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p Si'co A N ^ r r r ose A v T iX n o
FUNCIN MATERNA Y FEMINEIDAD
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Desde un punto de vista estrictamente formal, la nica
funcin es la del padre-, en el sentido de que la nica
alternativa para que se produzca un sujeto se articula
a partir de lo Simblico.
Sin embargo, varios autores lacanianos (Godino
Cabas, 1980, p. 35; Sami-Ali, 1979, pp. 72-118) y hasta
el mismo Lacan aceptan hablar de funcin materna, en
un sentido descriptivo, como del lugar que ocupa <el
agente de intermediacin de lo simblico para el infans
(Maci, 1983, pp. 118-20).
Prematuro como es, el cachorro humano requiere
la presencia real de un agente que lo; reciba-en un espa
cio virtual (el lugar de su falta), espacio en el cual ese
infans se espeja (se imaginarisa). Ese espacio se cava
en el agente materno en la medida en que existe en l
una referencia a lo simblico. Para ser ms .precisos, es
necesario que ese agente est capturado por la castra
cin simblica, inscripto metafricamente en el Nom
bre-del-Padre. O sea que no ha;/ verdaderamente agente
materno sin referencia a la Funcin del Padre porque
este agente se constituye como tal slo en su nombre.
Slo as el hijo es objeto ddese) y slo as, entonces.
\
la madre inscribe Cescribe?) en su cuerpo las marcas
de lo simblico. Esta es, por excelencia, la funcin de
la madre.^
Godino Cabas nos ayuda en este punto: Si Freud
insisti en que el nio es an-objetal, lo hizo sobre todo
porque quiso subrayar el hecho de que el objeto se cons*
truye. Sera necesario decir ahora que la imago del seno
materno es su piedra fundamental. Ella proporcionara
los elementos para la construccin de la juncin mater
na en la cual la mujer encuentra un objeto primordial
de su sexualidad (1980, pp. 35-6).Se trata de la ecua
cin [pene = hijo] - falo (Lacan, 1971, p. 284) que ca
racteriza a la maternidad, en la medida en que, en la mu
jer, la falta se especifica en el deseo del hijo. Este lugar
vaco es simblicamente llenado por el nio, con el cual
se imaginariza una completud, insostenible, sm embargo,
en el nivel simblico:! el nio tambin es afectado por la
falta. Esta dialctica del deseo se realiza en un circuito
en el cual el infans se ve totalizado en un otro que lo
espeja; completud imaginaria que contrasta con la in
madurez que, de su propio cuerpo, percibe. As, para
mantener este Ideal de s mismo, el nio desea el deseo
de la madre. Y como consecuencia de ello el lugar sim
blico de la madre revela la dimensin de poder del
Otro de la primera dependencia (Maci, 1983, p. 118).
Este poder acta marcando en el cuerpo del hijo (en el
inicio fundamentalmente visual y oral) la direccionali-
dad de la pulsin para el encuentro con el objeto de
deseo: el rostro y el pecho y sus sustitutos.
A este respecto informa Sami-Ali que en el ori
gen de la constitucin de los objetos podemos discernir
un proceso circular que;, por un lado, parte del nio,
pasa por la madre y llega al objeto; y que, por otro lado,
parte de la madre, pasa por el nio y llega al objeto...
La palabra hace su entrada sobre ese fondo de objetos
(primordiales) que se corresponden entre s y que re
flejan la correspondencia fundamental del propio cuer
po y del objeto materno (1979, p. 72).
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Todo este proceso se sintetiza en la frmula de la
metfora del Nombre-del-Padre:
x s
En esta frmula las S maysculas son significantes, y la
s minscula es el significado inducido por la metfora,
que consiste en el reemplazo de la cadena significante, o
sea, en el pasaje de S a S. La elisin de S, representada
aqu por la barra, es la condicin para el xito de la me
tfora (Lacan, 1975, p. 242). Esto informa que solamen
te cuahdo la marca significante del nombre del padre
opera sobre la madre la ley que restringe el campo de
su goce a los lugares externos al incesto, la madre es
deseante.^Deseante del nico que podra serlo: de lo que
le falta, o sea del objeto residual del incesto primordial:
el hijo. Hijo que, por ser objeto real, se convierte en
fetiche de la madre para acceder, por esa va, a la di
mensin simblica. Como fetiche de una madre normal
mente neurtica, queda referido al Otro (A) portador
de la ley, o sea, pasa a ser significado como falo en lo
imaginario materno y, por lo tanto, referido al signifi
cante de la falta (precisamente el falo) en lo imaginario
propio. La frmula propuesta se torna ms comprensi
ble del siguiente modo:
Nombre-del-Padre Pr'./irn rln 1,i MnTTT
m* ^
peseo-de4ft-Mdfe Significado al sujeto
- Nombre-del-Padre f - )
\ Falo I
Si seguimos la frmula paso a paso, tendremos: el Nom
bre-del-Padre, como significante que, por ser portador
de la ley (de prohibicin del incesto), hace una falta en
la madre, o sea, la deja deseante. Este Deseo de la Ma
dre, que en el primer elemento juega como significado,
en el segundo lo hace como significante (encima de la
lnea). Este movimiento est viabilizado por el carcter
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dialctico del deseo que, en un juego de espejo M-H,
hace que el deseo del hijo por parte de la madre sea
reencontrado en l como deseo de ese deseo de la madre
dirigido a l mismo. En ese desear el deseo de la ma
dre el hijo descubre en ella la falta: ella esta afectada
por una restriccin de su goce con l y, por causa de
esta falta, se dirige al Otro (A), que no es el hijo, en la
esperanza de resolverla. Ese otro est representado por
el significante del Nombre-del-Padre. Lo que este Signi
ficante significa (en ltima instancia lo que hace la di
ferencia sexual) es deseado por la madre y, ntonces,
pasa tambin a ser deseado dialcticamente por el hijo,
De este modo, el Deseo de la Madre hace este pasaje a
la categora de significante, cuyo significado consiste
en la imaginarizacin de un sujeto que participa de la
insignia flica, que no es ms que el Nombre-del-Padre
(Significante Primordial) metaf or izado.
A travs de toda esta arquitectura de la Castracin
Simblica, la madre, capturada en el actuar del Signifi
cante, cumple su funcin transmisora, apoyndose en
un juego de soportes corporales el del hijo y el pro
pio que refiere estos cuerpos a una constante recons
truccin imaginaria desplazada incesantemente a tra
vs del campo angustiante de la falta. As ocurre en la
neurosis.
(pero cuando la falta se sutura, porque la ley pierde
su eficacia, el Nombre-del-Padre no se metaf or iza. La
madre no es deseante de un hijo, sino de un gajo que
la complete, porque en su imaginario la falta (la dife
rencia sexual) no es irremisible. Aqu entrevemos, en el
repudio de la diferencia sexual, el fondo perverso de la
madre-flica. El deseo materno, a travs de la forclu-
sin (Verwerfung) del Nombre-del-Padre, esquiva al
Otro con su deseo y, en la imagen recproca de este
deseo, captura indisociadamente al hijo. Aqu tenemos
el punto de partida de una estructura psictica]
Sin embargo, nos parece que en el autismo no hay
captura, a no ser en la imagen recproca del mero deseo
de muerte: el muerto. Aqu es esquivado no solamente
el Otro, sino tambin el cuerpo del hijo.
Muchos autores han analizado la cuestin de la fun
cin materna partiendo de puntos de vista diversos. Por
lo tanto, en una' tentativa de ordenamiento de los pro
blemas, podemos diferenciar este primer nivel forma!
de los otros niveles en que se acostumbra conceptual!-
zar la funcin materna.
& ay un nivel de cuidados reales, que atiende a las
necesidades del nio. Esto es lo que se ha llamado pue
ricultura; es lo que las enfermeras y los pediatras foca
lizan como eje de sus preocupaciones: alimentacin, mo-
vimentacin, higiene, enfermedades, salud,, etctera] Y
otro nivel, que se ubica a mitad de camino entre lo psi
coanaltico y lo peditrico y que, combinando observa
ciones con recursos tericos, trata de articular- una
imagen de la funcin materna, en el vaivn que la carac
teriza, entre la satisfaccin de necesidades y la estructu
racin de lo I maginario/Simblico. Aqu se arman ver
daderas funciones en el sentido de mise en sclte del
vnculo M-H. Si bien por un lado este nivel de anlisis
carece del rigor de las consideraciones formalizantes,
tiene por el otro la ventaja de servir como gua clnica
para muchos legos y aun para muchos participantes.
Gua, no en el campo de la puericultura, sino en el cam
po de lo imprescindible innecesario que se debe hacer
presente en la relacin M-H, para que el individuo de
la especie se constituya como sujeto. Sin duda cabe aqu
nuevamente lo que ya sealamos en la introduccin:
CWinnicott detalla cuestiones relativas al espej amiento
M-H, sin entrar en el anlisis de la funcin que los sepa
ra. Se mantiene, pues, en el campo de lo imaginario.
Es precisamente en este plano que ubicamos sus
contribuciones (1965, pp. 72,75, 79) respecto del papel de
la madre en las primeras etapas de la vida. Sin embar
go, debemos destacar su 'aporte acerca del objeto tran-
sicional (1972, pp. 17 y 45), que s.eubica en el campo ele
la teora formal psicoanaltica y que define el papel de la
madre en el rigor de su funcin articuladora de lo ima
ginario recubriendo la aridez de lo real.
Es ms aqu de la muerte, y ms all de la cosa, que
la madre realiza su funcin. Por eso, como dijo Lacan:
Lo importante no es que el objeto transicional preser
ve la autonoma del nio sino si el nio sirve o no como
objeto transicional para la madre. Y ese suspenso no
entrega su razn a no ser en la misma proporcin en
que el objeto entrega su estructura. A saber, la de lin
condensador para el goce, en la medida en que, por la
regulacin del placer, tal estructura es robada al cuer
po (Lacan, 1980, p. 210).
Winnicott (1972, p. 147) refiere los cuidados mater-
nos primarios como caractersticos del papel materno,
y los define en tres funciones:
a) manutencin (Holding);
b) manoseo ( handling);
c) presentacin del objeto o presentacin del
mundo.
En un artculo publicado en espaol en El nio y el
mundo externo Winnicott incluye un cuarto elemento:
la relacin triangular entre los miembros de la familia
(1965, p. 15).

La manutencin se refiere a la asignacin del lugar,


antenimiento de la mirada, la proteccin general
contra los sentimientos de desamparo que inicialmente
se apoderan de los bebs, se reitre a ver al hijo como
un ser humano en un momento en que l an no es ca
paz de sentirse entero" (ibidem, p. 17), ya que el nio
es naturalmente prematuro, aunque nacido a trmfno,
para enfrentar el nuevo estado extra-uterino.
El manoseo, desde la movilizacin hasta la higiene,
cubre todas las zonas de contacto con el nio. Todos
los detalles del cuidado fsico precoz constituyen para
el nio cuestiones psicolgicas (ibidem).
La mostracin del objeto denomina el acto de lie*
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var al nio en direccin al mundo circundante de una
manera gradual y no contingente, ya que este mundo
tendr inters para el nio en la medida en que la ma-
dre le muestre la importancia que ese mundo tiene para
ella y para el propio hijo (ibidem).
De todos los objetos del mundo que rodean al nio
y a su madre, existe uno que el deseo de ella subraya
especialmente. Se trata del padre, que la articulacin
psquica materna colocar en un lugar de valor, varia
ble de acuerdo con su propia estructura. Aqu aparece,
entonces, el segundo elemento de la funcin materna,
primera sustentadora de la funcin del Padre frente al
hijo. No es solamente de la manera en que la madre
acepta a la persona del padre que conviene que nos ocu
pemos, sino tambin del caso que ella hace de su pala
bra, digamos el trmino, de su autoridad; dicho de otro
modo, del lugar que ella reserva para el Nombre-del-
Padre en la promocin de la ley (Lacan, 1975, p. 269).
Es aqu, probablemente, donde podemos incluir la
funcin de triangulacin a la que Winnicott se refiere! y
que, sin duda, constituye un postulado de nivel terico
absolutamente diferente de las primeras tres funciones
formuladas. Y es tambin aqu que debemos cuestionar
este salto de categoras por parte de Winnicott, al in
troducir por mera yuxtaposicin sumatoria lo que, en
un efecto contrario a tal procedimiento cuantitativo, re-
califica todo. O sea el Tringulo Edpico. Es este ex
abrupto en un mdico tan sensato lo que, por la exce
lencia de su verdad conceptual, desnuda la insuficiencia
de los postulados de los cuidados maternos primarios
para analizar cuestiones de salud y enfermedad psquica
en los nios. Si as no fuese, Winnicott no necesitara
haber agregado nada. Su percepcin de que problemas
tales como la psicosis y la delincuencia infantiles no
pueden ser abordados puramente a partir del medio
ambiente lo lleva a incorporar este tema de la triangula
cin. Nos preguntamos si tal formulacin, as presenta
da, bastar para cortar el camino a quienes, apoyndose
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en las tres primeras consideraciones tan realsticamente
explicadas por Winnicott, consideran que es el medio
ambiente el que enferma al nio y, en consecuencia, lo
que lo puede curar.
Una vez definidos los cuidados maternos primarios,
quedan an por responder las siguientes preguntas:
qu condiciones debern cumplir esos cuidados para
que resulten eficaces en la operacin de sujetamiento
del infahs? y qu condiciones deber cumplir esa ma
dre en la funcin de significar el Nombre-del-Padre para
que asuma expresin especfica en el hijo? O sea, de un
modo ms preciso, cules seran las condiciones para la
efectivizacin de la Metfora-del-Nombre-del-Padre.
No parece ser sta la preocupacin central de los
que en su bsqueda de las coordenadas del ambiente
de la psicosis se apartan, como almas en pena, de la ma* '
dre frustrante y de la madre hartante, no sin sentir que,
al encaminarse en direccin al padre de familia, se que
man, como se acostumbra decir en el juego infantil del
objeto escondido (Lacan, 1975, p. 283).
El beb no dispone de la comprensin del lenguaje
para ser informado de los deseos de la madre, ni para
informarle sobre sus necesidades e inquietudes. El sis
tema del lenguaje preexiste al nio, pero fuer ti de l Se
hace entonces necesario que el nio se inscriba en el
orden del lenguaje, incorporndolo a s mismo para
conseguir la asuncin de toda su condicin humana. Es
cierto que la condicin previa para que esto suceda es
que, a partir de los padres, el hijo est inscripto en ese
orden simblico marcado por la escala de valores inau
gurada por la Funcin Paterna. Pero esta marca simbli
ca no opera directamente sobre lo Real, sino sobre lo
real construido, o sea sobre lo otro de lo real: lo I ma
ginario, La madre agrega a las necesidades del hijo una
significacin que las transfrra. As, toda manifesta
cin del hijo, todo objeto circulante entre l y su madre
se instala en un espacio intermedio entre los dos perso
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najes reales. Es el fenmeno transicional (Winnicott,
1972).
Para que esto se produzca es necesario que la madre
establezca una serie de puentes de actividades signifi
cantes que traduzcan su discurso en un idioma que se
aproxime a las condiciones de insuficiencia constitucio-
nal del cachorro humano. Es el idioma de la actividad
maternal de interpretacin de dos sistemas que se des
pliegan paralela y simultneamente:
1) su propio discurso regido por el sistema de len
guaje;
2) el sistema de actividades constitucionales del
nio.
Este ltimo se agrupa en los cinco subsistemas que
caracterizan a los engranajes constitucionales del beb:
los reflejos arcaicos, la gestualidad refleja originaria, el
tono muscular, la actividad postural y espontnea y los
ritmos biolgicos; ellos componen los cdigos constitu
cionales a los que la madre otorgar significacin ps
quica. Para romper el paralelismo de estos dos sistemas
la madre cuenta con una doble ayuda: por un lado, el
papel de la imago del semejante y, por otro, la permea
bilidad al significante, que son caractersticas de los in
dividuos de nuestra especie.
La permeabilidad al significante se resume en parte
en la maduracin y en la capacidad de composicin aso
ciativa. Pero fundamentalmente en la repeticin carac
terstica del funcionamiento psquico, derivada de la
base gentico-instintivo-pulsional propia del ser humano
(S. Freud, 1948, pp. 1089 y siguientes). La cuestin de la
imago se refiere a la prevalencia dev la imagen del seme
jante que, aunque en otras especies se .muestre mecnica
mente determinante de la maduracin (o de ciertos as
pectos de ella), en el ser humano queda relativisada a un
efecto de captura del cachorro por parte del deseo ma
terno. Esta captura acta por medio de las operaciones
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maternas de saturacin psquica de esta imago, operacio
nes que estn, por el imperio en la madre de la marca
significante, decisivamente vinculadas al sistema del len
guaje. A su vez, este sistema asegura, a travs de la sn
tesis de la cultura por l contenida, el sujetamiento del
cachorro, o sea, su condicin de sujeto (Lacan, 1971,
pp. 11-18).
En setiembre de 1979, en un trabajo presentado con
Coriat, en ocasin del 5? Congreso Brasileo de Neuro^
siquiatra Infantil (1979), afirmbamos que las carac
tersticas del encuentro M-H en el perodo inicial de la
lactancia estn determinadas por la madre. Ella tiene
una personalidad estructurada, una manera de ser de
su femineidad que otorga a su hijo un significado y un
valor definidos para cada caso, integrando, segn sus ca
ractersticas personales, las normas de crianza que la
cultura y la familia le han transmitido. El peso de todo
este cuadro, preexistente en la madre, es muy grande.
Todo rasgo singular que el nio presente adquirir
su significado en funcin de esta estructura previa (Co
riat y Jerusalinsky, 1983, p. 12).
Tenemos as tres aspectos centrales en la composi
cin de las funciones del agente materno:
cuidados matemos primarios (nivel de lo real)
Doble traduccin - lenguaje x accin
>
(circulacin imagina
rio/simblica)
accin x lenguaje
sustentacin prinWia de la Funcin Paterna o triangula
cin edpica (nivel de lo simblico)
Podemos agregar an que la funcin del agente ma
terno est sujeta a las condiciones de que represente:
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\
\
a) discontinuidades que. permitan al nio experi
mentar los contrastes imaginarios que lo llevarn a in
corporar sistemas de oposiciones necesarios para absor
ber las series de la significacin;
b) coherencia y articulacin indispensables para
constituir un sistema en el cual el nio se vea incluido,
para que el agujero que seala el lugar a partir del cual
hablar sea distinguible.
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