply a limiting condition, Heidegger
assimilates it to a mode of being that enables the object to appear as
such: The word 'beautiful means appearing in the radiance of such
coming to the fore.
5

It would have been impossible for Heidegger`s early readers to
miss the phenomenological resonance of this description of the beauti-
ful. Granted, his re-interpretation of 'disinterestedness may overlook
the scientific character of Kant`s aesthetic project, which harbors the
modern bias in favor of subjectivity as a guiding principle.
Heidegger`s description of the beautiful does not allow us to assimi-
late Kant`s achievement to the sweeping (and perhaps totalizing)
characterization of modernity that assigns subjectivity a predominant-
ly negative significance. Thus, while the hermeneutics of Gadamer
6

represents a modified version of this interpretation, we are somewhat
surprised to discover that Heidegger`s defense of Kant against Nie-
tzsche also contains a 'hermeneutical core insofar as it reemphasizes
the role of interpretation in the apprehension of an aesthetic appear-
ance which enables the 'things themselves to emerge in all their ra-
diant beauty.
At the same time, Heidegger does not merely criticize Nietzsche as
an interpreter of Kant but readily admits that matters of philosophical
originality are sometimes quite distinct from matters of scholarship.
Perhaps Nietzsche`s misreading of Kant can be distinguished from the
false interpretation that he adopts from Schopenhauer. As a hermeneu-
tical concept, the misreading of a text can constitute the basis for a

5
Martin Heidegger, 'The Will to Power as Art, trans. by David F. Krell;
in: Nietzsche i, New York 1979, 110.
6
Hans-Georg Gadamer, Truth and Method, trans. by Joel Weinsheimer and
Donald G. Marshall, New York 1991.
William D. Melaney

226
productive reading that opens up a new line of interpretation.
Heidegger recognizes that Nietzsche`s genealogical approach to intel-
lectual history is almost necessarily overdetermined insofar as it af-
firms the importance of physical life over traditional assumptions con-
cerning the origin of ideas. From the genealogical standpoint, both
Kant and Schopenhauer follow Platonic directives
7
in elevating nou-
menal over phenomenal relations on the basis of an underlying onto-
logical difference. From this standpoint, we might consider that Nie-
tzsche`s misreading of Kant is what allows him to assert the
importance of appearances over the metaphysical denial of an appar-
ent world.
Heidegger locates Nietzsche`s response to Kant`s aesthetics in a
critical genealogy that identifies rapture as 'form-engendering force
in a revised notion of aesthetic experience. The significance of rapture
cannot be grasped unless Kantian and post-Kantian conceptions of the
aesthetic are held in view: 'Rapture as a state of being explodes the
very subjectivity of the subject.
8
In turning from Kant, Nietzsche dis-
covers an alternative to metaphysics as the apotheosis of non-sensuous
beings and begins to assign physical life a new meaning in a narrative
that cannot be read in a purely idealistic manner. The death of the sub-
ject that his philosophy announces can be related to the attempt to re-
trieve a realm of being that has been denigrated since the origin of
metaphysics. In calling attention to this movement away from the
whole concept of the subject, Heidegger is able to suggest how Nie-
tzsche came to perform a crucial role in contemporary thought.
And yet, while approaching the problem of aesthetics in an original
manner, Nietzsche also risks transferring the dangers of subjectivity
into the work of art itself. Heidegger suggests that, as a post-
Wagnerian, Nietzsche often fails to recognize the importance of the

7
Plato, The Republic of Plato, trans. by Allan Bloom, New York 1991.
8
Heidegger, 'The Will to Power as Art; in: Nietzsche i, 123.
Heidegger`s Allegory of Reading

227
artistic work as a relatively stable entity that can be approached apart
from the subjectivity of the artist. Heidegger`s remarkable essay, 'Der
Ursprung des Kunstwerkes, appears in its earliest versions as a series
of lectures that were given at Freiburg and Zrich in 1935-36.
9

Heidegger`s early lectures on Nietzsche were also presented during
this same period and also reflect an interest in calling attention to the
work-character of art, which functions to limit the subjectivism inher-
ent in modern aesthetics. Gadamer, of course, develops this aspect of
Heidegger`s philosophy in his criticisms of Kantian aesthetics and in
his attempt to recover the ontological meaning of the work of art. Dur-
ing this phase of his research, however, Heidegger merely remarks
that 'through the presentation of Nietzsche`s aesthetics offered here it
ought to have become clear by now how little he treats the work of
art.
10

Thus, Heidegger basically reads Nietzsche`s approach to art
through a thematic of instability that challenges received interpreta-
tions of the philosophical tradition. For example, in acknowledging
that Nietzsche was always interested in clarifying the relationship be-
tween art and truth, Heidegger also contends that his concept of truth
was never developed beyond the positions of Plato and Aristotle,
which were later enshrined uncritically in the exemplars of early mod-
ern thought. From this standpoint, Nietzsche does not represent a sig-
nificant advance over the epistemology of Descartes. Hence, while de-
fining truth in terms of error, he refers his definition to a notion of
certitude that lies at the heart of the Cartesian theory of knowledge.
Nietzsche`s divergence from the Cartesian tradition is therefore
somewhat deceptive, since the view that truth is related to the role of
error in the struggle for knowledge can be linked to a thematic of cer-

9
Martin Heidegger, 'The Origin oI the Work oI Art; in: Poetry Language
Thought, trans. by Albert Hofstadter, New York 1971, 15-87.
10
Heidegger, 'The Will to Power as Art; in: Nietzsche i, 118.
William D. Melaney

228
titude that constitutes the model for interpreting the world in the first
place.
Moreover, Heidegger establishes the thematic of instability on a
deeper level in identifying the 'fundamental experience that enabled
Nietzsche to confront the problem of metaphysics in a new way. This
experience is that of nihilism, which constitutes the gravest threat to
the survival of metaphysics in its 'classical form. In Heidegger`s ac-
count, this experience of nihilism is inseparable from the death of
God, just as it constitutes an event (Ereignis) of overwhelming histor-
ical importance: 'The phrase God is dead` is not an atheistic procla-
mation: it is a formula for the fundamental experience of an event in
Occidental history.
11
In genealogical terms, Nietzsche`s pronounce-
ment implicates Christianity in the history of nihilism, which begins
as metaphysics. The connection between Christianity and Platonism
has been clearly established in numerous studies, but Nietzsche invites
us to rethink this relationship, not on the level of historical influence,
but in terms of shared patterns of denial that demonstrate mutual com-
plicity.
Nietzsche`s interpretation of Plato becomes crucial, therefore,
within the context of historical genealogy, the new science that ulti-
mately enables him to interpret cultural phenomena in semiotic ways.
On the basis of Nietzsche`s criticism of traditional metaphysics, we
might easily assume that he was unambiguous in his rejection of both
Plato and Platonism. It is true that Nietzsche distinguishes Plato from
Platonism largely due to issues of historical influence as opposed to
authorial meaning. From this standpoint, Heidegger is sometimes as-
sumed to have argued that Nietzsche`s philosophy constitutes an 'in-
version of Platonism that simply reverses what the classical philoso-
pher asserted to be true. However, Heidegger cannot be identified
with this uncomplicated reading. If this were Heidegger`s reading,

11
Heidegger, 'The Will to Power as Art; in: Nietzsche i, 156.
Heidegger`s Allegory of Reading

229
then he would not need to argue that Nietzsche conceived of the rela-
tionship between art and truth as one of discordance. And yet,
Heidegger reminds us that Nietzsche`s challenge to traditional meta-
physics seriously destabilizes this thought: 'He speaks of the discord-
ance that arouses dread, not in the period prior to his overturning Pla-
tonism, but precisely during the period in which the inversion is
decided for him.
12

Furthermore, Heidegger discovers signs of this discordance in the
deep structure of Platonic metaphysics. In his analysis of Plato`s Re-
public, Heidegger identifies the eidos that inspires the craftsman with
an outward appearance of the thing to be produced, rather than with an
abstract 'concept that allegedly underlies the phenomenon. At the
same time, the eidos in no way depends on what the craftsman makes
but is what enables him to 'frame his work according to what is pro-
scribed. Hence the craftsman allows things to become present as phe-
nomena, that is, as appearances that in some way correspond to ideas.
However, the nature of this correspondence remains difficult to de-
termine. Since the craftsman does not produce the eidos, he is essen-
tially estranged from the being of the thing produced. From this per-
spective, the material thing can only detract from the original radiance
of this idea. Heidegger attempts to explain why it is hard to translate
the term that aptly describes this process: 'The Greek word amydron
is difficult to translate: for one thing it means the darkening and dis-
torting of what comes to presence.
13
According to the implicit analo-
gy between art and craftsmanship, the element of 'darkening and dis-
torting inherent in all production establishes an irrevocable distance
between art and truth.
This does not mean, however, that Heidegger interprets Plato as
providing the model for a basic discordance that Nietzsche simply ap-

12
Heidegger, 'The Will to Power as Art; in: Nietzsche i, 162-63.
13
Heidegger, 'The Will to Power as Art; in: Nietzsche i, 180.
William D. Melaney

230
propriates in a new key. On the contrary, Plato`s doctrine of beauty
provides a crucial example of 'felicitous discordance, that is, tempo-
rary estrangement followed by the harmonious attainment of truth.
Hence beauty and truth are distinguished but related as differently at-
tuned to an experience of radiance that posits Being in non-
discordance. Heidegger interprets Nietzsche`s dreadful sense of dis-
cordance in relation to a resolution of discord that occurs in Plato and
traditional Platonism. It is evident to Heidegger that Nietzsche inter-
prets Plato as functioning in terms of a clearly articulated form of
metaphysical dualism. For this reason, Nietzsche cannot simply chal-
lenge traditional Platonism in a manner that leaves everything intact
after basic structures have been displaced and perhaps dismantled.
Hence, when referring to Nietzsche`s attempt to 'overturn Plato-
nism, Heidegger does not contend that the process of overturning in-
volves the simple negation, let alone destruction, of an earlier posi-
tion. The confrontation with the 'true world does not install the
'apparent world in its place. On the contrary, the apparent world also
collapses when the true world ceases to be: 'Only then is Platonism
overcome, which is to say, inverted in such a way that philosophical
thinking twists free of it. The metaphor of 'twisting free is particu-
larly revealing in that it communicates both the act of breaking away
and the incomplete nature of liberation. The two-fold significance of
this expression prevents us from interpreting Nietzsche`s refutation of
Plato as either Enlightenment-style critique or as the perpetuation of
the philosophical tradition in some new guise.
Heidegger argues that Nietzsche does not arrive at a full under-
standing of his mature position until very late in his career. In
Gtzendmmerung, composed in 1888, Nietzsche presents a dense
outline of how metaphysics came to an end through a narrative enti-
tled, 'How the True World` Finally Became a Fable: The History of
Heidegger`s Allegory of Reading

231
an Error.
14
In this genealogical tale, Nietzsche produces an allegory
of reading that specifies how Platonism is affirmed as true, appropri-
ated as Christianity, reduced to the status of ethics and finally denied
in the style of scientific positivism, before it yields to the message of
Zarathustra. Heidegger discusses this final, Nietzschean phase in
terms of two related moments. During the first moment, the 'true
world is abolished, but 'the vacant niche of the higher world re-
mains, and so does the blueprint of an above and below,` which is to
say, so does Platonism.
15
For Heidegger, this first phase is best repre-
sented by Nietzsche`s so-called middle period. However, Heidegger
also maintains that Nietzsche moves beyond this 'positivist period in
abolishing the apparent world as well. It is not possible to simply do
away with the 'true world in a dualistic cosmology. Heidegger`s
conclusion is consistent with the tenor of his analysis: 'A new hierar-
chy and new valuation mean that the ordering structure must be
changed.
16

Heidegger relates the abolition of the true and apparent worlds to
the emergence of an abyss that renews the meaning of metaphysics in
Nietzsche`s later work. This abyss is that of life, which is recognized
as a contradictory phenomenon that integrates various perspectives in
order to function as a coherent entity. The perspectives that enable life
to flourish coordinate an encounter with appearances, which constitute
the core of reality itself. 'Semblance is now assigned metaphysical
significance to the degree that Nietzsche maintains 'that being-real is
in itself perspectival, a bringing forth into appearances, a letting radi-
ate; that it is in itself a shining. Reality is radiance.
17
Heidegger

14
Friedrich Nietzsche, Gtzen-Dmmerung; in: Kritische Studienausgabe
(= KSA), ed. by Georgio Colli and Marrino Montinari, Berlin and New York
1980, Vol. 6, 55-161.
15
Heidegger, 'The Will to Power as Art; in: Nietzsche i, 207.
16
Heidegger, 'The Will to Power as Art; in: Nietzsche i, 209.
17
Heidegger, 'The Will to Power as Art; in: Nietzsche i, 215.
William D. Melaney

232
therefore makes definite claims about Nietzsche`s status as a meta-
physician. Nietzsche is said to espouse a belief in life that 'overturns
traditional metaphysics. Nonetheless, Heidegger continues to refer to
Nietzsche as a metaphysician who reinterprets the question of being in
terms of a revised notion of appearances.
Is Heidegger justified in describing Nietzsche as a metaphysician?
Nietzsche turns the history of metaphysics into an allegory, and then
Heidegger reads Nietzsche as opposing the traditional idea that reality
is stable and unchanging. Heidegger therefore provides an allegory of
reading in reading Nietzsche as an allegorist who overturns the meta-
physical assumptions that generally govern our interpretation of reali-
ty. However, the category of the real is not thereby refuted but as-
signed a new meaning in a situation where even art comes to be
interpreted as a language that 'expresses a reality that assumes the
significance of will to power in an open economy of limitless trans-
formations. Reality, when interpreted as will to power, assumes the
status of a ground that ultimately exceeds the totality of perspectives
that are applied to it. On the other hand, in arguing in favor of Nie-
tzsche`s renewal of metaphysics, Heidegger seems to place him in the
paradoxically Kantian position of separating reality (as an extra-
linguistic and unknowable thing-in-itself) from the perspectives that
enable us to experience the real as the product of human mediation.
How can this inconsistent interpretation be acceptable?
The way out of this apparent impasse has been perhaps most skill-
fully explored by Eric Blondel, whose work on Nietzsche has the
hermeneutical value of deepening our reading of Heidegger.
18
Blondel
clearly indicates that Nietzsche both evokes the reality of a quasi-
physical 'text that functions negatively with regards to metaphysical
illusions and also marshals various 'interpretations (as drawn from

18
Eric Blondel, Nietzsche: The Body and Culture; Philosophy as a
Philological Genealogy, trans. by Sen Hand, Stanford 1991.
Heidegger`s Allegory of Reading

233
various discourses of the human sciences) in order to detract from the
objective character of his approach to the world. Hence the apparent
rapprochement with Kant is actually quite different, since the distinc-
tion between text and interpretation prevents metaphysics from re-
emerging as either the apotheosis of a physical 'it-itself or as the
substitution of interpretation for reality. This scheme, if properly un-
derstood, should prevent us from turning the will to power into the
text that underlies every interpretation.
Heidegger`s work on Nietzsche continues to be important as a
philosophical inquiry and scholarly resource. His reading is often ca-
pable of alerting us to the dangers of totalization that are inherent in
Nietzsche`s own thinking. In confronting the strengths and weakness-
es of his subject, he encourages us to place Nietzsche in an intellectual
context that is appropriate to a major figure in the modern tradition.
However, in overextending the metaphysical significance of Nie-
tzsche`s philosophy, he ultimately risks collapsing the difference be-
tween text and interpretation upon which his own reading depends. It
is in the hope that Heidegger`s allegory of reading can be appreciated
as a non-totalizing discourse that we return to his seminal contribution
to the difficult task of interpreting Nietzsche.
12. Heraclitean Justice Between Heidegger and Nietzsche

Charles Bambach, Dallas, Texas, USA


1. Justice and the Problem of Truth

Heidegger`s account of Nietzsche`s covert but fundamental Cartesian-
ism is well-known to readers of his Nietzsche lectures from the 1930s
and 1940s, lectures which provide the scaffolding for his sweeping
history of Western metaphysics. But what has not received much at-
tention, I would argue, is the way Heidegger will read this history
from within the tradition of justice. Why does Heidegger seize upon
the topic of justice as essential for rethinking the essence of truth
within the history of Being? On what grounds does he decide to privi-
lege justice as a lever by which to raise again the question of truth? In
what sense does the Nietzschean conception of justice offer a measure
by which to think of Being as physis? And how does Nietzsche`s
framing of the question of justice in this way through his
Auseinandersetzung with the early Greeks, especially Heraclitus,
Parmenides, and the tragedians, come to shape Heidegger`s own in-
terpretation of the Pre-Socratic dawn? In what follows, I would like to
take up this Heideggerian directive of thinking the history of meta-
physics in relation to the problem of truth and justice by looking more
closely at Heidegger`s interpretation of Nietzschespecifically, his
recently published seminar notes from winter semester 1938/39, Zur
Auslegung von Nietzsches II. Unzeitgemer Betrachtung.
1

1
Martin Heidegger, Zur Auslegung von Nietzsches II. Unzeitgemer
Betrachtung 'Jom Nut:en una Nachteil aer Historie fr aas Leben`, GA 46,
Frankfurt am Main 2003.
Charles Bambach

236
Given Heidegger`s devastating critique of Nietzschean justice as
itself part of the Cartesian history of truth in Western metaphysics, we
might expect him to dismiss the very topic and possibility of justice as
itself immediately caught in the pincers of modern techne and its met-
aphysics of the subject. But Heidegger wants to salvage something
from Nietzsche`s audacious attempt to think justice in relation to truth
in its 'extra-moral sense. Accordingly, Heidegger will seek to resur-
rect the Heraclitean notion of justice as dike, the cosmic ordering of
physis as the Auseinandersetzung of beings in polemical unity, as a
possible Verwindung (convalescence) from modernist metaphysics.
Heidegger did not have to look far for the roots of such a Verwindung.
They could, with a bit of hermeneutic exertion, be drawn from Nie-
tzsche`s early work of the 1870s where he developed a nuanced read-
ing of Heraclitean dike as polemosthe law of the becoming of all
things through the balance of strife and counter-strife. Such a vision of
dike did not locate justice in subjective-anthropological 'judgment
but in the cosmological sphere of conflict. As Nietzsche put it in one
of his Heraclitus lectures: 'Every individual struggles as if he alone
were justified [berechtigt] yet an infinitely certain measure [Ma] of
just judgment decides where victory rules. Dike in this sense is less a
human judgment than 'the immanent lawfulness in the decision of the
contest which comes from Being itself.
2
Hence, for Nietzsche, Hera-
clitean logos manifests itself in the gathering of beings as physis
through a ceaseless process of countervailing strife, 'the game that
timeas aeonplays with itself.
3
This non-anthropocentric render-
ing of dike is expressed by Heraclitus in Fragment 102 (Diels): 'Hu-

2
Friedrich Nietzsche, Nietzsches Werke (Grooktavausgabe), Philologica,
Dritter Band, Unverffentlichtes zur antiken Religion und Philosophie, GOA
XIX, Leipzig 1913.
3
Friedrich Nietzsche, Nietzsches Werke (Grooktavausgabe), Aus den
Jahren 1872/73-1875/76, GOA X, Leipzig
3
1922, 41; Philosophy in the
Tragic Age of the Greeks, 62.
Heraclitean Justice Between Heidegger and Nietzsche

237
man beings take some things as just [dikaia, gerecht] and others as un-
just [adika, ungerecht], but for the gods all things are beautiful, and
good, and just. Or, as Nietzsche will express it, '[a]ll that exists is
just [gerecht] and unjust [ungerecht] and equally justified [berechtigt]
in both respects.
4
The fundamental problem, Heidegger claims, is one
of translation.


2. Translation and Etymology: dike, justitia, Gerechtigkeit

With his rendering of Heraclitean dike as Gerechtigkeit, Nietzsche
will, on Heidegger`s reading, succumb to the whole rhetorical tradi-
tion of Recht ('law, 'right, 'privilege) thought of as Richtigkeit
('correctness). That is, he will think of Heraclitean dike within the
metaphysics of representational thinking that posits justice as what is
'correct (richtig, zurecht) or what constitutes 'ein Sich-Richten
nach ('an adjusting to what is there present)in the sense of 'doing
justice to what is (einer Sache gerecht werden). For the Nietzsche of
the second Untimely Meditation, this will be expressed in the language
of Gerechtigkeit since the task of the nineteenth-century historian is to
do justice to the pastthat is, to be 'objective. But Nietzsche quickly
dismisses such a notion as 'hostile and dangerous to life.
5
His vitalist
approach to history demands that the excess (berma) of historical
learning be measured by a new standard (Ma-stab): that of doing jus-
tice not to the past but to the present and future. Only as 'an architect
of the future who knows the present can one do 'right by the past.
Yet this Nietzschean notion of 'measuring oneself against the past

4
Friedrich Nietzsche, Nietzsches Werke (Grossoktavausgabe), Die Geburt
der Tragdie. Unzeitgeme Betrachtungen, GOA I, Leipzig 1917, 72; The
Birth of Tragedy, 51.
5
Nietzsche, Die Geburt der Tragdie. Unzeitgeme Betrachtungen, GOA
I, 319, 338; Untimely Meditations, 83, 94.
Charles Bambach

238
and future, Heidegger claims, betrays a predilection for the Latin un-
derstanding of truth as rectus as 'keeping straight, 'heading straight
along, and being 'cor-rect.
6
Out of this Latin cluster of terms with
close etymological roots we find rego: 'to rule or 'govern; regula:
to set a 'pattern, 'rule, or 'example; regio: 'a boundary line or
'region; as well as reor: 'to reckon or 'think; and ratio: 'reason.
'The taking as true` of ratio, of reor, becomes a far-reaching and an-
ticipatory security. Ratio becomes counting, calculating [Rechnung],
calculus. Ratio is a self-adjustment to what is correct [das Sichein-
richten auf das Richtige].
7

As Heidegger will claim, Nietzschean justice expresses nothing
less than the Roman metaphysics of imperial dominion and hegemo-
ny, the metaphysics of 'self-assertion (das Sich-behaupten) that cul-
minates in the will to power. Because Nietzsche thinks justice on the
basis of Roman veritas, rectitudo, and justitia, and because he thinks
truth within the metaphysics of self-assertion and dominion where
'justum, as understood in Latin, is to-be-in-the-right` [im Recht sein]
and to have a right` [Recht-haben], he cannot finally experience 'the
primordial essence of truth expressed in Heraclitus` notion of dike.
8

As Heidegger will continually emphasize, 'justitia has a wholly dif-
ferent ground of essence than that of dike, which essentially unfolds
[west] as aletheia. For this reason, Heidegger will come to see Nie-
tzsche`s decision to translate dike as Gerechtigkeitthought in terms
of justitiaas signifying something more than a questionable philo-
logical judgment about the appropriateness of word equivalents. It be-
comes decisive, rather, as a signature moment in the history of truth
for the West.

6
Martin Heidegger, Parmenides, GA 54, Frankfurt am Main
2
1992, 77;
Parmenides, trans. by Andr Schuwer and Richard Rojcewicz, Bloomington
1992, 52.
7
Heidegger, Parmenides, GA 54, 74, 71; Parmenides, 50, 48.
8
Heidegger, Parmenides, GA 54, 59, 79; Parmenides, 40, 54.
Heraclitean Justice Between Heidegger and Nietzsche

239
On Heidegger`s reading, 'Justice is the name for the dominance of
the subject.
9
Hence, even as Nietzsche thinks justice in a Heraclitean
manner as 'the conjunction in the relationship between truth and` life
that conjoins [fgt] them, he will also affirm, as he does in his note-
books of 1873, that 'it is wholly on the basis of the subjective that we
are human.
10
Because of this bifurcation between cosmic justice as
dike and human justice as subjective valuation, 'justice itself is caught
in the ambiguity of [Nietzsche`s concept of] life. In one sense, life is
conceived as 'the legislation of law as such (life = beings as a
whole)what Nietzsche would term 'the immanent lawfulness [Ge-
setzmigkeit] of lifeunderstood as the cosmos.
11
In another sense,
however, life is grasped as a 'virtue of the human being (life = being
in its human Iorm)measured according to the standards of a sub-
ject.
By translating 'becoming (Werden) as 'life (Leben), Nietzsche
succumbed to the Cartesian impulse to measure what is against the
propositions of the ego cogito. And yet, Heidegger will claim, 'de-
spite his opposition to Descartes, he merely substitutes vivo in place of
the cogito and in so doing raises the subject in its predominance to the
last. In Nietzsche`s ambiguous relationship to lifeas both Hera-
clitean game and as Cartesian projecta 'fundamental occurrence
hides itself: the forgetfulness of being in the sense of no longer being
able to transpose oneself into a relation with being and with the truth
of being as the essential ground of human being.
12
This appears to
Heidegger as the most essential question in the Nietzschean transla-

9
Heidegger, Zur Auslegung von Nietzsches II. Unzeitgemer Betrachtung,
GA 46, 142.
10
Nietzsche, Aus den Jahren 1872/73-1875/76, GOA X, 212.
11
Heidegger, Zur Auslegung von Nietzsches II. Unzeitgemer Betrachtung,
GA 46, 138; Nietzsche, Unverffentlichtes zur antiken Religion und Philoso-
phie, GOA XIX, 178.
12
Heidegger, Zur Auslegung von Nietzsches II. Unzeitgemer Betrachtung,
GA 46, 83.
Charles Bambach

240
tion of Heraclitean dike as Gerechtigkeit. Despite his extra-moral in-
terpretation of justice, 'Nietzsche never asked in an originary way
about the fundamental presupposition of morality itselfnamely, met-
aphysics,` i. e., the determination of beings as such and as a whole, of
truth, and of the human being.
13
In the end, then, Nietzsche`s concep-
tion of justice winds up justifying the subjectivism of the ego vivo
even as it brings it to completion in the Machenschaft of the human
being. On the basis of this reading of Nietzschean Gerechtigkeit,
Heidegger will pose the question that remained 'unthought in Nie-
tzsche`s work: 'the decision concerning metaphysics as the history of
Seyn and of 'the grounding of the truth of be-ing [Seyn].
14
On the ba-
sis of this question, which Nietzsche never posed, not even in his re-
flections on Heraclitean justice, Heidegger will attempt to lay the
groundwork for the 'crossing [bergang] from the first beginning of
dike to the other beginning of what is impossible to translate either in
the language of 'justice or that of 'Gerechtigkeit. It is against this
limit of the untranslatable possibility of what lies concealed in the
Heraclitean notion of dike that Heidegger will lay out his reading of
Nietzsche.


3. The Untranslatable Possibility of dike

It was Nietzsche himself who raised the issue of the 'limit as a philo-
sophical problemboth in Philosophy in the Tragic Age of the Greeks
with his notion of a Grenzstein or 'boundary stone and in the second
Untimely Meditation with his discussion of the Horizont or horizon of
life. In both these texts, Nietzsche will point to the necessity of setting

13
Heidegger, Zur Auslegung von Nietzsches II. Unzeitgemer Betrachtung,
GA 46, 178.
14
Heidegger, Zur Auslegung von Nietzsches II. Unzeitgemer Betrachtung,
GA 46, 218, 221.
Heraclitean Justice Between Heidegger and Nietzsche

241
limits on the boundless possibilities that confront the self. One has to
be able 'to determine the limit (die Grenze bestimmen) at which the
past does not overwhelm the present; for this, one needs to possess
what Nietzsche calls 'the plastic power of creatively embodying the
possibilities of the tradition while simultaneously knowing how to de-
limit their influence. In this delicate art of balancing what is healthful
and noxious, what is of advantage and disadvantage to life, Nietzsche
will locate the problem of justice. (Later, in Thus Spoke Zarathustra,
this art of judicious balancing will emerge in the fate of the tightrope
dancer.) Justice, in this sense, involves knowing one`s limits and pos-
sessing the strength to understand the precarious equilibrium of exist-
ence between the cosmos and the polis, the world of being and the
world of human being. Nietzsche characterizes this equilibrium in Un-
timely Meditations as learning how 'to organize the chaos from out
of the endless possibilities provided by history. As his model Nie-
tzsche chose the early Greeks as those able to master themselves and
organize the chaos around them by heeding the oracular wisdom of
Delphi: '|.| the god oI Delphi cries to you his oracle: Know thy-
self.` It is a hard saying: for that god neither conceals, nor reveals,
but only indicates,` as Heraclitus has said. What does he indicate to
you?
15

In Heraclitus` oracular wisdom of physis as eternal 'play in neces-
sity according to 'the law of becoming through strife, tension,
struggle, and oppositional equilibrium, Nietzsche uncovers an inter-
pretation of justice that indicates to him a 'horizon by which to
measure human life. As he thinks through this Nietzschean question of
limit and measure against the oracular wisdom of Heraclitus,
Heidegger will point to what he perceives as the most fundamental
problem in Nietzsche`s reading: the problem of measure itself. As

15
Nietzsche, Die Geburt der Tragdie. Unzeitgeme Betrachtungen, GOA
I, 382; Untimely Meditations, 122.
Charles Bambach

242
Heidegger puts it, for Nietzsche 'horizon means: 'the limitation, re-
striction, securing, and fixation of life.` Here horizon is not so much
gefgemig [measured by the jointure (of being)] as it is lebens-
mig [measured by life].
16
Nietzsche`s notion of measuring life is in
the end, according to Heidegger, a measuring by life in its subjective
form, a measuring that misses the Heraclitean insight into the primor-
dial essence of dike. In this sense, horizon will be thought in a subjec-
tive way as 'perspective, as something ocular and fixed; but there is
here 'a more originary and essential configuration of human being (in
Dasein) that Nietzsche can see as little as all metaphysics before
him.
17

Heidegger would find in this Nietzschean reading of horizon a lim-
it that was wholly anthropological and determined by the metaphysics
of Cartesian self-positingbut now measured by the self as ego vivo
rather than as ego cogito. The balance or equilibrium found by Nie-
tzsche`s artistic genius was not that of the cosmos itself but that of a
self-legislating, autonomous subject. What Nietzsche ultimately failed
to think in his notion of horizontal life-measure was its essential rela-
tion to Heraclitean dikethought not as 'lebensmige Gerechtig-
keit (a measure of justice provided by life) but as the 'gefgemige
(a measure by the jointure of being). Heraclitus` vision of the world as
playful jointure, of an oppositional equipoise of conjuncture and dis-
juncture unfolding in the image of the bow and the lyre (Fragment 51)
comes to expression in Heidegger as 'the foundational conjointure
[das Grundgefge] of world and of humans.
18
Thought from within

16
Heidegger, Zur Auslegung von Nietzsches II. Unzeitgemer Betrachtung,
GA 46, 137.
17
Martin Heidegger, Nietzsche I, Pfullingen 1961, 574 ; Martin Heidegger,
Nietzsche iii, trans. by John Stambaugh, David F. Krell and Frank A.
Capuzzi, San Francisco 1987, 87.
18
Heidegger, Zur Auslegung von Nietzsches II. Unzeitgemer Betrachtung,
GA 46, 344.
Heraclitean Justice Between Heidegger and Nietzsche

243
this Heraclitean conjointure, horizon (horismos) is not a limit that hu-
man beings impose on physis to stabilize the chaos of becoming; it is,
rather, a jointure granted by physis itself that sets limits to human be-
ing.
19
Hence, Heidegger will risk translating dike as Fugin the sense
of 'what is fitting, that which, when it is joined together (gefgt),
'fits. 'Being (Sein), Heidegger claims, 'is a fittingness that enjoins
[fgender Fug]: dike.
20
In other words, being is so essentially con-
joined that any attempt to transgress its liminal horizons will be met
with a countervailing limit. This is the lesson of Antigone and Oedi-
pus that Heidegger would draw on in Introduction to Metaphysics:
against the limits of the limit itselfmade manifest in deathno
techne can prevail. For what comes to limit in dike is nothing other
than the limits of the human being against Being itself. 'Dike, as the
enjoining structure [das fgende Gefge| |.| essentially unIolds as
being [als Sein west].
21
Justice in this sense is less the standard set by
any kind of human measure than it is Being`s own measure against
which human beings try to adjust. Justice as adjustment to Being con-
stitutes tragic wisdom in a Sophoclean sense. But it is precisely this
understanding of justice as adjustment that is lost on Antigone, Creon,
and Oedipus as well as in the later technicians of planetary Ma-
chenschaft.
What Heidegger seeks to think here in his Auseinandersetzung
with Nietzsche is a way of thinking the hidden, essential meaning of
dike in its non-anthropomorphic sense. This involves for him a recog-
nition that there is a limit that emerges from out of physis itself that is
not equivalent to the limits imposed on physis by the will; rather, it
exceeds them and does so in a way that overwhelms the human sub-

19
Heidegger, Nietzsche I, 576; Nietzsche iii, 88.
20
Martin Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, Tbingen 1953, 123;
Introduction to Metaphysics, New Haven 2000, 171.
21
Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, 127; Introduction to Meta-
physics, 177.
Charles Bambach

244
ject and renders his planning and calculation to nothing. What dike
points to is a realm of balance and equipoise that happens 'beyond
good and evil, beyond the 'boundary stone of the human horizon, a
realm between being and human being that enjoins them in a way that
cannot be configured by the figurations of human will. What is fitting
is that we fit in at all. We do not make the fit; we accede to it. In one
of his Heraclitus lectures from summer semester 1944, Heidegger will
think of this fit in a different way by bringing it into relation with the
Heraclitean term ethos. Ethos, Heidegger writes, 'means dwelling,
abode. We say: the dwelling of the human being, his abiding in the
midst oI beings as a whole. |.| Ethics` concerns the human being
not as a separate topic among other topics but it looks at the human
being with respect to the relation of beings as a whole to the human
being and of the human being to beings as a whole.
22
Two years later
in the Letter on Humanism, Heidegger would take up this topic again
and claim that 'ethos |.| names the open region in which the human
being dwells. |.| |II| ethics ponders the abode of the human being,
then that thinking which thinks the truth of being as the primordial el-
ement oI the human being |.| is in itselI originary ethics.
23

What this 'originary ethics entails has become a matter of conten-
tion for Heidegger scholars. Any reading of what this could mean
would have to take up the question of technology and the problem of
dwelling in the abode of an ecological order out of balance with the
machinations of will to power. However, I would also argue that part
of what comes to language in the barely articulated possibility of an
originary ethics is the meaning of dike thought of as Fug, rather than
as Gerechtigkeit. For the question of ethics can only be posed in rela-
tion to the originary sway of dike as the Heraclitean jointure of what is

22
Martin Heidegger, Heraklit, GA 55, Frankfurt am Main
3
1994, 214.
23
Martin Heidgeger, Wegmarken, GA 9, Frankfurt am Main, 187; Path-
marks, Cambridge 1998, 271.
Heraclitean Justice Between Heidegger and Nietzsche

245
both in and out of joint. Against this Heraclitean landscape, Heidegger
locates the crux of modernity`s nihilism in its disjunction between Be-
ing and human beings accomplished in the metaphysical predomi-
nance of the subject as cogito, Bewusstsein, Geist, Leben, and Wille
zur Macht. This disjunction between Being and human beings lies at
the root of the homelessness that prevails in the age of technology.
Within this disjunction itself, however, there lies hidden an untranslat-
able possibility of conjointure, or Fug, that barely comes to language
in the translation of dike. Heidegger never really develops a full-scale
reading of dike nor does he turn to justice as an explicit theme, except
in a few of the Nietzsche lectures from the late thirties and early for-
ties and in his Anaximander essay from 1946. 'Justice is not a master
term in the lexicon of the late Heidegger like Ereignis, Lichtung, Ge-
lassenheit, or Gestell. Yet this is not because it was not crucial for his
thinking. On the contrary, I would argue that what Heidegger tries to
bring to language in the translation of dike as Fug, Gefge, Fgung,
and Un-fug is an originary ethics in a genuinely extra-moral sense,
something that Nietzsche, in his refusal 'to experience the jointure
[Gefge] of the differentiation of being and beings as enjoined by be-
ing, could only express as mere 'justice.
24
To find one`s place in the
world among beings, to fit in with the overarching order of jointure, to
adjust to the overarching power of physis, that would be to experience
the limits of a justice whose name can only be expressed as what is
still in need of thinking. To think against this limit and to let the limit
shape the horizon of one`s thinkingthis is what Nietzsche could not
think, thinking as he did within the horizon of anthropomorphic jus-
tice. What justice demands, however, is that thinking be carried on
originally and in fugal counterpoint to what lets itself be thought of as
originary ethics, a thinking that Heidegger himself can barely think.

24
Heidegger, Nietzsche II, Pfullingen 1961, 240; Martin Heidegger,
Nietzsche iv, trans. by Frank A. Capuzzi, San Francisco 1982, 182.
13. Nietzsche is Said in Many Ways: Nietzsche`s Presences in
Heidegger`s Parmenides

Luanne T. Frank, Dallas, Texas, USA


My intent in what follows is to show that Heidegger`s Parmenides is
suffused with Nietzsche, making it essential, if this work is to be ap-
prehended as a whole, that Nietzsche be accorded a recognition there
that he typically fails to receive.
1
I also wish to show how and to what
ends he appears there. But first: since much of what is to be said here
will depend for its point on an awareness of given aspects of the work,
it will be necessary to review certain of them preliminarily.
The Parmenides is a lecture course of Winter Semester l942-43
that saw print only in 1982. Page for page, it is thematically one of
Heidegger`s richest,
2
and one of his most intricately constructed. It al-
so marks crucial philosophical and political developments in his
thought. Nietzsche figures prominently in these developments and
among Heidegger`s primary themes, as we shall see.
The work repeatedly states as its goal a recovering and further un-
covering of the primordial meaning of 'truth, which, like 'being be-
fore it (and here, too) as a focus of Heidegger`s concern, is one of a

1
In what follows, I shall continue to refer to the Parmenides as a 'work
(occasionally as a 'course), not without acknowledging Heidegger`s wish
that his writings be looked on as 'ways, not works. The word 'Greek will,
following Heidegger, reIer to 'pre-Platonic Greek. All reIerences to
Heidegger`s Parmenides are to Martin Heidegger, Parmenides, GA 54, ed.
by Manfred S. Frings, Frankfurt am Main 1982; Parmenides, trans. by Andr
Schuwer and Richard Rojcewicz, Bloomington 1992.
2
Agnes Heller, 'Parmenides and the Battle oI Stalingrad; in: Graduate
Faculty Philosophy Journal 19, no. 2 (1996), and 20, no. 1 (1997), 247, lists
for the work thirty-one themes, acknowledging the list to be incomplete. One
would want to add to her list at least an additional twenty.
Luanne T. Frank

248
handful of concepts basic and indispensable to the conduct of Western
thought.
In order to lay open the meaning of this term, Heidegger chooses
as his point of departure one of its early and important appearances in
the West, the Greek word aletheia. This he identifies as the name of
the goddess who instructs Parmenides in the latter`s didactic poem,
but who there remains nameless. Parmenides quotes her apparently
without concern for any risk his echoing her words might pose for his
originality as a thinker. Thus he belongs to an order other than that of
philosophers of later times, who, in Heidegger`s view, privilege chief-
ly their own words. Heidegger himself joins the earlier order, heeding
and honoring the words not only of his primordial philosophical fore-
runner, but of this forerunner`s goddess, and taking her neither as a
mythological metaphor, merely, nor an arid abstraction, as had more
traditional thinkers, but as a bona fide deity. He is willing to quote
Parmenides quoting her and to devote the entirety of his semester to
her name and her wordsbut, it is important to emphasize, not to
conventional interpretations of either. Rather, via her name, he will
undertakeand enactthe journey of thought on which, in
Heidegger`s view, she sends Parmenides. This will be a circular jour-
neyfrom not yet understanding aletheia to coming to understand
her. Her name, on which Heidegger immediately focuses, provides a
route to this understanding.
Discerning that this name consists of two parts, the a-privative
('un- or 'non), and lethe ('concealedness) he finds that it means
'unconcealedness, something readily graspable and far different
from the abstraction 'truth, its conventional translation. He sees as
well that it first of all encompasses conflict, a conflict between con-
cealedness and unconcealedness. Truth, then, is, at its primary level,
conflict, not to be overlooked if truth is to be understood comprehen-
sively, since, without conflict, truth at its second level, the level of a
given appearance, cannot come about. Before a truth can emerge as
Nietzsche is Said in Many Ways

249
such it will have been engaged in conflict. Even truth thought as un-
concealedness, if merely as unconcealedness, i. e., in the absence of
its opposite, concealedness, would occupy truth`s second level, but
without its opposite would remain potentially barren. Truth at ground
level is conflictual and fecund.
Heidegger will shortly point to the fecundity of this level by identi-
fying it with Heraclitus` polemos, 'father of all things,
3
and will em-
phasize it often, referring to the imperative of comprehending uncon-
cealedness always across concealedness (with which it stands in
conflict), that is, of comprehending aletheia across lethe. To empha-
size his point, he will even emphasize lethe over aletheia, thereby
showing the extent to which a phenomenon`s opposite is also its sine
qua non. It is lethe, this 'without which there is no aletheia, that fi-
nally takes precedence here, since it is the aspect of truth typically
overlooked.
These beginnings arrived at, Heidegger makes them the basis of his
pursuits for the remainder of the work, especially in its long center
section ('Part One), in which he uncovers the meanings of aletheia`s
two chief counterwords, or opposites, pseudos and lethe, each of
which indicates forms of concealedness. He uncovers the myriad con-
ventional meanings of pseudos, aletheia`s opposite in conventional
Greek usage of Parmenides` time and before, and the profound mytho-
logical meanings of lethe, the opposite aletheia carries at its core.
The aletheia theme proper, however, is but the first of three con-
trolling themes in the work. A second is a way of thinking that is
aware, and heedful, of being, a theme closely connected with the
aletheia theme, at times flowing together with it and eventually seem-
ing to have evolved out of it. Like the word aletheia, this way of
thinking stands in conflict with its own opposite, the way of thinking
that typifies the West: metaphysics. Without yet mentioning meta-

3
Heidegger, Parmenides, GA 54, 26; Parmenides, 18.
Luanne T. Frank

250
physics, however, and calling it for the moment 'ordinary thinking,
which he distinguishes from 'extraordinary
4
thinking, Heidegger
contrasts the two repeatedly in his first lecture, and in a way that, as
he describes the modus operandi of metaphysics, reflects derisively on
it. For him, here is no human dignity to be had in following this way
of thinking. Why? Because it does not 'retreat in the face of being,
apprehend Being with awe, approach it with solicitude. Instead, it
seeks to master, subordinate, surpass, even bypass Being.
We possess as yet no single conventional term to place opposite
'metaphysics to indicate the solicitous way of thinking whose es-
sence Heidegger uncovers via his investigations into aletheia and
elsewhere. But because this way of thinking appears to him to have
been experienced by the primordial thinkers, though not conceptual-
ized by them, he understands it as 'primordial thinking. He also con-
ceives of it as 'originary thinking. In addition to 'primordial and
'originary, we may wish to regard it also as 'later Heideggerian, if
we wish to distinguish between it and a certain willful aspect of
Heidegger`s thought that emerged strongly in Being and Time under
Nietzsche`s influence, but in the Parmenides will undergo radical re-
vision.
Acutely aware, then, of the need to apprehend a phenomenon
across its opposites as a means of understanding it, Heidegger not on-
ly identifies aletheia`s opposites and uncovers their meanings, he also
regularly presses that primordial thinking to which his investigations
of aletheia guide him, into conflict with its opposite, metaphysics,
moving back and forth from one to the other, contrasting them and
emphasizing the conflicts between them. His path in the course thus

4
This is the translator`s useIul rendering oI eigentlich here. It will be
helpful to note in this connection, however, that eigentlich is also renderable
as 'proper, 'true, 'real, and 'essential, all oI which are pertinent here,
and show Heidegger all but explicitly saying that metaphysical thinking is
not bona fide thinking at all.
Nietzsche is Said in Many Ways

251
becomes predictably zig-zag, now unfolding essentials of primordial
thinking, now of metaphysics, and setting the two in conflict often in
the same sentence.
The work`s third controlling theme is Nietzsche, who serves as a
figuration of metaphysics in the work and stands in opposition to
Heidegger, as does lethe to aletheia. Heidegger figures metaphysics
from time to time in the persons of a number of other philosophers as
well, whom he names, distinguishing them one from anotherand all,
implicitly, from himselfin relation to their metaphysical roles: Pla-
to, Aristotle, Descartes, Leibniz, Kant, Hegel, Schelling, Schopenhau-
er. The most often named, many times over, however, is Nietzsche,
though as we shall see it is not merely his name as such that domi-
nates Heidegger`s unfoldings of the nature of metaphysics. And it is
Nietzsche who is finally held responsible, and quintessentially so, for
metaphysics and its ruinous consequences in Heidegger`s world, cen-
tral among which is National Socialism, whose excesses Heidegger
exposes here, though only covertly. Nietzsche represents for
Heidegger not metaphysics` overcoming (Nietzsche`s own under-
standing of his achievement), but rather its culmination and fulfilment,
as well as its consequences in Heidegger`s present.
Heidegger and Nietzsche, then, comprise the work`s third control-
ling set of opposites, Heidegger showing a way beyond metaphysics
to aletheia and being, Nietzsche having rendered metaphysics ever
more ruinous in his failed attempts to move beyond it, and in so doing
having prepared the way for National Socialism, though, again,
Heidegger cannot openly make this claim. It must remain concealed in
the open, represented in significant part by the name Nietzsche.
Readers unaware of Nietzsche or of his longstanding significance
for Heidegger, not to mention for Heidegger`s times, or otherwise dis-
inclined to focus on him, might overlook his presence here, remaining
intent on following Heidegger only along that circuitous path of
thought that he opens toward aletheiawith its own sufficiently nu-
Luanne T. Frank

252
merous, varied, and intricately laid out byways, and their 'perspects
and 'prospects. But to overlook Nietzsche is to miss Heidegger`s
chief, and most powerful, figuration of metaphysics in the work, and,
beyond this, much of the significance of the work for Heidegger`s
own times, most notably its political significance. For Nietzsche is the
telling link between traditional metaphysics and Heidegger`s Germa-
ny. Not only does Nietzsche represent the entirety of the metaphysics
that precedes him, he is also the bridge to, and the implicit representa-
tion of, the National Socialism to which Heidegger sees Nietzsche`s
thought having led but which Heidegger can only clandestinely criti-
cize.
Interpreters of the Parmenides do overlook Nietzsche, however. In
several studies of the Parmenides he in fact goes without mention.
More typically he is but cursorily noted. But for a few exceptions, he
remains more unremarked than acknowledged.
5

Why? What might justify his being overlooked? A number of pos-
sibilities suggest themselves. I name but three. First: But for a single
evanescent mention, the work features Nietzsche`s name only after a
quarter of the course has transpired, thus long after numerous key

5
Two exceptions are Heller, 'Parmenides and the Battle oI Stalingrad,
who notes Heidegger`s special animus toward Nietzsche and the turn in
Heidegger`s view oI him, patent in the Parmenides, and Charles Bambach,
one of whose main themes in his extraordinary Heiaeggers Roots (Ithaca
2003) is Nietzsche, and who, though his range is wide, does not overlook the
Nietzsche of the Parmenides. A third exception is Gail Soffer, who also
emphasizes Nietzsche, but only to object to what she sees as Heidegger`s
reductionist treatment of history, especially in his supposedly straightforward
echoing oI Nazi ideologues` praise-laden interpretations of Nietzsche. But as
we shall see, Heidegger`s account is anything but straightIorward here: it is a
bitterly ironic attack on Nietzsche and National Socialism (about both of
which more later). Moreover, Soffer treats only those pages of the
Parmenides deriding Rome, not commenting on their resonances throughout
the Parmenides, and leaving the myriad other appearances of Nietzsche, also
throughout, without comment (see Review of Metaphysics 49 [1996], 547-
76).
Nietzsche is Said in Many Ways

253
points have been established, the lectures` ostensibly exclusive goals
again and again have been made clear. And even upon Nietzsche`s in-
troduction into the work, his name can seem to appear only to support
a point already made: the Romanization of Greece.
6
It is only with its
next appearance, ten pages further on, that his name becomes formi-
dable.
7
Second: But the Nietzsche who does appear, though his name
is repeated again and again here, with great force, and attached to a
lengthy enumeration of meanings, is no longer the richly realized Nie-
tzsche of Heidegger`s early Nietzsche studies, which, though even
they proffered a far-from-whole Nietzsche, did deal with a range of
his theories. Here, these have fallen away. Here, he is radically pared
down, leaving him, though an undeniable power, much narrowed,
highly formulaic, almost a caricature, typified by a few key terms that
Heidegger has, also in the earlier works, already dealt with: will, will
to power, superman.
8
Third: This is then a Nietzsche about whom
readers long attentive to Heidegger may feel they have little to learn.
Though Nietzsche is unmistakably a theme here, he can seem no
longer an investigatory theme, can seem to carry the work along no
new paths of thought, open to it no new vistas. This Nietzsche can
seem to have already been thought, already been decided.
With these possible reasons for overlooking Nietzsche laid out, it
will be useful to counter them with reasons that further support paying
him the closest possible attention. First: Because he is present in in-
numerable and significant ways throughout the work, ways that far
exceed the occurrences, merely, of his name. Second: Because his role

6
Heidegger, Parmenides, GA 54, 63; Parmenides, 43.
7
Heidegger, Parmenides, GA 54, 77-79; Parmenides, 52-53.
8
Laurence Lampert looks on even the Nietzsche of the Nietzsche volumes
as 'something oI a caricature, in the sense oI an 'account |.| severely
limited by the purpose it serves (see Man and World 74 [1974], 355). The
Nietzsche of the Parmenides would then be, and in the same sense, a
caricature of a caricature.
Luanne T. Frank

254
here is comparable to the one David Farrell Krell sees him occupying
in Being and Time, as possibly 'the regnant genius of that work.
9

Nietzsche is regnant here as well, but now in a reverse sense, the sense
in which Heidegger (in devoting more than three times the number of
pages to aletheia`s opposites than to aletheia proper) sees lethe reg-
nant in relation to aletheia: Nietzsche here is Heidegger`s opposite,
thus Heidegger`s own 'without which nothing. Third: Because Nie-
tzsche is made to seem the exclusive target of the slings and arrows
that Heidegger launches at him and indeed intends for him here, but
intends not only for him. Making Nietzsche the target of his derision
enables Heidegger to 'say, here, what he cannot sayabout contem-
porary German politics, i. e., National Socialismwithout risk of ret-
ribution.
These and the earlier points made emphasizing Nietzsche`s im-
portance here want to be demonstrated. Thus I note numerous ways
Nietzsche is said in the work and the roles it casts him in. My account
must necessarily be suggestive rather than exhaustive.
First, I divide the preponderance of Nietzsche`s appearances into
four categories, suggesting them as conveniently apprehendable at
four 'distances, four levels of specificity. I view these levels as
'depths, as in a landscape painting, designating them as acute fore-
ground, foreground, middleground, and background, each important,
each unmistakably representing Nietzsche, though each with a differ-
ent degree of directness and exclusivity.
Acute foregroundings will be actual featurings of Nietzsche`s name
or words that are clearly code words for him; foregroundings, those
words and phrases directly identified with him in the text; mid-
dlegroundings, those phrases or descriptions that, absent such direct

9
See David F. Krell, 'Heidegger`s Reading oI Nietzsche: Confrontation
and Encounter; in: Journal of the British Society for Phenomenology 24
(1983), 247.
Nietzsche is Said in Many Ways

255
identifications, nonetheless refer to him or to those among whom he
would figure prominently; and background, the general tradition that
provides Nietzsche with his way of thinking, the tradition the totality
of which he represents.
Acute foregroundings. Nietzsche`s name and well-known code
words for himwill, will to power, and supermanimmediately
foreground him acutely, and it is difficult to overestimate the success
of the name and the code words together in emphasizing his im-
portance in the text. Though occurrences of his name alone might
permit a certain inattention (except when Heidegger pounds away at
it, as he does on several occasions),
10
it and the code words combined,
even considering nothing else, guarantee him, if one is alert to them,
an already commanding presence in the work. For example, in only
the second set of Nietzsche mentions,
11
'will to power, pointing un-
mistakably to Nietzsche, will occur no fewer than eleven times in al-
most immediate succession. And these are only a beginning. 'Super-
man has almost as illustrious a career, as does 'will in numerous
combinations (such as 'fixed ordination of the will upon itself), all of
which 'say Nietzsche, even if he remains not explicitly named.
12

Foregroundings. Nietzsche`s name and his code words do not oc-
cur alone, however. They come associated with other words and
phrases that, once their link with Nietzsche is established, call him to
mind throughout the text wherever they occur. The first such linkages
occur with 'Rome and 'the modern,
13
which are pervasive themes

10
Heidegger, Parmenides, GA 54, 77-78; 82-83; 235; Parmenides, 52-53;
55-56; 158.
11
I am considering a 'set even those appearances where his name itself
may occur but a single time, though along with terms or phrases that, once
associated with him, call him to mind thenceforth, wherever they occur. The
'Rome-modern set, yet to be noted, and mentioning Nietzsche but once, is
one such. Heidegger, Parmenides, GA 54, 77-78; Parmenides, 52-53.
12
Heidegger, Parmenides, GA 54, 111f.; Parmenides, 75-76.
13
Heidegger, Parmenides, GA 54, 63; Parmenides, 43.
Luanne T. Frank

256
in the work, and they haunt Heidegger`s focusings on Nietzsche to the
very end.
14
Heidegger has just anathematized Rome, bitterly, relent-
lessly, pronouncing it imperious in multiple ways, designating it
'modern, when these linkages with Nietzsche first occur. Nietzsche
is the 'modern rediscoverer of Greece, but sees even it in a Roman
way, and is implicitly, though again unmistakably, criticized for this
henceforth, whenever the words Rome and modern appear, as again
and again they do.
15

Heidegger links other prevalent themes firmly with Nietzsche as
well. One of the most important is Heidegger`s history of the trans-
formations of truth,
16
which history Rome inaugurates with its mis-
translation of aletheia as veritas. Tracing this history, Heidegger iden-
tifies the misapprehensions suffered by truth from the Church of
Rome through Nietzsche, collecting around Nietzsches name this
long litany of misnomers historically imposed on aletheia, misnomers
that Nietzsche alienates still farther from truth`s primordial meaning
by infusing them with his will to power.
17
Once aware of such links,
the reader reads metaleptically, recognizing that these now nearly
twenty terms,
18
as Heidegger gradually introduced most into the text

14
Heidegger, Parmenides, GA 54, 235; Parmenides, 158. 'Roman, in
some form or combination, occurs more than one hundred times. To provide
something with which to compare this number, we could note that
Nietzsche`s name occurs approximately IiIty. One might hesitate, here, to
make a point via numbersthis, in deIerence to Heidegger`s Irequently-
voiced objections to 'calculation in this very work. Heidegger, Parmenides,
GA 54, 74; Parmenides, 50 (and elsewhere).
15
'Modern does not oI course belong exclusively to Nietzsche, belonging,
rather, to all metaphysicians infected by Rome. Here, however, it most often
'says Nietzsche.
16
Heidegger, Parmenides, GA 54, 25-86; Parmenides, 17-58.
17
A few of these, in addition to veritas, are adaequatio, certitudo, iustitia,
rectitudo, reason, correctness, and command. Heidegger, Parmenides, GA
54, 73; 77-78; Parmenides, 50; 52-53.
18
Heidegger, Parmenides, GA 54, 77-78; Parmenides, 52-53.
Nietzsche is Said in Many Ways

257
earlier, absent Nietzsche`s name, were, already there, foretellings of
Nietzsche, and when they occur henceforth, as they ongoingly do,
they carry a Nietzschean aura.
The case is similar with other main themes, such as subjectivity
and historiography, historiography for Heidegger being calculative,
balance-sheet history (Historie) as opposed to true history (Geschich-
te),
19
history heedful of Being. Starting out almost imperceptibly, as
the word 'subject in apparently innocuous combinations, 'subjectivi-
ty soon becomes pejorative, however, and almost another code word
for Nietzsche. It rises to crescendo toward the work`s conclusion in an
extended passage dense with elaborations on it.
20
And this passage`s
coda names Nietzsche no fewer than six times.
21
Historiography too is
perpetuated by Nietzschean thought, especially in the 'superficial
Nietzschean epigone, Spengler.
22
But even lesser themes and concerns come around to Nietzsche
modern 'calculating and 'biological ways of thinking;
23
the true na-
ture of the polis, misread by moderns as the Roman res publica;
24
modes of looking (Nietzsche`s mode, and ours as wellwe, too, be-
ing modernswill be the grasping, impaling look).
25
Exemplary here
also is Heidegger`s brief concern with arete, for the Greeks, in his
view, 'resoluteness. But in Being and Time resoluteness was a way
of being deriving from 'the will of man positing himself willfully on
himself
26
with which Nietzsche had inspired Heidegger in a fruitful
way. Here, where Nietzsche is anathema, resoluteness requires, and
undergoes, a profound change of meaning.

19
Heidegger, Parmenides, GA 54, 167; Parmenides, 113.
20
Heidegger, Parmenides, GA 54, 203-5; Parmenides, 137-38.
21
Heidegger, Parmenides, GA 54, 203-5; Parmenides, 137-38.
22
Heidegger, Parmenides, GA 54, 82; 168; Parmenides, 56; 113.
23
Heidegger, Parmenides, GA 54, 74; 83; Parmenides, 50; 56.
24
Heidegger, Parmenides, GA 54, 132-133; Parmenides, 89-90.
25
Heidegger, Parmenides, GA 54, 159-60; Parmenides, 107-8.
26
Heidegger, Parmenides, GA 54, 111-12; Parmenides, 75.
Luanne T. Frank

258
Middlegroundings. The Nietzsche appearances identifiable as mid-
dle-groundings occur before the Rome diatribes (which are two, the
second occurring as a recapitulation of the immediately preceding lec-
ture) and before Nietzsche is named. All are words, phrases, or de-
scriptions Heidegger identifies with 'ordinary thinkers. He attaches
no names to them, but even a partial list suggests how, once the spe-
cifics of Nietzsche`s negative significance come to be established,
these words and phrases too prompt the reader to backread, recogniz-
ing Nietzsche as having already been present in each, as Roxanne rec-
ognizes Cyrano after the fact, when she exclaims, 'That was you!
That was you!
27
From an already truncated list of such references pointing to Nie-
tzsche without naming him, and before his name enters the work, I se-
lect and abbreviate yet a few. Note how closely they correspond to
Heidegger`s later, more direct assessments of Nietzsche. Examples are
those (thinkers) who would master everything in their purview, seize
beings, dominate them, go beyond them, constantly surpass them;
28
those who fail to heed the essential or are unoriginal and inconstant in
their heedfulness;
29
those who fail to 'retreat in the face of Being;
30
those who 'lord it over what they know;
31
those who do not think the
beginning;
32
those, erroneously called philosophers, whose 'own med-
itation (i. e., not the words of a 'divine being) 'is the source of their
thoughts.
33


27
Heidegger appears to want to establish these ways of being as misguided
before revealing them as Nietzschean or linking them with other names in
Western thought. Though ancient in pedigree, they are ways of being
prevailing as Heidegger speaks.
28
Heidegger, Parmenides, GA 54, 4-5; Parmenides, 3-4.
29
Heidegger, Parmenides, GA 54, 4; Parmenides, 3.
30
Heidegger, Parmenides, GA 54, 5; Parmenides, 4.
31
Heidegger, Parmenides, GA 54, 5; Parmenides, 3.
32
Heidegger, Parmenides, GA 54, 10; Parmenides, 7
33
Heidegger, Parmenides, GA 54, 7; Parmenides, 5.
Nietzsche is Said in Many Ways

259
Background. The vast background against and in terms of which
the varieties of ordinary thinking play themselves out is metaphysics,
as already noted, and Nietzsche`s name is often explicitly attached to
it. Rather than consider it a foregrounding of him, however (meta-
physics, too, serving almost as a code word for Nietzsche), though
understanding it as this as well, I locate it as background. Except to
say that the word becomes ubiquitous in the Parmenides, and, howev-
er free-floating, also always 'says Nietzsche though not necessarily
Nietzsche alone, I elaborate on it no further.
Such are some of the ways Nietzsche is said in this many-leveled
work, each identifying for him a given metaphysical roleRomanist,
modernist, philosopher of nineteenth-century biologism; perpetuator
(via Spengler) of historiogaphy; validator of earlier and generator of
new, mistaken understandings of truth, all culminating in the will to
power and the superman. These roles can seem to remain purely his-
torical, as, understood in passing, they are doubtless meant to, and as
Heidegger`s early and markedly repetitive emphases on his apparently
exclusive goal in the course as the uncovering of aletheia`s archaic
meaning suggest, in that he admits no other intention for the lectures.
But Nietzsche`s roles do not remain historical. They have a powerful
contemporary meaning. Nietzsche`s final role here is to serve as a
substitute, a cover, forthus deflecting retributive attention from
Heidegger`s all too contemporary political targets: Germany`s leader,
whom Heidegger, in private conversation, is reported to have called a
'Verbrecher,
34
and this figure`s political movement, National Social-
ism.
It has earlier been seen that Heidegger`s Parmenides is distinctive
in marking his turn from National Socialism and that this turn, already

34
Silvio Vietta, Heideggers Kritik am Nationalsozialismus und an der
Technik, Tbingen 1989, 47. I am indebted to Theodore Kisiel for this
reference.
Luanne T. Frank

260
underway in his Nietzsche lectures of 1940, reveals itself via Nie-
tzsche.
35
But how it does so, and the fullness, complexity, irony, and
sustained ambiguity of Nietzsche`s role in the Parmenides, as well as
the specific links among Rome, Nietzsche, and National Socialism
made in the text remain to be adequately explored. They can be but
briefly suggested here.
In anathematizing Rome, Heidegger appears to echo Nietzsche and
the Nazi ideologues, Ernst Bertram and Alfred Bumler, who look
upon Nietzsche as a philosophical inspiration for National Socialism.
But Heidegger, in an irony until now not noted, in fact identifies Nie-
tzsche with that very Rome that Nietzsche himself has criticized and
that Heidegger vilifies. Heidegger in this way not only vilifies Nie-
tzsche as well, but, by implication, the National Socialism inspired by
him. The easy, comfortable, and presumed relation of difference, of
opposition, between Rome and Nietzsche is, rather, for Heidegger, a
relation of sameness, of identification between them. In Heidegger`s
history of the transformation of truth, Rome leads to Nietzsche and
Nietzsche to National Socialism. As even Heidegger`s careful readers
would not note (Michael Zimmerman saw Rome here as code for the
English),
36
and perhaps the course`s attendees did not, Rome and Nie-
tzsche and the National Socialism he represents stand together:
Heidegger understands them as versions of one another.
If they belong together, we must be able to identify their opposites,
so that we may know them. (Heidegger shows in the Parmenides that
we can only come to know a thing fully if we examine it across its

35
See Heller and Bambach, footnote 5 above.
36
'Heidegger`s listeners (.) could not help but hear in all this that the
English were tricky imperialists aiming to make slaves oI the Germans. See
Michael Zimmermann, Heiaeggers Confrontation with Modernity: Techno-
logy, Politics, and Art, Bloomington 1990, 177. In a sense, the identification
of National Socialism with Rome is not surprising, given the Roman-like
spectacles staged by the Third Reich and the relation between it and Rome
alluded to in its leader`s speeches.
Nietzsche is Said in Many Ways

261
conflictual opposites.) With what does the Rome-Nietzsche-National
Socialism axis stand in conflict?
Heidegger scarcely dares say. He cannot overtly identify Nietzsche
and National Socialism with malign Rome. Nor can he then point
openly to an opposite devoutly to be wished. What stands in opposi-
tion to them is in any event but a wish, and a forbidden one. Still, in a
form not unlike the 'triviality (or ostensible irrelevance) Freud posits
as the shortest route to the forbidden wish,
37
Heidegger`s answer, his
desire, does make its way into his course, at least as published, in two
comments about the contemporary sceneasides, as it were, that pre-
cisely in their focus on the contemporary could be called extraneous
and thus irrelevant to what Heidegger has so insistently announced as
his course`s single goal: to think primordial aletheia.
38
They are of
course not irrelevant.

37
Sigmund Freud, The Interpretation of Dreams, trans. and edited by James
Strachey, New York 1955, 602-3. It may be unnecessary to turn to Freud
here, especially in view oI Heidegger`s well-known aversion to Freud`s
theories (an aversion not, oI course, Heidegger`s alone, Friedrich Crews
keeping it robust in our time), but Freud does offer useful structures for
understanding. I am assuming here in somewhat the way Heidegger appears
to have done, that consciousness is capable of engaging in dissemblings and
displacings similar to those practiced by the unconscious, of, for example,
using (supposed) unconcealments to cover concealments. This is indeed what
Heidegger himself is doing here. On Heidegger and Freud see Fred Dallmayr,
'Heidegger and Freud; in: From Phenomenology to Thought, Errancy, and
Desire: Essays in Honor of William J. Richardson, S. J., edited by Babette
Babich, Dordrecht 1995, 547-565.
38
The Iirst oI these reads: '(.) this historical people, iI the word victory`
is appropriate here at all, has already been victorious and is invincible,
provided it remains the people of poets and thinkers that it is in its essence,
and as long as it does not fall prey to the terriblealways menacing
deviation Irom and mistaking oI its essence (Heidegger, Parmenides, GA
54, 114; Parmenides, 77). The lecture was delivered February 9, 1943,
Stalingrad having Iallen January 31. The second comment reads: 'In recent
days it was publicly announced by the ministry of propaganda in a loud voice
that the Germans no longer need thinkers and poets` but corn and oil`'
Luanne T. Frank

262
But Heidegger`s answer to the question of the opposite of the
Rome-Nietzsche-National Socialism axis lies precisely in these com-
ments on the contemporary, showing his course to be anything but
limited in its announced intent of uncovering the meanings of primor-
dial aletheia. Opposite Rome-Nietzsche-National Socialism it is this
that he envisions: another Germany, one echoing in part a former
one.
39
Unlike the National Socialist Germany just defeated at Stalin-
grad, this alternative Germany would be able to pronounce itself vic-
torious, and precisely by honoring its essencepoets and thinkersas
had the former but as the present Germany does not. What would be
new is that grounding the Germany to come would be the ways of
thinking and being that Heidegger shows the way to as he seeks
aletheia. This is the contemporary meaning of her meaning, and of
this, one of Heidegger`s richest, most complex works.

(Heidegger, Parmenides, GA 54, 179; Parmenides, 121). The first quotation
is not included in Siegfried Brse`s 'brieI summary oI the lecture`s
contents, but the Parmenides` editors treat it as a bona fide part of the course,
unlike the second quotation, which appears as 'an insert and in parentheses
|on p. 99 oI Heidegger`s| handwritten (.) Ms., |which was] apparently not
read out loud. Thus the comment`s inclusion in parentheses (as reproduced
above) in the published text. I am grateIully indebted to Kisiel Ior Brse`s
datings oI the lectures, Ior the correspondences between Brse`s notes and
the published text, and for the note above, regarding the second quotation.
Kisiel has, since the writing of the present article, shown that neither
comment was delivered in the course as taught. Theodore Kisiel, personal
communication.
39
To argue this fully, one would need to point to Heidegger`s dependence
on double meanings in reIerring, Ior example, to 'this historical people and
the 'it re-presenting it.
14. From an Agonistic of Powers to Deferred Homecoming:
Heidegger, Sophocles, and Hlderlin

Vronique Fti, Pennsylvania State University, USA


Greek tragedy is, for Heidegger, a historical modality of thinking the
Being of beingsthinking it in the manner of strife and agonized dif-
ferentiation which puts it not only over against becoming, but also and
fundamentally against semblance (Schein). In his Introduction to Met-
aphysics of 1935, Heidegger understands Sophocles`s Oedipus Tyran-
nos as an enactment of the strife between semblance and Being, and
thus of the very passion of unconcealing Being as such.
1
As the figure
of the Greek quest for the unconcealment of Being, Oedipus has, in
Hlderlin`s words, 'perhaps an eye too many;
2
and this excessive eye
is, Heidegger reflects, 'the fundamental condition of all great ques-
tioning and knowing.
3

Given that Heidegger considers Being`s essentiality to be entwined
with the essentiality of language, so that being gathers itself into con-
figurations of logos, he proposes, in Introduction to Metaphysics, to
interrogate the Greek thinkers and poets whose logos allowed being to
come to word, in a manner that is originary for the Western intellectu-
al tradition. Specifically, he will interrogate both the 'poetic thinking
(das dichterische Denken, a thinking that is still dichterisch and thus

1
Martin Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, Tbingen
4
1976.
2
Friedrich Hlderlin, 'In lieblicher Blue ...; in: Smtliche Werke und
Briefe, Bd. 1, hrsg. von Michael Knaupp, Mnchen/Wien 1992, 908-909.
This prose poem belongs among Hlderlin`s last writings and is transmitted
only in Wilhelm Waiblinger`s novel Phaeton (1823). Although Waiblinger
made use of his extensive conversations with the late Hlderlin, as well as of
the latter`s writings, it cannot be determined to what extent the text is
Hlderlin`s own.
3
Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, 81.
Vronique Fti

264
genuinely philosophical, rather than 'scientific) of Parmenides and
Heraclitus, and 'the thinking poetic articulation (das denkerische
Dichten) that is indissociable from it. The latter is Greek tragedy as
'that poetry wherein being and Greek Dasein (which intimately be-
longs to being) genuinely institutes itself.
4
The tragic articulation to
be interrogated is the first stasimon of Sophocles`s Antigone, which
meditates on the power, dignity, and disempowerment of man.
Heidegger chooses this choral ode since he considers the Parmeni-
dean statement to gar auto esti noein te kai einai ('for both are the
same, to think and to be)
5
to put forward a decisive determination of
what it means to be humanone, however, which the history of
thought has rendered difficult of access. This poetic thinking concern-
ing man finds its illumining complement in Sophocles`s thoughtful
poetic articulation. To undo the obstructions to understanding that
prevail even here, Heidegger reflects, a certain license of translation
and interpretation may prove necessary; and he acknowledges that he
cannot, in this context, do justice to scholarly issues. With this qualifi-
cation, he undertakes an interpretation of the choral ode that follows
out three trajectories: seeking firstly what is crucially at issue in the
ode as a whole, exploring, secondly, the dimension opened up by its
strophic order or sequence, and thirdly, taking the measure of human
being as characterized by the poetic word.
The first trajectory follows out, as the key insight of the Sophocle-
an ode, the essential trait of human being in virtue of which man is
spoken of as to deinotaton, the most awesome among the multitude of
awesome things encountered.
The word deinon, which Heidegger prefers to translate not as
'awesome, but as 'uncanny or 'un-homelike (das Unheimliche,
das Unheimische) carries, as he points out, two meanings. Firstly, it

4
Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, 110.
5
Parmenides, Peri Physeos, fragment 3.
From an Agonistic of Powers to Deferred Homecoming

265
indicates what overwhelmingly prevails or holds sway (das berwl-
tigende Walten), which characterizes all that is as a whole, in its very
being. What makes it uncanny is that it continually dislodges one from
any accepted framework of interpretation, and thus from all that is ha-
bitual or 'non-endangeredfrom the lighted precinct, as it were,
within which humans seek to define themselves and to map out their
lives. Yet humans are in no way alien to to deinon in this first sense.
On the contrary, they are essentially and therefore relentlessly ex-
posed to it and drawn into it in that they bring to pass being`s self-
disclosure. Since such disclosure involves fitting all presencing into
some configuration of un-concealment, it is necessarily forceful or
even violative, so that man is deinon also in the second sense of the
term: he actively exercizes power (ist gewaltttig) within the over-
powering. This exercise of power is violative in that it disturbs or un-
settles any pre-given interpretation, thus once again transporting one
into 'the unhomelike. The human being is deinotaton because these
two aspects, exposure to the over-powering and the power of a dis-
closive response to it, converge in human essentiality.
If, as Heidegger holds, the saying that man is surpassingly uncan-
ny, un-homelike and, as such, without home constitutes 'the genuine
Greek definition of man, it is important to consider how this exilic
condition comes about. This requires, Heidegger points out, an appre-
ciation for 'the power of semblance [Schein] and of the struggle
[Kampf] with it as it pertains to Daseins essentiality.
6
He will enter
fully upon this question only in the second trajectory; but here he de-
velops the point that it is man`s very resourcefulness that ultimately
leaves him without resource at least in a preparatory manner. He fo-
cuses on Sophocles`s artful juxtaposition pantoporosaporos ('all-
resourcefulwithout resource) in verse 360, but he glosses over the
fact that these terms respectively end and begin statements and are

6
Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, 116.
Vronique Fti

266
therefore, in modern editions, separated by a semicolon.
7
Whereas the
Sophoclean statement that all-resourceful man aporos epouden er-
chetai / to mellon translates straightforwardly as 'without resource he
never meets up with what lies ahead, Heidegger`s translation (which
encompasses also the adjective pantoporos) is both artful and surpris-
ing: 'berall hinausfahrend unterwegs, erfahrungslos ohne Ausweg,
kommt er zum Nichts.
8
('On his way voyaging out along every
course, having gained no recourse, he arrives at nothingness.)
As one who, on every ingenious course, finds himself without re-
course, man, Heidegger indicates, is deprived of any relation to a pos-
sible home (dem Heimischen) and is thus exposed to hate as perdition
or disaster.
With a parallel focus on Sophocles`s antithetical phrasing hypsipo-
lisapolis ('exalted within the citydeprived of city)
9
(and with a
similar disregard for the fact that these adjectives, usually separated
by a semicolon, pertain to two different statements), Heidegger indi-
cates that the polis constitutes the ground or place where the eventful
and resourceful courses followed out by Dasein intercross, so that the
polis emerges as the site of history (Geschichtssttte).

7
Otto Pggeler also points this out in his 'Die engen Schranken unserer
noch kinderhnlichen Kultur; in: Jenseits des Idealismus. Hlderlins letzte
Homburger Jahre (1804-1806), hrsg. von Christoph Jamme und Otto
Pggeler, Bonn 1988, 40. This is presumably part of the violence that Hei-
degger acknowledges doing to the text. Pggeler also notes that, for
Hlderlin, the wider context of interpretation (the idea that the great fall most
precipitously) here reflects the corruption of his textual source, which
transforms to me kalon ('what is not beautiIul/noble) into to men kalon
('the beautiIul/noble); see 41. Heidegger, though Iar Irom being limited to a
corrupt textual source, Iollows Hlderlin`s interpretation on this point.
8
Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, 117. My translation of
Heidegger`s German here is also somewhat artIul, so as to convey the
deliberate echoing of fahren ('travelling, voyaging) in Erfahrung
('experience).
9
Sophocles, Antigone, v. 370.
From an Agonistic of Powers to Deferred Homecoming

267
He understands the polis here as a nucleus of human agency, argu-
ing that its poets, thinkers, priests, and rulers are what they are insofar
as they exercise violative power (Gewalt). As creators, they lack lim-
its, laws, and structures; for it is up to them alone to initiate these for
the polis.
10
This leaves them deprived of city or site, solitary, uncanny,
and without recourse among beings as a whole.
The second trajectory, which follows the strophic sequence, starts
out from a consideration of man`s relationship to the elements and
earth. In sharp contrast to the reverent and inspired intimacy of Hl-
derlin`s Empedocles with the primordial elements, the relationships
outlined here are violative and geared to mastery. Heidegger charac-
terizes man`s relationship to sea and earth as a setting out (Aufbruch)
and incursion (Einbruch), respectively. Nevertheless, he stresses that
these efforts at mastery serve to reveal that which overridingly pre-
vails as inexhaustible donation (spendende Unerschpflichkeit),
sounding here an echo of the sacrality and generosity of the Hlder-
linian elements.
The first antistrophe continues with the theme of mastery by char-
acterizing man`s relationship to animal life as what Heidegger terms
'capture (Einfang) and 'subjugation (Niederzwang). As concerns
the powers foregrounded in the second strophe: speech, thought,
mood, law, political organization, and medicine (Heidegger omits the
latter but adds passion), Heidegger argues that they are not human in-
ventions or achievements, but that they penetrate human being to its
core. Thus these powers, which are characteristic of man, introduce
alterity or uncanniness into his very self.
Man`s violative effraction of pathways to his goals leaves him,
Heidegger stresses, ultimately with no way out (auswegslos). Why?
Not because of any failure of ingenuity, but because their very ingenu-
ity entangles humans in semblance (Schein), so that, as they turn every

10
Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, 117.
Vronique Fti

268
which way, they find themselves debarred from an opening unto be-
ing. Moreover, and crucially, every ingenious pathway is also ob-
structed by death. Heidegger emphasizes that human beings come up
against death not just when dying lies immediately ahead, but con-
stantly, because essentially.
One must agree with Heidegger that here the Sophoclean projec-
tion of the power of mortals in relation to Being inscribes its own lim-
its; but one must also ask whether these limits are the only ones to be
marked. In the first stasimon, such is the case; but in the full sequence
of choral odes, other limits are inscribed: Eros and Aphrodite, 'never
conquered, in the third stasimon, the curse and ancestral sorrows of
'the house in the second, sheer cruel fate (rather than intelligible di-
vine justice) in the fourth, and finally Dionysian mania in the fifth and
final stasimon. Heidegger ignores this further exploration of human
disempowerment. What interests him instead is techne, insofar as it
plays into the interrelation between human power and what over-
poweringly prevails, and thus into man`s emergence as to deinotaton.
Here he follows out three avenues of thought. The first of these con-
siders techne as 'the entire range of machinations [Machenschaft, the
Sophoclean mechanoen] consigned to [man]. However, techne is not,
in Heidegger`s understanding, a doing or making, but rather a know-
ing that enables one to set being into the determinacy of a work. The
form of techne that outstandingly accomplishes this is art.
In its very appearing (Erscheinen), the art work renders being,
thought as physis, or as an arising into presences, compellingly mani-
fest in its radiance (Schein). Here then the violative power exercized
by man, or techne understood as to deinon, brings to pass a disclosure
of being within beings and counteracts entanglement in semblance.
Secondly, whereas the Sophoclean chorus emphasizes the constraints
of justice, Heidegger thinks dike or justice as the alter-aspect of to de-
inon: as that which both resists and encompasses human initiative. He
calls to deinon in this sense also by the names of jointure or fitting-
From an Agonistic of Powers to Deferred Homecoming

269
together (Fug and its variants). Any merely moral or juridical under-
standing of justice, he argues, will deprive the notion of 'its funda-
mental metaphysical content. In Daseins essential historicity, techne
and dike strive against each other.
In the third consideration, Heidegger returns to the thought of to
deinotaton as the interrelation of the two aspects of to deinon, that is,
of techne and dike. Man, possessed of the knowing that constitutes
techne, effracts the jointure and tears (reit) being into a configuration
of beings, without thereby mastering it.
11
Human being is then tossed
about, in danger and homelessness, between jointure and dis-jointure
(Un-fug).
This consideration leads on directly to the third trajectory of inter-
pretation which, Heidegger admits, is itself necessarily violative,
namely of the text, since it must show what is said without its having
actually come to language, that is, it must penetrate into the essential
unsaid. If the interrelation of human power and Being`s over-power
opens unto the possibility of a loss of any recourse or abode, or unto
disaster, this is not, he argues, due to any mere mishap. Rather, disas-
ter or perdition (der Verderb) is integral to to deinotaton, in that a vio-
lative exercise of power against Being`s over-power must be shattered
if Being is to prevail as physis or the arising that holds sway (das
aufgehende Walten). Human being, furthermore, must exercise viola-
tive power, courting perdition, so that Being`s over-power can reveal
itself.
With heroic-tragic pathos, Heidegger argues that the violative crea-
tor therefore has no regard for goodness, solace, approval, or valida-
tion, since perdition is for him 'the deepest and most far-reaching yes
to what over-poweringly holds sway. The work itself must be shat-

11
Heidegger`s prominent use oI reien and Ri here recalls the prominence
oI these same terms in his contemporaneous essay 'Der Ursprung des
Kunstwerkes; in: Holzwege, GA 5, Frankfurt am Main 1977, 1-74.
Vronique Fti

270
tered if Being`s over-power is to show itself in and as history, and
human being here is only the 'intermediary occasion (Zwischen-fall),
rather than being possessed of either autonomous glory or abject stat-
ure.
Heidegger`s discussion of Attic tragedy in Introduction to Meta-
physics reveals no real engagement with Hlderlin`s philosophy of
tragedy, despite a shared focus on Sophocles`s Oedipus Tyrannos and
Antigone. The resonances in his discussion are, above all, Nietzsche-
an, with echoes also of Schelling`s understanding of tragedy. In his
Nietzsche lectures of 1936-1940, and in particular of his discussion of
the will to power as art,
12
he understands Nietzsche`s Dionysian art
impulse as an antidote to a Wagnerian 'conception and appreciation
[of art] from out of the mere condition of feeling, and the increasing
barbarization oI the condition oI Ieeling itselI |.|.
13

Whereas Wagner sought a sheer intensification of and a self-
relinquishment to the Dionysian energy, Nietzsche sought to bring
that energy into delimited and compelling forms. Nevertheless, the
Dionysian impulse remains a manifestation of what Hlderlin calls
'tragic transport. Heidegger stays close to Nietzsche in understand-
ing such affirmation as a grand or heroic gesture, rather than as the
Hlderlinian 'patriotic turning back to 'this earth, or as the humble
recounting of 'the hours struck, of the passage of time without issue,
that is learned in suffering.
Heidegger seeks to wrest the understanding of tragedy free of a
speculative paradigm. Such, of course, was Hlderlin`s own effort.
Although Heidegger does not, in this text, engage explicitly with Hl-
derlin`s philosophy of tragedy, he does, in his 1934-35 lectures on
Hlderlin`s hymn 'Der Rhein ('The Rhine),
14
engage with the po-

12
Martin Heidegger, Nietzsche I, Pfullingen 1961, 11-254.
13
Heidegger, Nietzsche I, 105.
14
Martin Heidegger, Hlaerlins Hymnen 'Germanien` una 'Der Rhein`,
From an Agonistic of Powers to Deferred Homecoming

271
et`s striving to think human freedom (against Fichte) in its finitude.
Notwithstanding the resonances of Nietzsche and Schelling, this is the
Hlderlinian thought that Heidegger follows out in his initial discus-
sion of Sophoclean tragedy.
Heidegger returns to the question of tragedy in the early and mid-
1940s, above all in his 1942 lecture course on Hlderlin`s hymn 'Der
Ister ('The Ister),
15
but also in his remarks on Hlderlin`s Empedo-
cles fragments of 1944, and in 'The Saying of Anaximander, which
dates to 1946.
16
His discussion in Hlaerlins Hymne 'Der Ister` focuses
once again on the Antigone. He now not only develops his thought on
tragedy out of an explicit engagement with Hlderlin`s philosophy of
tragedy, but he also espouses Hlderlin`s repudiation of a mimesis of
ancient Greece. He explicitly contrasts Hlderlin`s relation to the
Greek modality of historical human existence with that of the young
Nietzsche, on the ground that Nietzsche has no share in Hlderlin`s
surpassing of metaphysics.
Heidegger now approaches Hlderlin`s poetic word as 'articulating
both human homelessness (Unheimischsein) and homecoming
(Heimischwerden).
17
Homecoming is not thought geographically, but
first of all as the coming to be at home of a historical people in its own
language. This requiresin keeping with Hlderlin`s thought con-
cerning the interrelation between Hesperia and Greecean interlocu-
tion (Zwiesprache) with alien languages. The uniquely privileged al-
ien language, for Heidegger, is, of course, ancient Greek, since it
holds within itself 'the concealed essentiality [Wesen] of our [the

GA 39, Frankfurt am Main
3
1999.
15
Martin Heidegger, Hlaerlins Hymne 'Der Ister`, GA 53, Frankfurt am
Main 1984.
16
Martin Heidegger, 'Zu Hlderlins Empedokles Bruchstcken; in: Zu
Hlderlin Griechenlandsreisen, GA 75, Frankfurt am Main 2000, 331-340,
and Martin Heidegger, 'Der Spruch des Anaximander; in: Holzwege, GA 5,
296-343.
17
Martin Heidegger, Hlaerlins Hymne 'Der Ister`, GA 53, 79.
Vronique Fti

272
Germans`] own historical beginning.
18
In calling for an interlocution
between German and Greek, he not only truncates Hlderlin`s histori-
cal interlinking of both Greece and Hesperia with Asia, or, in 'Der
Ister, of the Alpheus and Danube with the Indus, but he also con-
stricts Hlderlin`s Hesperia to Germany alone.
Since Heidegger regards language as essentially poetic, the interlo-
cution that enables homecoming must engage with Greek poetry, spe-
cifically with those poets who, on his reading, have brought to lan-
guage man`s essential being, with a view to his coming to be at home.
The privileged poetic word here remains the first choral ode of Soph-
ocles`s Antigone, a text with which, he asserts, Hlderlin maintained
'a constant conversation, even during the long years of his mental
illness. Heidegger`s interpretation focuses once again on to deinon,
which now, however, carries complex and intercalated meanings, and
which he considers to be not only 'the fundamental word of Sopho-
cles`s Antigone, but of the Greek historical modality of existence as
such. To deinon is at once, firstly, 'the dreadful (das Furchtbare, in
the contrary senses of 'the fearsome and 'the venerable), and sec-
ondly, 'the powerful (das Gewaltige, in the contrary senses of 'that
which towers above or 'holds sway and 'the violative), and lastly,
'the uncanny (das Ungeheure, which may be either 'the unheard of
or 'the unaccustomed, or else that which asserts itself within what is
customary as a stupendous universal facility).
19
This inherently com-
plex, antithetical articulation of to deinon displaces the simpler binary
articulation in Introduction to Metaphysics, and, in doing so, it does
not allow the reader`s attention to come to rest with the thought of

18
Heidegger, Hlaerlins Hymne 'Der Ister`, GA 53, 81.
19
Heidegger, Hlaerlins Hymne 'Der Ister`, GA 53, 82. Heidegger`s terms
Ior the two senses oI 'the dreadIul are das Furchtbare and das Ehrfucht-
gebietende; those Ior 'the poweIul are das Waltende, berragende, and das
Gewaltttige; and stupendous universal facility is die Geschicklichkeit in
allem und jedem.
From an Agonistic of Powers to Deferred Homecoming

273
man, but rather brings home that man is, in a privileged but always
ambiguous way, drawn into, claimed by, and responsive to being. For
this reason, humans are not simply at home in their accustomed and
homelike surroundings; but rather, they seek what, in the stream-like
flow of presencing and absencing, dynamically but insubstantially
abides.
Thus human abiding with what prevails (pelein, as named by
Sophocles) is responsive to 'the hidden presencing of stillness and
quiet in relentless change and turbulence.
20
However, since man is
essentially not at home (unheimisch), he only abides with or possesses
the homelike (das Heimische)or is possessed by itin the manner
of a lacking or deprivation.
The nothingness (das Nichthafte) that man encounters cannot be
thought adequately in terms of mere negation or negativity. Moreover,
Heidegger charges, metaphysical thinking cannot do justice to the
negative, even when it tries, with Hegel, Schelling, and ultimately
with Nietzsche, to overcome, redeem, or valorize it. Thus the thought-
structure of metaphysics falls short of tragic thinkinga shortfall that
Hlderlin was acutely troubled by, and that led to his deconstruction
of the speculative matrix of tragedy.
In his lecture course on 'Der Ister and in his subsequent lecture
course on Parmenides.
21
Heidegger emphasizes that the polis must be
understood in terms of the verb peloo (or pelomai), as it figures in the
opening verse of the first stasimon of Antigone. It is to be heard as an
ancient word for being. The polis is then polos, the pole around which
all presencing turns.
22
As such, the polis is the 'stead (Sttte) of hu-

20
Heidegger, Hlaerlins Hymne 'Der Ister`, GA 53, 87.
21
Martin Heidegger, Parmenides, GA 54, Frankfurt a. Main 1982, 130-144.
22
The Greek verb has a more dynamic sense than does 'to be. This is re-
Ilected in Heidegger`s translation oI the Sophoclean verse in question. Con-
cerning the notion of the pole or poles as a Heideggerian echo (pro-
blematized, as always) in the poetry and prose of Paul Celan, see my
Vronique Fti

274
man historical abiding in the midst of beings as a whole, and thus the
place of unconcealment. Antigone is, for Heidegger, a human being
who takes as the initiatory and guiding principle of her action that
against which nothing can avail, because it is what destinally comes to
appearance ('das zu-geschickte Erscheinen).
23
What disempowers all
human initiative, however, is not some destiny or other, but, as the
first stasimon states, 'death alone (v. 361). Antigone takes upon her-
self 'to suffer this uncanniness (which does not translate straightfor-
wardly into a willingness to die). In doing so, Heidegger notes, she
does not hybristically tower above the polis, but rather, she leaves its
stead altogether and so becomes radically homeless. Here, however,
he poses a trenchant question: Could she not, precisely in thus becom-
ing fundamentally homeless, safeguard 'the most intimate belonging
to the homelike?
24
The home which Antigone safeguards as the
'hearth (hestia) of all coming-to-presence, with its illuminating and
purifying flame, is not the polis. It is, rather, the very being of beings
or, to call it by its early Greek name, physis as 'the self-arising radi-
ance that is not mediated by anything but is itself the midst.
25
Out of
her recognition of physis, Antigone refuses unconditional allegiance to
the laws that govern the polis. Her homelessness within the configura-
tions of presencing gathered around the pole of the polis then reveals
itself as a homecoming to a spaciousness beyond (yet ultimately en-
compassing) the polis which, however, cannot as yet be truly con-
summated and so is experienced as a painful refusal.

Heidegger and the Poets: Poiesis, Sophia, Techne, Atlantic Highlands 1992,
ch. 6.
23
Martin Heidegger, Hlaerlins Hymne 'Der Ister`, GA 53, 128.
24
Martin Heidegger, Hlaerlins Hymne 'Der Ister`, GA 53, 129.
25
Martin Heidegger, Hlaerlins Hymne 'Der Ister`, GA 53, 140.







IV. Am Ende der Moderne? Macht, Technik und die Verwin-
dung der Metaphysik


15. Heideggers Wille zur Macht. Nietzsche - Technik - Machen-
schaft

Babette Babich, New York, USA


Die Verstrickung in die Wirrnis der Wertvorstellung,
das Nichtverstehen ihrer fragwrdigen Herkunft ist der
Grund, weshalb Nietzsche die eigentliche Mitte der Phi-
losophie nicht erreichte. Aber auch wenn ein Knftiger
sie wieder erreichen sollte wir Heutigen knnen dem
nur vorarbeiten wird auch er der Verstrickung, nur ei-
ner anderen, nicht entgehen. Keiner springt ber seinen
Schatten.
1



Nietzsche schrieb Der Wille zur Macht nicht als Buch und deshalb
auch nie als eigentliches 'Werk. Mit dieser Feststellung beginnt Hei-
deggers erste Nietzsche Vorlesung aus den Jahren 1936-37 'Der Wille
zur Macht als Kunst. Heidegger setzt dabei das Wort 'Werk in An-
fhrungszeichen. Zusammengestckelt aus Nietzsches nachgelassenen
Papieren, inklusive, wie Heidegger schreibt, den 'Vorarbeiten und
nur 'stckweise|n| Ausarbeitungen (und auch, wie wir inzwischen
gelernt haben, den von Nietzsche weggeworfenen Entwrfen) weist
Heidegger auf die Entstehungsgeschichte dieses berchtigten Buches
hin, whrend er sich gleichzeitig anschickt, Nietzsche-Spezialisten zu
verrgern, besonders die politisch feinfhligen unter ihnen, damals
und jetzt, indem er trotz allem zu einem genauen Lesen dieses Nicht-
Werks bergeht.
2

1
Martin Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, Tbingen 1953, 152.
2
Zu Beginn seiner Nietzsche-Vorlesungen betont Heidegger wiederholt,
dass die Konzeption von Der Wille zur Macht einem bestehenden Plan in
Babette Babich

278
Auf diese Art und Weise gibt Heidegger zu verstehen, dass er
Nietzsches Der Wille zur Macht ernst zu nehmen gedenkt. Im Kontext
von Deutschland im Jahre 1936 Nietzsches Der Wille zur Macht ernst
zu nehmen, lief darauf hinaus, Nietzsche allzu ernst zu nehmen. Und
das trifft auch noch heute zu.
In demselben Sinn, in dem Der Wille zur Macht als Nietzsches
Hauptwerk betrachtet werden kann, sind auch Heideggers Beitrge
zur Philosophie quasi ein Hauptwerk.
3
Es gibt aber gravierende Unter-
schiede. Heidegger hatte bereits ein erstes Hauptwerk geschrieben
(wie das fr Nietzsche nicht zutrifft), und Heidegger schrieb dieses
Werk selbst, so wie Nietzsche es eben nicht tat. Nicht nur als ein Qua-
si-Hauptwerk (so wie Nietzsches Arbeit) verstehe ich Heideggers Bei-
trge zur Philosophie, sondern auch als seinen wahrhaftigen Willen
zur Macht in zweifacher Hinsicht. Der erste und wichtigere Grund ist,
dass Heidegger die Problematik der Macht und der Beherrschung,
d. h. der Machenschaft, anspricht. Das ist ein politischer Fokus, wie
Reiner Schrmann gezeigt und wie Fred Dallmayr bewundernswert
analysiert hat.
4
Doch die Beitrge zur Philosophie sind stilistisch

Nietzsches Notizen entspreche, indem er hervorhebt, dass, so wie die Frage
des Seins in seinem eigenen Sein und Zeit fundamental bleibe, das, was in
Nietzsches Wille zur Macht essentiell sei, nicht 'die Folge von vereinzelten
Fragmenten [...] gesammelt und summiert in einem Buch [...], wo solch eine
Anordnung willkrlich und unwesentlich ist, sei, 'sondern was es uns
aufgibt, ist zu forschen in, mit und durch Nietzsche (Martin Heidegger,
Nietzsche I, Pfullingen, 1961, 4). Es ist klar, dass Heidegger uns nicht einfach
lehrt, Nietzsches Nachlass auf Kosten der publizierten Werke zu lesen,
sondern dass er vielmehr davon spricht, wie man dem Willen zur Macht als
einem Teil von Nietzsches Nachlass Sinn abgewinnen kann.
3


Martin Heidegger, Beitrge zur Philosophie. Vom Ereignis, GA 65,
Frankfurt am Main 1989.
4
Fr einen besonders bedachten und meisterhaften berblick vgl. Fred
Dallmayr, 'Heidegger on Macht and Machenschaft; in: Continental
Philosophical Review 34 (2001), 247267. Ebenfalls sei hingewiesen auf die
Reflexionen des verstorbenen Reiner Schrmann zum Thema 'double binds
und das 'Monstrse in Bezug auI die Beitrge: 'A Brutal Awakening to the

Heideggers Wille zur Macht

279
nicht, wie manche eher impressionistisch nahegelegt haben, nach dem
Vorbild von Nietzsches Also sprach Zarathustra, sondern vielmehr
nach Nietzsches Der Wille zur Macht geformt, nach jenem Werk also,
das der hauptschliche Gegenstand von Heideggers gleichzeitigen ers-
ten Vorlesungen zu Nietzsche war. Der wichtigste Grund, der fr die-
se Behauptung angefhrt werden kann, betrifft den Stil der Beitrge.
In ihrem Format und Entwurf weisen die Beitrge zur Philosophie
ebenso wie Der Wille zur Macht kurze Abschnitte auf so kurz, wie
der scholastische Heidegger sie nur machen konnte , und er numme-
rierte sie in Unterparagraphen, die mit jenen von Bernard Lonergans
Insight um einen exzessiven Zahlen-Enthusiasmus wetteifern. Doch
vor allem weisen die Beitrge zur Philosophie Paragraphentitel auf,
die wie Titel von Nietzsches Bchern wirken, etwa wie Die frhliche
Wissenschaft, Jenseits von Gut und Bse und Der Wille zur Macht. Im
folgenden werde ich Zitate aus den Titeln geben, die Heidegger in
seinen nummerierten Paragraphen in den Beitrgen zur Philosophie
verwendet, was deutlich genug illustriert, dass die Beitrge zur Philo-
sophie Wesentliches Nietzsches Der Wille zur Macht verdanken.
Die zweite Parallele besteht in der thematischen Bedeutung der
Macht fr beide Werke, fr Nietzsches Der Wille zur Macht und die
Beitrge zur Philosophie. Die Idee der Macht war in den 1930er Jah-
ren allgegenwrtig, besonders in Deutschland und besonders in einer
Welt, die sich bereits vorher zu einer bis dahin ungeahnten Stufe der
Verwstung und Erniedrigung durchgekmpft hatte und die sich an-
schickte, nochmals den Kurs unvorstellbarer Zerstrung einzuschla-
gen, um die beunruhigenden Worte von Lord Solly Zuckerman,
5
die

Tragic Condition oI Being: On Heidegger`s Beitrge zur Philosophie;
bersetzt von Kathleen Blamey, in: Karsten Harries / Christoph Jamme,
(Hrsg.), Martin Heidegger. Politics, Art, and Technology, New York 1994.
5
Lord Solly Zuckerman liefert den Titel fr W. G. Sebalds The Natural
History of Destruction (bersetzt von Anthea Bell, New York 2003) auf dem
Weg ber Zuckermans verlockendes Verspechen, eine Rechenschaft ber
Babette Babich

280
in dem posthum verffentlichten Buch von W. G. Sebald auftauchen
(The Natural History of Destruction),
6
fr das zu verwenden, was sich
als Konsequenz des Zweiten Weltkriegs abspielte. Heideggers Be-
zeichnung fr diese Zerstrung ist 'Machenschaft: ein Wort, das eine
Leidenschaft fr Selbsterhaltung in ihrer seltsam modernen Allianz
mit Selbstbehauptung bezeichnet oder das, was wir jetzt in den Ver-
einigten Staaten 'nationale Sicherheit nennen.
Fr Heidegger hatte Machenschaft eine dezidiert moderne Bedeu-
tung, die er spter in seinen Vortrgen im Club von Bremen als das
Wesen der modernen Technik interpretierte: die Weltansicht der mo-
dernen Wissenschaften. Dieses Wesen berschritt politische Grenzen,
ein wahrhaft globales Wesen, das die scheinbaren Unterschiede zwi-
schen Bolschewismus, Kapitalismus und der vorherrschenden Macht-
ausbung des Nationalsozialismus negierte, so wie es in einer prakti-
schen und durchaus politischen Hinwendung zu Gertschaften
technischen und cybernetischen, biologischen und psychologischen
seitens der modernen Wissenschaften und ihrer totalisierenden Ent-
wicklung Ausdruck fand.

seine Erfahrung der Folgen der Bombardements zu verfassen (verlockend
umso mehr, als er einer der kreativsten britischen Architekten gewesen ist),
die, abgesehen vom Einfluss ihres Titels, niemals realisiert wurde.
6
So wie oben referiere ich auch hier Sebalds The Natural History of
Destruction. Die affektive Differenz zwischen Sebalds The Natural History
of Destruction (hnlich auch die franzsische bersetzung De la destruction
comme element ae lhistoire naturelle [Rennes 2002]) und dem deutschen
Titel (Luftkrieg und Literatur, Frankfurt am Main 2001) ist faszinierend und
drfte von Sebald selbst herrhren, obwohl ich dies nicht durch Quellen
belegen kann. Ich will nur bemerken, dass, obwohl viele Kritiker Sebald fr
einen tief bewegenden Schriftsteller halten, es auch viel Widerstand
gegenber seiner zentralen These gibt: eine Reaktion, die, berechtigt oder
nicht, mit den Hauptstzen von Sebalds These bereinstimmt, welche die
Aufmerksamkeit auf einen durchgngigen, massiven Widerstand richtet, die
deutsche Kriegserfahrung zu artikulieren oder auch nur zu dokumentieren.

Heideggers Wille zur Macht

281
Nach einer Behandlung von Heideggers Beitrgen zur Philosophie
als einem Nietzsches Willen zur Macht hnlichen Phnomen biete ich
einen zusammenfassenden berblick ber Heideggers Analyse der
Macht als technischer und wissenschaftlicher Machenschaft. Ab-
schlieend weise ich auf die bleibende Relevanz von Heideggers Deu-
tung der modernen technologischen Machenschaft hin und zeige dies
mit Bezug auf die Annahmen und Ambitionen, die der genetischen
Manipulation im allgemeinen und dem menschlichen Genomprojekt
im besonderen zugrunde liegen.


1. Heidegger, Nietzsche und die moderne Technik: Machenschaft und
Wille zur Macht

Seit ihrer ersten Verffentlichung auerhalb der vorgeschriebenen
Reihenfolge der Gesamtausgabe haben Forscher die Beitrge zur Phi-
losophie wiederholt gelesen, ohne auch nur annhernd irgendeinen
Konsens hinsichtlich ihrer Interpretation erzielen zu knnen. Ob sich
der heutige Leser eine gewisse Vorliebe fr den Heidegger von Sein
und Zeit erhlt, ob er die Umwandlung der 'Kehre wrdigt oder ihre
Folgewirkungen, die komplexen Sprach-Resonanzen und Denk-
Unternehmen des 'spten Heidegger, die Beitrge zur Philosophie,
so darf man jedenfalls sagen, bleiben in das Heideggersche Corpus
schwer einzufgen.
Warum ist das so? Oberflchlich gesehen wre natrlich die leich-
teste Antwort, dass die Publikation einfach zu frisch ist uns selbst
noch zu nahe sowohl im Hinblick auf das Erscheinen der Beitrge
zur Philosophie im Jahr 1989 als auch auf das, gemessen an akademi-
schen Gepflogenheiten, kurze Jahrzehnt bis zu der englischen ber-
setzung, die im Dezember 1999 erschien. Aber diese Antwort ist un-
Babette Babich

282
befriedigend.
7
Otto Pggeler hat zwar behauptet, Heidegger habe
'selbst seinen engsten Schlern gegenber von dieser Arbeit nicht ge-
sprochen,
8
aber Pggelers Darstellung der Beitrge zur Philosophie
als Heideggers 'zweitem Hauptwerk kursiert seit vierzig Jahren in
deutschen und anderen Kreisen, angefangen mit Pggelers eigener
frher Schilderung des Textes in 'Sein als Ereignis (1959).
9
Zumin-

7
So scheinen maschinenschriftliche Versionen der Beitrge unter
Heideggers Studenten und Anhngern ebenso bekannt und wohl verbreitet
gewesen zu sein wie die Kopien von Joan Stambaughs alternativer
bersetzung von Sein und Zeit. So besa (zum Beispiel) Dominique Janicaud
eine solche Kopie. Bezglich der Wirkungsgeschichte von Heideggers den
Beitrgen zeitlich nahem Essay 'Der Ursprung des Kunstwerks wenden wir
uns an keinen geringeren Zeugen als Hans-Georg Gadamer selbst, der uns in
einem AuIsatz aus dem Jahr 1960 'Die Wahrheit des Kunstwerks (in: Hans-
Georg Gadamer, Gesammelte Werke 3. Neuere Philosophie 1, Tbingen
1987, 249-261) erklrt, wenn auch Heideggers AuIsatz 'Der Ursprung des
Kunstwerks (in: Martin Heidegger, Holzwege, Frankfurt am Main 1950, 7-
66, Nachwort 66-68) erst 1950 erschienen sei, seine 'Wirkung doch schon
viel frher begonnen [habe]. Denn es war seit langem so, da Heideggers
Vorlesungen und Vortrge berall auf ein gespanntes Interesse stieen und in
Abschriften und Berichten eine weite Verbreitung fanden, die ihn schnell in
das von ihm selbst so grimmig karikierte Gerede brachte (252).
8
Es ist schwer, derartige Behauptungen zu bewerten, da so ziemlich alles,
was Heidegger gesagt hat, analysiert und weitergegeben, erzhlt und wieder
erzhlt wurde. Wir wissen, dass Heidegger seinen eigenen Text immer
wieder durchgelesen hat, und zwar nicht nur aufgrund seiner eigenen
marginalen Bemerkungen oder einfach aufgrund allgemeiner Erfahrung (es
gibt keine Akademiker, denen diese Eigenschaft fehlt), sondern weil, wie wir
wissen, Heidegger in einem Briefwechsel mitteilte, dass er zu einem Text,
der ihm zugesandt worden war, keinen Kommentar abgeben knnte, weil er
damit beschftigt wre, seine eigenen Texte zu korrigieren. Diese Aussagen
hinterlassen das Bild eines Mannes, der nur seine eigenen Texte und die
Griechen gelesen hat. Vielleicht war dem auch so.
9
Otto Pggeler schreibt den Beitrgen eine meditative Aufarbeitung der
Ereignisse des Jahres 1933 zu: 'Als er sich auI seine philosophische Arbeit
zurckgeworfen sah, schrieb Heidegger in den Jahren 1936-1938 sein
zweites Hauptwerk (Otto Pggeler, Neue Wege mit Heidegger, Freiburg
1992, 11). Pggeler legt als erster den Kern der Beitrge offen (und in
diesem Zusammenhang kann gesagt werden, dass er gleichzeitig eine

Heideggers Wille zur Macht

283
dest ist es ungenau, von einem berraschungs- oder Neuheitsfaktor zu
sprechen.
Ich bin der Ansicht, dass Heideggers Manuskript nicht nur zufllig
Nietzsches Stil folgt, sondern dass Heidegger seinen Text nach dem
Vorbild eines editorischen Phnomens verfasste, das man als Nietz-
sches 'Beitrge zur Philosophie bezeichnen knnte: jenen Teil von
Nietzsches Philosophie, der Nachlass blieb.
10
So gesehen knnen dann
ihrerseits die Beitrge zur Philosophie als Heideggers Wille zur Macht
gelesen werden.
11

In einem derart wohlbestimmten Kontext knnen wir nun Heideg-
gers damalige Mitarbeit im Ausschuss der Herausgeber der geplanten
Ausgabe der Werke Nietzsches interpretieren. Indem Heideggers
erstmaliges offizielles Eintreten fr Nietzsche in der Tat von der tex-
tuellen (nmlich editorischen) Form berschattet wurde, war Heideg-
ger ebenso bewusst oder nicht dazu inspiriert, sich Nietzsches Stil
anzueignen (eine Verlockung, die kaum einem Nietzsche-Leser er-
spart bleibt).
12
Das wre dann die stndige Triebfeder fr Heideggers

ffentliche Kampagne beginnt, um in dem durchaus passend betitelten Text
'Sein als Ereignis (in: Zeitschrift fr philosophische Forschung XIII/4
[1959], 599-632) nichts weniger als einen berblick zu ihrer Rolle in
Heideggers Gedankenwelt zu verbreiten. Gelehrte wie Elizabeth Hirsch und
andere beziehen sich auf die Beitrge und Pggelers Darstellung ihres
Aussagekerns (besonders in seinem Buch Der Denkweg Martin Heideggers,
Pfullingen,1963, 115).
10
Heidegger nannte bekannterweise dieselben unverffentlichten Quellen
den Ort von Nietzsches 'wahrer Philosophie. Siehe Heidegger, Nietzsche,
Pfullingen 1961, in zwei Bnden, mit vielfltigen Verweisen, besonders in
Band 1.
11
Siehe Funoten 3, 5, und 6 oben. Siehe Pggeler, Der Denkweg Martin
Heideggers, 143ff.
12
So ist also ein Hinterfragen von Heideggers umwerfender Begegnung mit
Nietzsches Stil gleichzeitig ein Aufwerfen der Problematik von Heideggers
eigenem Stil. Heidegger-Gelehrte selbst haben die Stilfrage in Heideggers
Schriften tunlichst vermieden, als ob die Frage nach Sprache und Stil es nicht
ermgliche, den Weg zum Gedanken freizulegen. Und wenn Heideggers
Babette Babich

284
verhngnisvolle Einlassung mit nichts Geringerem als den Grenzen
der Sprache selbst. Kenntnis von Heideggers eigenen Worten fr diese
Begegnung habe ich durch Hans-Georg Gadamer (der, wie viele mei-
ner alten Freunde, dieselbe Geschichte offenbar allen mglichen Leu-
ten anvertraut hat): 'Nietzsche hat mich kaputt gemacht. Die Bemer-
kung und das ist typisch fr Gadamers Mitteilungen dieser Art ist
tuschend einfach. Was sie eigentlich bedeutet, ist alles andere als
klar. Wie sollte Nietzsche fr Heideggers Ruin verantwortlich sein?
Wie konnte Heidegger sich Nietzsche als denjenigen, der seinen Ruin
verursacht hatte, vorstellen? Ruiniert in welchem Sinn? Gestrzt aus
welcher Hhe oder Position?
Die Bedingungen, unter denen Heidegger 1935 die Einladung Wal-
ter F. Ottos annahm, er mge dem Herausgeberkreis fr die kritische
Ausgabe beitreten, waren politisch kompliziert.
13
Mysteris ist hier
kein zu starkes Wort.
14
Aber gerade dieses Involviertsein gab Heideg-

Beitrge landlufig im Ruf stehen, ein stilistisch schwieriger Text zu sein
(was zumindest bedeuten wrde, dass er bliche Angangsweisen an ein
Lesen von Heidegger in Frage stellt, selbst fr Kenner seiner Werke), dann
sind sie auch gleichzeitig ein Text, in dem Heidegger die Frage nach dem Stil
an sich anspricht.
13
Otto selbst war seit 1933 Mitglied des Vorstands gewesen und lud 1935
Heidegger sowie Heyse und Max Oehler ein. Fr einen schematischen
berblick in sein Involviertsein vgl. David Marc Hoffman, Zur Geschichte
des Nietzsche-Archivs. Chronik, Studien und Dokumente, Berlin 1993, 115.
14
Wir lesen bei HoIIman: 'AuI Vorschlag Richard Oehlers wird Dr.
Gnther Lutz in den Vorstand der Stiftung Nietzsche-Archiv gewhlt.
Bedeutsam ist hier gerade die politische Bedeutung dieser Berufung, die sich
aus den Titeln ergibt, wie sie Hoffman im einzelnen darstellt: 'Lutz ist
Sonderbeauftragter des Reichsministeriums fr Wissenschaft, Erziehung und
Volksbildung, Wissenschaftsreferent im Propagandaministerium, Einsatzstab
des ReichsIorschungsrats (HoIIman, Zur Geschichte des Nietzsche-Archivs,
119). Danach teilt Heidegger mit einem Brief an Richard Leuthesser seinen
Rcktritt von der Gruppe der Herausgeber der Historisch-Kritischen
Gesamtausgabe mit, ohne eine Erklrung dafr abzugeben (119). Eine
gezielte Diskussion zu den Umstnden fr die Vielfalt der Editionen von

Heideggers Wille zur Macht

285
ger eine Vorwarnung, die das Schicksal der Werke eines Verfassers
betraf.
15
Denn wie Heidegger selbst ausfhrlich darlegte, war Nietz-
sches Der Wille zur Macht nicht eigentlich ein Werk, es entsprach
nicht einmal einem Forschungsweg im Heideggerschen Sinne.
16
Statt-
dessen war Der Wille zur Macht im wahrsten Sinne des Wortes ein
editorisches 'Produkt (was uns auch die Tatsache, dass die Urheber-
rechte des Buches bei Nietzsches Schwester Elisabeth Frster-
Nietzsche lagen, zeigen sollte).
17

Im Geist derartiger Nachlass-Kompilationen entsprchen Heideg-
gers eigene Beitrge zur Philosophie einem absichtlichen Versuch,
eine 'Grundlage von 'Notizen fr den spteren Bestand von Hei-

Nietzsches Nachlass ist auch in Hoffmans Darstellung der Geschichte des
Nietzsche-Archivs in Weimar zu finden.
15
Zustzlich zu Der Wille zur Macht selbst wurden andere Bnde auf
Grundlage von Nietzsches Entwrfen und Notizen oder anderweitig unver-
IIentlichte Aphorismen publiziert, manchmal als eine Art 'Blick (so ver-
wendet Erich Podachs Sammlung den Ausdruck: Ein Blick in Notizbcher
Nietzsches. Ewige Wiederkunft. Wille zur Macht. Ariadne. Eine schaffens-
analytische Studie, Heidelberg 1963) in die Werkstatt von Nietzsches Ideen,
zuweilen als einIache 'zeitgeme Sammlung, die manchmal sogar die
Bezeichung 'Brevier erhielt. Derartige Zusammenstellungen von Nietzsches
Notizen bleiben bis heute beliebt, ganz besonders in Deutschland, aber sie
sind auch in englischsprachigen Lndern zu finden.
16
Siehe besonders, Heidegger, Nietzsche II, 21ff.
17
Siehe Nietzsche, Der Wille zur Macht: Versuch einer Umwertung aller
Werte, Leipzig 1901, als Band XV der Grooktavausgabe von Nietzsches
Werken auf Initiative seiner Schwester Elisabeth Frster-Nietzsche 1894 ver-
ffentlicht. Der Band, den wir heute als Der Wille zur Macht kennen, rhrt
nicht von dieser ersten Ausgabe her, die aus nur 483 Abschnitten bestand, die
von Heinrich Kselitz und Ernst und August Horneffer ausgewhlt und ediert
worden waren, sondern von der zweiten Ausgabe aus dem Jahre 1906, die
von Kselitz ediert und auf 1067 Abschnitte erweitert worden war, und von
der dritten Ausgabe von 1911, die von Otto Weiss im wesentlichen ohne Ver-
nderungen auf Grundlage der Version aus dem Jahre 1906 herausgegeben
wurde.
Babette Babich

286
deggers 'unverffentlichten Abhandlungen zu erstellen.
18
So gesehen
ist Heideggers besonderer Stil der Beitrge zur Philosophie weniger
ein Beispiel fr seine philosophische Stimme als fr seine gewissen-
hafte Beschftigung mit dem Format, mit der Idee selbst eines Nach-
lasses an sich.
19
Um Nietzsches Ausdrucksweise zu verwenden: Hei-
degger verfasste seine Beitrge zur Philosophie als seinen eigenen
'posthumen Text.
Ironischerweise konnte aber auch Heidegger nicht allen editori-
schen Manipulationen entrinnen so wenig, wie es Nietzsche gelun-
gen war. Zwar sind Heideggers Beitrge zur Philosophie durchaus
nicht das Konglomerat, das Nietzsches Wille zur Macht darstellt, eine
Auswahl nach editorischem Gutdnken, zusammengestellt aus ver-
schiedenen Notizbchern und unzusammenhngenden Aufzeichnun-
gen. Dennoch sind sie in Wahrheit hnliche (und hnlich radikale)
herausgeberische Produktionen, die verffentlicht wurden auf der Ba-
sis von ber Heideggers Leben hinweg aufbewahrten Notizen.

18
Indem ich einen derartigen stilistischen Einfluss von Nietzsche auf
Heidegger behaupte, behaupte ich nicht gleichzeitig, dass Heideggers
Kompositionsweise den Stil Nietzsches widerspiegle, der ja viele literarische
Lesarten von Nietzsche inspiriert hat, von Georg Lukcs mehr kritischer
Reaktion auf das, was er als Nietzsches proto-faschistischen Einfluss spezi-
fisch auf der stilistischen Ebene bezeichnete, gewissermaen als sthetische
Politik, bis zu Gottfried Benns mehr zustimmender Reaktion auf denselben
schwer greifbaren Stil. Auch von einer philosophischen Perspektive her sollte
meine Behauptung hinsichtlich des Einflusses von Nietzsches Stil auf
Heidegger nicht so verstanden werden, als ob Heideggers Interpretation von
Nietzsche der eines Hans Vaihinger oder sogar eines Karl Lwith ver-
gleichbar sei, und noch viel weniger, als ob Heideggers Interpretation von
Nietzsche den franzsischen Lesarten von Nietzsche la Derrida, Deleuze
oder Kofman hnle.
19
Man mag das Gefhl haben, dass dieser Aspekt von Heideggers
Auseinandersetzung mit Nietzsches Werk eine Antwort auf seine damals
widersprchliche Sorge hinsichtlich seiner eigenen Rezeption und seines
eigenen Einflusses gewesen sei. Zu diesem Thema vgl. u. a. Alexander
Schwan, 'Heidegger`s Beitrge zur Philosophie and Politics; in: Harries /
Jamme, Martin Heidegger, 71-88.

Heideggers Wille zur Macht

287
So weit mir bekannt, ist die Radikalitt dieser textuellen 'Verset-
zung fast ohne Kommentar geblieben.
20
Gleichwohl konnte eine Zu-
sammenstellung der Beitrge zur Philosophie in ihrer gegenwrtig
publizierten Form (als fertiges Buch) nicht ohne etwas so Substantiel-
les wie die Verschiebung eines ganzen Hauptteils vor sich gehen. Als
letzter und achter Abschnitt eingeordnet wurde nmlich jetzt 'Das
Seyn, whrend es ursprnglich als zweiter Teil und in der Folge des
'Vorblicks positioniert war. Im verffentlichten Buch erscheint 'Das
Seyn als der Abschluss des Werkes an Stelle des ursprnglichen
Schlusskapitels 'Der Letzte Gott. Wie Friedrich-Wilhelm von Her-
mann in seinem Nachwort erklrt, entsprach diese editorische Vern-
derung einer Notiz auf einem losen Zettel, wonach der fragliche Ab-
schnitt 'nicht richtig eingereiht sei.
21
Aber wie ist so ein loser Zettel

20
Silvio Vietta lenkt in seinem Buch Heideggers Kritik am Nationalsozia-
lismus und an der Technik (Tbingen 1989, 70ff.) unsere Aufmerksamkeit
auf dieses Detail, um sich Fragen der Datierung zuzuwenden; aber Vietta
stellt nicht die Frage, die ich hier verfolge.
21
Friedrich-Wilhelm von Herrmann schreibt: 'In der Reihung der acht Teile
der Handschrift und dementsprechend in der Zhlung der Abschnitte dieser
Teile mit der Ordnungszahl Iolgt auI den Vorblick` Das Seyn`. Nach von
Herrmann musste diese Anordnung gendert werden, da Heidegger auf einer
auf den 8. Mai 1939 datierten Notiz schreibt: 'Das Seyn` als Abschnitt II
[Teil II] ist nicht richtig eingereiht; als Versuch, das Ganze noch einmal zu
Iassen, gehrt nicht an diese Stelle (Friedrich-Wilhelm von Herrmann,
'Nachwort des Herausgebers; in: Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA
65, 514). Von Herrmann interpretierte dies als eine Rechtfertigung der Neu-
anordnung des Manuskripts, in der 'Das Seyn an das Ende des Manuskripts
zu stehen kommt, und bemerkt: 'Durch die Umstellung dieses Manuskript-
teils, wodurch dieser nun nicht mehr den zweiten, sondern den achten Teil
bildet, verndert sich auch die Ordnungszahl vom 50. Abschnitte an. Denn
der Vorblick` zhlt 49 Abschnitte, mit dem 50. Abschnitte beginnt sowohl in
der HandschriIt wie in der MaschinenabschriIt Das Seyn`, whrend nunmehr
nach der vorgenommenen Umstellung mit dem 50. Abschnitt der erste Teil
des AuIrisses`, der Anklang`, einsetzt (514I.). Der ganze Text ist, mit
anderen Worten, von jetzt an neu durchnummeriert: 'Anklang htte
Babette Babich

288
zu interpretieren? Stellt er eine direkte Anweisung fr einen spteren
Herausgeber dar? War es eine Bemerkung seitens des Autors, die auf
die Notwendigkeit verwies, in der Zukunft eine Umstellung vorzu-
nehmen? So wie die Dinge jetzt stehen, geht das publizierte Buch von
positiven Antworten auf beide Fragen aus. Aber man darf fragen:
Handelt es sich hierbei vielleicht um eine Notiz, die nichts anderes
darstellt als einen notwendigen Kommentar zu einer erwarteten Posi-
tionierung und zu gegenlufigen Erwartungen? Heideggers wohlbe-
kannte Nebenbemerkungen und Kommentare zur Anordnung seiner
Texte (offensichtlich abgezielt gegen Vorurteile seitens der Leser oder
eingesetzt, um die offensichtliche Anordnung des Textganzen zu un-
tergraben) sind alles andere als ungewhnlich fr einen Heidegger,
der hnliche Kommentare zum argumentativen Aufbau von Sein und
Zeit oder zur Einfhrung in die Metaphysik oder zu Was heit Den-
ken? verfasst hat. Dies ist Heideggers Leserschaft bestens bekannt.
22

Im Fall der Beitrge zur Philosophie bemerkte Heidegger nur, dass
die Positionierung nicht richtig vorgenommen sei. Er uerte sich
nicht dazu, wo sie besser vorzunehmen sei.
23
Aber die beigefgte No-

Abschnitt 75 sein sollen und dem Abschnitt 74 Iolgen sollen; 'Die Sprache
(ihr Ursprung) hat jetzt die Nummer 281.
22
Heideggers handschriItliche Notiz beIindet sich auI der 'maschinen-
schriItlichen AbschriIt des Inhaltsverzeichnisses`' (von Herrmann, 'Nach-
wort des Herausgebers, 514). Obwohl Heidegger hier zwar den fraglichen
Teil 'als Versuch, das Ganze noch einmal zu Iassen, deutet und von
Herrmanns Deutung besttigt, dass er 'nicht an diese Stelle gehre, ist es
auch zu betonen das Heidegger selbst uns weder im Manuskript bzw. Typo-
skript noch irgendwo anders gesagt hat, wo der Abschnitt endgltig ein-
geordnet werden solle. Wir wissen allerdings, dass Heidegger nicht nur
hufig auf offensichtliche Dissonanzen in seiner Anordnung rhetorisch
hingewiesen hat, sondern auch in scholastischer Weise ber den ganzen Text
hinweg und nicht nur am Ende Zusammenschauen geboten hat. Tatschlich
ist eine Studie ber Heideggers besondere Weise, zu einem Ende zu kommen
(oder ein Ende zu finden), immer noch zu erarbeiten.
23
Infolgedessen ist nicht irrelevant, dass Heidegger ber viele Jahre bis zu
seinem Tode (und sogar, als er selbst die Anordnung der Verffentlichung

Heideggers Wille zur Macht

289
tiz war die alleinige Rechtfertigung fr die Entscheidung, den zur
Diskussion stehenden Text ganz ans Ende des Manuskriptes zu trans-
ponieren, 'wodurch, wie der Herausgeber erklrt, 'dieser nun nicht
mehr den zweiten, sondern den achten Teil bildet.
24
Der Manuskript-
teil, der zunchst das 'Seyn behandelt, ist somit nicht mehr ein rck-
schauender Ausgangspunkt vor Heideggers 'Anklang und wird
Echo von Heidegger II im neu angeordneten Text ein Postscrip-
tum.
25

Ich unterstelle natrlich von Herrmann nicht im geringsten andere
als wohlmeinende Absichten. Ich betrachte sie als unangreifbar. Wie
Silvio Vietta und auch andere Forscher, bersetzer und Herausgeber
bin auch ich davon berzeugt, dass von Herrmanns Arrangement der
zeitlichen Folge von Heideggers Textredaktion entspricht.
26
Als Her-
ausgeber und dies mit gutem Gewissen sicherte von Herrmann die
ab jetzt entscheidende Kraft seiner eigenen Interpretation von Heideg-

seiner Werke beaufsichtigte) die Notiz so stehen lie und an dem Manuskript
keine Vernderungen vornahm. Wir wissen, dass er das Manuskript fr die
Beitrage nicht einfach ignorierte. Denn Pggeler hat uns informiert, dass
Heidegger selbst diese als ein zweites Hauptwerk verstand.
24
Von Herrmann, 'Nachwort des Herausgebers; in: Beitrge zur
Philosophie, GA 65, 514. Von Herrmanns Transposition vernderte also die
ursprngliche Anordnung, die von Heideggers einleitender bersicht zu 'Das
Seyn dann zu 'Anklang und so weiter verlieI und mit einem
abschlieenden Kapitel mit dem Titel 'Der letzte Gott endete. Jetzt kam
'Der letzte Gott unmittelbar vor 'Das Seyn zu stehen, das selbst zum
letzten Abschnitt des Manuskripts wurde.
25
Pggeler selbst zitierte den einleitenden 'berblick der Beitrge, wo
Heidegger selbst die Anordnung des Textes bietet. So beginnt Pggelers
Reihenfolge explizit mit 'Das Seyn.
26
Schlielich war Heidegger zu dem Zeitpunkt mit der Arbeit an seinem
AuIsatz 'Der Ursprung des Kunstwerks beschItigt. Da von Herrmann
selbst der Autor eines substanziellen Kommentars zu Heideggers Kunstwerk-
Aufsatz ist, zustzlich zu stndigen Seminar-Veranstaltungen zum selben
Thema ber viele Jahre der jngeren Vergangenheit hinweg, muss von Herr-
mann notgedrungen die hnlichkeiten in Sprache und Anliegen zwischen
den beiden Manuskripten festgestellt haben.
Babette Babich

290
gers 'Absichten auf sehr direkte Art und Weise durch die verlegeri-
sche Patentlsung einer Neuordnung der Beitrge zur Philosophie ab.
Die Beitrge zur Philosophie bieten ein Motto: 'Hier wird das in
langer Zgerung / Verhaltene andeutend festgehalten / als Richtscheit
einer Ausgestaltung. Wenn Heidegger selbst zuerst eine Anordnung
gewhlt htte und wenn er dann (ungeachtet seines eigenen Kommen-
tars auf dem Inhaltsverzeichnis des Typoskripts) trotzdem die Anord-
nung seines Manuskripts (und wohlgemerkt der Typoskript-
Version desselben Textes) unverndert von 1939 (dem Datum des
Manuskript-Kommentars, auf den sich von Herrmann bezieht) bis zu
seinem Tod im Jahr 1976 beibehlt und wenn Heidegger in der Zwi-
schenzeit dieses Manuskripts in acht Unterteilen und 935 Abschnitten
an Pggeler (unter anderen) bergibt, wenn Heidegger obendrein in
den letzten Jahren seines Lebens an einer przise autorisierten letzten
Edition seiner Werke arbeitet und wenn, wie ich behaupte, Heidegger
darauf bedacht war, dem Schicksal von Nietzsches Nachlass seitens
der Herausgeber zu entgehen, die ihren eigenen Einsichten den Vor-
zug gaben, dann wren Heideggers Absichten in den Beitrgen zur
Philosophie dem sanften Ordnungssinn von Herrmanns zum Opfer ge-
fallen.


2. Zu dem letzten Menschen und dem 'letzten Gott

In einer wichtigen uerung zur Frage der Technik und der Wissen-
schaften erklrt Heidegger Nietzsche zum letzten Philosophen des
Abendlandes, indem er gewissermaen das Ende der Metaphysik mit
Nietzsches Philosophie des Willens zur Macht als Kunst oder techne
krnt. Obwohl die Nietzsche-Forschung blicherweise Heideggers In-
terpretation Nietzsches als willkrlich und nicht korrekt ablehnt, be-
ziehe ich mich auf die aus derselben Zeit stammenden Vorlesungen
ber Nietzsche, um meinen Beweis zu sttzen, dass Heideggers Be-

Heideggers Wille zur Macht

291
schftigung mit Nietzsche ein bedeutsames Licht auf Heideggers ei-
gentmliche und erschreckend vernachlssigte wenn nicht gar igno-
rierte Besinnung auf die Logik der Wissenschaft und der modernen
Technik wirft.
27

In den spteren Zollikoner Seminaren erklrt Heidegger mit Bezie-
hung auf den Untertitel Vom Ereignis zu den Beitrgen zur Philoso-
phie: 'So lange man das Sein als Anwesen versteht, wie dies blich
war und ist, kann man die Technik nicht verstehen, und schon gar
nicht das Ereignis.
28
Und schon frher in den Nietzsche-
Vorlesungen sehen wir, dass die Frage nach der Technik in Bezug
auf Nietzsches eigene nachdenkliche Beurteilung seines Erstlings-
Werkes zu verstehen war (ebenfalls kein Hauptwerk, zu Nietzsches
dauerhafter Enttuschung). Die 'AuIgabe, wie Nietzsche es in sei-
nem 'Versuch einer Selbstkritik ausdrckte, ist, 'die Wissenschaft
unter der Optik des Knstlers zu sehen, die Kunst aber unter der des
Lebens.
29
Fr Heidegger war das, was Nietzsche hier sagt, blicher-
weise missverstanden worden: 'Ein halbes Jahrhundert, sagt er
1936/37, 'ist ber Europa hinweggegangen, seitdem diese Wort nie-
dergeschrieben wurden. In diesen Jahrzehnten ist das Wort immer
wieder mideutet worden, und zwar gerade von denen, die einer zu-
nehmenden Entwurzelung und Verdung der Wissenschaft entgegen
zu arbeiten sich mhten.
30
Nietzsches Anliegen ist hier nicht, dass
wir der Wissenschaft mehr Leben und Glanz beizugeben htten, damit
sie lebendiger werde, auch nicht, dass wir der Welt des Wissenschaft-
lers einen Hauch von Lebenskunst geben sollten und so die Wissen-

27
Heutige Philosophen und Soziologen der Technologie sprechen zuneh-
mend von technischen Wissenschaften und bezeugen damit Heideggers vor-
rangiges Interesse an den spezifisch modernen Ausdrucksformen von Wis-
senschaft und Technologie.
28
Martin Heidegger, Zollikoner Seminare, Frankfurt am Main 1995, 286.
29
Friedrich Nietzsche, Die Geburt der Tragdie, 2.
30
Martin Heidegger, Nietzsche 1, Pfullingen 1961, 252.
Babette Babich

292
schaften knstlerischer machen sollten.
31
'Das Wort fordert das Wis-
sen vom Ereignis als Nihilismus, welches Wissen fr Nietzsche zu-
gleich den Willen zu seiner berwindung einschliet und zwar aus
den ursprnglichen Grnden und Fragen.
32
Gerade dieser Plan zur
berwindung lsst an Hlderlin denken wie auch an Heidegger selbst
mit dem ihn prgenden Unternehmen des stndig wiederholten Fra-
gens, mit seiner Philosophie des Stellens von Fragen an den Fragestel-
ler selbst.
Bekanntlich findet Heidegger Nietzsches Infragestellung des Be-
griffs Wahrheit als einer 'Art von Irrtum nicht radikal genug. Ob-
wohl oder vielleicht: gerade weil , wie er behauptet, die 'Ursprng-
lichkeit des Fragens, die Nietzsches Philosophie im Ganzen
einnimmt, von zentraler Bedeutung ist, gilt es zu erkennen, dass 'die
Frage nach dem Wesen der Wahrheit auch in Nietzsches Denken
ausbleibt. Allerdings sei das als 'ein Versumnis eigener Art zu be-
trachten, auch wenn dieses 'nicht ihm allein und nicht erst ihm zur
Last gelegt werden kann. In diesem Sinne, meint Heidegger, geht
dieses Versumnis 'seit Platon und Aristoteles berall durch die ganze
Geschichte der abendlndischen Philosophie.
33
Dies gilt nach Hei-
degger fr die Philosophen insgesamt, von Descartes bis Nietzsche:
'Sie alle lassen das Wesen der Wahrheit selbst unangetastet.
34
Was
aber die Unabdingbarkeit des Denkens Nietzsches fr Heidegger be-
dingt, ist gerade der vorlufige Ausdruck der Aufgabe des Denkens
am Ende der Philosophie. Hier spielt Nietzsche fr Heidegger eine
wichtige Rolle, die mit dem epochalen 'Ereignis in den Beitrgen

31
Der Abschnitt, den Heidegger als das Herzstck der ganzen Vortrags-
veranstaltung bezeichnet, bietet einen Angang zum Lesen von Die Geburt
der Tragdie oder Griechenthum und Pessimismus.
32
Heidegger, Nietzsche I, 254.
33
Heidegger, Nietzsche 1, 175.
34
Heidegger, Nietzsche 1, 175.

Heideggers Wille zur Macht

293
zur Philosophie korrespondiert.
35
'Was Nietzsche erstmals und zwar
in der Ausrichtung auf den Platonismus als Nihilismus erkennt, ist in
Wahrheit von der ihm fremden Grundfrage aus gesehen nur der Vor-
dergrund des weit tieferen Geschehens der Seinsvergessenheit, die ge-
rade im Verfolg der Antwortfindung fr die Leitfrage mehr und mehr
heraufkommt.
36
Wie Heidegger in den Nietzsche-Vorlesungen er-
klrt, verfinstert der Satz 'Gott ist tot, der blicherweise mit dem Ni-
hilismus in Verbindung gesetzt wird, den eigentlichen Bereich von
Nietzsches Anspruch: 'Das Wort Gott ist tot` ist kein atheistischer
Lehrsatz, sondern die Formel fr die Grunderfahrung eines Ereignis-
ses der abendlndischen Geschichte.
37
Was Heidegger idiosynkra-
tisch als 'Seynsverlassenheit bezeichnet, ist somit das, was 'viel-
leicht am meisten verhllt und verneint wurde durch das Christentum
und seine verweltlichten Nachfahren.
38
Heidegger erinnert uns an die
Tatsache, dass wir die Tendenz haben, uns von Nietzsches Stil ein-
schlfern zu lassen, was zu einem Missverstehen der philosophischen
Bedeutsamkeit der Aussagen von Nietzsche fhrt: 'Man hat, mitver-
leitet durch die Form der Mitteilungsart Nietzsches selbst, seine Leh-
re` vom Nihilismus` als eine interessante Kulturpsychologie zur
Kenntnis genommen.
39

Nietzsches Einsicht in die wachsende Herrschaft des Nihilismus ist
keine Erkenntnis der bloen Seinsvergessenheit. Weit entfernt, etwa
die Notwendigkeit einer Rckkehr zur Theologie oder zu religisen
Werten zu erffnen, zeigen Nietzsches Reflexionen Heidegger viel-
mehr das einzigartige Ereignis des Nihilismus, nmlich wie dieser

35
Wie bereits in Funote 12 erwhnt. Vgl. auch Heideggers Kommentar zu
Ereignis; desgleichen, wie auch bereits erwhnt, Krells Funoten in
Heidegger, Nietzsche i, 156.
36
Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 55, Seinsverlassenheit.
37
Heidegger, Nietzsche I, 183.
38
Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 55, Seinsverlassenheit.
39
Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 72, Der Nihilismus.
Babette Babich

294
einbricht in den wissenschaftlichen Bereich der Wahrheit und den lo-
gischen Bereich des Beweisens.
40
Aus demselben Grund artikuliert
sich Heideggers Nachdenken ber Nietzsches zentrale nihilistische
Aussage als Reflexion auf den wesenhaft rechnenden 'Begriff der
Wahrheit im Platonismus sowohl als auch im Positivismus.
41

Heidegger konfrontiert seine eigene Deutung der Wahrheit als al-
etheia mit der rationalistischen berzeugung von der Austauschbar-
keit von Richtigkeit und Wahrheit auf allen Ebenen, besonders auf der
Ebene des Absoluten (wie sie offenkundig bei Hegel Ausdruck findet
und wie sie realistisch und positivistisch im technologischen Charak-
ter der modernen Wissenschaft vorausgesetzt wird).
42
Jedoch ver-
sumt Heidegger es nicht, auf die Unzulnglichkeit dieser verabsolu-
tierenden Absichten der modernen Wissenschaften zu verweisen:
'Wie wenig dies glcken kann, zeigt uns die Wahrheitsauffassung
Nietzsches.
43
So kann Nietzsche die Wandlungsgeschichte der Idee
der Wahrheit zeigen, indem er sie auf eine (platonische oder rein idea-
lisierende, positivistische oder effektiv pragmatische) Illusion zurck-
fhrt. Fr Nietzsche bedeutete ein Erkennen der Wahrheit als Fehler,
dass 'die Wahrheit zum notwendigen Schein, zur unumgnglichen
Festmachung ausartet, einbezogen in das Seiende selbst [hier erken-
nen wir Heideggers Herausforderung an die ontische Metaphysik der

40
Eine lngere Diskussion dieser Thematik kann unter Hinweis auf
Heideggers Reflexionen gefhrt werden, die Nietzsches Werk als die
berwindung und den Hhepunkt der Geschichte der westlichen Philosophie
betrachten, der Gesamtheit der westlichen Philosophie in 93, dann mit
spezifischem Hinweis auf den Deutschen Idealismus in 102 und 104 und
von dort im Hinblick auf den logischen Positivismus in 116.
41
Platonismus sowie Positivismus sind fr Heidegger beides Formen des
kalkulativen Denkens, im einen Fall bersinnlich, im anderen empirisch
orientiert; beide gehen von Folgendem aus: 'Erkennen ist Angleichung an
das zu Erkennende (Heidegger, Nietzsche I, 178).
42
Vgl. Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 102 und 104.
43
Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 102, Das Denken: der
Leitfaden der Leitfrage der abendlndischen Philosophie.

Heideggers Wille zur Macht

295
westlichen technischen Rationalitt, B. B.], das als Wille zur Macht`
bestimmt wird.
44
Heidegger betrachtet Nietzsche sowohl als den H-
hepunkt wie auch als berwinder der westlichen Metaphysik: 'So ist
die Abendlndische Metaphysik an ihrem Ende der Frage nach der
Wahrheit des Seyns am fernsten und doch zugleich am nchsten, in-
dem sie den bergang dahin als Ende vorbereitet hat.
45

Heideggers Herausforderung an die westliche technisch-wissen-
schaftliche Rationalit uert sich in seiner These vom Abschluss und
Wendepunkt der Metaphysik. Diese Behauptung wird ausgedrckt
durch eine Nietzschesche Tropik: 'Die Wahrheit als Richtigkeit ver-
mag nicht ihren eigenen Spielraum als solchen zu erkennen und d. h.
zu begrnden. Sie hilft sich, indem sie sich selbst in das Unbedingte
aufsteigert und alles unter sich bringt, um so selbst des Grundes (so
scheint es) unbedrftig zu werden.
46
Indem er die Relevanz von
Nietzsches Kritik der Wahrheit als Geschichte der Illusion (oder bes-
ser: von seiner Auflsung der Wahrheit in die und als die Illusion) an-
erkennt, umschreibt Heidegger seine eigene Aufgabe fr das philoso-
phische Denken in einer Liste, die sich an Nietzsches Liste von
Aufgaben, Themen und Titeln in Der Wille zur Macht anlehnt. Sinn
der Vorlesungen war, 'mit Nietzsche die Auseinandersetzung zu wa-
gen als dem Nchsten und doch erkennen, da er der Seinsfrage am
Iernsten steht.
47
Eben dies bezeichnet Heidegger andernorts als
Nietzsches Bedeutsamkeit fr das Denken und das heit, immer
noch, fr die Philosophie.
48


44
Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 102, Das Denken: der
Leitfaden der Leitfrage der abendlndischen Philosophie.
45
Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 102, Das Denken: der
Leitfaden der Leitfrage der abendlndischen Philosophie.
46
Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 102, Das Denken: der
Leitfaden der Leitfrage der abendlndischen Philosophie.
47
Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 88.
48
So muss inzwischen hinreichend klar sein, dass fast keine der Bemhun-
gen von Heideggers Seite, die Bedeutsamkeit von Nietzsches Denken fr sein
Babette Babich

296
3. Heideggers Beitrge zur Philosophie als politische Kritik

In schroffem Gegensatz zu der soziopolitischen Skepsis der spteren
Frankfurter Schule stellt Heidegger die wohlberechnete These auf, un-
sere Welt sei alles andere als ein entzauberter Bereich eine These,
die subversiv und buchstblich ihrem Urheber gefhrlich geworden
wre, htten die Beitrge zur Philosophie die ffentlichkeit erreicht,
was eben nicht der Fall war. Wir leben in einer sei es auch illuso-
risch und, heute, 'virtuell verzauberten Welt technologischer
Macht mit immer schneren neuen und ach so amerikanischen Mg-
lichkeiten fr die Zukunft. Aber weit davon entfernt, der Nostalgie das
Wort zu reden, erklrt Heidegger zu dieser Zeit: 'Die Behexung durch
die Technik und ihren sich stndig berholenden Fortschritt ist nur ein
Zeichen dieser Verzauberung, der zufolge alles auf Berechnung, Nut-
zung, Zchtung, Handlichkeit und Regelung drngt. Sogar der Ge-
schmack` wird jetzt Sache dieser Regelung, und alles kommt auf ein
gutes` Niveau.
49


eigenes Denkprojekt klarzustellen, irgendeine Konsequenz angesichts der
verhngnisvollen Kraft seiner Behauptung hatte, Nietzsches Opposition
gegenber der Metaphysik habe ihn unheilbar in die Metaphysik verstrickt.
Diese Entwicklung ergab sich deswegen, weil Heideggers Nietzsche-Kom-
mentare von Heidegger-Gelehrten als ein Freifahrtschein dafr angesehen
wurden, Nietzsche, vielleicht mehr als jeden anderen Namen in der Ge-
schichte der Philosophie, schlechthin zu ignorieren und ihn als den Haupt-
missetter in der Geschichte der westlichen Metaphysik zu betrachten, wobei
bequemerweise die Spannung zwischen dem Nahen und dem Fernen, dem
Nchsten und dem Fernsten, ignoriert und gleichzeitig gerade die Praxis des
Hinterfragens verdunkelt wurde, die fr Heidegger der einzige Weg war, am
Ende der Philosophie mit der Aufgabe des Denkens voranzukommen (als ob
dieses je Heideggers eigener Wunsch htte sein knnten). Vgl. hierzu Babette
Babich, 'Dichtung, Eros und Denken in Nietzsche und Heidegger.
Heideggers Nietzsche Interpretation und die heutigen Nietzsche-Lektre; in:
Heidegger-Jahrbuch 2 (2005).
49
Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 59, Das Zeitalter der
vlligen Fraglosigkeit und Verzauberung.

Heideggers Wille zur Macht

297
Die Machenschaft, auf die Heidegger hier hindeutet (das heit, das
organisierte Geschrei, das so provozierend, aber so ohnmchtig in ei-
nem absichtlich zurckbehaltenen Text analysiert wird), bezieht sich
auf die damaligen Parteiveranstaltungen: 'die bertreibung und ber-
schreiung und das blinde bloe Anschreien, in diesem Schrei man sich
selbst beschreit und sich von der Aushhlung des Seienden weg-
tuscht.
50
Entsprechend versteht Heidegger die Unmittelbarkeit von
Radiobertragungen, wie auch Rudolf Arnheim aufgrund derselben
Erfahrungen der Zwischenkriegszeit in Deutschland Radiosendungen
analysiert hat.
51
Desgleichen kann man an den noch roheren 'Ventri-
loquismus der Lautsprecher denken, wie man ihn zur 'Belebung der
Parteiaufmrsche einsetzte, der aber auch auf dieselbe Weise wirkt
wie die 'strmenden Medien des heutigen Internets. Heideggers

50
Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 66, Machenschaft und
Erlebnis. Insofern als dieser Text von Heidegger nicht verffentlicht wurde,
zeigt er einen 'Widerstand, der nicht mehr ist als eine phantasierte Sub-
stitution fr echten Widerstand. Bestenfalls handelt es sich hier um eine Art
'geistiger Zurckhaltung an der Stelle von Handeln. In Heideggers
Vorlesungsveranstaltungen zu Hlderlin sowie in denen zu Nietzsche finden
wir weitere klare und sogar parallele Aussagen, die als derartige uerungen
von Widerstand betrachtet werden knnen.
51
Siehe Rudolf Arnheims phnomenologische Reflexionen zur sakralen
Macht des bertragenen Lauts: 'Das rein physikalische Faktum, da die
normale Distanz zwischen Lautquelle und Lautsprecher betrchtlich ist,
impliziert als eine Normalsituation der Feinkunst des bertragens eine
geistliche und atmosphrische Nhe des Senders und des Hrers (Arnheim,
Radio, New York 1972, 77f.). Fr Arnheim, der eine phnomenologische
Analyse der auditiven Wahrnehmung bietet, ist wichtig, festzustellen, dass
das Hauptmerkmal des bertragenen Tons, einer bertragenen Stimme und
bertragener Musik gerade in der 'Abwesenheit von Direktionalitt liege
(5557). Spter weist er darauf hin, dass es nicht im Bereich der Mglich-
keiten des RundIunks liege, eine 'riesige Massenmenge mit Enthusiasmus
'anzuIeuern, obwohl der Gebrauch (oder, wie Arnheim die Dinge sieht, der
Missbrauch) eines Lautsprechers dieser Aufgabe perfekt gerecht werde,
insofern als die duch das Mikrophon veranlasste Deformation sich explosiv
zu einer auf den visuellen Aspekt des Sprechers bezogenen Intimhaftigkeit
erweitere (82).
Babette Babich

298
Analyse bleibt fr Medien jeder Art von Bedeutung, nicht nur fr den
Journalismus, den Heidegger wie Nietzsche vor ihm wegwerfend
als Surrogat-Wissen, welches immer noch mehr Surrogat-Bedrfnisse
bediene, kritisierte. Ebenso gilt sie fr die interpersonelle Kommuni-
kation jeglicher Art samt ihren jeweiligen Gertschaften: e-mail und
Mobilfunk-Technologien. Die von Lautsprechern angetriebene orga-
nisierte Massenpolitik des Nationalsozialismus wie auch die viel sub-
tilere Allgegenwart des heutigen Mobiltelefons wissen nichts von ei-
ner inhrenten oder fundamentalen Grenze, wie ihnen selbst ja
Zurckhaltung oder 'Scheu abgeht. Dieses Fehlen einer Zgelung
verbindet das Ideal des 'Erlebnisses dessen, was wir heute als ein
teilnahmezentriertes oder performativ wirkliches (oder gar als virtuel-
les on-line stattfindendes) Leben bezeichnen. Vielleicht erklrt es so-
gar den wachsenden Zuspruch fr reality-TV-Sendungen oder auch
die totale, alles gngelnde Maschinisierung.
Wie Heidegger den antizipatorischen Charakter intentionalen Vor-
stellens und Handelns deutet, geht es dabei um mehr als die Tatsache,
dass der von ihm so bezeichnete Zufall maschinaler Machenschaft und
erlebter Erfahrung einer lebendigen oder wirklichen oder wahrhafti-
gen Macht die Mglichkeit eines Ortes in der postmodernen Welt
nimmt. 'Der Entwurf des Vor-stellens im Sinne der vorgreifend-
planend-einrichtenden Erfassung von allem, bevor es schon im Be-
sonderen und Einzelnen gefat ist, dieses Vor-stellen findet am Gege-
benen keine Grenze und will keine Grenze finden.
52
Derart betont
Heidegger, die moderne technische Praxis sei wesenhaft und funda-
mental anders als die aristotelische techne zu interpretieren: '|E]s gibt
grundstzlich nicht das Un-mgliche`; man hat` dieses Wort.
53

Dieselbe Ungeduld mit dem Begrenzten erscheint als kapitalistische
Losung unseres eigenen technologischen Optimismus und unserer

52
Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 70, Das Riesenhafte.
53
Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 70, Das Riesenhafte.

Heideggers Wille zur Macht

299
technischen Ambitionen im Informationszeitalter, als das, was Ivan
Illich 'Hybris nennt. Zu jener Zeit jedoch, vor etwa fnfundsechzig
Jahren, sah Heidegger hierin die treibende Logik des Faschismus:
'Alles ist menschen-mglich, wenn nur Alles in jeder Hinsicht und
diese wiederum im voraus in Rechnung gestellt und die Bedingungen
beigebracht werden.
54

Betrachtet man die Dinge mit der Begrifflichkeit und innerhalb der
Schemata des technisch-wissenschftlichen Komplexes, dann kann al-
les als im voraus gegeben oder gewusst angesehen werden: 'innerhalb
der Machenschaft gibt es nichts Frag-wrdiges.
55
Im Zeitalter des
Weltspektakels ermglicht der wissenschaftliche Standpunkt oder die
technische Sicht in der Neuzeit berhaupt erst die Unmittelbarkeit der
vermittelten Erfahrung. Er errreicht dies, indem er in dramatischer
Weise alles Fragbare ausschliet und das, was des Fragens wrdig w-
re, in lediglich technische Probleme umdeutet: das Frag-wrdige wird
blo zu einer Reihe potentieller Problemstellungen, die der Ent-
deckung ihrer Lsung entgegenharren.
Das optimistische Ergebnis wird experimentell erzielt, als 'Erleb-
nis, das jetzt in der Form wissenschaftlich erkennbarer und potentiell
universal bereit gestellter oder zumindest ausdrckbarer Ergebnisse
zugnglich ist. Derartige Ergebnisse finden eine eindeutige Interpreta-
tion auf dem eindeutigen Weg zu wachsendem Fortschritt und Wohl-
stand, fr jedermann zu erwerben und bereit stehend zur Aufregung,
zur Unterhaltung, zur Zerstreuung und so weiter.
Unter dem Titel 'Die Not
56
bedenkt Heidegger die Frage des
sptmodernen Ethos der Freizeit und des Komforts, die Nietzsche fr-
her schon diskutiert hatte. Er stellt dabei die gegenwrtige Hochscht-
zung der Freiheit von Not als eines unbedingten 'Gutes in Frage. Da-

54
Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 70, Das Riesenhafte.
55
Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 51, Der Anklang.
56
Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 53, Die Not.
Babette Babich

300
rin gemahnt das Echo von Nietzsches Erwgungen in Jenseits von Gut
und Bse, zusammen mit der dritten Abhandlung der Genealogie der
Moral, an den von ihm so genannten sokratischen (alexandrinischen)
Optimismus in der Geburt der Tragdie und, im Namen von Platon
und Aristoteles und der ganzen philosophischen Tradition, in der Gt-
zendmmerung.
57
Mehr als eine Auseinandersetzung mit Freizeit und
kultureller Bequemlichkeit und mit dem kapitalistischen Spektakel der
medialen Zerstreuung oder der allgegenwrtigen Reklame sei dies, so
Heidegger, eine Auseinandersetzung mit dem Verlust des Seins.
Dieser Verlust, der jetzt im grenzenlosen Ehrgeiz des Westens (den
wir entsprechend heute als Globalisierung bezeichnen) Ausdruck fin-
det, spiegelt sich in dem gigantischen Ideal der Totalisierung. Dieses
Ideal betont Heidegger in seinen Vortrgen ber Wissenschaft und
Technik. Und was schon in diesem frhen Text in den Vordergrund
gerckt wird, dieser Verlust ist gleichzeitig dasselbe wie unsere
Selbstsicherheit. Er entspricht auch dem, was der Heidegger der Bei-
trge zur Philosophie als 'Fraglosigkeit in einer fraglosen Zeit be-
zeichnet. Denn damals wie jetzt orientieren wir uns fraglos an der
gngelnden Machenschaft unserer Zeit und an unserer Technologie als
Endzweck und Mittel. Dennoch hat diese Selbstsicherheit zahlreiche
Wandlungen (und ebenso zahlreiche Verwerfungen) erfahren; und
das ist die tiefere Bedeutung jener Fraglosigkeit wir sind weiterhin
berzeugt, dass wir unsere Techik so gut wie unter Kontrolle haben.
Wenn uns irgend etwas wahrhaft retten kann, dann ist die Rede nicht
von 'Gott (vgl. Heideggers 'Nur noch ein Gott kann uns retten aus
dem Spiegel-Gesprch), sondern von unserer Technologie. Und wenn
die Technologie droht, Probleme aufzuwerfen, dann kann man sich
auch dagegen absichern (wie zum Beispiel durch die Anti-Virus-
Software, die entwickelt wurde, um unsere Computer gegen die 'tro-
janische oder Spitzel-Software zu schtzen, die wir ungeahnt, aber

57
Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 53 und 55.

Heideggers Wille zur Macht

301
automatisch herunterladen, wann immer wir im Internet surfen).
Technologisch wie wir eben sind (von Kopf bis Fu), wollen wir die
Kosten managen und die Vorteile der uns zur Verfgung stehenden
Macht 'erhalten in kologischer Hinsicht als eine 'Umwelt, die
wir als 'Natur verstehen und so letztlich als Mittel unserer Selbstdar-
stellung oder der Entwicklung der Welt oder unser selbst nach unse-
rem Ebenbild.
58



4. Heidegger, die Technik und die Verwstung des Stils: Nach Nietz-
sche

Was ich bis hierher als Heideggers Willen zur Macht bezeichnet habe,
ist also Heideggers Aneignung nicht allein der Idee von Nietzsches
'Nachlass (als Ort seines eigentlichen Philosophierens). Denn neu zu
schaffen war dabei der 'Nachlass, wie Heidegger ihn sich als sein
eigenes Vermchtnis in der genauen Sprache eines Textes letzter
Hand zurechtlegte: Aneignung auch im Sog der zur Nachfolge reizen-
den Allre eines Denkers, der solche Leserschaft, wie sie Nietzsche zu
Gebote stand, seinerseits aufrufen und jene 'Dinge mit Wrtern tun
konnte, die Nietzsche mittels seines Schreibstils leisten konnte.
Zumindest bis zu seinem Tod erreichte Heidegger sein erstes Ziel:
Er schtzte das vollendete Werk, das sein Wille zur Macht werden
sollte, als Vermchtnis. Er wrde, um mit ihm selbst zu sprechen, bei
dem Versuch, es mit Nietzsches Stil aufzunehmen, mehr noch, ihn sti-
listisch nachzuahmen und ihm bis in den aphoristischen Stil der Beti-
telung von Abschnitten hinein zu folgen, 'kaputt gemacht werden.

58
Eine ntzliche Diskussion dieses Punktes hinsichtlich des ambivalenten
Ideals einer 'haltbaren Entwicklung samt Iavorisierender kologie ist in
Aidan Davison`s Technology and the Contested Meanings of Sustainability,
Albany, NY 2002, zu finden.
Babette Babich

302
Demgem so meine These sollten wir sein Bekenntnis, Nietzsche
habe ihn kaputt gemacht, verstehen.
Heidegger zufolge betrifft Nietzsches esoterische Auszeichnung
seine eigene, hchst esoterische Konzeption der Natur des Fragens in
der noch linkischen Unbestimmtheit seines endgltigen Rufes: 'Fr
die Wenigen Fr die Seltenen, und es ist diese stilistische Zurck-
haltung, die sich in Heideggers eigenem (und unverzeihlich problema-
tischen) Ausdruck des Schweigens fortsetzt. 'Es verschlgt einem das
Wort ursprnglich, schreibt Heidegger, 'das Wort kommt gar nicht
zum Wort.
59
Beim Nachdenken ber 'Das Erschweigen und das Fra-
gen wird er behaupten, dass Suchen, Fragen und Stillschweigen en-
ge, sogar wesenhafte Verbindung eingehen. So knnen wir Heideg-
gers Satz verstehen: 'Das Suchen als Frage und dennoch
Erschweigung.
60

Wenn Heidegger das Fragen als authentisches, 'eigentliches Fra-
gen versteht (im Gegensatz zu jener Art des Fragens, die, wie in den
Beitrgen zur Philosophie kontrastierend hervorgehoben wird, der
'Neugierde entspringt und die, wie wir ergnzen knnen, ebenso der
investigativen Forschung entspricht), so wird in den Nietzsche-
Vorlesungen die Natur des Fragens weiter ausgearbeitet. Der Frage-
stil, dem man sich zu widersetzen hat, ist der der wissenschaftlichen
Untersuchung: antwort-gebundenes oder problem-gerichtetes Fragen.
Fr Heidegger bleibt solches Untersuchen vor dem eigentlichen Fra-

59
Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 13, Die Verhaltenheit und
die Sorge.
60
Fr ein deutsches Ohr hat 'und dennoch grere Resonanz als Ir ein
franzsisches oder ein englisches Ohr. Diese Phrase hat eine bedeutsame
Nachgeschichte in dem, was schlielich zur Debatte zwischen Hermeneutik
und Dekonstruktion wurde. Gadamer verwendete sie schlielich sogar im
Titel seiner Reflexionen in seinem Dialog mit Derrida. Vgl. seine Antwort
auI Derridas 'Guter Wille zur Macht: Drei Fragen an Hans-Georg Gadamer
(in: Philippe Forget, Text und Interpretationen, Mnchen 1984, 56-58): 'Und
dennoch: Macht des guten Willens (59-61).

Heideggers Wille zur Macht

303
gen stecken. Und im Gegenzug zur herrschenden Logik will Heideg-
ger auf die Radikalitt des Denkens selbst hinaus.
61

Heidegger kritisiert die modernen Wissenschaften in ihrer totalisie-
renden Logik, will sagen in ihrem technologischen Wesen. Viel spter
wird er, sehr im Geiste Nietzsches, schreiben: 'Heute herrscht der
Glauben, die Wissenschaft allein gebe die objektive Wahrheit. Sie ist
die neue Religion.
62
Diese Kritik uert sich darin, dass Heidegger
die gngelnde Maschinisierung verwirft. Hier ist hervorzuheben, dass
uns heute genau so wie in Heideggers eigener Nazi-politisierten
Welt Heideggers Beitrge zur Philosophie bei einem Erfassen des
Wesens der modernen Wissenschaften einer sich kognitiv gebenden
Wissenschaft im allgemeinen so wie den kognitivistischen Sinnge-
bungsprferenzen (und analytischen Gepflogenheiten) der Wissen-
schaftsphilosophie als begrifflich entgegengesetzt erscheinen.
63


61
Diese tradierte Logik wre nicht nur die der logischen Positivisten (also
die Logik als solche, die Rudolf Carnaps intellektuelles Kapital wurde),
sondern sie entwickelte im Laufe der Zeit eine breiter gefcherte und weniger
rigorose Anhngerschaft, und zwar in der journalistischen Selbsterhebung
und der ihr entsprechenden berzogenen Selbstsicherheit der Kritiker von
Sein und Zeit. Ich beziehe mich hier auf Heideggers Bemerkungen zum Tod
und auI das, was er als die 'journalistischen (und 'philisterhaIten) Inter-
pretationen seines Buches Sein und Zeit betrachtete, das, wenn es nicht als
eine Anthropologie dargestellt wurde (die sich in die Begriffswelt des
Existentialismus entfaltete), als eine Philosophie des Todes betrachtet wurde
(vgl. Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 162f.).
62
Heidegger, Zollikoner Seminare, 18-20. Siehe Paul Valadiers Essay zum
selben Thema: 'Science as New Religion; in: Babette Babich (Hrsg.),
Nietzsche, Epistemology, and Philosophy of Science. Nietzsche and the
Sciences II, Dordrecht 1999, 241-252.
63
Wenn die heutige Wissenschaftsphilosophie nicht mehr von der scholasti-
schen Philosophie beherrscht wird oder wie zu Heideggers Zeiten von einem
Neukantianismus, dann ist sie aber immer noch von einer weiterhin
anhaltenden analytischen Zugangsweise zum Problem der Wissenschaften
auf der Basis eines modernen Weltbildes beherrscht (genau das meint
Heidegger, wenn er von der 'WissenschaIt als Weltbild spricht), das heit,
sie richtet sich gegen die Idee und das Ethos von Heideggers Vorstellung der
Babette Babich

304
So versucht Heidegger wie vor ihm Nietzsche, die Wissenschaft
wissenschaftlich in Frage zu stellen. Aber solch eine Frage ist schwer
zu stellen, gerade weil sie uns als Nicht-Frage erscheint. Deshalb
meinte Nietzsche, er selber habe es gewagt, die 'Wissenschaft zum
ersten Male als problematisch, als fragwrdig gefasst zu haben.
64

Dies versteht Heidegger in seinen Nietzsche-Vorlesungen unter der
'Strenge des Wissens,
65
einer Wissens-Strenge, die dem Sinn ent-
spricht, der sich in folgender Aussage zeigt: 'bloe Wissenschaft ist
nur so weit wissenschaftlich, d. h. ber eine bloe Technik hinaus
echtes Wissen, als sie philosophisch ist.
66

Philosophie, die Magd der Theologie, und zwar aus tadellos meta-
physischen Grnden, war indes fr Heidegger nicht die Magd der
Wissenschaften; das Verhltnis war vielmehr umgekehrt. So hatte die
Darlegung Heideggers in Sein und Zeit hnliche Unterscheidungen ge-
fordert. 'Solche Grundlegung der Wissenschaften hinke nie den Wis-
senschaften nach, sagt Heidegger, sie wirke stattdessen als 'produkti-
ve Logik in dem Sinne, da sie in ein bestimmtes Seinsgebiet
gleichsam vorspringt, es in seiner Seinsverfassung allererst erschliet
und die gewonnen Strukturen den positive Wissenschaften als durch-
sichtige Anweisungen des Fragens verfgbar macht.
67

Unser Nachdenken ber Heideggers Sicht der modernen (und
technologischen) wissenschaftlichen Weltanschauung fhrt uns zu der
wohl meist geschmhten Textstelle bei Heidegger. Denn die Beitrge

Wissenschaft in den Beitrgen und anderswo. Es ist auch bemerkenswert,
dass Heidegger hier zwischen Wissenschaft and ihren quivalenten Vor-
lufern und der Modernisierung unterscheidet, die mit ihrer Reduktion auf
oder der Gleichsetzung mit einer naturwissenschaftlichen und technolo-
gischen Wissenschaft einhergeht.
64
Nietzsche, Die Geburt der Tragdie. Versuch einer Selbstkritik, 2.
65
Heidegger, Nietzsche I, 254.
66
Heidegger, Nietzsche I, 372.
67
Heidegger, Sein und Zeit, Tbingen
17
1993, 3; siehe auch 44, 212-
230).

Heideggers Wille zur Macht

305
zur Philosophie wiederholen das, was Heidegger in der bekannteren
Passage der Einfhrung in die Metaphysik vorbringt. Vergleicht man
sie bezglich des rechnenden, technologisch-rationalen Ideals der
Neuzeit, dann sind 'Amerika und 'Russland, so Heidegger, tatsch-
lich 'das Selbe. Im Zusammenhang genommen (oder zumindest in
seiner eigenen Vorstellung) wird Heideggers Bemerkung zum Tribu-
nal: Sie kritisiert das damals herrschende Regime als eines, das die-
selbe dynamisch politisierende, technologisierende Ordnung und das-
selbe ordnende Moment darstellt wie andere (und ansonsten
andersartige) imperialistische Gesellschaften. Entsprechend ist die
Triebkraft, die Heidegger 'Machenschaft nennt, dem 'bolsche-
wistischen Russland ebenso eigen wie dem 'kapitalistischen Ame-
rika, und eine technologische Maschinisierung wre ganz genauso
und darum ist es Heidegger hier zu tun dem 'nationalsozialisti-
schen Deutschland eigen. Darum erklrt Heidegger: 'Die vlkische`
[d. h. nationalsozialistische] Organisation` der Wissenschaft` bewegt
sich auf derselben Bahn wie die amerikanische`.
68
Wir knnen wei-
ter behaupten mag dies auch eine politisch heikle Aussage sein ,
dass genau dieses globalisierende Ideal, will sagen die technologische
Machenschaft selbst, ungehindert in dem monotonen, mehr totalisier-
ten als monopolistischen Kapitalisten- und Konsumenten-Ethos unse-
rer eigenen Tage weiterlebt.
An dieser Parallele kann man aber sehen, dass der Sinn der so ge-
nannten 'inneren Wahrheit und Gre des Nationalsozialismus in ein
anderes Licht gerckt werden muss, und zwar gerade im Kontext der
in Parenthese folgenden Erluterung, die wir alle als einen vermutlich
spteren Zusatz Heideggers kennen: 'nmlich mit der Begegnung der
planetarisch bestimmten Technik und des neuzeitlichen Menschen.
69


68
Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 76, Stze ber die Wissen-
schaft.
69
Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, 152.
Babette Babich

306
Sie verweist auf Heideggers Ansicht, die moderne technisch-
rationalistische Weltanschauung des Nationalsozialismus sei im We-
sen dasselbe wie (oder: nicht anders oder nicht bedeutsam anders als)
amerikanische oder russische Alternativen.
70
Halten wir fest, dass hin-
sichtlich der Zweiteilung der Vernunft in eine kritische und eine ob-
jektive oder wissenschaftliche (oder nicht-kritische) Vernunft Herbert
Marcuse eine ganz hnliche These aufgestellt hat.
71
Marcuse weist
hier darauf hin, dass die moderne Technologie die Tendenz habe, das
Kritische dem Autoritren aufzuopfern, das ein absolutes Ideal der
Vernunft sei.
In Heideggers Fall, und mithin anders als bei den Einsichten seines
politisch (und dialektisch) gebildeteren Schlers, scheint klar zu sein,
dass gerade seine am wenigsten ansprechenden politischen Werte hier
mit seiner berzeugung in Einklang stehen und seinem Widerstand
gegenber dem Kern der modernen Wissenschaften entsprechen.
Denn es ist seine Skepsis bezglich des Erlsungspotentials der De-
mokratie, die ihn auf die Gegenseite zum Nationalsozialismus und
dessen durchaus nicht singulrer Begeisterung fr die Wissenschaften

70
Aus diesem Grund urteilt Schwan, dass eine przise Interpretation der
Beitrge (inklusive Heideggers unerbittlicher Ablehnung dessen, was er
'Liberalismus oder anthropomorphes Denken oder Humanismus nennt) eine
hieb- und stichIeste 'Widerlegung von Farias` Argument bietet, indem er
zeigt, dass, was immer man vom erlsenden Wert der modernen Wissen-
schaft und der liberalen Demokratie halten mag, Heideggers Kritik der
modernen Wissenschaft und seine Skepsis gegenber dem erlsenden Poten-
tial von Demokratie erhalten geblieben sei: 'Die Beitrge bieten dement-
sprechend eine einzigartige Widerlegung von Viktor Farias` Unterstellung,
dass Heidegger in der Vergangenheit und weiterhin auch im ideologischen
Sinn ein berzeugter Nationalsozialist war (Schwan, 'Heidegger`s
Beitrge zur Philosophie and Politics, 79).
71
Herbert Marcuse, 'Some Social Implications oI Modern Technology; in:
Technology, War and Fascism. Collected Papers of Herbert Marcuse, vol. 1,
ed. by Douglas Kellner, London 1998, 49 und passim.

Heideggers Wille zur Macht

307
bringt.
72
Heideggers Behauptung ist atemberaubend prophetisch mit
Blick auf die Globalisierung als solche. Unter den neuesten Markt-
wirtschaften befinden sich Russland und Amerika; sie werden, dessen
kann man sicher sein, wenn der aufgewirbelte Staub des politischen
Konfliktes sich gelegt hat, Afghanistan und Irak, das ganze Korea,
Pakistan, usw. beeinflussen. Alle Wirtschaften werden unter den einen
Schirm der Weltwirtschaft gebracht werden, der die totalisierende Be-
deutung des Globalen an sich zeigt, und zwar jetzt in einem rechnend-
konomischen und zugleich produktiv-rationalistischen Sinn (als der
globale Markt und als der Nicht-Ort, den wir als Internet bezeichnen).
Sollte auch die wirkliche Marktwirtschaft der globalisierten Welt noch
weiterhin mit altmodischen politischen Problemen konfrontiert sein,
mit Grenzen und (so genannten) soziokulturellen Werten Jihad (oder
'Olive Tree Values) vs. McWorld (oder 'Lexus Economies)
73
wir
kennen jetzt diese globale Zukunft besser, als Heidegger (wie hell-
sichtig er auch immer war) sie sich vorstellen konnte: Wir wissen, wie

72
Zustzlich zu der enthusiastisch forschungfreundlichen Einstellung der
Wissenschaften und der Politik zur Zeit des Nationalsozialismus mssen wir
auch seine Abhngigkeit von und sein Engagement mit der Demokratie
einbeziehen (wir sollten nicht vergessen, dass der Nationalsozialismus eben
gerade eine Volks-Bewegung mit breiter politischer, will sagen,
demokratischer Untersttzung war; die Beliebtheit von Daniel Goldhagens
kontroversem Buch spricht indirekt dafr). Das ist ein Punkt, den Peter
Schneiders Essay ber 'The Good Germans; in: The New York Times
Sunday Magazine vom 13. Februar 2000, in seiner Darstellung der
nichtheroischen oder eben genau alltglichen und sehr kleinmaschigen
Grozgigkeit der etwa 100 Deutschen, die fr Konrad Lattes Rettung ber
die ganze Zeit des Nationalsozialismus hinweg ausschlaggebend waren,
herausgearbeitet hat. Aber wie bei allen nuancierten Interpretationen ist die
Schwierigkeit bei seinem Argument, dass es den perfekten Konturen der
politisch Korrekten und der Schwarz-wei-Malerei von Gut und Bse
widerspricht.
73
Siehe Benjamin R. Barber, Jihad Versus Mcworld, New York 1995 und
vergleiche Thomas L. Friedmann, The Lexus and the Olive Tree.
Understanding Globalization, New York 2000.
Babette Babich

308
eine totalisierte, globalisierte Welt aussehen wrde, das heit, wir
wissen es 'virtuell.
74

In Folge der fundamentalistischen islamischen Attacke auf die
USA am 11. September 2001, vielleicht sogar mehr noch angesichts
der darauf folgenden Angriffe auf Afghanistan und noch brutaler und
andauernder in der US-Besetzung des Irak hat eine frhere Debatte
ber die Autonomie der Technik, die nur Spezialisten interessierte, zu
einer nur allzu genauen Einsicht gefhrt. Das ist Heideggers Frage
nach der totalisierenden Mechanisierung von demokratisch nutzer-
spezifischen und nutzer-angeeigneten Technologien. Die unmgliche
und dennoch allzu wahre Darstellung der Nichtbeherrschbarkeit der
Technik, selbst wenn (vielleicht gerade wenn) sie von ihren Nutzern
vereinnahmt wird, unterstreicht nur seine ursprngliche Einsicht.
Heidegger schrft uns ein, dass wir nicht dann der Technik am
meisten unterliegen, wenn sie uns staunen macht, sondern genau dann,
wenn wir sie als selbstverstndlich nehmen: das heit, wenn sie allge-
genwrtig genug ist, dass wir auf ihren anthropologischen und instru-
mentalen Charakter mir der folgenden berzeugung bauen: 'Alles
liegt daran, die Technik als Mittel in der gemen Weise zu handha-
ben. Man will, wie es heit, die Technik geistig in die Hand bekom-
men.
75
Das ist der Kern von Heideggers Kritik der Verzauberung der
Entzauberung (der Verhexung durch die moderne Technik) in den
Beitrgen zur Philosophie. Wenn Technik-Kritiker wie Marcuse oder,
in jngster Vergangenheit, Langdon Winner oder John Gray Besorg-
nis hinsichtlich des mglichen Verlusts gewisser Freiheiten aus-

74
Heideggers absichtsvoll undifferenenzierten Punkt gegen die Vorstellung
von dem 'Un-mglichen, welches unser eigenes Regime von Freiheit
prinzipiell so sehr wie das Naziregime 'hat ( 70; cI. 51, 58), die er in
den Beitrgen anklagte, ist in der einen globalen Welt exemplifiziert, deren
Bewohner wir alle 'schon (zumindest vom Ideal her) geworden sind.
75
Das ist Heideggers Hauptpunkt in 'Die Frage nach der Technik; in:
Martin Heidegger, Vortrge und Aufstze, Pfullingen 1978, 11.

Heideggers Wille zur Macht

309
drcken, die vorher als unabdingbar betrachtet wurden, jedenfalls fr
Amerikaner in ihrem eigenen Land, sind solche Sorgen eben nicht ge-
genstandslos: Sie betreffen die unerlsslichen Grundregeln fr die
amerikanische nationale Sicherheit.
Ausgerstet mit einem bestimmten Programm technologischer
Schulung verwandelte eine Gruppe von Selbstmrdern Flugzeuge in
Kerosin-getriebene Bomben. Das Modell war bereits in den fortdau-
ernden Konflikten des Mittleren Ostens hinreichend bekannt: wenn
etwa ein Lastwagen durch die Barrikaden eines Militrkomplexes ge-
rammt wurde, wobei das Leben des Fahrers wechselseitiger Zerst-
rung willen geopfert wurde. So wie ein Selbstmordfahrer einen Last-
wagen steuert, steuern Piloten ein Flugzeug; ihr Anschlag war nur
hinsichlich Masse und Geschwindigkeit grer und mit unvorstellbar
erweiterten Konsequenzen. Wir sahen, wie zwei Wolkenkratzer aus
dem sdlichen Horizont der Stadt New York verschwanden, sahen zu,
wie sie in sich selbst hineinerschauerten, im Tod zusammenbrachen,
indem sie giftigen Staub verbreiteten; und jeder Lacanianer kann uns
sagen, was kein New Yorker abstreiten kann: wir sind gefangen im
Rcksto einer aufdringlichen Dauerhaftigkeit, die Lacan das unmg-
liche Register des 'Realen nannte.
76
Das rationalistische Ideal nannte
Heidegger 'Logik, jenseits des Reichs des imaginren Erhabenen,
das sich jetzt berhht darstellt als das virtuelle Bild der modernen
Technologie. Die moderne wissenschaftliche Weltanschauung, die
heute, stets ungehemmter durch irgendwelche 'mglichen (vorstell-
baren) Alternativen, herrscht, ist die einzige verbleibende Regel. We-
der Pluralismus noch eine 'Rckkehr zu traditionellen Gesellschaften
kann das monotone Spiel der Technik abndern. Weder die moderne
Welt noch vor-moderne Gesellschaften (wie man gem einer hinfl-

76
Jacques Lacan schreibt: 'Die Gtter gehren zum Bereich des Realen
(Lacan, 'OI the Network oI SigniIiers; in: The Four Fundamental Concepts
of Psychoanalysis, trans. by A. Sheridan, New York 1978, 45).
Babette Babich

310
ligen Ideologie fundamentalistische islamische Gesellschaften gern
darstellen mchte) knnen anders denn als technologisch angesehen
werden. Es verbleibt nur die Modernitt, liberal oder nicht, und das ist
es, was Heidegger in diesem Text als Machenschaft bezeichnet.
Wie auch Pggeler betont, werden aus dieser Sicht alle Reflexio-
nen, die sich im Fahrwasser der Metaphysik halten, notwendig 'ber-
gnglich.
77
Beitrge, die der scheinbar fragmentarischen Form des
provozierend betitelten Aphorismus und des verknappten Umrisses
bei Nietzsche folgen (was freilich bei Heidegger nicht immer voll ge-
lungen ist), sind dann alles, was von Heideggers Erbe verbleibt als
sein Wille zur Macht. Das ist so, weil in dem schrfsten bergang von
Heidegger I zu Heidegger II Heidegger, Hlderlins Tod des Empedok-
les paraphrasierend und ebenso offenbar auf Nietzsche verweisend,
mit Bezug auf die Philosophie wie auf sein erstes Buch schreibt: 'Die
Zeit der Systeme` ist vorbei.
78
Wenn Hlderlins Empedokles in Ab-
lehnung einer populren Ausrufung zum Knig erklrt, dies sei nicht
mehr die Zeit der Knige, so bezog sich das fr Hlderlin selbst auf
die Franzsische Revolution.
79
In einem vernderten politischen Kli-
ma bekrftigt Heideggers unverffentlichter Wille zur Macht: 'Die
Zeit der Erbauung der Wesensgestalt des Seienden aus der Wahrheit
des Seyns ist noch nicht gekommen.
80


77
Pggeler, Der Denkweg Martin Heideggers, 144.
78
Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 1, Die 'Beitrge` fragen
in einer Bahn .
79
Vgl. Pierre Bertaux, Hlderlin und die Franzsische Revolution,
Frankfurt am Main 1969, fr eine Behandlung der Bedeutung dieses Ereig-
nisses zum Verstndnis von Hlderlins Lebensgeschichte (und insbesondere
von Hlderlins Wahnsinn). Ich behandle dieses Thema zum Teil in Babich,
'Between Hlderlin and Heidegger: Nietzsche`s TransIiguration oI Philoso-
phy.
80
Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 1, Die 'Beitrge` fragen
in einer Bahn .

Heideggers Wille zur Macht

311
Die Probleme der heutigen modernen Technik sind nicht nur die
Probleme von Nationen und Diktatoren, von Politisierung und von
Krieg. Heute liegen unsere Probleme auch im Bereich der Nahrungs-
mittel, die wir zu uns nehmen, der Luft, die wir einatmen, und in na-
her Zukunft werden die Probleme das Aussehen unseres eigenen
menschlichen Fleisches annehmen: Unbedingt mchte die Technik im
neuen Jahrtausend ein menschliches Gesicht annehmen. Es ist nicht
eine freundlichere, sanftere Technik; stattdessen ist es eine Technik,
die Reis und Getreide an Bauern verkauft, damit sie Reis- und Getrei-
dearten anbauen, die besondere Eigenschaften gegen Krankheiten,
Ungeziefer und Unkruter bieten, deren Samen aber (sehr vorteilhaft
fr Monsanto) jedes Jahr neu gekauft werden mssen. Wie die Akti-
vierungsprogramme bestimmter Software sind diese neuen Samen
Einwegsamen, und wenn man als Bauer weitermachen will, so wird
man zum Hersteller dieser neuen und verbesserten Versionen zurck-
kehren mssen. Die Techniken sind recht einfach, recht hnlich dem
Aufpfropfen, das Bauern und Grtner schon immer praktiziert haben.
Indem die Zellmechanismen von genetisch vernderten, aber im-
mer noch natrlichen Bakterien zu Technologien umgedeutet werden
(wir sind mit all unseren genetischen Modifikationen der Lebenspro-
zesse weit davon entfernt, knstliches Leben erfunden zu haben), er-
stellen unsere Mechanismen dennoch nur Operatoren wie nucleotide
Transkriptoren und ermglichen das Aufgreifen von modifizierten
Genen als Therapien oder als Transformationen. Bereits patentiert und
bereits im Einsatz sind einzellige Organismen, einsatzbereit fr die
vorhandene Arbeit genau deshalb, weil der bentigte Mechanismus
(Infektion / Ingestion) bereits vorhanden ist, selbst wenn er entschie-
den jenseits der Grenzen dessen liegt, was unsere gegenwrtigen
Techniken herstellen knnen. Indem sie modifizierte Bakterien und
Viren als Vektoren verwenden, wie das heutige Forscher tun, ist das
technisierte Tier selbst neu geboren als der virale Vektor von profitab-
len Mutationen, ebenso das bakterielle Plasmid, und das Unternehmen
Babette Babich

312
Monsanto trumt bereits einem Tag entgegen, an dem es die Welt be-
herrschen kann.
Wenn Heidegger den bergang vom humanen zum technisierten
Tier beschreibt, so artikuliert das Bild, das er verwendet, eine organi-
sche Technizitt, die dem voraus ist, was zu seiner Zeit vorhanden
war. Es ist keine Darstellung von Shelleys Frankenstein, eines
Mensch, der nicht im Bilde Gottes, sondern des Menschen gemacht
ist, nicht von zusammengeschusterten Krperteilen und nicht einmal
von Robotern, die uns immer noch in Bildern illusorischer Androiden
belustigen, Illusionen, die dem ebenso imaginren Cyborg der Fanta-
sie und nicht festmachbaren Verknpfungen zwischen dem Virtuellen
und Wirklichen den Platz gerumt haben. Dies bedeutet, dass wir
menschliche Wesen und nicht nur Reis, Sojabohnen und Mais un-
ser eigenes Selbst in unserer Essenz finden werden.
81

Was im heutigen digitalisierten Ideal sich zeigt, ist nicht mehr die
vor der Zukunft warnende Drohung, dass die Menschheit selbst, nicht
nur die 'natrliche Welt der 'natrlichen Ressourcen, die Gestalt
von Heideggers 'Bestand annehmen werde. Die letzten fnfzig Jahre
haben diese Gefahr trivial wirklich gemacht. In der Theorie die ganze
Bevlkerung von Island. In der Praxis wollen wir nur die Fruchtbar-
keitskliniken als wahrhaftige Banken von Menschen-Wesen, potenti-
ellen und verwirklichten, erwhnen. So viele Ova, so viele Samen, so
viele Embryos, ganz abgesehen von Stammzellen und geklonten Zell-
Linien, der Basis von genetischer Forschung in einigen Fllen nun
bereits fr mehr als fnfzig Jahre kultiviert. Alles das sind bereits

81
In den Zollikoner Seminaren hatte Heidegger mit einem gewissen
ironischen Humor gegen den reduktiven Anspruch einer kybernetischen
Definition des Menschen argumentiert, wie sie von Norbert Wiener geboten
worden war: 'Von der Methode des Zuganges als einer NaturwissenschaIt
her bestimmt sich, was der Mensch ist (119; vgl. hierzu Wiener, Mensch
und Menschmachine. Kybernetik und Gesellschaft, Frankfurt am Main 1964,
124).

Heideggers Wille zur Macht

313
existierende Waren auf Lager und nichts verglichen mit dem virtuel-
len Versprechen derselben Technologien. Wenn das Genomprojekt
sich als ein Fehlschuss erweist, wie es geschehen ist, so verfhrt uns
der genetische Code, die einfache molekulare Idee einer erfassten und
zugnglichen Essenz der Menschheit als ein Signifikans zu verstehen,
welches wir einvernehmlich an die Stelle der gelebten Komplexitten
menschlichen Lebens zu setzen hoffen.
Ich habe zu Anfang dieser Ausfhrungen von Heideggers Willen
zur Macht unter der Rubrik der akademischen Eitelkeit und der
Buchmrkte gesprochen. Ich habe von realer Politik gesprochen im
Bereich des Welthistorischen wie des Alltglichen. ber das Schick-
sal eines Buches hinaus, das dem editorischen Wohlwollen ausgelie-
fert ist, jenseits der Verletzlichkeit aller Intentionen des Autoren (ein
Verhngnis, das verknpft ist mit dem ffenlichen Schicksal der Wor-
te eines Autors, mag er sie noch so sehr geschtzt zu haben meinen):
am wichtigsten sind die Fragen, mit denen ich soeben geendet habe:
Dies ist die Substanz der philosophischen Reflexionen von Nietzsche
und Heidegger in Bezug auf den Willen zur Macht.
Indem Nietzsche die Allgegenwart des Willens zu Macht in der
Welt der Lebendigen und der Toten, im organischen sowie im anorga-
nischen Leben lehrt, vor allem aber als gemeinsam der Maschinisie-
rung der Mchtigen und den Kalkulationen der Unterdrckten, ver-
weist sein philosophisches Vermchtnis auf die erstaunliche Fhigkeit
aller Schwachen, auf den Erfolg einer Sklaven-Moral, in der zutref-
fenden und unheimlich kontra-intuitiven Deutung biblischer Lehren,
die uns in verschiedenen Tnen, im Alten wie im Neuen Testament,
auf das auserwhlte Schicksal der Schwachen verweisen das sollte
hier, indem ich schliee, ganz klar sein : Das Schicksal des reaktiven
und sklavenhaften Willens zur Macht wird es sein, die Erde zum Erbe
zu erhalten. Und dies besteht darin, jegliches andere Lebewesen zu
enteignen, Tier und Pflanze, im Meer, in der Luft und auf dem Land,
und uns schlielich, nach getaner Arbeit, gegen uns selbst zu kehren.
Babette Babich

314
Es versteht sich, dass wir dazu auf dem besten Wege sind. Heideggers
Beitrge zur Philosophie als seinen Willen zur Macht lesen, heit da-
mit, unerbittlich den Blick auf die Machenschaften der modernen
Technik und der modernen Wissenschaft zu richten.
Wir brauchen sowohl Nietzsche als auch Heidegger, um die Rolle
der modernen Technik innerhalb der modernen Wissenschaften zu be-
greifen, vor allem, wenn wir so etwas wie eine philosophische Kritik
zu liefern gedenken. Aber vielleicht bedrfen wir, jenseits der Seins-
frage, auch einer Kritik der Philosophie, der Kunst, wie Nietzsche es
nannte, auf dem allzu ontischen Boden des Lebens und gerade heutzu-
tage um des Lebens willen.
bersetzung von Heidi Byrnes
zusammen mit Harald Seubert
und Holger Schmid


16. Das dionysische Ja-Sagen zur Welt. Die Auslegung des stim-
mungsmigen Charakters des Willens zur Macht und des-
sen zeitlichen Sinnes

Angel Xolocotzi, Puebla, Mexiko


1. Einfhrung

In einem 2004 erschienenen Seminar Martin Heideggers aus dem Jahr
1937 schreibt er: 'Die Philosophie Nietzsches begreifen heit: zuerst
einmal sie finden.
1
Damit wir sie aber finden knnen, mssen wir sie
suchen. Aufgrund dieses Diktums Heideggers knnen wir somit sa-
gen, dass die Philosophie Nietzsches nicht nur gefunden, sondern erst
gesucht werden muss.
Aber ist es nicht naiv, eine solche Philosophie zu suchen, wenn die
heutigen Menschen nicht nur ber das verffentlichte Werk, sondern
auch ber den Nachlass verfgen? Ist es nicht so, dass das Finden der
Philosophie Nietzsches im Lesen seiner Werke vollzogen wird? Ist
Nietzsches Philosophie nicht bereits gefunden? Was knnen wir er-
warten, wenn wir eine Philosophie suchen und sogar finden?
Die bekannten langjhrigen Interpretationen Heideggers ber
Nietzsche zeigen die suchende Einstellung, die der Denker von Mess-
kirch hinsichtlich der Tradition immer eingenommen hat. Suchen und
Finden einer Philosophie ist fr ihn 'ein in Frage stellender Kampf.
2
Nur in einem solchen in Frage stellenden Kampf geschieht ein echtes
Begegnen mit dem Denken eines Denkers wie Nietzsche. Suchen und

1
Martin Heidegger, Seminare: Nietzsche, GA 87, Frankfurt am Main
2004, 155.
2
Martin Heidegger, Zur Auslegung von Nietzsches II. Unzeitgemer
Betrachtung 'Jom Nut:en una Nachteil aer Historie fr aas Leben`, GA 46,
Frankfurt am Main 2003, 6.
Angel Xolocotzi

316
Finden war fr Heidegger gerade die Art und Weise, wie er das
Grundprinzip der Phnomenologie bezglich der Tradition entforma-
lisiert hat. Edmund Husserl hat in der Einleitung zum II. Band der Lo-
gischen Untersuchungen das Prinzip der Voraussetzungslosigkeit als
ein Grundprinzip der phnomenologischen Forschung eingefhrt:
'Das Prinzip kann aber unseres Erachtens nicht mehr besagen wollen
als den strengen Ausschluss aller Aussagen.
3
Wenn Heidegger das
Suchen und Finden Nietzsches betont, heit dies, dass die Philosophie
Nietzsches in keiner Weise einfach vorausgesetzt werden darf, son-
dern dass ein angemessener Zugang durch einen 'in Frage stellenden
Kampf zustande kommt.
Nietzsche war fr Heidegger derjenige Denker, der die tiefste Be-
sinnung auf das Wesen unserer geschichtlich-weltlichen Beziehung
vollbracht hat. Dies zeigte Heidegger an fnf Grundbegriffen von
Nietzsches Philosophie: Wille zur Macht, ewige Wiederkunft des
Gleichen, bermensch, Nihilismus, Gerechtigkeit.
4
Diese Grundbe-
griffe sind jedoch nicht nur andere Termini fr die tradierten Sachver-
halte, sondern sie ffnen radikal eine andere Dimension unserer welt-
lichen Beziehung. Der Zusammenhang dieser Grundbegriffe bestimm-
te nach Heidegger die Struktur der Metaphysik Nietzsches.
Mein Beitrag versucht nicht, die Zugehrigkeit Nietzsches zur Me-
taphysik zu bestreiten. Vielmehr will ich einige Heraushebungen
Heideggers betrachtend den Blick auf einen Grundcharakter des
Willens zur Macht und seines zeitlichen Sinns richten: auf den Willen
zur Macht als pathos, den Willen zur Macht in seinem pathetischen
Charakter. Ich will die Mglichkeit einer neuen Basis fr eine andere

3
Edmund Husserl, Logische Untersuchungen, Husserliana Bd. XIX/1, Den
Haag, 1984, 24.
4
Vgl. die Entfaltung der fnf Grundworte Nietzsches, die Heidegger in der
Vorlesung vom WS 1941/42 Nietzsches Metaphysik durchgefhrt hat; Martin
Heidegger, Nietzsches Metaphysik, GA 50, Frankfurt am Main 1990 und
Martin Heidegger, Nietzsche II, Pfullingen 1961.
Das dionysische Ja-Sagen zur Welt

317
Philosophie betonen, und das heit fr Nietzsche, den Willen zur
Macht als affektive Morphologie des philosophischen Begreifens zu
verstehen.


2. Die esoterische Bestimmung des Willens zur Macht

In seinen Seminaren hat Heidegger auf verschiedenen Wegen ver-
sucht, den Willen zur Macht und dessen Zusammenhang mit den an-
deren Grundbegriffen Nietzsches zur Klarheit zu bringen. In seiner
Vorlesung vom Wintersemester 1936/37 'Der Wille zur Macht als
Kunst fragt Heidegger nach der Wesensbestimmung des Willens
selbst. In diesem Sinne sieht er, dass das 'zur Macht keinen Zusatz
zum Willen bedeutet, sondern eine Verdeutlichung des Wesens des
Willens selbst ist.
5
Um diese Verdeutlichung zu explizieren, greift
Heidegger auf einen Nachlasstext Nietzsches zurck, in welchem sich
Nietzsche auf den Willen zur Macht als die primitive Affekt-Form be-
zieht. Die ganze in diesem Seminar angestellte Analyse Heideggers
bezglich der Affekte, Leidenschaften und Gefhle richtet sich nicht
auf eine bloe Klassifikation dieser Phnomene, sondern auf die Her-
aushebung des stimmungsmigen Charakters des Willens zur Macht
als das Ursprngliche in seinem Charakter des Erffnens und Offen-
haltens. In der folgenden Betrachtung will ich diesen erffnenden
Charakter verdeutlichen. Bevor ich dies tue, muss ich die Rede vom
Willen zur Macht erlutern. Daher wenden wir uns kurz Schopenhau-
ers Interpretation des Willens zum Leben zu, damit der Unterschied zu
Nietzsches Einsicht beleuchtet werden kann.
Nach Schopenhauer ist der Wille dasjenige, mit dem ein vorstel-
lendes Denken berwunden werden kann. Dieses Wollen hat keinen

5
Martin Heidegger, Nietzsche I, Pfullingen 1961, 39.
6
Heidegger, Nietzsche I, 48.
Angel Xolocotzi

318
Anlass oder Grund. Im zweiten Buch von Die Welt als Wille und Vor-
stellung schreibt er: 'In der Tat gehrt Abwesenheit alles Zieles, aller
Grenzen, zum Wesen des Willens an sich, der ein endloses Streben ist
|.|. Jedes erreichte Ziel ist wieder AnIang einer neuen LauIbahn,
und so ins Unendliche |.| ewiges Werden, endloser Flu, gehrt zur
OIIenbarung des Wesens des Willens |.|. Diesem allen zuIolge,
wei der Wille, wo ihn Erkenntnis beleuchtet, stets was er jetzt, was er
hier will; nie aber was er berhaupt will.
6

Das Wesen der Wirklichkeit ist dann fr Schopenhauer gerade die-
se zwecklose Bewegung. So gedacht, erreicht sie keine Befriedigung,
und in ihrer ewigen Erstreckung mndet sie unausweichlich in ein
Misslingen, da dieser Wille ein ewiges Suchen ist: Nachdem er etwas
erreicht hat, nimmt er dieses auf und sucht etwas anderes. Nach Scho-
penhauer ist diese ewige Unerflltheit Schmerz, und die einzige mg-
liche Rettung ist gerade die Abschaffung des Wollens selbst, da dieses
der Ursprung des Schmerzes ist. Das pessimistische Resultat ist be-
kannt: 'Wir bekennen es viel mehr frei: was nach gnzlicher Aufhe-
bung des Willens brig bleibt, ist fr alle Die, welche noch des Wil-
lens voll sind, allerdings Nichts. Aber auch umgekehrt ist Denen, in
welchen der Wille sich gewendet und verneint hat, diese unsere so
sehr reale Welt mit allen ihren Sonnen und Milchstrassen Nichts.
7

Das Scheitern des Willens bei Schopenhauer zeigt gerade, dass
dies berhaupt nicht dem Wesen des Lebens entspricht. Der Kritik
Nietzsches nach bestand der Fehler Schopenhauers in der Interpretati-
on des Willens anhand des Gewollten. Wir knnen sagen, dass Scho-
penhauer nur eine von Auen her bestimmende Auslegung eine exo-
terische Interpretation des Willens durchgefhrt hat.

6
Arthur Schopenhauer, Die Welt als Wille und Vorstellung, Zrich 1988,
29, 229-30.
7
Schopenhauer, Die Welt als Wille und Vorstellung, 71, 528.
Das dionysische Ja-Sagen zur Welt

319
Nietzsche seinerseits geht vom Willen selbst aus. Daher setzt sich
die immanente Nietzsche-Auslegung des Willens zunchst mit der
schopenhauerischen Interpretation des Willens auseinander. Denn fr
Nietzsche besteht das Wesentliche nicht im Gewollten, sondern im
Willen selbst, welcher eine dreiseitige Offenbarung zeigt: das Wollen
selbst, der Wollende und das Gewollte.
8
Geht man vom Willen selbst
aus, dann muss das ber-sich-hinaus-Wollen nicht als ein ber-sich-
hinweg-Gehen, sondern, wie Heidegger mit Recht bemerkt, als ein
Sich-mit-in-das-Wollen-Hineinnehmen verstanden werden.
9

Dieses immanente Sich-mit-in-das-Wollen-Hineinnehmen hat
Nietzsche im Zarathustra meines Erachtens in dem Gedanken ausge-
drckt, dass alles Lebendige ein Gehorchendes ist.
10
Und wir wissen,
dass das, was Nietzsche unter Leben` versteht, 'die uns bekannteste
Form des Seins ist.
11
In diesem Sinne bedeutet gehorchen: das Ant-
worten aus sich selbst heraus auf die sich selbst gegebene Herausfor-
derung. Daher schreibt Heidegger: 'Wollen ist berhaupt nicht Wn-
schen, sondern Wollen ist: sich unter den eigenen Befehl stellen, die
Entschlossenheit des Sichbefehlens, die in sich schon Ausfhrung
ist.
12
Dieses 'sich unter den eigenen Befehl stellen deutet darauf
hin, dass das Leben selbst in seinem Ursprung eine Selbstsetzung ist,
die zugleich die Setzung dessen ist, woraus eine Herausforderung ent-
steht. Diese Herausforderung ist dann die Stellung des Maes, wel-
ches diese sich selbst gibt, um sein Wachstum zu messen. Das Leben
in seinem Ursprung hngt von nichts uerem ab, sondern es ist
selbst einem eigenen Ma gehorsam. In seinem Ursprung ist das Le-

8
Heidegger, Nietzsche I, 49. Vgl. E. Carrasco Pirard, Para leer As habl
Zaratustra de F. Nietzsche, Santiago de Chile 2002.
9
Heidegger, Nietzsche I, 49.
10
Friedrich Nietzsche, Also sprach Zarathustra; in: Kritische Studienaus-
gabe (= KSA), Berlin/Mnchen 1999, Bd. 4, 147.
11
Friedrich Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA Bd. 13, 262. Vgl.
Heidegger, Nietzsche I, 66.
12
Heidegger, Nietzsche I, 37.
Angel Xolocotzi

320
ben als Wille dann immanent, esoterisch.
13
Wer nicht in der Lage ist,
sich selbst zu gehorchen, muss dann einem anderen gehorchen. Damit
geschieht ein exoterisches Gehorchen.
Die Tradition hat das ber-sich-hinaus-Wollen in einer exoteri-
schen Weise, d. h. von auen her, ausgelegt. Dies fhrte zu einer Ge-
stalt des Willens, die Nietzsche als Wille zur Wahrheit gekennzeichnet
hat. In seinem Zarathustra expliziert Nietzsche dies in folgender Art:
'Wille zur Wahrheit heit ihr`s, ihr Weisesten, was euch treibt und
brnstig macht? Wille zur Denkbarkeit alles Seienden: also heie ich
euren Willen! Alles Seiende wollt ihr erst denkbar machen: denn ihr
zweifelt mit gutem Misstrauen, ob es schon denkbar ist [...] Schaffen
wollt ihr noch die Welt, vor der ihr knien knnt |.|. Euren Willen
und eure Werte setztet ihr auI den Flu des Werdens |.|.
14



3. Die Notwendigkeit einer moral-metaphysischen Interpretation

Dieses 'gute Misstrauen wird im Nachlass Moral genannt: 'Die Mo-
ral ist das Misstrauen gegen das Leben berhaupt.
15
Das Schaffen ei-
ner neuen Welt des Seienden, des Bleibenden ist, wie Nietzsche an
einer anderen Stelle schreibt, eine 'Folge des Unglaubens an das
Werdende, Misstrauen gegen das Werdende, die Geringschtzung al-
les Werdens.
16
Das Misstrauen bzw. der Unglaube eines moralischen
Verhaltens zur Welt zeigt hauptschlich zwei Zge: Einerseits entsteht
dadurch das Bedrfnis einer metaphysischen Welt, und andererseits

13
Vgl. Paola-Ludovika Coriando, Individuation und Einzelsein. Nietzsche
Leibniz Aristoteles, Frankfurt am Main 2003.
14
Friedrich Nietzsche, Also sprach Zarathustra; in: KSA Bd. 4, 146
(Hervorhebung durch A. X.).
15
Friedrich Nietzsche, Nachla 1885-1887; in: KSA Bd. 12, 334.
16
Nietzsche, Nachla 1885-1887; in: KSA Bd. 12, 365.
Das dionysische Ja-Sagen zur Welt

321
zeigt sich der Wille zur Macht als eine Ohnmacht des Willens zum
Schaffen.
Eine Welt vor der man knien knnte ist notwendig, da die werden-
de Welt keinen Sinn und kein Wozu hat. Ein Hass gegen alles, was
vergeht, sich wechselt oder wandelt, hat dazu gefhrt, eine Welt des
dauerhaft Seienden zu denken. Strenggenommen ist aber diese meta-
physische Welt des Seienden keine schpferische Ttigkeit des Men-
schen, sondern bloe Voraussetzung. Daher nennt Nietzsche den
Glauben an das Seiende den Glauben der Unproduktiven, da die ein-
zige Bewegung, die hier gesehen werden kann, eine Suche nach Mit-
teln und Wegen ist, aber die bleibende Welt des Seienden als Zweck
bereits vorausgesetzt ist. An einer wichtigen Stelle des Nachlasses
entfaltet Nietzsche dies: 'Der Fehler steckt darin, dass wir, statt nach
dem Zweck zu suchen, der die Notwendigkeit solcher Mittel erklrt,
von vornherein einen Zweck voraussetzen [...].
17
Die Ohnmacht des
Willens zum Schaffen resultiert daraus, dass, statt zu suchen, blo vo-
rausgesetzt wird. Wenn dies geschieht, dann wird das Leben und seine
ureigenste Bewegung der Machtsteigerung erniedrigt, das Leben wird
zum bloen Mittel fr den zuvor vorausgesetzten Zweck, nmlich die
Aufweisung dauerhaften Seins.
Der seit Platon vollzogene Unterschied der Welten wird von Nietz-
sche in einer radikalen Weise aufgedeckt, und zwar indem er diesen
Unterschied auf Wertverhltnisse zurckfhrt.
18
Denn das Leben als
Wille zur Macht wird aufgrund einer Wertsetzung gelebt. Der Gegen-
satz zwischen einer real seienden Welt und einer nur scheinbaren, le-
benden, werdenden Welt, der die Interpretationen der Tradition leitete,
konnte nach Nietzsche auf den Gegensatz Welt und Nichts reduziert
werden.
19
Die Welt des Seienden als vorausgesetzter Zweck wurde als

17
Nietzsche, Nachla 1885-1887; in: KSA Bd. 12, 534.
18
Nietzsche, Nachla 1885-1887; in: KSA Bd. 12, 352.
19
Friedrich Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA Bd. 13, 371.
Angel Xolocotzi

322
der hchste Wert hingestellt. Die Welt des Lebens ist einfach ein Feh-
ler: 'die Welt, wie sie sein sollte, existiert; diese Welt, in der wir le-
ben, ist ein Irrtum, diese unsere Welt sollte nicht existieren.
20

Aber der leitende Weltunterschied der Tradition deutet zugleich
auf die Grnde dieses Wertverhltnisses in der Mglichkeit selbst des
Unterscheidens hin: 'Schon dass ein solches Unterscheiden mglich
ist, dass man diese Welt Ir die scheinbare` und jene fr die wahre`
nimmt, ist symptomatisch.
21
Das heit, das Grundproblem liegt nicht
in der Hierarchie der Werte, sondern im Geschehen des Unterschei-
dens selbst. Die Umwertung aller Werte deutet nicht nur auf eine blo-
e Umkehrung der bisherigen Werte hin, sondern gerade auf die Tat-
sache, wie die Werte gesetzt werden; und dies schliet die
Mglichkeit des Unterschieds zwischen den Welten ein. Mit anderen
Worten: Die Nietzscheanische Umwertung aller Werte als eine radika-
le Art der Wertsetzung fngt gerade mit dem Symptom des Welt-
Unterscheidens an. Dies wurde ermglicht, wie wir weiter unten se-
hen werden, durch eine einseitige Interpretation des zeitlichen Sinnes
des Willens zur Macht, welche zu einer metaphysischen Trennung
zwischen diesen fhrte.
Die Moral als Name fr das Misstrauen gegen das Leben in seinem
Ursprung war nach Nietzsche 'die grte Verleumderin und Giftmi-
scherin des Lebens
22
und in diesem Sinne die Ursache des Nihilis-
mus;
23
denn ein solches Misstrauen fordert eine jenseitige Welt, die
die diesseitige Welt als verminderte anerkennt. Die Erniedrigung der
Welt des Lebens durch eine Welt des Seins hat eine Herrschaft her-

20
Nietzsche, Nachla 1885-1887; in: KSA Bd. 12, 365.
21
Nietzsche, Nachla 1885-1887; in: KSA Bd. 12, 353.
22
Nietzsche, Nachla 1885-1887; in: KSA Bd. 12, 553.
23
Nietzsche, Nachla 1885-1887; in: KSA Bd. 12, 378. Nietzsche wird an
anderer Stelle schreiben, dass die Moral die Ursache des Pessimismus und
dass der Pessimismus die Vorform des Nihilismus sei (Nietzsche, Nachla
1885-1887; in: KSA Bd. 12, 491).
Das dionysische Ja-Sagen zur Welt

323
vorgebracht, die das ganze abendlndiche Denken bestimmte. Dies ist
das Phnomen, das Nietzsche als Nihilismus kennzeichnet, da 'der
Wille zum Nichts |.| Herr geworden |ist| ber den Willen zum Le-
ben.
24
Die Forderung einer Welt des Seienden durch den Willen zur
Wahrheit stellt sich aufgrund des Misstrauens der Moral, wie Nietz-
sche in seinem Nachlass andeutet: 'Die Moral sagt: ich brauche man-
che Antworten, Grnde, Argumente |.|.
25
Die Antwort auf die
Moral ist das, was Nietzsche einen erkenntnistheoretischen Pessimis-
mus nennt. Das heit, alle hchsten Werte der Tradition haben nur ei-
nen Schleier ber den Abgrund der Sinnlosigkeit, mit welcher die
Welt des Lebens interpretiert wurde, gelegt. Die Moral wurde als 'das
groe Gegenmittel gegen den [...] Nihilismus gesehen.
26
Nietzsche
war der erste, der das metaphysische Wesen der Moral entdeckte, in-
dem er zeigte, dass die Moral kein Gegenmittel gegen den Nihilismus
ist, sondern eigentlich die Verneinung des Lebens war.
27
Nietzsche hat
gesehen, dass der Ursprung der Moral ein auermoralischer ist: 'Mein
Hauptsatz: es gibt keine moralischen Phnomene, sondern nur eine
moralische Interpretation dieser Phnomene. Diese Interpretation
selbst ist auermoralischen Ursprungs.
28

Indem Nietzsche den Schleier der Moral aufgehoben hat, sah er
auch den auermoralischen Ursprung der Lebenswelt, welcher sich,
insofern er nicht mehr moralisch betrachtet wird, als ein Abgrund er-
ffnet, d. h. zunchst ohne Grnde und Warum erscheint. Die Traditi-
on hat nicht ertragen knnen, mit dem Abgrund der Lebenswelt kon-
frontiert zu werden, und hat eine Konstruktion ber das Leben und die
Welt gebaut. Die 'Realitt wurde im Grunde nie berhrt. Der Tod
Gottes bei Nietzsche zeigt gerade den Zerfall der Konstruktion, zeigt

24
Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA Bd. 13, 323.
25
Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA Bd. 13, 326.
26
Nietzsche, Nachla 1885-1887; in: KSA Bd. 12, 211.
27
Nietzsche, Nachla 1885-1887; in: KSA Bd. 12, 274.
28
Nietzsche, Nachla 1885-1887; in: KSA Bd. 12, 149.
Angel Xolocotzi

324
die Illusion der gebauten Welt und das Vergessen der Lebenswelt. Die
Diagnosen Nietzsches, Husserls und Heideggers bezglich der Ge-
schichte der Philosophie kommen in diesem Punkt zusammen. Das
Vergessen der Lebenswelt hat die abendlndische Philosophie ge-
prgt, als Wille zum Nichts bei Nietzsche, als Idealisierung bei
Husserl oder als Seinsvergessenheit bei Heidegger. Diesbezglich
schreibt Nietzsche: 'Die Geschichte der Philosophie ist ein heimliches
Wten gegen die Voraussetzung des Lebens, gegen die Wertgefhle
des Lebens, gegen das Parteinehmen zu Gunsten des Lebens.
29



4. Die berwindung des Nihilismus

Die Geschichte der Philosophie war dann die Geschichte des Nihilis-
mus als Entwicklungsgeschichte des Willens zur Wahrheit
30
oder, wie
Heidegger es auslegt, 'das verborgene Grundgesetz der abendlndi-
schen Geschichte.
31
Mit Nietzsche knnen wir sagen, dass die Philo-
sophie ein erkenntnistheoretischer Nihilismus der Sensibilitt war:
Durch Erkenntnistheorie hat sie die geforderten Grnde, Antworten
und Argumente der Moral gesetzt, trotzdem war sie nihilistisch, da ih-
re Grnde ein Schleier ber den Abgrund der Lebenswelt gebaut und
in diesem Sinne eine bestimmte Interpretation der Sensibilitt gegeben
haben, deren Wert nur von der vorausgesetzten Welt des Seienden
gewonnen werden konnte.
Nietzsche selbst hat gemerkt, dass er der Denker war, der 'die
Phnomene des Nihilismus am umfnglichsten durchdacht [hat].
32

Und dies geschah nicht nur durch eine 'Betrachtsamkeit ber das

29
Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA Bd. 13, 318f.
30
Nietzsche, Nachla 1885-1887; in: KSA Bd. 12, 339.
31
Martin Heidegger, Nietzsche II, 50.
32
Nietzsche, Nachla 1885-1887; in: KSA Bd. 12, 414.
Das dionysische Ja-Sagen zur Welt

325
Umsonst!` |. sondern indem| man |...| zu Grunde |richtet|.
33
Was
bedeutet dies aber? In 'Der europische Nihilismus gibt Nietzsche
einen Wink. Dort schreibt er, dass die ewige Wiederkunft 'die ext-
remste Form des Nihilismus ist.
34
Im selben Nachlassband lesen wir:
'Die Lehre von der ewigen Wiederkunft: als seine Vollendung [des
Nihilismus], als Krisis.
35
Wenn wir Heidegger zufolge die ewige
Wiederkunft als die zeitliche Bestimmung des Willens zur Macht ver-
stehen, dann knnen wir begreifen, dass die sinnlose und zwecklose
Welt, die ins Unendliche wiederkehrt, die 'furchtbarste Form des
Nihilismus, in diesem Sinne seine Vollendung ist. Trotzdem bleibt die
Rede von der ewigen Wiederkunft als Krisis dunkel. Was meint
Nietzsche damit?
In Ecce homo bezieht sich Nietzsche auf die ewige Wiederkunft als
'das ewige Ja zu allen Dingen.
36
Im selben Text und in verschiede-
nen Nachlassfragmenten spricht er von einer anderen Mglichkeit des
Verstehens der ewigen Wiederkunft: als ein dionysisches Jasagen zur
Welt: 'bis zum Wunsche ihrer absoluten Wiederkunft und Ewigkeit:
womit ein neues Ideal von Philosophie und Sensibilitt gegeben w-
re.
37
Die ewige Wiederkunft ist eine Krisis, weil, wie Heidegger be-
merkt, sie eine Erschtterung des ganzen Seins bedeutet.
38
Diese Er-
schtterung bringt uns vor das factum unserer Lebenswelt; entweder
wird sie als eine sinnlose, als das ewige Umsonst oder als ein werden-
der Abgrund, der das Leben bejahen kann, verstanden. Das letzte deu-
tet auf eine radikale Mglichkeit der Stellung des Menschen gegen-
ber dem Leben bzw. dem Sein selbst hin. Dass dies nicht eine bloe

33
Nietzsche, Nachla 1885-1887; in: KSA Bd. 12, 59.
34
Nietzsche, Nachla 1885-1887; in: KSA Bd. 12, 213.
35
Nietzsche, Nachla 1885-1887; in: KSA Bd. 12, 339.
36
Friedrich Nietzsche, Ecce homo; in: KSA Bd. 6, 345.
37
Nietzsche, Nachla 1885-1887; in: KSA Bd. 12, 455 (Hervorhebung
durch A. X.).
38
Heidegger, Nietzsche I, 233.
Angel Xolocotzi

326
Mglichkeit unter anderen ist, wird von Nietzsche selbst besttigt:
'das Werden mu gerechtIertig erscheinen in jedem Augenblick |.|
es darf absolut nicht das Gegenwrtige um eines Zuknftigen wegen
oder das Vergangene um des Gegenwrtigen willen gerechtfertig wer-
den |.|. Dazu ist ntig ein Gesamtbewutsein des Werdens.
39
Die
einseitige zeitliche Interpretation des Willens zur Macht, die Heideg-
ger spter als die Trennung zwischen Sein und Zeit thematisieren
wird, zeigt fr Nietzsche einen Grundfehler: 'Deshalb ist es eine Nai-
vitt |.| irgend eine Einzelheit der Sphre des Bewutseins als
hchsten Werth anzusetzen |.|. Das ist mein Grundeinwand gegen
alle philosophisch-moral[ischen] Kosmo- und Theodiceen, gegen alle
Warums und hchsten Werthe in der bisherigen Philosophie und Reli-
gionsphilosophie |.|. Der Grundfehler steckt immer darin, da wir
die Bewutheit, staat sie als Werkzeug und Einzelheit im Gesammt-
Leben, als Maastab, als hchsten Werthzustand des Lebens anset-
zen.
40

Die Krisis als ewige Wiederkunft bietet dann die Mglichkeit, das
Ganze des Lebens ursprnglicher in seiner Zeitlichkeit zu verstehen.
Aber wie kann diese ja-sagende Mglichkeit konkret vollzogen wer-
den? An verschiedenen Stellen betont Nietzsche die destruktive Ar-
beit, die diese Mglichkeit erffnet hat. Wenn die Tradition nur einen
Teil der Lebenswelt als hchsten Wert gesehen hat und das Ganze
vergessen wurde, dann ist es die neue Aufgabe des Denkens, gerade
dieses Urphnomen des Lebens selbst gegen die Einseitigkeit heraus-
zuheben. Daher schreibt Nietzsche: 'Ist auf diese Weise die Tyrannei
der bisherigen Werthe gebrochen, haben wir die wahre Welt` abge-
schafft, so wird eine neue Ordnung der Werte von selbst folgen ms-
sen.
41
Das Brechen der Tyrannei der moralischen Interpretation der

39
Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA Bd. 13, 34-35.
40
Nietzsche, Nachla 1885-1887; in: KSA Bd. 12, 533-34.
41
Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA Bd. 13, 319.
Das dionysische Ja-Sagen zur Welt

327
Lebenswelt bedeutet dann fr Nietzsche 'einen Krieg gegen alle Vo-
raussetzungen, auf welche hin man eine wahre Welt fingiert hat.
42

Wenn man den Ursprung dieser Voraussetzungen sieht, dann ge-
schieht langsam eine Befreiung, wie er an anderer Stelle andeutet.
43

Der Krieg gegen die moralische Interpretation und ihre Befreiung,
die auf einer metaphysischen Welt grndet, zeigt dieses neue Ideal
von Philosophie und Sensibilitt, das Nietzsche mit dem 'dionysi-
schen Jasagen zur Welt bezeichnet. Die radikale Idee der Philosophie
Nietzsches ist daher nicht mehr ein erkenntnistheoretischer Nihilismus
der Sensibilitt, sondern eine Perspektivenlehre der Affekte, wie wir
im Nachlass lesen knnen.
44
Aber wie kommt Nietzsche zu dieser ur-
sprnglichen Rolle der Affekte? In einem Nachlassfragment wird dies
als eine Folge des genannten Kampfes gesehen: 'Endlich wagt er [der
Mensch] eine Kritik der Werte berhaupt; er erkennt deren Herkunft;
er erkennt genug, um an keinen Wert mehr zu glauben; das Pathos ist
da, der neue Schauder |.|.
45

Der erkenntnistheoretische Nihilismus der Sensibilitt hat gerade
das Emotionale der Sensibilitt vernichtet. Das Prinzip der wahren
Welt, das in der metaphysischen Tradition siegte und in der Moral zur
Geltung kam, hat die Gefhle, Leidenschaften und Affekte als eine
'innere Gefhrdung des Menschen gesehen.
46
Das Auer-sich-Sein
des Emotionalen zerbricht die angebliche Kontinuitt des ber-sich-
hinaus-Wollens, da dieses nur erkenntnistheoretisch in bezug auf ei-
nen Willen zur Wahrheit betrachtet wurde. Dadurch wurde die Le-
benswelt nur anhand von Grnden und Warums entdeckt. Das Emoti-
onale bzw. Affektive in dem Auer-sich-Sein zeigt gerade den
Abgrund des Menschen. Wie wir oben angedeutet haben, hat die Tra-

42
Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA Bd. 13, 281-82.
43
Nietzsche, Nachla 1885-1887; in: KSA Bd. 12, 132.
44
Nietzsche, Nachla 1885-1887; in: KSA Bd. 12, 342.
45
Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA Bd. 13, 57.
46
Nietzsche, Nachla 1885-1887; in: KSA Bd. 12, 277.
Angel Xolocotzi

328
dition diesen Abgrund nicht sehen wollen, und daher konnte die Tra-
dition berhaupt nicht verstehen, dass das ursprngliche Kontinuum
ein Auer-sich-hinaus-Erstrecken war. Dieser Charakter zeigt mit al-
ler Deutlichkeit die Affektivitt als ein Auer-sich-sein-Wollen.
Der emotionale Charakter des Willens zur Macht ist der Tradition,
so Heidegger, aufgrund der metaphysischen Trennung von Sein und
Zeit verborgen geblieben.

Indem Nietzsche den Willen zur Macht auf
der Erfahrung des abgrndigen Gedankens der ewigen Wiederkunft
grndet, kann er den pathetischen Charakter des Willens zur Macht
als Morphologie,
47
als Gestalt, oder als die primitive Affekt-Form cha-
rakterisieren. In diesem Sinne knnen wir das folgende Nachlassfrag-
ment verstehen: 'der Wille zur Macht nicht ein Sein, nicht ein Wer-
den, sondern ein Pathos ist die elementarste Thatsache, aus der sich
erst ein Werden, ein Wirken ergiebt [...].
48

Die Entdeckung der Zusammengehrigkeit zwischen dem Willen
zur Macht und der ewigen Wiederkunft, zwischen Sein und Zeit, lie-
fert die Mglichkeit, eine neue Idee der Philosophie und der Sensibili-
tt zu entfalten. Und wie Heidegger deutlich gezeigt hat, haben darin
die Affekte, welche diese radikale Idee der Philosophie mitleiten, ei-
nen Aufschlieungscharakter.


5. Schlussbemerkung

Obwohl Heideggers Begegnung mit Nietzsche eigentlich nach Sein
und Zeit erfolgt, richten sich die Analysen seiner Privatdozenten-
Vorlesungen auf eine radikale Kritik an der Tradition, die sich an den
kurz skizzierten Ansatz Nietzsches annhert. Einerseits ist die Herr-
schaft eines nicht-ursprnglichen Phnomens diejenige, die in der

47
Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA Bd. 13, 214.
48
Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA Bd. 13, 259.
Das dionysische Ja-Sagen zur Welt

329
abendlndischen Philosophie das Ma des Denkens bestimmt hat. Wie
wir gesehen haben, bedeutet dies fr Nietzsche die moralisch-
metaphysische Interpretation des Lebens und der Welt. Heidegger hat
in seinen frhen Freiburger Vorlesungen von der theoretischen Ausle-
gung des faktischen Lebens gesprochen.
49
Das Theoretische war fr
Heidegger nicht im Gegensatz zum Praktischen gedacht, sondern er
wollte damit die Art kennzeichnen, wie die bisherige Philosophie
vollzogen wurde. Die Herrschaft dieser Art des Philosophierens hat
eine gewisse Neutralitt der Sensibilitt eingeschlossen. Dies zeigt
sich nicht nur im Vorrang der Vernunft (ratio) als 'Verwalterin der
Philosophie, sondern an der Bahn, in welche diese Vernunft sich ein-
reiht: in die Bahn der moralisch-metaphysischen Interpretation der
Lebenswelt bzw. der theoretischen Auslegung des faktischen Lebens.
Da neue Mglichkeiten des Philosophierens sowohl fr Nietzsche wie
fr Heidegger eingeschlagen werden mssen, ist das Brechen der me-
taphysisch-theoretischen Herrschaft von entscheidender Bedeutung. In
diesem Sinne bekommt das destruktive Moment beider Anstze sei-
nen verdienten Platz im jeweiligen Denken.
Die Befreiung der Moral bzw. das Brechen des Theoretischen zeigt
die Affektivitt als die nhere Auslegung zum Leben, als die erschlie-
ende Mglichkeit, das Leben selbst in dem Zusammenhang von Wil-
len zur Macht und ewiger Wiederkunft bzw. von Sein und Zeit zu ent-
decken. Das Auer-sich-Sein der Affektivitt zeigt die angemessene
zeitliche Betrachtung des Willens zur Macht als ewige Wiederkunft.
Daher bietet eine Perspektiven-Lehre der Affekte einschlgige Ausle-
gungswege, die die erkenntnistheoretische Bahn des Willens zur
Wahrheit auer Kraft setzen. Unser Beitrag wollte diese radikale Idee

49
Vgl. meine Dissertation Der Umgang als 'Zugang`. Der hermeneutisch-
phnomenologische 'Zugang` :um faktischen Leben in aen frhen
'Freiburger Jorlesungen` Martin Heiaeggers, Berlin 2002.
Angel Xolocotzi

330
der Philosophie bei Nietzsche nicht umfassend entfalten, sondern nur
den Aufschlieungscharakter dieser Mglichkeit aufzeichnen.
Nehmen wir die Notwendigkeit einer radikalen Wende unseres
Denkens zum Leben und zur Welt nicht ernst, dann drfen wir uns
auch nicht beklagen ber die bestehende Situation. Die aktuellen
Probleme der Gentechnik, der kologie, der Armut usw. knnen sich
nur in einem neuen Licht darstellen, wenn wir aufhren, uns mit kur-
zem Blick im Kreis herumzudrehen. Es ist ein radikal anderes Verhal-
ten gegenber den Menschen und der Welt ntig, ein Vollzug des
ethos im strengen Sinne. Das Denken Nietzsches, Husserls und Hei-
deggers bietet bestimmende Anste dafr. Bleiben wir in einer acht-
losen Bahn zur Lebenswelt, dann werden wir uns irgendwann an die
Worte Nietzsches erinnern mssen: 'Wer sich aber zum Wurm macht,
kann nachher nicht klagen, da er mit den Fen getreten wird.
50


50
Nietzsche, Nachla 1885-1887; in: KSA Bd. 12, 269.


17. Nietzsches Umdeutung des Begriffs des Guten im Rahmen
seiner Metaphysik des Willens zur Macht und Heideggers
Kritik an seinem Wertgedanken

Jorge Uscatescu Barrn, Freiburg i. Br., Deutschland


Nietzsche gilt als Immoralist, als Zermalmer der Moral. Seine Invek-
tiven gegen moralische Wertschtzungen und Vorstellungen hufen
sich berall in seinen Schriften und lassen keinen Zweifel darber
aufkommen, dass die Moral selbst eine Lge ist. Nicht nur das: Nietz-
sche geht dem Ursprung unserer moralischen Urteile und Vorstellun-
gen nach und bemht sich um den Nachweis ihrer nicht-moralischen
Herkunft. Ist dann die Ausarbeitung der Frage nach dem Guten im
Denken Nietzsches ein hoffnungsloses Unterfangen? Arbeitet Nietz-
sche berhaupt einen neuen Begriff des Guten heraus?
In diesem Referat will ich zunchst dieses Vorurteil ber Nietz-
sches Auffassung hinsichtlich des Guten anhand vor allem der Schrif-
ten Jenseits von Gut und Bse (1885) und Zur Genealogie der Moral
(1887), jedoch unter Bercksichtigung von anderen Schriften und den
nachgelassenen Fragmenten aus der Zeit von 1884 bis 1888 (im Um-
kreis von diesen Schriften und dem unvollendeten Werk Der Wille zur
Macht) entkrften und darauf aufbauend die zugrundeliegende Theo-
rie des Guten ans Licht heben. Aufgrund dieser Interpretation soll
Heideggers Kritik an Nietzsches 'wertphilosophischem Ansatz nur in
einigen Punkten erlutert werden.
Eine radikale, ja vehement gefhrte Kritik an der abendlndischen
Moral durchzieht das gesamte Schrifttum Nietzsches von der Geburt
der Tragdie (1872) bis zur Gtzendmmerung (1888) einschlielich
der nachgelassenen Schriften, aber es sind die zwei oben genannten
Werke, in denen eine Auseinandersetzung mit der Moral und ihren
Grundbegriffen auf einer philosophisch erarbeiteten Basis stattfindet.

Jorge Uscatescu Barrn

332
Der Hauptpunkt der Kritik an der Moral ist in erster Linie ihre Natur-
und Lebensfeindlichkeit.
1
Die aus dem Sklavenaufstand erwachsene
Moral und das ihr zugrunde liegende moralische Gefhl, das Ressen-
timent, verstehen sich als eine Reaktion auf die bis dahin gltige aris-
tokratische Moral.
2
Das Gefhl des Ressentiments lsst sich zwar all-
gemein als eine gefhlsmige Reaktion auf das moralisch Hhere
und das Vornehme bzw. Edle deuten, ist aber kein fest umrissenes Ge-
fhl, sondern eher ein Gemisch niedriger, durch eine gefhlsmige
Reaktivitt charakterisierter Gefhle wie Hass, Neid, Missgunst,
Argwohn, Rankne, Rache etc.
3
Demnach gilt in der durch den Skla-
venaufstand herbeigefhrten Moral der 'gute` Mensch als derjenige,
der seinen Hass auf das Groe, Schne [...] auslsst. Aus dieser Hin-
sicht ist der gute Mensch` ein schwacher Mensch, der auch alle Men-
schen gleich schwach, dem Hheren abgeneigt haben will.
4

Da zunchst Nietzsche die groe Entfernung der BegriIIe 'gut
und 'bse von den ursprnglicheren Begriffen 'ntzlich und
'schdlich Ieststellt, die sich aus dem Horizont des Lebens herausge-
bildet haben und 'lebensIrdernd und 'lebensverneinend bedeuten,
5

ist das moralisch Gute den BegriIIen 'lebensfeindlich und 'naturwid-
rig gleichzusetzen.
Nietzsche begngt sich nicht damit, den Begriff des moralisch Gu-
ten zu bestimmen oder zu disqualifizieren, sondern will vielmehr der
Herkunft der Begriffe 'gut und 'bse nachgehen und somit den Ur-
sprung der Moral berhaupt aufdecken. Dies war schon ein Teil des

1
Nietzsches Schriften werden zitiert nach der Kritischen Studienausgabe
(KSA), hrsg. von Giorgio Colli und Mazzino Montinari, Berlin/Mnchen,
1980. Die erste arabische Zahl bezeichnet den Band, die zweite die Seite.
Hier: Nachla 1885-1887; in: KSA 12, 274.
2
Vgl. Friedrich Nietzsche, Zur Genealogie der Moral; in: KSA 5, 270-274.
3
Nietzsche, Zur Genealogie der Moral; in: KSA 5, 310. An dieser Stelle
wird vom Geist des Ressentiment gesprochen.
4
Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA 13, 608.
5
Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA 13, 435.
Nietzsches Umdeutung des Begriffs des Guten

333
Vorhabens von Menschliches, Allzumenschliches (1878), aber es ist
auch das philosophische Programm seiner Schrift Zur Genealogie der
Moral von 1885. Zunchst wird der Begriff des 'Guten als Schw-
che, als Lebensfeindlichkeit herausgestellt, auf die die moralischen
Tugenden des 'guten Menschen zurckgehen. In der Demut sieht
Nietzsche eine ngstliche Niedrigkeit, in dem Gehorsam eine Unter-
werfung und in der Geduld zuletzt Feigheit. Hinter all diesen Tugen-
den verbirgt sich das Elend, die Schwche.
6

Von der negativen Folie der bisherigen Moral zeichnet sich die
'neue Moral und ihr HauptbegriII, der BegriII des 'Guten, ab.
Schon am Anfang seines Buches Zur Genealogie der Moral legt
Nietzsche den neuen Begriff des Guten als des Vornehmen fest und
bestimmt dementsprechend das Gute als das, was die vornehmen, ed-
len Menschen als gut ansetzen, whrend das, was aufgrund ihres nied-
rigeren Charakters ihnen widerstrebt, als schlecht bezeichnet wird.
Das ursprngliche Begriffspaar ist dann nicht 'gut und bse, sondern
'gut und schlecht, wobei sich diese beiden als 'vornehm und nied-
rig umschreiben lassen. Whrend in der Sklavenmoral der Schwache
den Mittelpunkt bildet und zugleich das Kriterium fr den Tadel des
Lasters und den Lob der Tugend abgibt, schwingt sich in der neuen
Herrenmoral der Strkere zum moralischen Mastab empor,
7
woran
sich alle zu wertenden Handlungen messen sollen. In einem neuen Ge-
fhl, dem Pathos der Distanz, erblickt Nietzsche den Ursprung fr die
primren Begriffe der aufzurichtenden Moral, weil erst das Bewahren
der eigenen Grenzen der Hhergesinnten gegen die niedrigeren Men-
schen das Vornehme oder das Hhere gegen das Plebejische, das
Niedrigere, abgrenzt und sein Wesen umgrenzt.
8


6
Nietzsche, Zur Genealogie der Moral; in: KSA 5, 280-281.
7
Nietzsche, Nachla 1882-1884; in: KSA 10, 288-289.
8
Nietzsche, Zur Genealogie der Moral; in: KSA 5, 259: 'Aus diesem
Pathos der Distanz heraus haben sie sich das Recht, Werthe zu schaffen,
Namen der Werthe auszuprgen, erst genommen: was gieng sie die

Jorge Uscatescu Barrn

334
Das neu bestimmte Gute im Gegensatz zum berlieferten Begriff
des Guten hat weder mit der Gte noch mit der Ntzlichkeit zu tun,
sondern entspringt einem Gefhl, das diese ganze neue, aus der Um-
wertung aller Werte entstandene Ethik bestimmt, dem Pathos der Dis-
tanz, und lsst sich als das bestimmen, was sich vom Niedrigeren,
vom Herdenmigen unterscheidet. Weder das 'Unegoistische noch
das Ntzliche treffen das Wesen des Vornehmen.
Allein mit dieser negativen Umgrenzung ist das Vornehme nicht
hinreichend erschlossen. In diesem Begriff sieht Nietzsche ein Sam-
melbecken fr miteinander verwandte Tugenden wie Tapferkeit, Mut,
Grogesinnung, Vertrauen etc., an deren Spitze die Redlichkeit oder
die Wahrhaftigkeit steht, die aus dem wahren Einblick in die Natur
des Moralischen und des Ontologischen erwchst. Ohne die Hrte als
weitere Tugend, die sich im Kampf mit den Anderen bewhrt, ist das
Vornehme auch nicht zu denken. Im Gegensatz zu der Sklavenmoral,
die Geduld predigt, zeichnet sich die aristokratische Moral durch die
Tugend der Unduldsamkeit aus.
9
Das Vornehme umfasst auch die lan-
ge Dankbarkeit und ebenso lange Rache, die Feinheit in der Wieder-
vergeltung, Raffinement in der Freundschaft und Hang zur Stiftung
von Feindschaften.
10

In all diesen Tugenden ist ein gemeinsamer Kern zu erkennen: die
Machtflle, die berstrmende Kraft des Lebendigen.
11
Die guten
Handlungen der Hhergesinnten oder der Strkeren entspringen nicht

Ntzlichkeit an! Der Gesichtspunkt der Ntzlichkeit ist gerade in Bezug auf
ein solches heies Herausquellen oberster rang-ordnender, rang-abhebender
Werthurtheile so Iremd und unangemessen wie mglich |.| Das Pathos der
Vornehmheit und Distanz, wie gesagt, das dauernde und dominierende
Gesammt- und Grundgefhl einer hheren herrschenden Art im Verhltnis zu
einer niederen Art, zu einem Unten` das ist der Ursprung des Gegensatzes
gut` und schlecht`.
9
Friedrich Nietzsche, Jenseits von Gut und Bse; in: KSA 5, 215.
10
Nietzsche, Jenseits von Gut und Bse; in: KSA 5, 211.
11
Nietzsche, Jenseits von Gut und Bse; in: KSA 5, 209-210.
Nietzsches Umdeutung des Begriffs des Guten

335
dem Mitleid als Nachfhlen des fremden Leides, also der Schwche,
sondern der aus sich selbst hervorkommenden, berstrmenden
Macht, der eigenen verschwenderischen Macht. Deshalb kann die Un-
eigenntzigkeit auch nicht die Triebfeder fr die gute Handlung sein,
sondern eher der Egoismus und die schenkende Kraft des Vornehmen
in seinem Gestimmtsein durch das Pathos der Distanz.
Positiv ist das Vornehme auch identisch mit dem Gesunden.
12
Die-
ses Gesundsein kann nichts anderes sein als die Machtflle im physio-
logischen Sinne. Damit wird auch deutlich, dass Nietzsches morali-
sches Ideal im Bereich des Lebens bzw. der Lebensstrke liegt. Aber
diese Machtflle, diese berstrmende Macht in mehrfachem Sinne
(physiologisch, psychologisch, ethisch) ist nicht ein isoliertes Merk-
mal im Ganzen des Seienden, als Grundbestimmung des Ethischen,
sondern ist verankert im Sein selbst des Ganzen des Seienden. In
Nietzsches Denken lsst sich eine unleugbare Kontinuitt zwischen
dem Vornehmen und der Realitt berhaupt feststellen. Seine ethi-
schen berlegungen im Dienste der Genealogie der Moral und der
Umwertung aller Werte fuen letztlich auf einem vom Macht- oder
Lebensgefhl, bestimmten Seinsverstndnis. Um den Begriff des Vor-
nehmen wesentlich zu umgrenzen, soll das Seinsverstndnis selbst in
seinem Auslegungshorizont aufgeklrt werden.
Aus der Erfahrung des Widerstandes, auf den das wollende Subjekt
beim Herangehen an die Welt stt und der die Vorstellung, dass es
dieses Seiendes gibt, hervorruft,
13
scheint Nietzsche die Gleichsetzung
von Sein und Macht entnommen zu haben.
14
In allen wirklichen Ph-

12
Nietzsche, Zur Genealogie der Moral; in: KSA 5, 371-372.
13
Nietzsche, Nachla 1885-1887; in: KSA 12, 387: 'Also die hchsten
Grade in der Leistung erwecken fr das Objekt den Glauben an dessen
Wahrheit`, d. h. Wirklichkeit. Das Gefhl der Kraft, des Kampfes, des
Widerstand(es) berredet dazu, da es etwas giebt, dem hier widerstanden
wird.
14
Nietzsche, Nachla 1885-1887; in: KSA 12, 465.

Jorge Uscatescu Barrn

336
nomenen findet sich der Wille zur Macht am Werk, der als ein Wollen
im Sinne des Mehrwollens, des Herrschen-Wollens im Sich-durch-
Setzen gegen Widerstand verstanden wird. Im Grunde ist das Sein nur
Wille zur Macht.
15
Diese Macht ist nur eine solche, wenn sie sich
nicht nur erhalten, sondern auch vermehren will, denn eine nicht nach
Erweiterungen strebende Macht ist keine. Da Wille zur Macht wesent-
lich Strker-werden-Wollen, ein stndiges ber-sich-hinaus-Gehen
ist, soll er von dem einfachen Willen oder Trieb zur Selbsterhaltung,
wie der Darwinismus das Phnomen des Lebens deutete, unterschie-
den und als ein Wille zur Herrschaft, zur Selbstbehauptung im Kampf
um das Sein aufgefasst werden. Der Selbsterhaltungstrieb nimmt sich
eher als eine Folge des Willens zur Macht aus.
Obwohl Nietzsche als Leitfaden zur Bestimmung des Willens zur
Macht das menschliche Wollen nimmt, ist der Wille zur Macht kein
isoliertes oder rein menschliches Phnomen im Ganzen des Seienden,
sondern der Grundzug des Ganzen des Seienden, der Welt.
Trotz des Universalcharakters des Willens zur Macht muss der Zu-
gang zu diesem Grundzug des Ganzen des Seienden im Menschen
selbst, insbesondere in den Perspektiven, die das Triebhafte im Men-
schen wie Bahnen im Leben erffnet, liegen. Jedes Seiende und auch
das Ganze des Seienden ist dem Menschen immer nur in je einer per-
spektivischen Schtzung vorgegeben.
16
In der Bahn einer triebhaften
Perspektive wird etwas im Horizont der Erhhung der Macht bzw. des
Willens zur Macht geschtzt und interpretiert. Jedes begegnende Sei-
ende wird mit dem Mastab des Machtwachstums gemessen und ge-
schtzt. Damit scheidet das Erkennen als erster Zugang zum Ganzen
des Seienden aus, und an seine Stelle tritt das triebhafte Schtzen. Die
Wertschtzungen entspringen unseren Affekten und Trieben, den

15
Nietzsche, Nachla 1882-1884; in: KSA 10, 459.
16
Nietzsche, Nachla 1885-1887; in: KSA 12, 114.
Nietzsches Umdeutung des Begriffs des Guten

337
wahren Urhebern,
17
in denen sich der Wille zur Macht als der wahre
Interpret oder Ausleger, nicht aber als das Individuum dermaen aus-
drckt,
18
dass jedes Seiende dann auf 'seinen Wert bei der Seinser-
haltung oder Machterweiterung des wertenden Seienden hin unter-
sucht wird. Diese Werte aber sind nicht Qualitten an den Dingen,
ihre Beschaffenheiten, sondern Bedingungen oder Interpretationsmus-
ter, die an die begegnenden Seienden herangetragen werden.
19

Nietzsche definiert im Zusammenhang mit seinem Perspektivismus
und seiner Metaphysik des Willens zur Macht den Wert als Gesichts-
punkt, von dem her das Seiende auf das Wachstum oder den Schwund
von Macht hin interpretiert bzw. betrachtet werden kann. Der Wert
eines Seienden liegt demnach nur in seinem Quantum an Macht oder
Kraft,
20
so dass ein Seiendes wertvoll ist, insofern es eine Machtzu-
nahme darstellt.
21

Das fhrt nicht nur zu einem neuen Seinsbegriff, sondern zu einem
auch radikal neuen Begriff des Guten. Zunchst wird das Gute zu ei-
nem Wert, zu einem Gesichtspunkt, von dem her die Dinge betrachtet
werden und entweder als wertvoll (gut) oder wertlos (schlecht oder
bse) eingestuft werden. Zweitens wird das Gute so umgedeutet, dass

17
Nietzsche, Nachla 1885-1887; in: KSA 12, 161: 'das moralische
Werthschtzen ist eine Auslegung, eine Art zu interpretieren. Die Auslegung
selbst ist ein Symptom bestimmter physiologischer Zustnde, ebenso eines
bestimmten geistigen Niveaus von herrschenden Urteilen. Wer legt aus?
Unsere AIIekte.
18
Nietzsche, Nachla 1885-1887; in: KSA 12, 140 (Herbst 1885 bis Herbst
1886): 'Man darI nicht Iragen: wer interpretiert denn? sondern das
Interpretieren selbst, als eine Form des Willens zur Macht, hat Dasein (aber
nicht als ein Sein`, sondern als ein Proze, ein Werden) als ein AIIekt.
19
Nietzsche, Nachla 1885-1887; in: KSA 12, 352-353.
20
Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA 13, 36 .
21
Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA 13, 40: 'Woran mit sich
objektiv der Werth? Allein an dem Quantum gesteigerter und organisierter
Macht, nach dem, was in allem Geschehen geschieht, ein Wille zum Mehr
|.|.

Jorge Uscatescu Barrn

338
dieses nicht mehr allein das sittlich Gute oder das Angenehme oder
das Ntzliche berhaupt ist, sondern '|a|lles, was das Gefhl der
Macht, den Willen zur Macht, die Macht selbst im Menschen stei-
gert,
22
das Schlechte dagegen das, was entweder aus der Schwche
stammt oder die Abnahme an Macht mit sich bringt. Gut ist das
Machtsteigernde, schlecht das Machtmindernde. Das, was nur die
Macht allein erhlt, und das berleben selbst im Sinne des Stoizismus
und des damals herrschenden Darwinismus sind in diesem Sinne nicht
gut, insofern sie keine Machtzunahme, sondern nur ein Machtgleich-
gewicht darstellen. Zusammenfassend ist gut nicht einfach Macht oder
Mchtiges, sondern die sich steigernde Macht.
Worin unterscheidet sich das Gute (als Machtzuwachs) vom Sein
im Sinne des Willens zur Macht (als Machtsteigerung)? Eigentlich
meinen sie dasselbe, wobei das Gute als Gefhl der Steigerung nur die
wertende Seite des Seins als Machtwachstum ist und als Ma der
Machtzunahme oder -abnahme zum Grundwert in der neuen Werttafel
emporsteigt.
Nietzsche bleibt nicht dabei, den Begriff des Vornehmen im Aus-
gang des neuen Seinsverstndnisses zu bestimmen, sondern verwan-
delt im Horizont des Guten als Machtsteigerung alle agathologischen
Grundbegriffe. Gegen den ethischen Gedanken des Glcks als innerer
Zufriedenheit, einer Art Gleichgewicht, stellt Nietzsche das Ideal des
Glcks als Zuwachs an Macht hin, der nicht bei dem angelangten
Punkt zur Ruhe kommt, sondern immer wieder steigt. Deshalb ist das
vom Willen zur Macht erforderte Glck mit dem 'Krieg oder dem
Kampf gerade um die Machtsteigerung wesentlich verbunden. Der
Tugendbegriff erfhrt hier auch eine notwendige Umwandlung und
wird zur Tchtigkeit im Sinne der 'vert der Renaissance.
23
Lust und

22
Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA 13, 480 (Frhjahr 1888). Vgl.
ferner Friedrich Nietzsche, Der Antichrist; in: KSA 6, 170.
23
Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA 13, 481.
Nietzsches Umdeutung des Begriffs des Guten

339
Unlust werden auch von der Machtzunahme oder -abnahme abhngig
gemacht.
24
Die Lust, die als Kitzel des Machtgefhls definiert wird,
25

entsteht dann bei dem Eintreten von einem Gefhl der gesteigerten
Macht, die Unlust dagegen, wenn diese Macht schwindet oder auf un-
berwindliche Widerstnde stt.
Die Umwertung aller Werte bedeutet eben gerade die Erhebung ei-
nes neuen, machtmigen Begriffes des Guten, d. h. des Vornehmen
zum Grundbegriff und die damit einhergehende Umwandlung aller
Werte in Metamorphosen der Machtflle.
In seinen Nietzsche-Vorlesungen aus dem Ende der dreiiger und
Anfang der vierziger Jahre versucht Martin Heidegger zunchst Nietz-
sches Werk als ein wahres philosophisches darzustellen, auch wenn
sein durch den Wertgedanken bestimmter Ansatz als letzte Gestalt der
Metaphysik immer noch in dieser verfangen bleibe.
Nietzsche ist die Entdeckung, dass die Werte Setzungen eines all-
mchtigen, allwirkenden Willens zur Macht sind,
26
als auch das Ver-
dienst, der Metaphysik seine letzte Gestalt als Wertphilosophie verlie-
hen zu haben, zweifelsohne anzurechnen.
27
Sein Werk zeigt, dass die
Werte nicht wie in der Wertphilosophie vor ihm und nach ihm an sich
sind, sondern als Setzungen des Willens zur Macht zu betrachten sind.
Der Wert ist nur ein Gesichtspunkt, unter dem die Dinge betrachtet
werden knnen. Heidegger fhrt hier fort und erklrt das Werten als
ein Absehen im Sinne eines Rechnens, weil das, was auf den Wert hin
untersucht, in seinem Wieviel bzw. Quantum an Macht errechnet
wird. Werte sind dann nur, wo gerechnet wird. Der Wille zur Macht
setzte sie, scheint aber auch in ihnen durch und bestimmt letzten En-
des das Ganze des Seienden. Er ist das Un-bedingte gegenber den

24
Nietzsche, Nachla 1887-1889; in: KSA 13, 34.
25
Nietzsche, Nachla 1885-1887; in: KSA 12, 302. Vgl. auch Nietzsche,
Nachla 1887-1889; in: KSA 13, 254, 260.
26
Martin Heidegger, Nietzsche II, Pfullingen 1961, 97.
27
Heidegger, Nietzsche II, 97.

Jorge Uscatescu Barrn

340
Werten als Bedingungen, unter denen sich die Herrschaftgebilde im
Ganzen des Seienden herauskristallisieren:
28
'Die Werte als Bedin-
gungen der Machterhaltung und -steigerung sind nur als Bedingtes
durch das eine Bedingte, den Willen zur Macht. Die Werte sind we-
senhaft bedingte Bedingungen.
29
Mit diesem Gedankengang hat Hei-
degger die Herkunft der Werte aus dem Willen zur Macht im zustim-
menden Anschluss an Nietzsche dargelegt, weist aber zugleich darauf
hin, dass der Ursprung des Wertgedankens keineswegs damit aufge-
deckt, geschweige denn erklrt worden ist. Dieser kann erst aufgewie-
sen werden, wenn das Wesen des Willens zur Macht als der Grund des
Wertgedankens erhellt worden ist.
30
In der Tat sind die Werte Ge-
sichtspunkte oder Blickbahnen, die die nach Macht strebende Subjek-
tivitt erffnet und in denen das Seiende im Hinblick auf eine Macht-
abnahme oder -zunahme betrachtet wird. Da die Werte nur in einer
triebhaften Perspektive vorgegeben sind, haben sie ihren Ursprung im
setzenden Willen zur Macht.
Heidegger aber geht einen Schritt weiter ber Nietzsche hinaus,
indem er das Wertdenken in das Wesen des Willens zur Macht hinein-
legt und den Willen zur Macht als 'die durch das Wertdenken aus-
gezeichnete Subjektivitt
31
definiert. Somit wird der Wert aus der
idealen, bersinnlichen Welt in den Machtbereich des Wollens herun-
tergeholt und zu einem vom Willen Gewollten bzw. zum Gesetzten
gemacht.
Zudem wird Nietzsches Wertgedanke als letzte Seinsgestalt der
Metaphysik in deren Geschichte eingereiht, die mit Platons idea als
das, worin etwas in seinem Wassein zum Vorschein kommt, anfngt.
Mit der Heraufkunft des Christentums wurde aus der idea ein Gedan-
ke Gottes. Infolge der Skularisierung der Neuzeit verwandelt sich der

28
Heidegger, Nietzsche II, 106f.
29
Heidegger, Nietzsche II, 108.
30
Heidegger, Nietzsche II, 109.
31
Heidegger, Nietzsche II, 272.
Nietzsches Umdeutung des Begriffs des Guten

341
Gedanke Gottes in die Vorstellung, in der das Seiende vom Subjekt
vorgestellt bzw. vergegenstndlicht wird. Erst bei Nietzsche wird die
Vorstellung zu einem Wert, der zwar von der platonischen idea
grundverschieden,
32
zuletzt jedoch ein Abkmmling der idea des aga-
thon ist, der kein vom erkennenden bzw. setzenden Subjekt gesetzter
Wert ist, sondern die Ermglichung des Erscheinens alles Anwesen-
den in seiner Sichtbarkeit.
33
Der im Werten vorgegebene Wert bedeu-
tet dagegen eine dem Griechen fremde Subjektivierung, die das Sei-
ende unter dem Gesichtspunkt des Wertes zum bloen Objekt macht.
34

Heidegger wirft Nietzsche vor allem vor, den philosophisch unge-
klrten Wertgedanken in die Metaphysik eingebaut zu haben, und
fhrt dann im unmittelbaren Anschluss an Nietzsche den Wert auf das
Subjekt zurck, das diesen als eine Blickbahn erffnet bzw. gesetzt
hat.
35
Auch wenn im Selbstverstndnis der Wertphilosophen wie etwa
Lotze die Werte auch den individuellen Subjekten entzogen bleiben
und deshalb nicht subjektiv sind, sondern ewige Gebilde, die sich dem
Fluss der immer vernderlichen Dinge (dem Sein) entziehen, hat Hei-
degger den Wert in den Machtbereich der wertsetzenden Subjektivitt
gelegt. In seinem fundamentalontologischen Ansatz hatte er nur den
Wertbegriff auf die Ontologie des Vorhandenen zurckgefhrt und
dadurch seine Nichtursprnglichkeit gezeigt.
36
Diese Kritik wird je-
doch in seinem seinsgeschichtlichen Denken ausgeblendet und statt

32
Heidegger, Nietzsche II, 272-273.
33
Martin Heidegger, 'Platons Lehre von der Wahrheit; in: Wegmarken,
GA 9, Frankfurt am Main 1976, 228.
34
Martin Heidegger, 'BrieI ber den Humanismus; in: Wegmarken, GA 9,
349.
35
Heidegger, 'BrieI ber den Humanismus; in: Wegmarken, GA 9, 228ff.;
349II.; Martin Heidegger, 'Nietzsches Wort Gott ist tot`'; in: Holzwege,
Frankfurt am Main 1950, 93-94, 205ff.
36
Martin Heidegger, Logik. Die Frage nach der Wahrheit, GA 21,
Frankfurt am Main 1976, 2-88.

Jorge Uscatescu Barrn

342
dessen die Kritik an dem wollensmigen Charakter des Wertes im
unmittelbaren Anschluss an Nietzsche gebt.
An dieser offensichtlich durch Nietzsche angeregten Kritik am
Wertgedanken ist das Verkennen des Sachverhaltes hervorzuheben,
dass die Stimmungen schon vor jedem Wollen so etwas wie 'Wert
zugnglich gemacht haben. Heidegger hatte nmlich in der Werterfah-
rung dem Wollensmigen und dem Triebhaften, die eher Setzungs-
charakter haben, die Oberhand ber das Gefhlsmige zugewiesen.
Andererseits stellt der gefhlsmige Zugang zum Ganzen des Seien-
den nicht 'Werte vor, sondern erschliet das Ganze des Seienden, so
dass dieses den Menschen irgendwie anspricht.


18. A Thousand Year Conclusion? Machination and Calculation
in the Nietzsche Lectures

Stuart Elden, Durham, Great Britain


In 1880, in The Wanderer and his Shadow, Nietzsche presented a
short aphorism: 'Premises of the machine age. The press, the ma-
chine, the railway, the telegraph are premises whose thousand-year
conclusion no one has yet dared to draw ( 278).
1
In this single sen-
tence Nietzsche opens up a challenge that Heidegger would respond to
in depth. The question of technology is one that is extensively dis-
cussed in the Heidegger literature, but this paper looks at the related
questions of calculation and machination in the Heidegger-Nietzsche
engagement. This engagement can be seen as part of Heidegger`s
long-term project to draw the conclusions of the machine age. Alt-
hough his work on the topic of calculation is something that occupies
him for much of his career, it seems that it is in the Nietzsche lectures,
in Introduction to Metaphysics, and in the Beitrge zur Philosophie
that calculation really begins to be analyzed as a political issue.
2
This
would be in opposition to earlier lectures such as the Platos Sophist
course where the analysis is there, but without any hint of its later im-
portance.
In the Beitrge zur Philosophie Heidegger claims that calculation
(die Berechnung) is one of the three concealments (Verhllungen) of

1
Friedrich Nietzsche, Unzeitgeme Betrachtungen; in: Kritische Studien-
ausgabe (= KSA), hrsg. von Giorgio Colli und Mazzino Montinari,
Berlin/Mnchen 1980, Bd. 2, 674. This is briefly discussed in Martin
Heidegger, Nietzsche. Der europische Nihilismus, GA 48, Frankfurt am
Main 1986, 14f.
2
For a detailed discussion, see Stuart Elden, Speaking Against Number.
Heidegger, Language and the Politics of Calculation, Edinburgh 2006.
Stuart Elden

344
being, and is closely related to the other two, speed or acceleration
(die Schnelligkeit), and massiveness (das Massenhafte). Calculation is
dependent on the science or knowledge of the mathematical, and set
into power by the machination of technology. Calculation is important
politically because everything becomes adjusted to its way of think-
ing, and the incalculable is looked at as the not-yet calculable. Calcu-
lation makes a particular way of thinking organization possible.
3
Some
of these ideas are outlined in the 1938 lecture 'The Age of the World
Picture, but although this contains some clear analysis, I think that
both the Beitrge zur Philosophie and the Nietzsche lectures are much
more explicitly political.
In 1945 Heidegger lets us know what is at stake here, suggesting
that: 'on a higher level, the Auseinandersetzung with Nietzsche`s
metaphysics is an Auseinandersetzung with nihilism as it manifests
itself with increased clarity under the political form of fascism.
4

While this is often taken to be most explicit in the question of biolo-
gism, I would contend that this Auseinandersetzung can also be found
in the question of machination and calculation.


1. Protagoras and Descartes

One of the running themes of the Nietzsche lectures is the problem of
Descartes. Descartes is seen as emblematic of a fundamental break,
where Being becomes understood as that which is calculable. One of
the ways Heidegger pursues this theme is to contrast Descartes and
Protagoras. While Protagoras` saying 'panton chrematon metron estin

3
Martin Heidegger, Beitrge zur Philosophie. Vom Ereignis, GA 65,
Frankfurt am Main 1989, 120-121.
4
Martin Heidegger, Reden und andere Zeugnisse eines Lebensweges, GA
16, Frankfurt am Main 2000, 402.
A Thousand Year Conclusion?

345
anthropos,
5
is usually translated as 'man is the measure of all
things,
6
Heidegger suggests that it is simplistic to reduce this to a
Cartesian motto. 'We would be falling prey to a fatal illusion if we
wished to presume a sameness (Gleichartigkeit) of basic metaphysical
positions here on the basis of a particular sameness (Gleichheit) in the
words and concepts used.
7
While it might appear that 'all metaphys-
icsnot just modern versionis in fact built on the standard-giving
role of man within beings as a whole,
8
this is a dangerous point to
assume.
However in the context of these lectures it appears evident that
Nietzsche`s role as the evaluator, and the revaluation of all values
equally falls into this model.
9
As Heidegger suggests, 'value translates
the essentiality of essence (that is, of beingness) into the calculable,
something that can even be estimated in terms of quantity and spatial
extension (Zahl und Raumma).
10
Heidegger`s critique of values as
calculative, of the relation between evaluation and accounting is a key
theme in the Nietzsche lectures, and indeed had been an early concern,

5
See Plato, Theaetetus, in: Platonis Opera, ed. by Johannes Burnet,
Oxford 1900, Vol I, 152a.
6
See Plato, Theaetetus, trans. by Robin A. H. Waterfield, Harmondsworth
1987; Theaetetus, trans. by M. J. Levett, revised by Myles Burnyeat,
Indianapolis 1992.
7
Heidegger, Nietzsche. Der europische Nihilismus, GA 48, 175-176;
Martin Heidegger, Nietzsche iv, trans. by Frank A. Capuzzi, San Francisco
1987, 91-92.
8
Heidegger, Nietzsche. Der europische Nihilismus, GA 48, 161; Nietz-
sche iv, 86.
9
Heidegger, Nietzsche. Der europische Nihilismus, GA 48, 161-2; Nietz-
sche iv, 86-7.
10
Martin Heidegger, Nietzsches Lehre vom Willen zur Macht als
Erkenntnis, GA 47, Frankfurt am Main 1989, 288; Martin Heidegger, 'The
Will to Power as Knowledge and as Metaphysics, trans. by John
Stambaugh, David F. Krell and Frank A. Capuzzi; in: Nietzsche iii, San
Francisco 1987, 176.
Stuart Elden

346
dating from at least as early as the 1919 course 'Phenomenology and
the Transcendental Philosophy of Value.
11

But while Cartesian thought can even be found in the avowedly an-
ti-Cartesian Nietzsche, Protagoras` phrase needs to be understood in a
rather different way. Rather than the human imposing the measure,
using themselves as the metric, the human, in their basic relation with
beings, is the metron, the measure (Ma).
12
In this example of Greek
thought, Heidegger suggests, being is presence, truth is unconceal-
ment, and measure is of the unconcealed. The human 'I, rather than
being the subject of a later period, is seen in relation to the beings it
belongs to. To be the measure of all things, for the Greeks is therefore
that the human beings let themselves be revealed through the disclos-
ing of aletheia. The measure of all things is the human.
As we might expect, in Descartes this is turned on its head. While
'the mathematical` is a standard of measure (magebend) for Des-
cartes` conception of knowledge and knowing, it is crucial to note
that he does not simply take forward an existing way of thinking, but
newly defines 'the essence of mathematics.
13
The mathematical,
conceived in a new way, and grounded in the human subject, becomes
the measure. Heidegger makes this point in a number of ways
essentially the mathematical is not grounded in number, but number is
grounded in the mathematical. In these terms, 'modern science, mod-
ern mathematics and modern metaphysics sprung from the same root
of the mathematical in the wider sense.
14
Now, of course, Descartes`
understanding of res extensa is dependent on his understanding of res

11
See Ingo Farin, 'Heidegger`s Critique oI Value Philosophy; in: Journal
of the British Society for Phenomenology 29 (1998), 268-280.
12
Heidegger, Nietzsche. Der europische Nihilismus, GA 48, 178; Nietz-
sche iv, 94
13
Heidegger, Nietzsche. Der europische Nihilismus, GA 48, 201; Nietz-
sche iv, 113-4.
14
Martin Heidegger, Die Frage nach dem Ding. Zu Kants Lehre von den
transzendentalen Grundstzen, GA 41, Frankfurt am Main 1984, 98.
A Thousand Year Conclusion?

347
cogitans, the human subject, the initial 'I am. Such a shift also forces
us to rethink the nature of truth, which is no longer understood as the
unconcealment Heidegger finds in the Greeks, but as veracity, certi-
tude, accord. The human subject takes the place of the integrated hu-
man. There is a corresponding shift in the notion of measure: 'The
certitude of the principle cogito sum (ego ens cogitans) determines the
essence of all knowledge and everything knowable; that is, of mathe-
sis; hence, oI the mathematical |.| The mathematically accessible,
what can be securely reckoned in a being that humans themselves are
not, in lifeless nature, is extension (the spatial), extensio, which in-
cludes both space and time. Descartes, however, equates extensio and
spatium. In that way, the nonhuman realm of finite beings, nature,` is
conceived as res extensa. Behind this characterisation of the objectivi-
ty of the nature stands the principle expressed in the cogito sum: Be-
ing is representedness (Vorgestelltheit).
15
The fundamental determi-
nation of the world is extension, res extensa, but this is grounded on
thinking, res cogitans. A human notion becomes the measure of all
things.
16

The ontological foundation of modern science, that is, this notion
of calculation, both limits the ontic phenomena it is able to experience
and to encompass, but also has profound consequences for how we are
able to utilize and develop the world. 'The step taken by Descartes is
already a first and decisive consequence (Folge), a compliance` (Fol-
geleistung) by which machination assumes power as transformed truth
(correctness), namely as certainty.
17
Conceiving of the world, of na-
ture as res extensa, requires us to conceive of beings as calculable, as

15
Heidegger, Nietzsche. Der europische Nihilismus, GA 48, 204-5;
Nietzsche iv, 116.
16
For a longer discussion, see my 'Taking the Measure oI the Beitrge:
Heidegger, National Socialism and the Calculation oI the Political; in:
European Journal of Political Theory 2 (2003), 35-56.
17
Heidegger, Beitrge zur Philosophie, GA 65, 132.
Stuart Elden

348
quantitatively measurable. As such 'it is the first resolute step through
which modern machine technology, and along with it the modern
world and modern mankind, become metaphysically possible for the
first time.
18
The modern physical theory of nature therefore prepares
the way not simply for technology, but for the essence of modern
technology. As is well known in Heidegger, the essence of technology
is not in itself technological, but is a way of seeing things as calcula-
ble, mathematical, extended, and therefore controllable. Technological
domination means the destruction (Zerstrung) of nature.
19



2. Calculation and the Political

Heidegger`s contrast between Protagoras and Descartes is useful in
that in the first case measure is taken from the world to understand the
human, but in the second a human notion of measure is used to under-
stand the world. Heidegger suggests that the outcome of this transition
goes beyond metaphysics, but can be seen in particularly clear form in
contemporary politics. Heidegger`s Auseinandersetzung with National
Socialism can be seen in this light, as it becomes clear to him that Na-
zism is neither able to offer an alternative to the problem of technolo-
gy nor deal with the prospect of nihilism. Nor is it able to think the re-
lation between technology and the human. In the final lecture course
on Nietzsche he argues that the modern 'machine economy, 'the ma-
chine-based calculation of all activity and planning, requires new
kinds of humans: 'it is not sufficient that one possesses tanks, air-
planes and communication equipments; nor is it sufficient that one has
humans, who can service them |.| only the Over-man (bermensch)

18
Heidegger, Nietzsche. Der europische Nihilismus, GA 48, 204-5;
Nietzsche iv, 116-7.
19
Martin Heidegger, Grundfragen der Philosophie. Ausgewhlte
'Probleme` aer 'Logik`, GA 45, Frankfurt am Main 1984, 53.
A Thousand Year Conclusion?

349
is appropriate to an absolute machine economy`. But crucially for
the argument here he adds that it was Descartes who 'forced open the
gates of this domain.
20

'The prepotence of being in this essential configuration is called
machination. It prevents any kind of grounding of the projections`
that are under its power and yet are themselves none the less power-
ful.
21
Machination, in this sense, is closely related to the notion of
technology, which Heidegger does talk about in the later essays of the
Nietzsche volumes. It is the idea of 'completed (vollendete) meta-
physics. Technology, as will later be elaborated, 'contains the recol-
lection of techne, a fundamental term in the development of Western
thought, but also 'makes it possible for the planetary factor of the
completion of metaphysics and its dominance to be thought without
reference to historiographically demonstrable changes in nations
(Vlkern) and continents.
22
Heidegger goes on to draw total mobilisa-
tion and worldviews into this orbit, along with organisation, and ser-
vice. 'Such worldviews drive all calculability of representation and
production to the extreme, originating as they do essentially in man-
kind`s self-imposed instauration of self in the midst of beingsin the
midst of mankind`s unconditioned hegemony over all sources of pow-
er on the face of the earth, and indeed its domination over the globe as
such.
23

Heidegger provides a few examples of how he thinks calculative
thinking holds sway in the contemporary age. For example, he shows

20
Heidegger, Nietzsche. Der europische Nihilismus, GA 48, 204-5; Nietz-
sche iv, 116-7.
21
Heidegger, Nietzsche. Der europische Nihilismus, GA 48, 287; Nietz-
sche iv, 175.
22
Martin Heidegger, Vortrge und Aufstze, GA 7, Frankfurt am Main
2000, 79; see 97.
23
Martin Heidegger, Nietzsche I-II, GA 6.1-6.2, Frankfurt am Main 1997,
GA 6.2, 14-15; Heidegger, 'The Will to Power as Knowledge and as
Metaphysics; in: Nietzsche iii, 175.
Stuart Elden

350
how Geisteswissenschaft will increasingly 'be transmogrified into a
pedagogical tool for inculcating a political worldview`. Heidegger
has already noted how the major branches of industry and military
Chiefs of Staff (der Generalstab) are more attuned to the uses of the
mathematical, technical sciences.
24
Science cannot be preserved in its
old ways and means, but crucially, 'nor will the technical style of
modern science, prefigured in its very beginnings, be altered if we
choose new goals for such technology. That style will only be firmly
embedded and absolutely validated by such new choices.
25
Philoso-
phy is something entirely different, which seems to be the point of this
discussion, but the issue is important. Here in 1937, Heidegger is out-
lining the point of his technology essay.
In the second lecture course there is a discussion of the difference
between Nietzsche`s thought of force (Kraft) and that of physics.
'Physics, whether mechanistic or dynamic in style, thinks the concept
of force always and everywhere as a quantitative specification within
an equation (Mabezeichnung innerhalb der Rechnung); physics as
such, in the way it takes up nature into its representational framework,
can never think force as force.
26
Before he goes on to show that Nie-
tzsche thinks force in a very different way, he notes that to call Nie-
tzsche`s thought dynamic would require us to think the Greek dyna-
mis, and to realise that the opposition of the dynamic and the static is
misleading.
'Given its frame of reference, physics always deals with sheer rela-
tions of force with a view to the magnitude of their spatio-temporal

24
Martin Heidegger, Nietzsches metaphysische Grundstellung im abend-
lndischen Denken. Die ewige Wiederkehr des Gleichen, GA 44, Frankfurt
am Main 1986, 15; Martin Heidegger, Nietzsche II, Pfullingen 1961, 16.
25
Heidegger, Nietzsches metaphysische Grundstellung im abendlndischen
Denken, GA 44, 16; Nietzsche II, 17.
26
Heidegger, Nietzsches metaphysische Grundstellung im abendlndischen
Denken, GA 44, 90; Nietzsche II, 86.
A Thousand Year Conclusion?

351
appearance. The moment physics conducts nature into the domain of
the 'experiment, it co-posits in advance the calculative, technical re-
lation (die rechnerische, technische Beziehung) (in the broader sense)
between sheer magnitudes of force and effects of force, and with cal-
culation it co-posits rationality (mit der Rechnung aber die Rational-
itt).
27
The last point is crucial, in that Heidegger is showing the in-
tegral relation between modern understandings of rationality and
calculation. Rationality, ratio, has become mathematical, rather than
concerned with relation and balance, or with the Greek term logos,
much more associated with language than number: This idea of sci-
ence never investigating its core concepts as such is returned to in a
few places. When it does it ceases to be science, and rather to be phi-
losophy.
'The fact that every science as such, being the specific science it
is, gains no access to its fundamental concepts and to what those con-
cepts grasp, goes hand in hand with the fact that no science can assert
something about itself with the help of its own scientific resources.
What mathematics is can never be determined mathematically; what
philology is can never be discussed philologically; what biology is can
never be uttered biologically. To ask what a science is, is to ask a
question that is no longer a scientific question.
28
This of course leads
to the later suggestion that the philosophical question of technology is
not itself a technological question. One of the most extensive discus-
sions of related themes comes in a course delivered shortly after the
conclusion of those on Nietzsche, Grundbegriffe.
29
Heidegger high-

27
Heidegger, Nietzsches metaphysische Grundstellung, GA 44, 90; Nietz-
sche II, 86.
28
Heidegger, Nietzsches metaphysische Grundstellung im abendlndischen
Denken, GA 44, 117-8; Nietzsche II, 111-2.
29
Martin Heidegger, Grundbegriffe, GA 51, Frankfurt am Main 1981. For
this course I have made use of the translation by Gary E. Aylesworth, Basic
Concepts, Bloomington 1993.
Stuart Elden

352
lights what he calls 'a metaphysical subjugation to technology, and
notes that 'accompanying this subjugation within us is an attitude that
grasps everything according to plan and calculation, and does so with
a view to vast time-spans in order wilfully and knowingly to secure
what can last for the longest possible duration.
30
Here we find a re-
duction of the world to calculation and planning. Such comments
clearly follow from those outlined since at least 1935.
'It is one thing when empires (Reiche) endure for millennia be-
cause of their continuing stability. It is something else when world
dominions (Weltherrschaften) are knowingly planned to last millennia
and the assurance of their existence is undertaken by that will whose
essential goal is the greatest possible duration of the greatest possible
order of the largest possible masses.
31
The obvious reference to the
thousand year Reich is put in language of range and scopetemporal
extent, duration, order, massterms that a moment before were used
to illustrate the problem of technology and its metaphysical subjuga-
tion. For Heidegger, 'this will has been the concealed metaphysical
essence of modernity for the last three centuries, which means that
Hitler here is a symptom of a much wider malaise.
'It appears in various predecessors and guises that are not sure of
themselves and their essence. That in the twentieth century this would
attain the shape of the unconditional, Nietzsche had clearly thought in
advance.
32
So while it existed in previous forms, it is in Nietzsche`s
thought that the unconditional form of the modern period (1941) first
appears with clarity. Nietzsche here is seen both as the diagnostic, and
potentially the problem.
'Participation in this will` to man`s unconditional mastery over
the earth, and the execution of this will, harbor within themselves that

30
Heidegger, Grundbegriffe, GA 51, 17.
31
Heidegger, Grundbegriffe, GA 51, 17.
32
Heidegger, Grundbegriffe, GA 51, 17-8.
A Thousand Year Conclusion?

353
subjugation to technology that does not appear as resistance and re-
sentment (Widerwille und Unwille). That subjugation appears as will,
and that means it is also effective here |.|. However, where one in-
terprets the execution of this metaphysical will as a product` of self-
ishness and the caprice of dictators` and authoritarian states,` there
speak only political calculation and propaganda, or the metaphysical
navet of a thinking that ran aground centuries ago, or both.
33
In
other words, those that think that this is caused by the actions of sin-
gle individuals or states are mistaken. This is a wider problem.
Whether this attribution be through critique or celebration it is flawed
thinking. 'Political circumstances, 'economic situations, 'popula-
tion growth, and the like, can be the proximate causes and horizons
for carrying out this metaphysical will of modern world-history. But
they are never the ground of this history and therefore never ist 'end.
The will to preservation, and that always means the will to enhance
life and its lastingness, works essentially against decline and sees de-
ficiency and powerlessness in what lasts only a short while.
34

Again, the very real crises of the modern ages are symptoms of a
wider malaise. The will to power, to domination, to preservation and
all the metaphysical baggage it carries is another stage in the long
running problem.



3. Conclusion

Although Heidegger does not always follow this through, Nietzsche
often understood and anticipated many of the themes of the thousand
year conclusion: 'In fact logic (like geometry and arithmetic) only ap-

33
Heidegger, Grundbegriffe, GA 51, 18.
34
Heidegger, Grundbegriffe, GA 51, 18.
Stuart Elden

354
plies to fictitious truths that we have created. Logic is the attempt to
understand the real world by means of a scheme of being we have
posited; or, more correctly, to make it formulatable and calculable for
us.
35
The machine as teacher.The machine of itself teaches the
mutual cooperation of hordes of men in operations where each man
has to do only one thing: it provides the model for the party apparatus
and war-leadership (Kriegsfhrung). On the other hand, it does not
teach individual autocracy: it makes of many one machine and of eve-
ry individual an instrument (Werkzeug) to one end. Its most general-
ized effect is to teach the utility of centralization.
36

In sum, Nietzsche presciently grasped the problem of the twentieth
century. Heidegger certainly believed this, but while Nietzsche saw
the will to power as both an element of the world and something that
could be turned to positive good, Heidegger felt it to be will to will,
nihilism, the ultimate form of the old problem. The thinking through
of these themes in this periodi. e., the 1936-1940 period
prefigured the later work on technology. But here they are explicitly
political issues, and as such machination and calculation offer im-
portant insights into Heidegger`s claim that the Nietzsche lectures
were an Auseinandersetzung with National Socialism. Indeed it is
striking that the Beitrge zur Philosophie, Introduction to Metaphys-
ics, and Nietzsche date from more than a decade before the Technolo-
gy essay, and that they anticipate so many of its concerns. Indeed in
one of the essays appended to the lectures in the Nietzsche volume,
which dates from 1941, Heidegger suggests 'machination (das Ge-
stell), as the final stage of a history of being.
37
Indeed, realising the
explicitly political context of the development of these ideas may be

35
Note 9 [97] from Autumn 1887; in: Friedrich Nietzsche, Nachla 1885-
1887; in: KSA Bd. 12, 390-1.
36
Friedrich Nietzsche, The Wanderer and his Shadow, 218; in: Friedrich
Nietzsche, Menschliches, Allzumenschliches; in: KSA Bd. 2, 653.
37
Martin Heidegger, Nietzsche II, GA 6.2, 429.
A Thousand Year Conclusion?

355
extremely useful in understanding some of their more problematic
claims. More broadly they contribute to an understanding of the rela-
tionship between calculation and the political.
The concluding lines of the published European Nihilism course
provide Heidegger`s summary assessment of the importance of this
topic: 'The age of the fulfillment of metaphysicswhich we descry
when we think through the basic features of Nietzsche`s metaphys-
icsprompts us to consider to what extent we find ourselves in the
history of being. It also prompts us to considerprior to our finding
ourselvesthe extent to which we must experience history as the re-
lease of being into machination, a release that being itself sends, so as
to allow its truth to become essential for man out of man`s belonging
to it.
38

38
Heidegger, Nietzsche II, GA 6.2, 229; Nietzsche iv, 196.


19. Assessing How Heidegger Thinks Power Through the History
of Being
1


Michael Eldred, Kln, Deutschland


1. Rhetoric as a Test Case for Power over the Other

For both Plato and Aristotle, rhetoric is a dynamis, i. e., a power, force
and capability, and as such a power it is also one of the technai, i. e.,
the techniques or arts. Plato and Aristotle both employ the parallel to
the art of medicine when dealing with the art of rhetoric. The essential
character of rhetoric as a power comes to expression early on in Pla-
to`s dialogue Gorgias: 'Gorgias: I call it the ability to persuade with
words either judges in the law courts or councillors in the council-
chamber or the commons in the assembly or an audience at any other
meeting that may be held on public affairs. And by virtue of this pow-
er you will have the doctor as your slave, and the trainer as your slave;
the money-maker will show himself to be making money for another
and not for himself, but for you, who through this power are able to
speak and persuade the multitude.
2

Rhetoric is an all-purpose power that allows the one who has ac-
quired and mastered it to persuade others, to win their confidence, to
win them over to a certain view of a situation through the medium of
words, i. e., through the logos. Rhetoric is the power of talking others
around, whether it be in a law court, in council meetings, in parlia-

1
Abridged version of a paper presented to the conference Heidegger and
Nietzsche, 26-29 May 2004 in Mekirch, Germany. The full version is
available at http://www.arte-fact.org. Cf. also my Social Ontology: Recasting
Political Philosophy Through a Phenomenology of Whoness, Frankfurt am
Main 2008.
2
Plato, Gorgias 425e.
Michael Eldred

358
ment, or in any other meeting, including those meetings` facilitated
and mediated by the media. It is apparent that the art of rhetoric occu-
pies a site in social life, i. e., in Mitsein, where power is exercised and
trust has to be engendered and won.
In his Rhetoric, Aristotle investigates rhetoric as an art, a techne,
pointing out 'that its work is not so much to persuade, as to see in
each case the existing means of persuasion, just as in all the other arts.
For instance, it is not the work of medicine to make health, but only to
promote this as far as possible; for even those patients for whom it is
impossible to bring about a change to health may be properly treated.
It is further evident that it belongs to rhetoric to see the real and ap-
parent means of persuasion [...].
3

Rhetoric as an art of 'seeing (idein) potential means of persuasion
therefore investigates the arguments that speak in favour of some-
thing, i. e., the pisteis,
4
and how they are employed in the peculiar rhe-
torical form of argument, namely, the enthymema, i. e., the argument
and form of demonstration that enters the heart and soul` (thymos),
engenders trust, and brings about a change in mood in the audience.
The task of the art of rhetoric is to 'see (idein) and 'contemplate the
possible means of persuasion (theorein to endechomenon pithanon
5
)
for any given situation. Like all arts and sciences, the work performed
is a seeing and a theorizing which can then be put into practice. The
power`s work is seeing, in this case, 'possible means of persuasion in
any particular situation, that is, in developing a rhetorical argument
suitable for a given situation in a given moment.
As a technical art, rhetoric is an instance of those arts which serve
as a paradigm for Aristotle`s analysis of dynamis, energeia and en-
telecheia in Book Theta of his Metaphysics. A dynamis or power or

3
Aristotle, Rhetoric 1355b10.
4
Aristotle, Rhetoric 1355a5.
5
Aristotle, Rhetoric 1355b20.
Assessing How Heidegger Thinks Power

359
force or potentiality or potency is a mode of being which Aristotle
characterizes as arche metaboles en allo e he allo,
6
i. e., being 'a point
of origin governing a change in something else or in the same being
insofar as it is regarded as something else. The standard illustrative
example of this definition provided by Aristotle is that of the techne or
art of house-building. This know-how is a point of origin, or starting-
point residing in a builder governing the change in wood, stone, tiles,
etc. so that in the end or telos a finished house comes about, i. e., is
brought forth into presence. The know-how is not the change in wood,
stone, etc. itself, but rather the fore-seeing, and therefore fore-
knowing, starting-point governing such a change. Insofar as the know-
how of house-building resides in the house-builder as a being other
than the wood, stones, etc., he is able, i. e., has the power, to (poten-
tially) bring forth finished houses.
In the case of rhetoric, this art is a power in the sense that it is the
starting-point which potentially governs changes in an audience or a
listener in the sense that the rhetorical arguments employed are able to
bring about a switch of mood in which the audience or listener is won
over to a point of view by talking. The power is a power to effect a
metabole or change, which in this case consists of a swing in mood
and a switch-over in viewpoint, and rhetoric is a seeing and theorizing
which foresees the possible means of effecting such a swing and
switch in any particular given situation.
As both Plato and Aristotle saw very clearly, the site for the exer-
cise of the power of rhetoric is, above all, the political realm that
moves in the medium of words which are put to work in swaying an
audience to a particular point of view, to swinging its mood and bring-
ing it around to a targeted favourable disposition. It is here that the
distinctive difference of rhetoric from other arts such as house-
building and medicine starts to become apparent, for swaying the

6
Aristotle, Metaphysics 1046a11.
Michael Eldred

360
mood in an audience is not like transforming bricks and timber into a
house or administering medical treatment to a patient, even though a
metabole or change or swing in the situation is aimed at in each case.
First of all, in political deliberations, there is not just one speaker but
several or even many. The mood and viewpoint of the audience can be
swayed this way and that, and to and fro, by successive speakers. This
implies at the very least a multiplicity of competing rhetorical powers.
Second of all, and more essentially, effecting change to a mood by
means of words is a power of a different kind from the know-how in-
volved in building a house or healing a patient. In the case of house-
building, the changes are effected in things such as wood and stone
which offer only the passive power of resistance of these materials.
Similarly, in medical treatment, the patient, as the very word says, is
passive, and it is above all his or her physical body that is treated ac-
tively by the medical practitioner. By contrast, in listening to rhetori-
cal arguments which aim at entering the heart and soul to engender
trust and bring the listeners around to another viewpoint in swinging
their mood, it is the audience`s soul which is aimed at, i. e., its open-
ness to the unconcealedness of beings in their being in which the
world shows itself either as it is or as it is not and is grasped thus by
understanding.
The limitations of the power of rhetoric thus lie within the nature
of the human soul, i. e., in human being itself as ex-sistent exposure to
the open clearing of the truth of being, which cannot be manipulated
like a builder may manipulate a beam or a doctor a dislocated shoul-
der. The limitations are therefore metaphysical-ontological in nature,
not merely ontic. There is no precalculable certainty with which a lis-
tener or an audience can be swayed in its mood and brought around to
a given point of view through the employment of words, for how they
see and understand the world lies at the core of the freedom of human
being. The manipulability of an audience has its limits in the audi-
ence`s very free otherness, which is an ontological otherness that es-
Assessing How Heidegger Thinks Power

361
sentially remains untouched by ontic manipulation. The words em-
ployed by a skilled speaker are not like the hammer employed by a
builder in effecting ontic changes to nail and timber. Words are not
ontic tools. Rather, they speak to the other revealingly or concealingly
or distortingly and call a state of affairs to presence within the other`s
world and from within a certain mood and ontological pre-under-
standing. To win over an audience depends on the other giving the
speaker its trust and confidence, and this can be freely refused.
The rhetorical situation is not and can never be one-sided, but is
always an exchange, even when only one person is doing the talking.
The act of persuasion depends essentially also on a reciprocation in
the listeners giving the speaker their attention, trust and confidence.
The speaker does not simply effect a change in the audience`s heart
and soul but rather, there is an exchange, an interchange in which the
audience reciprocates the speaker`s rhetorical arguments with its at-
tention and willingness or lack of willingness to go along with them
and to allow its mooded view of the state of affairs under considera-
tion to be swung. It should be noted that the very word for 'change
which Aristotle employs in his definition of dynamis, namely,
metabole, also means an 'interchange or 'exchange, as in the ex-
change of goods, which is always a reciprocal action involving at
least two starting-points or archai, and not one, as in the unidirection-
al metaphysical definition of dynamis. The reciprocity of human inter-
change decisively defines what power in the realm of politics and so-
cial being in general can be, namely an interplay of free powers.
The listener`s soul not only has passive power of being impressed
by another`s arguments directed at the listener`s heart and soul, but
may have a completely different view of the world in its truth and thus
also an active power to counter the arguments presented and ward off
the attempt to be persuaded. The listener`s very listening is an activity
of comprehension in the medium of the logoi and not merely a passive
receiving of an impression. The listener`s different view of the world
Michael Eldred

362
depends on the listener`s individual situation and the listener`s indi-
vidual cast of life and mind. The orator has no chance of developing
rhetorical arguments without also listening to what his or her listeners
have to say and how they view the world and from what situation.
This 'listening may not be literal, but rather is usually the speaker`s
attempt to feel his or her way into and surmise the audience`s situa-
tion. The rhetorical situation thus reveals itself to be embedded more
essentially in a dialogical situation of interchange in which there is a
reciprocity between free human beings, each with a view of the world
in its truth. The one-sided ontological structure of the power of rheto-
ric as a technique and art (techne) breaks down and gives way to a sit-
uation of human exchange, like the exchange of goods. The question
of the ontological structure of metabole in the sense of exchange can-
not be pursued further here.
7
The audience`s susceptibility to a skilled speaker`s arguments de-
pends also on the overall situation in which the audience momentarily
finds itself. The rhetorician also must have the skill of assessing the
audience`s present mood in order to select the appropriate rhetorical
arguments to slip into the audience`s heart and soul. Such seeing of an
audience`s mood, the assessment of a given situation, is not certain,
but a surmise. Although rhetoric as a techne is necessarily thought
from within Aristotle`s casting of metaphysics as a (unidirectional)
dynamis meta logou, the logos in question is unable to gather an audi-
ence`s mooded view of the world into a fore-seeable, targeted sight or
eidos that can be brought about by rhetorical manipulation. Even in
correctly guessing the audience`s momentary mood, which is an as-
pect of its being-in-the-world, there is no precalculable certainty about
the speaker`s power to bring the audience around to the viewpoint he

7
CI. my 'Heidegger`s Restricted Interpretation oI the Greek Conception oI
the Political (2003), available at http://www.arte-fact.org.
Assessing How Heidegger Thinks Power

363
or she is aiming at, for the audience`s mood is how, as human being, it
is momentarily cast in attunement or misattunement with the world.
Furthermore, as Aristotle points out, the rhetorical situation is de-
fined not only by the arguments presented, but first and foremost by
the standing and status of who presents them and how they are pre-
sented, i. e., in what melody` and with what verve they are played to
the audience. The speaker can indeed study how he or she presents
him- or herself, i. e., what kind of who-stance is put on display and
shown off to the audience, but the speaker`s status is also an aspect of
reputation, and reputation always precedes the speaker and is not un-
der the speaker`s control. Reputation is the look or face` which a hu-
man being presents and shows off to others based on what has been
heard about him or her. The speaker`s who-standing within the onto-
logical-existential dimension of whoness (Wersein) is the primary way
in which a speaker gains an audience`s confidence; it is the primary
pistis. And the musical aspect of the speech`s melody, its mode of de-
livery or lexis, resonates with the audience`s mood, independently of
what is said.
The power of rhetoric is thus not a power which can reliably and
calculatingly bring to presence the final state of affairs it aims at,
namely, a changed mood and viewpoint on the part of the audience.
Putting the power of rhetoric to work in speaking may indeed be the
energeia of the dynamis called the art of rhetoric, but such energy may
well not achieve actuality in the sense of a finished perfect presence
brought forth by the power at work. Rhetoric`s effectiveness, its
Wirksamkeit is essentially, i. e., ontologically, bounded by the free
otherness of the audience as human beings who can listen. The audi-
ence itself has the dynamis of listening, of taking in and understanding
what is said and how it is said by whom it is said.



Michael Eldred

364
2. Heidegger`s Treatment of Rhetoric in Summer Semester 1924

One may want to confront the above ontological analysis and destruc-
tion of rhetoric as a techne with Heidegger`s treatment of Aristotle`s
Rhetoric in his lectures of summer semester 1924 in which Heidegger
explicitly denies that for Aristotle rhetoric could 'properly be called
a techne: Aristotle defines rhetoric in Book I, Chapter 2 as a dynamis.
This definition must be adhered to vis--vis the fact that Aristotle of-
ten calls it a techne. This latter designation is improper, whereas dy-
namis is the proper definition. 'Rhetorike is the possibility of seeing in
what is given in any situation that which speaks in favour of an issue
that is the subject of the speech, to see in each specific case what can
speak in favour of an issue.
8

Heidegger thus emphasizes the 'possibility in contradistinction to
the attempt 'to persuade others without fail
9
so that 'attaining the te-
los of speaking is not included.
10
This Heidegger compares with Ar-
istotle`s comment on medicine
11
which likewise 'does not as such
make the patient healthy but rather allows the possibilities of healing
to be seen. But is this distinction between possibility and attaining the
final aim convincing as the touchstone for distinguishing possibility
from techne? A look at the later lectures from summer semester 1931
on Book Theta of Aristotle`s Metaphysics, as well as many other pas-
sages in Heidegger`s texts, makes it clear it is not convincing because,
following Aristotle, Heidegger himself always underscores that the
essence of techne poietike itself is not the (actual) producing, making,
Herstellen, but rather the fore-sight that knowingly fore-sees how the
product can be brought forth into presence, i. e., precisely as techne,

8
Martin Heidegger, Grundbegriffe der aristotelischen Philosophie, GA 18,
Frankfurt am Main 2002, 144, citing Rhetoric 1355 b25.
9
Heidegger, Grundbegriffe der aristotelischen Philosophie, GA 18, 115.
10
Heidegger, Grundbegriffe der aristotelischen Philosophie, GA 18, 115.
11
Aristotle, Rhetoric 1355 b12.
Assessing How Heidegger Thinks Power

365
rhetoric is a possibility, just like the other technai. Moreover, techne is
more than a mere possibility, but as a possibility already a potency or
power to actually bring forth what it fore-sees.
'Precisely this pre-viewing re-presentation of the ergon in its eidos
is the proper beginning of production, and not, say, the fabrication in
the narrower sense of hands-on making.
12

The upshot is that rhetoric, according to both Aristotle and
Heidegger, can indeed be regarded as a techne, i. e., as a techne poi-
etike, since this is the only kind of techne that Aristotle closely ana-
lyzes in its ontological structure. The very parallel that Aristotle draws
between the art of medicine and the art of rhetoric shows that they are
both to be considered as productive technai, just like the know-how of
house-building or shoe-making. This implies that the bi-archic, dia-
logical situation of rhetoric which properly removes it from being
considered as a techne poietike like any other is seen clearly neither
by Aristotle nor by Heidegger.
This remains so even when Aristotle and Heidegger come to con-
sider the listener in the rhetorical situation and the listener`s particular
diatheinai,
13
Befindlichkeit or mooded disposition.
14
One path of per-
suasion is namely 'how the listener is brought into a certain mooded
disposition.
15
It is the listener`s mood that affects how he or she
views the issue under consideration, thus affecting the final outcome
or decision or judgement made. The skilled speaker is supposed to
'fore-see in speaking how to put the akroates into a definite pathos.
16

But is there a logos that can gather the listener`s mooded disposition

12
Martin Heidegger, Aristoteles. Metaphysik Theta 1-3, GA 33, Frankfurt
am Main 1981, 142.
13
Aristotle, Rhetoric 1356a23.
14
Heidegger, Grundbegriffe der aristotelischen Philosophie, GA 18, 120.
15
Heidegger, Grundbegriffe der aristotelischen Philosophie, GA 18, 120,
citing Aristotle, Rhetoric 1356a3.
16
Heidegger, Grundbegriffe der aristotelischen Philosophie, GA 18, 121.
Michael Eldred

366
into such a fore-sight that the speaker is able to manipulate how the
listeners feel about their momentary being-in-the-world in a particular
situation, thus persuading them to see the issue in a favourable light,
favourable, that is, to the speaker`s aims?
As Aristotle himself points out, speaking is a communicative situa-
tion in which the speaker speaks pros hon, 'to someone,
17
the listen-
er, and that 'the telos is with the listener.
18
Nevertheless, the speak-
ing itself is in the speaker, not the listener. In the rhetorical speaker
resides the starting-point, the arche, namely, the rhetorical skill and
know-how, that is supposed to attain its end, its telos, in the listener
crucially by bringing forth a particular mooded disposition. This situa-
tion corresponds to how Aristotle otherwise treats techne as a dynamis
meta logou, and neither in summer semester 1924 nor later does
Heidegger put into question the basic metaphysical structure of dyna-
mis meta logou as applicable also to techne rhetorike.

17
Aristotle, Rhetoric 1358a38, cited at Heidegger, Grundbegriffe der
aristotelischen Philosophie, GA 18, 123.
18
Aristotle, Rhetoric 1358a38, cited at Heidegger, Grundbegriffe der aristo-
telischen Philosophie, GA 18, 123.


20. Das Schweigen der Tiere bei Nietzsche und Heidegger

Charles Feitosa, Rio de Janeiro, Brasilien


1. Hinfhrung

Tiere sind die den Menschen am nchsten stehenden Mitbewohner in
der Welt. Wir teilen mit ihnen denselben Raum, wenn auch nicht in
derselben Weise. Tiere sind wie bewegliche Merkzettel, die uns daran
erinnern, dass wir von Natur umgeben sind.
Die Frage nach den Tieren scheint mir heute so dringlich zu sein
wie die soziale Frage, ja vielleicht sogar noch dringlicher. Freilich
kann diese Frage nicht als einzelne behandelt werden, sondern sie
wirft eine Vielfalt von Problemen auf, die so unterschiedliche Berei-
che wie die der Ontologie, Gnoseologie und Ethik tangieren.
Wir wollen uns in diesem Beitrag vorrangig mit der Frage nach der
Differenz zwischen Mensch und Tier, der Frage, ob die Tiere spre-
chen oder denken knnen, und schlielich mit der Frage danach be-
schftigen, wie unser Verhltnis den Tieren gegenber in der Vergan-
genheit gewesen ist bzw. in der Zukunft aussehen knnte.


2. Die traditionelle Bestimmung der Tiere

Trotz des Gefhls, dass es eine unmittelbare Nhe zu den Tieren gibt,
wurde in der Tradition stets die je grere Distanz ihnen gegenber
hervorgehoben. Jede Reflexion auf die Tiere muss sich aber von vor-
neherein darber im Klaren sein, dass das Verhltnis des Menschen
zur Natur in der Tradition durch Herrschaft und Ausbeutung geprgt
war. Begrndet wurde dieses Herrschaftsverhltnis durch die ver-
meintliche Sonderstellung des Menschen in der Welt und die damit
Charles Feitosa

368
verbundene Auffassung ber die Natur als das dem Menschen gegen-
ber ganz Andere.
Obwohl wir tglich Umgang mit Tieren haben und daran gewhnt
sind, mit ihnen zusammen zu leben, ist es schwer, ihr Verhalten zu
verstehen, ohne gleichzeitig in einen Anthropomorphismus zu verfal-
len und unsere Verhaltenweisen auf sie zu projizieren. Wir interpretie-
ren die Laute der Delphine als eine Art Freudengelchter und das Pfei-
fen der Vgel als eine Art Gesang. Diese anthropomorphe Charakteri-
sierung entkrftet allerdings nicht die bereits genannte Auffassung,
dass es zwischen Menschen und Tieren eine starre und unberschreit-
bare Grenze geben soll. Im Gegenteil, gerade diese Idee einer definiti-
ven Grenze verstrkt geradezu noch einmal die berzeugung, dass das
Tier das ganz Andere sei, und sie dient zugleich auch als Rechferti-
gung dafr, sie zu jagen, zu domestizieren und zu konsumieren.
Seit Urzeiten wurden Tiere als bloe Mittel betrachtet, um die
menschlichen Bedrfnisse zu befriedigen, so etwa bezogen auf die
Nahrung, die Arbeit, die Kleidung, die Forschung und sogar die Un-
terhaltung. In der christlichen Tradition wird das Recht, ber die Tiere
zu herrschen, gar durch gttliches Gesetz legitimiert: 'Furcht und
Schrecken vor euch soll sich auf alle Tiere der Erde legen, auf alle
Vgel des Himmels, auf alles, was sich auf der Erde regt, und auf alle
Fische des Meeres; euch sind sie bergeben. Alles Lebendige, das sich
regt, soll euch zur Nahrung dienen. Alles bergebe ich euch wie die
grnen Pflanzen.
1

Die Tierwelt wird schon in dieser frhen Zeit vornehmlich in drei
Kategorien unterteilt: Essbar und nicht-essbar; wild und zahm; ntz-
lich und nutzlos. Im Hintergrund steht dabei der Gedanke, dass Tiere
lediglich fr den Menschen da sind, selbst wenn sie als treue Begleiter
oder allein aufgrund ihrer Schnheit gehalten werden.

1


Gen 9,2f.
Das Schweigen der Tiere

369
Das Recht des Menschen ber die Tiere grndet im Glauben an
seine auergewhnliche Stellung in der Welt. Der Mensch ist das
Ebenbild Gottes.
2
Als Gott die Welt geschaffen hatte, sagte er: 'Es ist
gut. Aber als er den Mensch geschaffen hatte, sagte er: 'Es ist sehr
gut. Worin aber besteht nun genau die eigentliche berlegenheit der
Menschen? Wir wissen, dass die Menschen im Allgemeinen die Ten-
denz haben, die 'tierische Seite ihrer Natur auszublenden. Diese
Tendenz zeigt sich besonders in Formulierungen wie: Der Mensch ist
das einzige Wesen, das sich beherrschen kann, sich kultivieren kann,
einen Sinn fr Schnheit entwickeln kann, sich politisch organisieren
kann, Kriege fhren kann, ja sich selbst sogar tten kann. Die westli-
che Kultur ist anthropozentrisch, d. h. sie setzt den Menschen als Ma
aller Dinge. Diese anthropozentrische Sichtweise hat im Laufe der
Geschichte z. B. folgende Varianten an Bestimmungen hervorge-
bracht: Der Mensch ist das einzige Tier, das lacht (Thomas Willis);
der Mensch ist das einzige Tier, das eigene Werkzeuge hervorbringen
kann (Benjamin Franklin); der Mensch ist das einzige Tier, das Reli-
gion hat (Edmund Burke); der Mensch ist das einzige Tier, das kochen
kann (Lvi-Strauss). Und einmal wurde sogar behauptet, dass der
Mensch aufgrund seines komplexen Verdauungsapparates den Tieren
berlegen sei: 'Die Gedrme des Menschen haben eine ganz andere
Struktur als die wilden Tiere wie Hunde, Wlfe, usw. Diese sorgen
sich nur um ihren Bauch; ihre Drme verlaufen beinahe geradlinig
nach unten. Beim Menschen hingegen haben Verdauungsorgane, in
diesem edlen Mikrokosmos, viele Wendungen und Drehungen. So
kommt es, dass die Nahrung lnger dort verbleibt und er sich viel bes-
ser feinsinnigen Spekulationen, wie auch wertvollen Ttigkeiten in der
Kirche und in der Gesellschaft widmen kann.
3


2
Gen 1,27.
3
Notiz eines englischen Arztes am Beginn des 17. Jahrhunderts, zitiert bei
Keith Thomas; in: Man and the Natural World, Oxford 1983, 53.
Charles Feitosa

370
Diese Theorie mag kurios erscheinen, aber auch noch bei Nietz-
sche findet sich der Gedanke, dass die Kultur in erster Linie mit der
Frage der Dit zusammenhngt, also mit der guten oder schlechten
Verdauung, mit dem Problem des Behaltens oder Ausscheidens der
Nahrung.
4
Doch wie dem auch sei, alle diese anthropozentrischen Va-
rianten treffen sich in dem Gedanken, die eigentliche berlegenheit
des Menschen bestehe darin, dass der Mensch das einzige vernnftige
Wesen sei, das denken und sprechen kann. Denn das Tier denkt und
spricht nicht, es schweigt.


3. Das Schweigen der Tiere

Das Schweigen der Tiere wurde in der Geschichte der Philosophie auf
verschiedene Weise ausgelegt. Die berhmteste Passage findet sich in
Descartes` Discours de la Mthode (1637), wo er sagt, dass die Tiere
von Gott geschaffen sind, so wie Automaten oder Maschinen vom
Menschen geschaffen sind, d. h. die Tiere weisen ein komplexes Ver-
halten auf, aber sie knnen nicht denken oder sprechen: 'An dieser
Stelle besonders hatte ich eingehalten, um folgendes deutlich zu ma-
chen: Wenn es Maschinen mit den Organen und der Gestalt eines Af-
fen oder eines anderen vernunftlosen Tieres gbe, so htten wir gar
kein Mittel, das uns nur den geringsten Unterschied erkennen liee
zwischen dem Mechanismus dieser Maschinen und dem Lebensprin-
zip dieser Tiere; gbe es dagegen Maschinen, die unseren Leibern h-

4
In der Gtzen-Dmmerung ( 47) z. B. heit es: 'Es ist entscheidend ber
das Los von Volk und Menschheit, da man die Kultur an der rechten Stelle
beginnt nicht an der 'Seele (wie es der verhngnisvolle Aberglaube der
Priester und Halb-Priester war): die rechte Stelle ist der Leib, die Gebrde,
die Dit, die Physiologie, der Rest Iolgt daraus (in: Friedrich Nietzsche,
Gtzen-Dmmerung; in: Kritische Studienausgabe [= KSA], hrsg. von
Giorgio Colli und Mazzino Montirari, Berlin/New York 1988, Bd. 6, 149).
Das Schweigen der Tiere

371
nelten und unsere Handlungen insoweit nachahmten, wie dies fr Ma-
schinen wahrscheinlich mglich ist, so htten wir immer zwei ganz
sichere Mittel zu der Erkenntnis, da sie deswegen keineswegs wahre
Menschen sind. Erstens knnten sie nmlich niemals Worte oder an-
dere Zeichen dadurch gebrauchen, da sie sie zusammenstellen, wie
wir es tun, um anderen unsere Gedanken bekannt zu machen.
5

Diese Interpretation des Schweigens der Tiere als Index eines
Mangels fhrte teilweise zu berzogenen Auffassungen wie z. B. der-
jenigen, dass Tiere keinen Schmerz empfinden oder nicht leiden kn-
nen. So wurde etwa das Jaulen eines Hundes nicht als Hinweis auf ein
Leiden, sondern blo als mechanischer Reflex, der ohne Beziehung zu
irgendwelchen inneren Empfindungen steht, gedeutet.
Dies war auch ein Grund dafr, dass das Schweigen der Tiere hu-
fig als Argument dafr angefhrt wurde, dass sie ausgebeutet werden
knnen. In der westlichen Tradition wird das Schweigen berwiegend
als ein Zeichen der Passivitt, der Unwissenheit und Unterwrfigkeit
interpretiert. Doch es gibt auch andere Interpretationen dieses
Schweigens. Eine alte Tradition aus Indien z. B. besagt, dass die Men-
schenaffen keine Tiere seien, sondern eine eigene Menschenrasse, die
nur beschlossen htte, nicht mehr zu sprechen, um sich damit einer
drohenden Versklavung zu entziehen. Und die drei 'weisen Affen
innerhalb der buddhistischen Tradition legen noch eine weitere Inter-
pretation nahe. In ihr gilt es nmlich als ein Zeichen der Weisheit, den
Mut zu haben, nicht zu sehen, nicht zu hren und nicht auszusprechen,
was bse ist.
6


5
Rene Descartes, Discours de la Mthode, in: Ouvres compltes, Tome V,
Paris 1953, 164 (dt. Discours de la Mthode Von der Methode des richtigen
Vernunftgebrauchs und der wissenschaftlichen Forschung, bers. und hrsg.
von Lder Gbe, Hamburg 1960, 91f.).
6
Von einem soziologischen Standpunkt aus betrachtet lsst der mensch-
liche Umgang mit den Haustieren auch das traditionell westliche Bild des
Tieres fragwrdig werden. Denn Haustiere sind dadurch ausgezeichnet, dass
Charles Feitosa

372
Die Idee, dass Menschen nur etwas hher entwickelte Tiere sind,
kommt frmlich einem Affront gegen die Auffassung von der Sonder-
stellung des Menschen in der Natur gleich. In Die Entstehung der Ar-
ten (1859) stellt Darwin die These auf, dass der Mensch im Laufe der
Evolution demselben Selektionsprozess unterliegt wie das Tier. Dar-
wins Evolutionstheorie ebenso wie der Heliozentrismus des Koperni-
kus waren ein Schlag gegen die lange vorherrschende Auffassung von
der Sonderstellung des Menschen im Kosmos. Denn von den Tieren,
die wir als unsere Sklaven behandeln, hrten wir ungern, dass sie un-
sere Artverwandten sind.
Einer der aufsehenerregendsten Versuche der jngsten Zeit, den
Begriff des Tieres anders zu denken, findet sich im Werk des australi-
schen Philosophen Peter Singer. Singer will zu einem ethischeren
Verhltnis zu den Tieren gelangen, und zwar nicht dadurch, dass er
ihnen Tierrechte zuspricht, sondern vielmehr dafr pldiert, die Men-
schenrechte auf einige hhere Tiere auszuweiten. 1994 hat er zusam-
men mit Paola Caviliere das so genannte 'Affenprojekt mit dem Ziel,
Schimpansen, Menschenaffen und Gorillas zu schtzen, ins Leben ge-
rufen, allerdings mit dem (fragwrdigen) Argument, dass sie mit mehr
Recht zur Menschengattung gehren als etwa geistig behinderte oder
unter Demenz leidende Menschen.
7


sie die Erlaubnis haben, das Haus des Menschen zu betreten, dass sie meist
auch einen individuellen Namen tragen und dass sie uns normalerweise nicht
als Nahrung dienen.
7
Die wissenschaftliche Forschung scheint mittlerweile in dieselbe Rich-
tung zu tendieren. In einem Zeitungsbericht aus dem Jahr 2003 kann man
nachlesen, dass Schimpanzen auch Menschen sind. So zumindest lautet dort
das Fazit von nordamerikanischen Wissenschaftlern, nachdem sie eine
bereinstimmung von mehr als 99,4 % des genetisches Codes zwischen
Schimpansen und Menschen festgestellt haben (vgl. http://www.pnas.org/-
cgi/doi/10.1073/pnas.123217210). Dies msste das Verbot zur Folge haben,
Schimpansen weiterhin fr Versuchszwecke zu benutzen.
Das Schweigen der Tiere

373
Zu fragen wre dabei erstens, ob mit der Intention, den Tieren
Menschenrechte zuzusprechen, der Gedanke der Sonderstellung des
Menschen in der Natur nicht auch weiterhin seine Gltigkeit behielte,
und zweitens, ob sich die Identitt bzw. Differenz zwischen Menschen
und Tieren berhaupt an Hand von quantitativen Kriterien bestimmen
liee.


4. Das Schweigen der Tiere bei Nietzsche und Heidegger

Vielversprechender als das Bestreben, das Tier in den Horizont der
Menschengattung zu integrieren oder hereinzuholen, scheint mir da-
gegen Nietzsches Rede vom Menschen als dem 'noch nicht festge-
stellten Tier zu sein, also der Versuch, die menschliche Gattung in
gewisser Weise zu reanimalisieren.
Statt das Schweigen der Tiere als einen Mangel zu betrachten,
macht uns Nietzsche in einer berhmten Passage vielmehr darauf
aufmerksam, dass dieses Schweigen Zeugnis einer besonderen Weis-
heit ist. Ich zitiere aus der II. Unzeitgemen Betrachtung: 'Betrachte
die Herde, die an dir vorberweidet: sie wei nicht, was Gestern, was
Heute ist, springt umher, frisst, ruht, verdaut, springt wieder, und so
vom Morgen bis zur Nacht und von Tage zu Tage, kurz angebunden
mit ihrer Lust und Unlust, nmlich an den Pflock des Augenblicks,
und deshalb weder schwermtig noch berdrssig. Dies zu sehen geht
dem Menschen hart ein, weil er seines Menschentums sich vor dem
Tiere brstet und doch nach seinem Glcke eiferschtig hinblickt
denn das will er allein, gleich dem Tiere weder berdrssig noch unter
Schmerzen leben, und will es doch vergebens, weil er es nicht will
wie das Tier. Der Mensch fragt wohl einmal das Tier: warum redest
du mir nicht von deinem Glcke und siehst mich nur an? Das Tier will
auch antworten und sagen: das kommt daher, da ich immer gleich
Charles Feitosa

374
vergesse, was ich sagen wollte da verga es aber auch schon diese
Antwort und schwieg: so da der Mensch sich darob verwunderte.
8

Der gebrochene Blick auf die weidende Herde bringt uns dazu, al-
les in einer berraschend neuen und ungewhnlichen Weise zu sehen.
Das Tier, das keine Vergangenheit und keine Zukunft hat, scheint in-
tensiver zu leben als der Mensch, der von der Last der Erinnerungen
und der Sorge um die Zukunft erdrckt wird. Um glcklich zu sein
und andere glcklich zu machen, msste der Mensch also etwas von
dieser Tierweisheit zurckgewinnen. Nietzsche interpretiert das
Schweigen der Tiere also gerade in einer positiven Weise und macht
so die starre Grenze zwischen Mensch und Tier durchlssiger.
Ganz am Anfang seines Seminars zu Nietzsches II. Unzeitgemer
Betrachtung im Wintersemester 1939/40 bemerkt Heidegger, dass die
Frage nach der Grenzscheide zwischen Mensch und Tier eine ent-
scheidende Bedeutung fr das 'Schicksal des geschichtlichen Abend-
landes, auch seiner Wissenschaften, auch seiner Weltanschauungen
und auch seines Kirchenglaubens
9
gewinnen wird. Aber im Gegen-
satz zu Nietzsche stellt Heidegger die Frage: Kann das Tier berhaupt
schweigen? Aus Sicht der Fundamentalontologie muss die Antwort
lauten: Nein. Denn Schweigen knnen nur Wesen, die auch die F-
higkeit des Sprechens besitzen. Das, was als Schweigen der Tiere be-
zeichnet wird, situiert sich nach Heidegger jenseits der Unterschei-
dung zwischen Sprechen und Schweigen und ist daher als eine
anthropomorphe Redeweise zu betrachten. Man knnte also sagen,
dass das Wesen der Tiere dem Schweigen entzogen ist. Tiere sind
nicht nur sprachlos, sie sind vor allem auch 'schweiglos.
Heidegger sagt ferner: 'Nicht weil das Tier vergit, sagt es nichts,
sondern weil es nichts sagen kann (Seinsbezug fehlt), muss es ver-

8
Friedrich Nietzsche, Unzeitgeme Betrachtungen; in: KSA Bd. 1, 244.
9
Martin Heidegger, Zur Auslegung von Nietzsches II. Unzeitgemer
Betrachtung 'Jom Nut:en una Nachteil aer Historie fr aas Leben`, GA 46,
Frankfurt am Main 2003, 23.
Das Schweigen der Tiere

375
gessen`.
10
Und das Tier kann auch nichts vergessen, weil es sich ja
auch an nichts erinnern kann. Daher ist es auch unangemessen, von
einem Vergessen bei Tieren zu reden. Tiere sind nicht nur erinne-
rungslos, sondern auch ohne Vergessen. Wenn wir Heideggers Ge-
danken weiterspinnen wollten, dann mssten wir also sagen, dass Tie-
re weder glcklich noch unglcklich sein knnen, weil Glck und
Unglck notwendig an die Sprachfhigkeit gebunden sind. Tiere sind
also jenseits von Glck und Unglck. Aus der Sicht der Fundamenta-
lontologie ist Nietzsches Auslegung des Schweigens der Tiere daher
falsch.
Die Auffassung, dass das Tier weder sprechen noch vergessen kann,
ist bei Heidegger streng mit dem Gedanken verbunden, dass das Tier
auch nicht sterben kann. In Sein und Zeit unterscheidet Heidegger ver-
schiedene Weisen des 'Endens: das 'Verenden der Lebewesen, wel-
che den Tod nicht als Tod vermgen (Tiere, Pflanzen); das faktische
'Ableben der Menschen und darin die verschiedenen Weisen, das
Ende physiologischer Funktionen zu erleben; das 'Versterben der An-
deren (der Fremden, Bekannten, Angehrigen, usw.).
11
Das Dasein 'ver-
endet nie, sagt Heidegger. 'Ver-enden klingt nach einer Pervertierung
des Endes, gleich als ob das Ende nicht als Ende aufgefasst werden
knnte. Das Dasein verendet nicht, weil es ein Seiendes ist, das 'den
Tod als Tod vermag. Dieses 'Vermgen meint prinzipiell keinen Be-
sitz- oder Machtanspruch, sondern vielmehr ein stndiges, obwohl meist
unartikuliertes, Verhalten zum Tod. Das Tier hingegen kann nicht ster-
ben, weil es streng genommen nicht wirklich 'existiert. Es fragt nicht,
es versteht nicht, es spricht nicht; es 'lebt nur, ohne um seinen Anfang
oder sein Ende zu wissen.


10
Heidegger, Zur Auslegung von Nietzsches II. Unzeitgemer Betrachtung,
GA 46, 247.
11
Vgl. Martin Heidegger, Sein und Zeit, Tbingen
17
1993, 47, 238 und
49, 247.
Charles Feitosa

376
In der Vortragsreihe Das Wesen der Sprache (1957/58) weist Hei-
degger darauf hin, dass das Nicht-Vermgen des Todes beim Tier mit
dem Nicht-Vermgen der Sprache zusammenhngt: 'Die Sterblichen
sind jene, die den Tod als Tod erfahren knnen. Das Tier vermag dies
nicht. Das Tier kann aber auch nicht sprechen. Das Wesensverhltnis
zwischen Tod und Sprache blitzt auf, ist aber noch ungedacht.
12
In der
Vorlesung vom WS 1934/35 heit es ferner: 'Der Sprung vom leben-
den Tier zum sagenden Menschen ist ebenso gro oder noch grer als
der vom leblosen Stein zum Lebendigen.
13
Der Sprung ist unmglich,
weil es einen Abgrund zwischen dem Tier und dem Menschen gibt.


5. Schlussbemerkung

Die Herausstellung der Abgrndigkeit zwischen Tier und Mensch
fhrt bei Heidegger zu der positiven Konsequenz, die Krperlichkeit
gegenber der traditionellen Auffassung aufzuwerten, ist sie doch
nicht mehr nur das, was wir mit den Tieren gemeinsam haben, son-
dern das, was im Sinne der Leiblichkeit des Menschen die sinnliche
Wahrnehmung untrennbar mit der Sinngebung verbindet. Doch auch
diese von Heidegger vorgenommene Aufwertung der Sinnlichkeit
weist selbst noch einmal Spuren einer traditionellen Redeweise auf. Es
erhebt sich daher die Frage, ob nicht auch der genannte Abgrund zwi-
schen Tier und Mensch in einem dualistischen oder essentialistischen
Modell grndet und also letztlich selbst wieder in einem gewissen
Anthropozentrismus gefangen bleibt.
Es ist vor allem Derrida, der in jngster Zeit auf diese Spuren hin-
gewiesen hat und deshalb Nietzsches Sichtweise erneut ins Spiel ge-

12
Martin Heidegger, Unterwegs zur Sprache, Pfullingen 1959, 215.
13
Martin Heidegger, Hlderlins Hymnen 'Germanien` und 'Der Rhein`,
GA 39, Frankfurt am Main
3
1999, 75.
Das Schweigen der Tiere

377
bracht hat. In erster Linie macht Derrida uns dabei aufmerksam, dass
immer dann, wenn ein Philosoph 'Tier sagt, er zugleich eine
'Dummheit (Irz. bte btise) zum Ausdruck bringt: 'L`animal que
donc je suis: 'Chaque Iois que on` dit L`Animal`, chaque Iois que
le philosophe, ou n`importe qui, dit au singulier et sans plus
L`Animal`, en prtendant dsigner ainsi tout vivant qui ne serait pas
l`homme (l`homme comme animal rationale`, l`homme comme ani-
mal politique, comme animal parlant, zoon logon echon, l`homme qui
dit je` et se tient pour le sujet de la phrase qu`il profre alors au sujet
dudit animal, etc.) eh bien, chaque fois, le sujet de cette phrase, ce
on`, ce je` dit une btise.
14

Mit Derrida knnte man also sagen, dass es zwischen dem Men-
schen und dem Tier keine einfache Grenze, sondern nur vielfltige
und heterogene Rnder gibt. Was hier auf den ersten Blick nur wie ei-
ne terminologische Spitzfindigkeit erscheint, ist aber vielmehr eine
schwierige philosophische Frage, denn sie betrifft das Problem der
universalisierenden Macht der Sprache, die ber alle Singularitten
hinwegsieht. Handelt es sich, so darf man fragen, nicht tatschlich um
eine Arroganz des Menschen, wenn er die beeindruckende Vielfltig-
keit der lebendigen Wesen unter den vereinheitlichenden Name 'Tier
klassifiziert und dabei z. B. den abgrndigen Unterschied zwischen
Schimpansen und Termiten bersieht?
Derrida will keineswegs die Wesensdifferenz zwischen dem
Schweigen der Tiere und der Sprache der Menschen leugnen. Viel-
leicht ist diese Differenz ja in der Tat ebenso wichtig wie die Diffe-
renz zwischen den Lebewesen und den Dingen. Und dennoch beruht
sie fr Derrida nicht auf einer starren und strengen Grenze. Denn auch
hier stellt sich wieder die Frage, ob dem Dasein als dem einzigen Sei-
enden, das den 'Tod als solchen erfahren kann, wirklich ein Vorrang

14
Jacques Derrida, 'L`animal que donc je suis; in: Cahier de lHerne
Jacques Derrida, Paris 2003, 282.
Charles Feitosa

378
gegenber dem Tier eingerumt werden darf. Auf diese Problematik
Bezug nehmend, argumentiert Derrida in seinem Essay 'Apories:
Mourir s`attendre aux limites de la verit`', dass eine strenge Ab-
grenzung zwischen Tier und Mench nicht durch jenes Vermgen des
Todes in der Sprache begrndet werden kann, weil sich der Tod als
solcher eben auch nicht in der Sprache erIahren lsst: 'Que la mort,
par consquent, se refusant comme telle, au tmoignage, et marquant
mme ce qui refuse son comme tel et au langage et ce qui dborde le
langage, c`est en ce lieu que toute Irontiere entre la bte et le Dasein
de l`homme de parole deviendrait inassignable.
15

Gerade und vor allem im Hinblick auf den Tod stellt Derrida gegen
Heidegger heraus, dass die Sprache dort an ihr Ende kommen muss,
wo der Mensch im Angesicht des Todes steht. Der Sinn des Todes
lsst sich in der Sprache weder beschreiben noch aussagen. Wir wer-
den, so knnte man also zusammenfassend sagen, angesichts des To-
des, wo das Sprechen und das Schweigen an ihre definitiven Grenzen
gelangen, frmlich (wieder) in das Tierreich zurckgeworfen.

15
Le passage des frontires Autour du travail de Jacques Derrida, Paris
1994, 323.


21. Traumatic Origins: History, Genealogy, and Violence in
Heidegger and Nietzsche

Eric Sean Nelson, University of Massachusetts Lowell, USA


1. Introduction

According to Heidegger, pain is intrinsic to all violence: 'Alle Gewalt
aber birgt in sich den Schmerz.
1
Heidegger`s thought has been criti-
cized for its violence and nowhere does this violence seem more ap-
parent than between 1932 and 1935. In his Rectoral Address, given
after the Nazi seizure of power, Heidegger employed the language of
Being and Time to legitimate the National Socialist movement and the
subordination of the university to its goals. Heidegger`s 1935 lecture
course Introduction to Metaphysics appears to mark the height of vio-
lence in his thought.
2
This lecture course moves, however, ambiguous-
ly between a critique of National Socialism, such as its endorsement
of value-thinking and its biological reading of Nietzsche, and the hope
of retrieving its philosophical 'inner truth and greatness.
3

Much has been written about the political context and ramifications
of Heidegger`s activities during these years. This context should be

1


Martin Heidegger, Einleitung in die Philosophie, GA 27, Frankfurt am
Main 1996, 220.
2
Martin Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, Tbingen
4
1976; Intro-
duction to Metaphysics, trans. by Gregory Fried and Richard Polt, New
Haven 2000.
3
Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, 152. Compare the articles on
the political context oI Heidegger`s Introduction to Metaphysics by Theodore
Kisiel ('Heidegger`s Philosophical Geopolitics in the Third Reich), Frank
Schallow ('At the Crossroads oI Freedom: Ethics without Values) and Hans
Sluga ('ConIlict is the Father oI all Things`: Heidegger`s Polemical Con-
ception oI Politics); in: Richard Polt and Gregory Fried (eds.), Heiaeggers
Introduction to Metaphysics, New Haven 2001.
Eric Sean Nelson

380
kept in mind as we ask: What does Heidegger`s violence signify given
his apparent turn against and 'critical encounter (as Auseinander-
setzung if not 'critique in the traditional sense) with violence and
power in the Beitrge zur Philosophie of 1936 and continuing
throughout his later thought? In order to address this question, this pa-
per will reexamine the Introduction of Metaphysics by inquiring into
the pain and trauma inherent in its violence.
Does Heidegger`s thinking of violence and decision involve the
decisionism and the violence of ontology that critics of Heidegger
suggest?
4
Levinas criticized Heidegger`s ontology for the constitutive
role of violence. According to Levinas, Robert Bernasconi argues,
Heidegger`s use of Auseinandersetzung, polemos, and Streit belongs
to the context of biologism and Social Darwinism.
5
Levinas interprets
being as a realm of conflict and war untouched by the transcendence
of the ethical claim. Ontology is inherently unresponsive to the pain,

4
Levinas criticized Heidegger`s selI-interested heroic decisionism and his
passive submission to an anonymous indiIIerent 'Being that reIlects a
totalitarian attitude (Tina Chanter, Time, Death, and the Feminine, Stanford
2001, 28). Habermas has proposed a developmental schema in which
Heidegger engaged in a heroic activist decisionism from Being and Time to
his National Socialist engagement and, due to the conflicts and failures that
this involved, thereafter turned to a passive resignation reflected in his
language of Gelassenheit (Habermas, 'Heidegger Werk und Weltan-
schauung; in: Victor Farias, Heidegger und der Nationalsozialismus,
Frankfurt am Main 1989, 431-456). This criticism oI Heidegger`s 'heroic
virility is ironic given that National Socialist ideologues asserted that
Heidegger fundamentally lacked it, since a philosophy concerned with angst,
care, and death could only be for the decadent and weak. Compare
Heidegger`s 1941 response to this in Martin Heidegger, Die Metaphysik des
deutschen Idealismus. Zur erneuten Auslegung von Schelling: Philosophische
Untersuchungen ber das Wesen der menschlichen Freiheit und die damit
zusammenhngenden Gegenstnde (1809), GA 49, Frankfurt am Main 1991,
31-33.
5
Robert Bernasconi, 'Levinas and the Struggle Ior Existence; in: Eric
Nelson, Kent Still and Antje Kapust (eds.), Addressing Levinas, Evanston
2005.
Traumatic Origins

381
suffering, and trauma of the other. John Caputo has also argued for the
deconstruction of the 'valorization of violence in Heidegger`s Intro-
duction to Metaphysics and, elsewhere, against the moral and phe-
nomenological adequacy of Heidegger`s understanding of pain.
6
I will venture here that we need to reconsider the issue of violence
and ontology in Heidegger`s Introduction to Metaphysics and other
works of the late 1930s, a period that marks the height of Heidegger`s
confrontation with questions of violence. Heidegger`s recognition of
violence in Introduction to Metaphysics calls for a more complicated
reading that clarifies his critique of violence and power in his recently
published works of the late 1930s. Rupture and trauma already occur
in the origins that Heidegger`s approach intends to reopen. Instead of
celebrating the violence of being that Dasein encounters, Heidegger
elicits possibilities for responding to it. In the face of the overwhelm-
ing and uncanniness, Dasein is in each case forced to respond in one
way or another. This violence of being and history, or of nihilation in
general, calls forth a responsiveness to pain. It potentially brings forth
a response that would be constitutive of a different understanding of
being and the historical. For Heidegger, this different understanding
emerges from thinking 'the other beginning in contrast to the 'first
beginning that dominates Western metaphysics and history.
Heidegger`s text would then be an attempt to recognize and respond to
violence and its trauma rather than provide an apologetic valorization
of violence that remains oblivious to its intrinsic pain.




6
John Caputo, 'Thinking, Poetry and Pain; in: Southern Journal of
Philosophy 28 (1989), Spindel Conference Supplement, 155-181 and John
Caputo, 'Heidegger`s Revolution: An Introduction to An Introduction to
Metaphysics; in: James Risser (ed.), Heidegger toward the Turn, Albany
1999.
Eric Sean Nelson

382
2. Rereading Heidegger`s Introduction to Metaphysics

I will sketch the outline of such an argument in three steps: First,
Heidegger`s reading of Heraclitus and Nietzsche suggests a different
understanding of 'agonistic thought that defies its assimilation to a
Darwinistic model of the struggle for existence.
7
In Heidegger`s inter-
pretations of Heraclitus and Nietzsche, polemos is understood accord-
ing to the question of being rather than in terms of human conflicts
and attempts at domination. As Hans Sluga has argued, this difference
between ontic and ontological violence distinguishes Heidegger`s
reading of the polemos of Heraclitus from that of Carl Schmitt.
8
In-
deed, Heidegger suggested in his Nietzsche lectures of the late 1930s
how polemos does not justify, but orients the critique of the self-
assertion of egos and races.
According to this argument, the conflictual character of and the
difference intrinsic to being can throw into question human conflicts
and their motives. Human struggle, which shows the dependency of
those who struggle,
9
needs to be reconsidered in the context of the dif-
ference and agon of being itself. In this context, Nietzsche plays a
crucial role. Nietzsche, who was misused by National Socialism to
support its biologism and racism, also supplies the clues for engaging
in a critique of reducing the violence of being to the justification of
the violence that humans do to one another. Heidegger thus suggested
that Nietzsche, as a final victim of metaphysics, is also a witness to
it.
10
Further, I would argue, Nietzsche is a witness precisely to its
trauma: Recalling the critique of the priestly character in Nietzsche`s

7
Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, 74.
8
Sluga, 'ConIlict is the Father oI all Things`: Heidegger`s Polemical
Conception oI Politics, 214-16.
9
Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, 146.
10
Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, 28.
Traumatic Origins

383
Genealogy of Morals,
11
it is the traumatic results of this violence that
are concealed and deepened through a repetition that never heals the
original wound. Not only is the pain not healed, but it is in fact deep-
ened by the way it is left unencountered and unquestioned.
Second, Heidegger`s polemos needs to be interpreted as something
that occurs to Dasein rather than as something that Dasein undertakes
in competition with others. Heidegger`s articulation of polemos there-
fore suggests a 'polemos without will and without the 'struggle for
existence instead of an agon between wills seeking to dominate and
eliminate each other. Heidegger accordingly challenges human con-
flict and violence through the thought of a confrontation and polemos
beyond violence and domination.
12
Heidegger described this conflict
or strife beyond human will and action in the mid and late 1930s as
the strife of earth and world, an intercrossing strife that prevents the
closure of Being by a being called man.
13
Polemos is then an originary
strife, rather than a merely human agon or contest, that is intended to
contest the reification of identity, whether of the self or community. It
is precisely this reification that has been reinscribed in the interpreta-
tions of Nietzsche that Heidegger criticized throughout the late 1930s
and early 1940s.
For Heidegger, Nietzsche`s thought is falsified if it is understood
ethically as egoism or biologically as an assertion about race.
Heidegger`s critique of Nietzsche`s will to power a few years later,
however, identifies the will with the assertion of the modern subject
and its collapse in the enframing machination of technology (Gestell).
For Heidegger, Nietzsche`s rejection of system is not its overcoming,

11
Friedrich Nietzsche, Genealogy of Morals / Ecce Homo, trans. and edited
with commentary by Walter Kaufmann, New York 1969, I. 6.
12
Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, 47; Martin Heidegger, Die
Geschichte des Seyns, GA 69, Frankfurt am Main 1998, 8.
13
For example Heidegger, Die Geschichte des Seyns, GA 69, 19.
Eric Sean Nelson

384
but its completion in the total organization of beings.
14
In this sense,
the various misuses of Nietzsche`s thought are not without their
sources in Nietzsche`s own writings. This metaphysics of the will to
power finds its historical culmination in the arbitrary subjectivism and
totalitarian objectification of beings into objects of use, if not in Nie-
tzsche himself, then at least in the National Socialist use of Nietzsche
oras Heidegger would criticize it in 1941in the authentic Berlin
interpretation of Nietzsche.
15
In contrast, Heidegger`s 'other think-
ing strives for an 'other attitude in which man 'does not calculate
under the compulsion of utility and from the unrest of consumption.
16

Thus Heidegger will attempt to think the enowning event of Ereignis
beyond all agon and even polemos, as the primordial difference (Aus-
trag) and confrontation (Auseinandersetzung) of gods and humans,
world and earth itself.
17
Heidegger provides resources to contest the 'contest of wills-
model in which an entity called the will expresses itself and dominates
others. The 'setting-apart of Auseinandersetzung does not end at the
self, but the 'self is itself intrinsically uncanny or, more literally,
'not at home (unheimlich). Heidegger asserts, 'we understand the
uncanny as that which throws one out of the 'canny, that is, the
homely, the accustomed, the usual, the unendangered. The unhomely

14
Martin Heidegger, Metaphysik und Nihilismus, GA 67, Frankfurt am
Main 1999, 159.
15
Heidegger, Die Metaphysik des deutschen Idealismus. Zur erneuten
Auslegung von Schelling: Philosophische Untersuchungen ber das Wesen
der menschlichen Freiheit und die damit zusammenhngenden Gegenstnde
(1809), GA 49, 122. Also compare Heidegger`s comments on a statement by
Adolf Hitler in which he argued that justification is reduced to usefulness for
the collective (Martin Heidegger, Besinnung, GA 66, Frankfurt am Main
1997, 122-123).
16
Martin Heidegger, Grundbegriffe, GA 51, Frankfurt am Main
2
1991, 4-5;
Basic Concepts, trans. by Gary Aylesworth, Bloomington 1993, 4.
17
Heidegger, Metaphysik und Nihilismus, GA 67, 77.
Traumatic Origins

385
does not allow us to be at home. Therein lies the overwhelming.
18

Dasein is never simply 'at home with itself but finds itself a stranger
to itself. Self-appropriation cannot eliminate the finitude and uncanni-
ness that constitutes Daseins existence. The search for origins is nev-
er a pure homecoming that would eliminate the uncanniness of those
origins. Dasein is overwhelmed by the violence of being and it re-
sponds with violence.
History can be seen, according to Heidegger, as the unfolding of
this violence by humans against Being, and hence the human being is
to deinotaton in the double sense of 'the uncanniest of the uncanny
as well as 'the most violent in the midst of violence.
19
This violence
remains hidden in the concern about human conflicts. Humans are the
'violence doers, but do not recognize the sources of their violence
the reaction to the overwhelming and violent character of Being. The
human being`s violent response to Being unfolds itself historically as
either creativity (founding as opening) or domination (closing)
through 'machination.
20
The crucial question is then not that the vio-
lence of Being and the counter-violence of humans occur, but rather
how it occurs and how that Being that is a question for itself responds.
The question is one of response to violence and the trauma that it in-
vokes. Pain joins and disjoins, gathers and disperses, it is difference
itself.
21
Trauma is the lingering of pain that cannot be overcome, be-
cause it opens up a new world and comportment. Insofar as Heidegger
articulates a pain that is constitutive rather than accidental, he is artic-
ulating the trauma that Elaine Scarry describes as 'making and un-
making the world in The Body in Pain.
22
Trauma does not only hap-

18
Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, 115.
19
Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, 114-16.
20
Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, 121f.
21
Martin Heidegger, Poetry, Language, Thought, trans. by A. Hofstadter,
New York 1971, 204.
22
Elaine Scarry, The Body in Pain, Oxford 1985.
Eric Sean Nelson

386
pen to a self that is one and the same before and after the traumatic
event, it opens up another world in which 'everything has changed.
In this sense, Scarry`s account of pain cannot be set in diametrical op-
position to Heidegger`s as Caputo has suggested.
23
Because origins
involve violence, they contain a trauma without recuperation. One can
only begin to see 'another beginning precisely by confronting the
'first beginning in its violence and trauma.
Nietzsche indicated in The Genealogy of Morality that the ascetic
priest and his heirs deal with violence and trauma by not responding.
The reified self does in fact begin as a response to trauma. Yet it is a
response that repeats, reinscribes, and intensifies trauma insofar as it
denies this world for an imaginary beyond devoid of conflict or one of
its modern consequences. Accordingly, the cure is worse than the dis-
ease
24
and 'poisons the wound,
25
because this pain is cultivated into
revenge and resentment.
26
Finally, for Nietzsche, nothing embodies
this intrigue and complicity of trauma and violence, of love and re-
venge, more than the 'gruesome paradox of a god on the cross,` that
mystery of an inconceivable, final, extreme cruelty and self-
cruciIixion |.|.
27
Cures and consolations that do not recognize trau-
ma as trauma, but justify and 'redeem the traumatic, such as Christi-
anity, remain intrinsically tied to the violence and trauma of their own
origins. Following Nietzsche`s logic, the connection between the pas-
sion and anti-Semitism should not be surprising. Nietzsche`s Geneal-
ogy of Morality can thus be read as a genealogy of traumatic origins.
It traces the transformations of trauma and pain at the heart of human
practices and institutions.

23
Caputo, 'Thinking, Poetry and Pain, 180, n. 2.
24
Nietzsche, Genealogy of Morals, I. 6.
25
Nietzsche, Genealogy of Morals, III. 15.
26
Nietzsche, Genealogy of Morals, I. 7 and III. 15.
27
Nietzsche, Genealogy of Morals, I. 8.
Traumatic Origins

387
Heidegger follows a parallel strategy in his Introduction to Meta-
physics: Instead of responding to violence and its trauma, the trauma
is sublimated in such a way that it is repeated and heightened. De-
structuring repetition confronts compulsive repetition. This
unacknowledged 'repression, besides bringing Heidegger into prox-
imity with Freud, informs the subsequent history of the West. Western
metaphysics, including its culmination and fulfillment in technologi-
cal modernity, is the repetition and intensification of an unacknow-
ledged trauma. The counter-violence of humans against the violence
of beingin creating artworks, political institutions, and modes of
thought and actionhaunts those very beings. In reacting violently to
the violence of being, 'Dasein commits the ultimate act of violence
against itself and Dasein 'must indeed shatter against being in every
act of violence.
28

Dasein cannot overcome the trauma of its being done violence and
its own violence. History shows that humans exist out of violence and
that violence is constitutive of that history. The question then is how
to respond to this violence and the trauma that it inflicts. This re-
sponse for Heidegger requires a transformation of our capacity to hear
and see. It involves a transformation from self-assertion and the strug-
gle for existence to the responsiveness of letting and the releasement
of Gelassenheit.
Third, in Heidegger`s reading of Sophocles in the Introduction to
Metaphysics humans are described as being the uncanniest and most
violent.
29
On the one hand, this has been read as a justification of vio-
lence. On the other hand, it also calls us to reflect upon violence and

28
Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, 135.
29
Claire P. Geiman provides an insightful account of the issues involved in
Heidegger`s discussion oI Sophocles in this work (Claire P. Geiman,
'Heidegger`s Antigones; in: Polt and Fried (eds.), Heiaeggers Introauction
to Metaphysics, 182). On Heidegger`s repeated encounters with Sophocles
also see Vronique Fti, Heidegger and the Poets, Atlantic Highlands 1992.
Eric Sean Nelson

388
repeat it in such a way as to interrupt its repetition. Heidegger, at least
by 1935, recognized the questionability of this violence of human con-
flicts that is rooted in a particular stance toward being. Heidegger
claims that there are no origins without difference and violence. How-
ever, the recognition of this claim of constitutive or ontological vio-
lence can intimate another way of responding rather than being a cele-
bration and endorsement of ontic or human violence. Indeed,
Heidegger`s discussions of the domination of power and the power of
non-power indicate that he is confronting the struggle for existence
with a thought of being that undermines the endorsement of struggle
and violence through the assertion of difference. This responsiveness
is power-less rather than being a counter-power. Yet it is only power-
lessness that can begin to undermine the dominance of power.
This powerlessness is not passive recognition but responsiveness to
the conflict of earth and world, which precludes the closure and sys-
tematic totality of metaphysics and modern politics. Un-power thus
calls for a responsiveness which is precisely the encounter with the
historicity of decision. Decision then, for Heidegger, needs to be un-
derstood in the context of the human response to being. Decision is
not only a human occurrence nor does it occur without responding to
being, but it is the crossing of humans and being in which 'history as
such begins.
30
Decision is not an empty activism nor is letting a mere
passivism, but rather both the language of decision and of letting
needs to be considered from the perspective of a fundamental respon-
sivitya responsiveness not just to entities, but their non-totalizable
context and horizon, to the event of being itself; a responsiveness that
is godless and inhuman and thus precisely responsive to gods and
mortals, sky and earth in the crossing and between of the fourfold.



30
Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, 84.
Traumatic Origins

389
3. Conclusions

Conflict (Widerstreit) and interpretive differentiating encounter (ver-
stehende Auseinandersetzung) are central to Heidegger`s thinking. In
Being and Time, the identity and difference of Dasein and Mitsein,
which is constituted in everyday being-with-one-another (Mitein-
andersein), can be articulated through the concept of a responsivity in
conflict or what he called an interpretive setting-apart-from-each-
other (verstehende Auseinandersetzung).
31
This poses us with the
question: Can responsiveness be thought, as Levinas and Gadamer
suggest, without the violence of difference and separating encoun-
ter?
32
If not, then the limits and questionability of responsiveness it-
self can begin to be seen in the abyssal event and occurrence of inter-
dependent differentiating conflict (Widerstreit), which is positive and
productive and indicates an agon or polemos without will and self-
assertion of the will.
33
The listening confrontation occurs out of the
'between, the abyssal divide, as the answer and question concerning

31
Compare the early use of this expression (Martin Heidegger, Phnomeno-
logische Interpretationen zu Aristoteles. Einfhrung in die phnomenolo-
gische Forschung, GA 61, Frankfurt am Main 1985, 2) and the later use of it
in Wege zur Aussprache (Martin Heidegger, Aus der Erfahrung des Denkens,
GA 13, Frankfurt am Main 1983, 15-21).
32
Gadamer suggested, for instance, that violence is not a consequence of
Heidegger`s account oI understanding but rather is due to Heidegger`s
practice oI 'productive misuse and his 'lack oI hermeneutical con-
sciousness (Hans-Georg Gadamer, Truth and Method, New York 1989,
501).
33
For Levinas, an interest in being reIlects the 'survival instinct, and selI-
interest and being are at the root of violence (Emmanuel Levinas, Entre nous:
Thinking of the Other, trans. by M. B. Smith and B. Harshav, New York
1998, XII). Bernasconi argues that Levinas` critique oI Heidegger rests on a
critique of the self-assertion oI the will and ego in the 'struggle Ior
existence (Kampf ums Dasein) (Bernasconi, 'Levinas and the Struggle Ior
Existence). Levinas` criticisms presuppose an egoistic and biologistic
interpretation of Heidegger that this essay problematizes.
Eric Sean Nelson

390
human violence and uncanniness. Heidegger explored in his Introduc-
tion to Metaphysics (in light of strategies comparable to Nietzsche`s
genealogy) this nexus of address and conflict, of logos and polemos.
Heidegger speaks in 'Wege zur Aussprache (1937) of the possibility
of interpretive confrontation (verstehende Auseinandersetzung)an
expression that he already used in the early 1920s. Heidegger is con-
cerned here with a recognition of the other, which does not forget the
question of difference between self and other. This is understood as a
conflict (Streit), not for the sake of strife but for understanding the
other.
34
This is because difference (Unterschied), a difference that will
no longer be spoken of in the language of violence in his post-war
texts, is announced in hearing.
35
For Heidegger, 'we can truly hear only when we are hearkening.
36

We can only hearken when we are responsive to what is said. Re-
sponding, however, is barely heard in the word 'correspondence.
37

Correspondence thus needs to be rethought from out of the context of
being claimed and responding to that claim. Heidegger is articulating
another kind of hearing. But we are not only inexperienced in such
hearing but our ears are overcome by what prevents responsive hear-
ing and interpretive confrontation.
38
Although we can articulate this
possibility through a careful reading of Heidegger, it is perhaps more
significant that the dangers of not hearing and not responding to pain
can be seen in Heidegger`s own moral and political failures during the
1930sthe painful facticity of which cannot be overcome.

34
Heidegger, Aus der Erfahrung des Denkens, GA 13, 15-21.
35
Compare the discussion of the significance of hearing in Martin
Heidegger, Heraklit, GA 55, Frankfurt am Main
3
1994, 238-260.
36
Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, 99.
37
Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, 95.
38
Compare Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik, 112.







V. Welt, Wahrheit, Sprache, Kunst


22. Horizontbildung und Weltbildung. Zur Mensch-Tier-
Differenz in Heideggers Grundbegriffe der Metaphysik-
Vorlesung

Friederike Rese, Freiburg i. Br., Deutschland


Ein Horizont ist zunchst die Grenze, die das Sichtfeld eines Betrach-
ters begrenzt.
1
Wenn ein Horizont das Sichtfeld eines Betrachters um-
grenzt, dann verluft er an den Rndern der Umgebung des Betrach-
ters und ist von seinem Standort abhngig.
Zum Beispiel kann eine Gebirgskette das Sichtfeld eines Betrach-
ters eingrenzen und ihm nur eine bestimmte Sichtweite erlauben. Als
eine solche optische Grenze ist der Horizont auerhalb eines Betrach-
ters angesiedelt und stellt die uere Grenze der ihm sinnlich wahr-
nehmbaren Umgebung dar. Bereits in diesem Fall der optischen
Wahrnehmung ist die Weite des Horizontes jedoch nicht nur von der
Umgebung des Betrachters abhngig beispielsweise von der Land-
schaft, in der er sich befindet , sondern auch vom Betrachter selbst:
von seinem Standort und seinen Wahrnehmungsfhigkeiten.
Im Folgenden mchte ich zeigen, dass sich diese Beobachtung, die
man bereits an der optischen Horizontwahrnehmung machen kann, auf
die Gegebenheit eines metaphysischen Horizontes bertragen lsst.
Der Horizont, der ein Lebewesen umgibt, ist immer durch dessen Na-
tur oder, wie Martin Heidegger sagt: durch dessen 'Wesen bedingt.
Der Horizont des Tieres unterscheidet sich von dem des Menschen,
denn der Mensch verfgt ber eine andere natrliche Ausstattung als

1
Diese Bedeutung des Begriffes 'Horizont ist etymologisch erklrbar.
Das deutsche Wort 'Horizont stammt vom griechischen Wort horizein, und
horizein heit wrtlich: eine Grenze ziehen, umgrenzen. Vgl. Menge-
Gthling, Langenscheidts Growrterbuch Griechisch-Deutsch, Berlin
27
1991, 498.
Friederike Rese

394
das Tier. Diese andere natrliche Ausstattung liee sich mit den Be-
griffen der Vernunft` und der Sprache` anzeigen. Aufgrund dieser
anderen natrlichen Ausstattung lebt der Mensch in einer Welt, das
Tier hingegen nur in einer Umgebung bzw. Umwelt. Martin Heideg-
ger hat diese Einsicht in seiner Vorlesung Grundbegriffe der Meta-
physik. Welt-Endlichkeit-Einsamkeit formuliert. Da Heideggers Aus-
fhrungen in der Grundbegriffe-Vorlesung seine Bemerkungen zur
Horizontbildung in seinem Nietzsche ergnzen, zu denen ihn wiede-
rum neben einer Lektre von Nietzsches Aphorismen aus den Jahren
1884-1888 auch Nietzsches Zweite unzeitgeme Betrachtung ange-
regt hat, werde ich zunchst einen Blick auf Nietzsches Zweite unzeit-
geme Betrachtung und Heideggers Nietzsche werfen, bevor ich den
zweiten Teil der Grundbegriffe-Vorlesung aufnehme, um hnlichkeit
und Verschiedenheit des menschlichen und des tierischen Horizontes
zu untersuchen.


1.

Nietzsche verwendet den Begriff des Horizontes in der Zweiten un-
zeitgemen Betrachtung, um das Verhltnis eines Menschen zu sei-
ner Geschichte und zur Geschichte berhaupt zu erlutern. Der Hori-
zont meint hier den historischen Horizont eines Menschen. Zunchst
unterscheidet Nietzsche zwischen den Menschen, die unhistorisch
denken und empfinden und nur in der Gegenwart leben, und den Men-
schen, die historisch denken und empfinden. Fr die unhistorisch
Denkenden und Empfindenden ist der Horizont 'geschlossen und
ganz,
2
whrend fr diejenigen, die historisch denken und empfinden,

2
Friedrich Nietzsche, Die Geburt der Tragdie; in: Kritische Studien-
ausgabe (= KSA), hrsg. von Giorgio Colli und Mazzino Montinari, Berlin/
New York
2
1988, Bd. 1, 51.
Horizontbildung und Weltbildung

395
sich 'die Linien |.| |ihres| Horizontes immer von Neuem unruhig
verschieben.
3
Anschlieend verfeinert er diese Beschreibung. Je
nachdem, wie gro die 'plastische Kraft eines Menschen,
4
d. h. das
Vermgen eines Menschen, ist, sich das Vergangene in der Gegenwart
schpferisch anzueignen, kann sein historischer Horizont weiter oder
enger sein. Wenn er ber eine hhere 'plastische Kraft verfgt, kann
er einen weiteren historischen Horizont haben, das heit: mehr Erin-
nerung des Vergangenen zulassen; wenn er ber weniger verfgt, ist
der historische Horizont notwendigerweise enger, denn ein Zuviel an
Erinnerung des Vergangenen wrde die Lebendigkeit dieses Men-
schen in der Gegenwart beeintrchtigen. Die Bildung eines histori-
schen Horizontes ist also lebensnotwendig: Sie ist notwendig, um die
Lebendigkeit eines Menschen in der Gegenwart zu erhalten bzw. zu
steigern.
Diese Bedeutung, die die Bildung eines Horizontes fr das
menschliche Leben hat, formuliert Nietzsche in der Zweiten unzeitge-
men Betrachtung in einer Art von 'allgemeinem Gesetz.
5
Es lautet:
'|.| jedes Lebendige kann nur innerhalb eines Horizontes gesund,
stark und fruchtbar werden; ist es unvermgend einen Horizont um
sich zu ziehen und zu selbstisch wiederum, innerhalb eines fremden
den eigenen Blick einzuschliessen, so siecht es matt oder berhastig
zu zeitigem Untergange dahin.
6

Auch wenn diese Beobachtung von Nietzsche in der Zweiten un-
zeitgemen Betrachtung hauptschlich auf das Verhltnis eines Men-
schen zur Geschichte bezogen wird, lsst sich ihr allgemeiner Sinn
doch folgendermaen wiedergeben: Ohne einen Horizont, eine Um-
grenzung, wrde sich ein Lebendiges in dem es Umgebenden verlie-
ren und knnte es nichts anstreben, was der eigenen Lebendigkeit zu-

3
Friedrich Nietzsche, Unzeitgeme Betrachtungen; in: KSA Bd. 1, 252.
4
Nietzsche, Unzeitgeme Betrachtungen; in: KSA Bd. 1, 251.
5
Nietzsche, Unzeitgeme Betrachtungen; in: KSA Bd. 1, 251.
6
Nietzsche, Unzeitgeme Betrachtungen; in: KSA Bd. 1, 251.
Friederike Rese

396
trglich wre bzw. vermeiden, was ihr abtrglich wre. Die Bildung
eines Horizontes erlaubt es einem Lebewesen also, sich zu dem es
Umgebenden so zu verhalten, dass dieses seiner eigenen Lebendigkeit
zutrglich ist.
Martin Heidegger nimmt diesen Gedanken im erkenntnistheoreti-
schen Teil seines Nietzsche auf, gibt ihm jedoch eine solche Wen-
dung, dass die Verschiedenheit der Horizontbildung bei Mensch und
Tier untersucht werden kann. An der folgenden Textstelle aus Hei-
deggers Nietzsche zeichnet sich seine Umdeutung von Nietzsches
'allgemeinem Gesetz zur Horizontbildung am deutlichsten ab: 'Das
Eingrenzende heit griechisch to horizon. Zum Wesen des Lebendi-
gen in seiner Lebendigkeit, zur Bestandsicherung [...] gehrt ein Hori-
zont. Dieser ist demnach keine dem Lebendigen von auen her zufal-
lende Grenze, an der die Lebensbettigung sich stt und verkmmert.
Horizontbildung gehrt zum inneren Wesen des Lebendigen selbst.
7

Heidegger erlutert die Bedeutung der Horizontbildung fr das Le-
bendige hnlich wie Nietzsche in der Zweiten unzeitgemen Betrach-
tung: Die Bildung eines Horizontes ist fr alles Lebendige lebensnot-
wendig. Allerdings steht diese Aussage in Heideggers Nietzsche in
einem anderen, metaphysisch und ontologisch grundstzlicheren Kon-
text als in Nietzsches Zweiter unzeitgemer Betrachtung. Den Rah-
men fr diese Aussage bilden in Heideggers Nietzsche nmlich die
beiden Grundbegriffe der platonischen Ontologie: der des Seins und
der des Werdens. Im Rahmen dieser Begrifflichkeit interpretiert Hei-
degger den Horizont als ein Seiendes und Bestndiges, das einem Le-
bewesen dabei hilft, seinen eigenen Bestand im stndigen Fluss des
Werdens zu sichern. Auch wenn die Bildung eines solchen seienden
und bestndigen Horizontes der Vernderlichkeit und dem Wechsel
des Lebensflusses widerspricht, ist sie fr die Erhaltung alles Leben-

7
Martin Heidegger, Nietzsche I, Stuttgart
6
1998, 516.
Horizontbildung und Weltbildung

397
digen notwendig, da es ohne sie im stndigen Andrang des Lebens un-
tergehen wrde.
8
Dass Heidegger in der Deutung des Horizontes auf die beiden pla-
tonischen Grundbegriffe des Seins und des Werdens rekurriert, liegt
jedoch in einer anderen Textvorlage aus Nietzsches Werk begrndet.
Es sind Nietzsches Aphorismen aus den Jahren 1884-1888, die seiner-
zeit in einer kompilierten Fassung unter dem Titel 'Der Wille zur
Macht. Versuch einer Umwerthung aller Werthe erschienen.
9
In die-
sen Aphorismen nimmt Nietzsche die beiden platonischen Grundbe-
griffe auf und versucht, dem Werden einen Vorrang vor dem Sein zu
verleihen. Auf diese Weise versucht er, den platonischen Vorrang des
Seins vor dem Werden umzukehren. Heideggers Aufnahme von
Nietzsches Aphorismen ist nun wiederum von einer Umkehrung ge-
prgt. Denn Heidegger gibt dem Bestndigen und damit dem Sein den
Vorrang vor dem Werden und nhert sich so wieder der platoni-
schen Position an.
Bereits bei Platon hatten die Begriffe des Seins und des Werdens
zum Verstndnis des Lebendigen gedient. Im Rahmen des platoni-
schen Denkens wird mit ihnen die ontologische Verfassung der Ge-
genstnde des Erkennens beschrieben. So kann das, was am Seienden
begrenzt ist, zum Gegenstand der Erkenntnis werden; das, was an ihm
unbegrenzt und vernderlich ist, ist der begrifflichen Erfassung in der
philosophischen Untersuchung nicht zugnglich.
10
Fr den hiesigen
Fragezusammenhang ist entscheidend, dass auch bei Platon das Sein
an die Begrenztheit gebunden ist: Die Grenze legt die ontologische

8
Vgl. Heidegger, Nietzsche I, 514.
9
Friedrich Nietzsche, Der Wille zur Macht. Versuch einer Umwerthung
aller Werthe, aus dem Nachla 1884-188; in: Nietzsches Werke, hrsg. von
Elisabeth Frster-Nietzsche, Bd. 9, Leipzig 1922.
10
Dieser Zusammenhang zwischen der ontologischen Beschaffenheit des
Erkenntnisgegenstandes und seiner begrifflichen Erfassung in der philosophi-
schen Untersuchung tritt am deutlichsten in Platons Darstellung seiner
Dialektik im Philebos hervor (vgl. 16c5-17a5).
Friederike Rese

398
Verfassung eines Gegenstandes fest und macht ihn auf diese Weise zu
etwas bestimmtem Seienden, das dann in der philosophischen Unter-
suchung erkannt und artikuliert werden kann. Bei Platon verluft die
Grenze somit quer durch das Seiende selbst und bestimmt es in sei-
nem Sein. In der von Nietzsche und Heidegger untersuchten Hori-
zontbildung scheint die Grenze hingegen auerhalb eines Seienden zu
verlaufen: Als Horizont umgrenzt sie die Umgebung, die ein Seiendes
bzw. ein Lebewesen umgibt.
Heideggers Anliegen ist es nun zu zeigen, dass die Grenze, die ein
Lebewesen umgibt und seinen Horizont bildet, nur scheinbar auer-
halb dieses Lebewesens verluft. Der Horizont ist keine 'dem Leben-
digen von auen her zufallende Grenze,
11
sondern: 'Horizontbildung
gehrt zum inneren Wesen des Lebendigen selbst.
12
Der Horizont
wird also von einem Lebewesen selbst gebildet, und zwar: seinem ei-
genen Wesen entsprechend, gebildet. Auf diese Weise liegt der Hori-
zont, der ein Lebewesen umgibt, in der Natur des Lebewesens selbst
begrndet. Deshalb muss man sich mit der Natur der verschiedenen
Lebewesen auseinandersetzen, um zu verstehen, welche Art von Hori-
zont sie umgibt. Eben dies hat Heidegger in seiner Vorlesung Die
Grundbegriffe der Metaphysik. Welt-Endlichkeit-Einsamkeit vom
Wintersemester 1929/30 unternommen und eben deshalb kann diese
Vorlesung die Textgrundlage bilden, um das Verhltnis zwischen der
Natur eines Lebewesens und dem es umgebenden Horizont zu klren.
Vor allem der zweite Teil der Grundbegriffe-Vorlesung ist als Be-
zugstext geeignet. Denn dieser Teil der Grundbegriffe-Vorlesung ist
dem Begriff der Welt gewidmet und in ihm zeigt Heidegger, dass man
nur hinsichtlich des belebten Teils der Natur berhaupt von Welt
sprechen kann; der unbelebte Teil der Natur ist 'weltlos. Seine drei
bekannten Thesen, die zugleich die Ausfhrungen des zweiten Teils

11
Heidegger, Nietzsche I, 516.
12
Heidegger, Nietzsche I, 516.
Horizontbildung und Weltbildung

399
der Grundbegriffe-Vorlesung strukturieren, lauten: 'der Stein ist welt-
los, das Tier ist weltarm, der Mensch ist weltbildend.
13
Es hngt also
von der Art des Seienden ab, welche Art von Horizont es umgibt und
ob man bei diesem Horizont von Welt sprechen kann. Der Mensch
lebt in einer Welt, das Tier hingegen nicht. Um zu verstehen, wie die
Verschiedenheit der beiden Horizonte im Wesen des Tieres und im
Wesen des Menschen begrndet liegt, werde ich mich jetzt dem zwei-
ten Teil von Heideggers Grundbegriffe-Vorlesung zuwenden.


2.

Heidegger verwendet in seiner Grundbegriffe-Vorlesung zwar nicht
den Begriff des Horizontes, aber doch den des 'Umrings. Der Um-
ring ist das, was das Tier umgibt; er wird durch die Triebe des Tieres,
das heit: seine Bedrfnisse und Fhigkeiten konstituiert,
14
oder in
Heideggers Worten: 'Das Tier ist umringt vom Ring der wechselseiti-
gen Zugetriebenheit seiner Triebe.
15
Der Umring wird nicht von au-
en um das Tier herumgelegt, sondern er entspringt dem inneren We-
sen des Tieres.
16
Mit dem Begriff des Umrings ist also nicht der
Lebensraum einer Tierart bzw. die Umgebung, in der ein einzelnes
Tier unter den jeweiligen Umstnden lebt, gemeint. Vielmehr stellt
der Umring, d. h. die Bedrfnisse und Fhigkeiten eines Tieres, eine
Bedingung der Mglichkeit dafr dar, dass ein Tier eine bestimmte
Umgebung aufsucht. Denn die Bedrfnisse und Fhigkeiten ntigen
das Tier dazu, eine bestimmte Umgebung aufzusuchen. Da das Aufsu-
chen einer bestimmten Umgebung derart durch den Umring, d. h. die

13
Martin Heidegger, Die Grundbegriffe der Metaphysik. Welt-Endlichkeit-
Einsamkeit, GA 29/30, Frankfurt am Main
2
1992, 261.
14
Heidegger, Die Grundbegriffe der Metaphysik, GA 29/30, 369.
15
Heidegger, Die Grundbegriffe der Metaphysik, GA 29/30, 363.
16
Heidegger, Die Grundbegriffe der Metaphysik, GA 29/30, 371.
Friederike Rese

400
Bedrfnisse und Fhigkeiten eines Tieres, bedingt ist, knnte man
vom Begriff des Umrings behaupten, ihm kme im Rahmen von Hei-
deggers Ausfhrungen ein transzendentalphilosophischer Status zu.
Den Umring des Tieres erlutert Heidegger aber als einen 'Ent-
hemmungsring.
17
Auch wenn man zugeben muss, dass dieser Begriff
etwas merkwrdig klingt, so hat er bei Heidegger doch einen be-
stimmten Sinn. Mit ihm mchte Heidegger darauf aufmerksam ma-
chen, dass dasjenige, was dem Tier von auen begegnet und soge-
nannte 'Reize fr das Tier darstellt, im inneren Wesen des Tieres
begrndet liegt. Es gibt nicht zunchst die Reize und dann das Tier,
dem sie als ein uerer Anlass fr ein bestimmtes Verhalten Hei-
degger spricht von 'Benehmen
18
, widerfahren. Vielmehr ist dem
Tier selbst eine bestimmte 'Reizbarkeit und 'Empfindungsfhigkeit
zueigen, und in dieser liegt begrndet, was einem Tier als 'Reiz, als
ein uerer Anlass fr ein bestimmtes Verhalten, dienen kann: 'Das
Benehmen des Tieres bezieht sich nicht und nie [...] auf vorhandene
Dinge und deren Ansammlung, sondern es umringt sich selbst mit ei-
nem Enthemmungsring, in dem vorgezeichnet ist, was als Anla sein
Benehmen treffen kann.
19

Der Begriff der Enthemmung weist daraufhin, dass das von auen
Kommende, Enthemmende auf einen inneren Trieb des Tieres treffen
muss, um diesen freisetzen, genauer: enthemmen zu knnen. Einen
Trieb erlutert Heidegger nmlich als eine 'innere Gespanntheit und
Geladenheit, 'eine Gestautheit und Gehemmtheit, die wesensmig
der Enthemmung bedarf.
20
Wenn Heidegger den Umring eines Tieres
also als einen Enthemmungsring bezeichnet, so ist damit die vermit-
telnde Natur der Bedrfnisse und Fhigkeiten eines Tieres unterstri-

17
Vgl. Heidegger, Die Grundbegriffe der Metaphysik, GA 29/30, 369-374.
18
Zu Heideggers DeIinition von 'Benehmen und 'Verhalten vgl. Heideg-
ger, Die Grundbegriffe der Metaphysik, GA 29/30, 346.
19
Heidegger, Die Grundbegriffe der Metaphysik, GA 29/30, 370.
20
Heidegger, Die Grundbegriffe der Metaphysik, GA 29/30, 370.
Horizontbildung und Weltbildung

401
chen. Die Bedrfnisse und Fhigkeiten vermitteln zwischen dem Tier
und seiner Umgebung, denn sie sorgen dafr, dass das Tier eine be-
stimmte Umgebung aufsucht,