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Universidad Virtual de Quilmes


Maestra en Filosofa/ Maestra en Ciencias Sociales y Humanidades
Historia de las ideas en la modernidad

Alberto Damiani

Clase N 3: Matematizacin de la naturaleza y revalorizacin de la herencia
platnica


Quisiera comenzar la clase de hoy retomando algunos contenidos de nuestras
clases anteriores. En la primera clase mencionamos algunas tendencias culturales
anteriores al siglo XVII como races de la filosofa moderna. Advertimos que las
mismas no eran entre s enteramente compatibles pero compartan al menos dos
aspectos comunes. El primero consista en que todas contribuyeron, cada una a su
modo, con el surgimiento de algn elemento de la filosofa moderna, es decir, una
perspectiva, una problemtica, una tesis o un argumento que luego sera desarrollado en
los textos clsicos del perodo objeto de esta asignatura. El segundo aspecto comn a
todas estas tendencias reside en que todas comparten un adversario comn: el
aristotelismo escolstico profesado en las universidades desde su fundacin en la edad
media. En la segunda clase indicamos que la funcin que la filosofa poltica moderna le
asigna al individuo se encuentra conectada no slo con una nueva representacin del ser
humano sino tambin con una nueva concepcin de la naturaleza. La novedad de dicha
concepcin, dijimos, reside en que las cosas componentes de la naturaleza no son ya
consideradas como substancias heterogneas y jerrquicamente ordenadas, sino
elementos simples, puntos indivisibles, tomos infinitos que se mueven en un espacio
infinito y homogneo.
El recuerdo de estos contenidos de nuestras clases anteriores nos resulta til para
presentar el tema de la clase de hoy, dedicada, por un lado, a mostrar que la nueva
concepcin de la naturaleza, mencionada la clase pasada, depende del desarrollo de una
novedosa aplicacin de la matemtica al estudio de la naturaleza, llevada a cabo por los
fsicos del siglo XVII y, por el otro, a mostrar que esta matematizacin de la naturaleza
es comprendida por sus protagonistas como una rehabilitacin de la milenaria polmica
entre platnicos y aristotlicos. Frente a la fsica aristotlica que los escolsticos
enseaban en las universidades, los fsicos del siglo XVII, partidarios de dicha
matematizacin se presentan como platnicos. De esta manera puede advertirse que
estos nuevos fsicos comparten con las races de la filosofa moderna, mencionadas en
nuestra primera clase, el rechazo del aristotelismo escolstico. La clase prxima
veremos el modo en que esta nueva concepcin de la naturaleza contribuy, al igual que
las races mencionadas, al desarrollo de la filosofa moderna de la que es
contempornea.
A fin de comprender tanto este cambio decisivo en la concepcin de la
naturaleza, producido en el siglo XVII, gracias a la introduccin de la matemtica (o, en
trminos de la poca, del mtodo geomtrico) en la fsica, como la interpretacin del
mismo por parte de sus protagonistas como un nuevo platonismo, comenzaremos por
examinar, en primer lugar cmo presentaba Aristteles la relacin entre fsica y
geometra. Luego nos detendremos a examinar una polmica interna entre estos nuevos
fsicos platnicos. Ello nos permitir descubrir que la consigna general de introducir el
mtodo geomtrico en fsica era comprendida en el siglo XVII de manera muy diversa
incluso entre sus partidarios.
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Ya dijimos que la polmica desatada con el advenimiento de la nueva ciencia
natural, respecto del lugar que le corresponde a la matemtica, encarna para sus
protagonistas la continuacin de un debate milenario acerca de la introduccin del
mtodo geomtrico en fsica. Esta polmica, concebida por sus propios protagonistas en
trminos de la oposicin tradicional entre platnicos y aristotlicos, gira en torno al
balance de los peligros y los beneficios que involucra dicha introduccin. Mientras que
los aristotlicos de las Universidades condenan esta introduccin como peligrosa, los
nuevos platnicos slo encuentran beneficios en la misma. A fin de presentar
claramente aqu la oposicin radical entre estas dos concepciones de la naturaleza y su
relacin con el conocimiento matemtico dejo a un lado la teora del impetus que
aparecer mencionada en la bibliografa de la clase de hoy. Esta oposicin puede ser
presentada del siguiente modo.
La clase pasada ya anticipamos que la fsica aristotlica concibe a la naturaleza
como un cosmos cualitativamente diferenciado y jerrquicamente ordenado. Segn la
dinmica coherentemente inferida de esta doctrina, los cuerpos se mueven naturalmente
hacia sus lugares naturales (v.g.: el fuego hacia el cielo y los graves hacia la tierra). Ello
significa que la ciencia aristotlica concibe el movimiento y, en general, el cambio
como algo que debe ser explicado por los fines, metas u objetivos propios del fenmeno
a explicar. Una parte de la explicacin cientfica consiste, entonces, en el estudio de los
fines o teleologa. La mencionada direccin natural de los mviles hacia sus lugares
naturales slo puede desviarse violentamente a causa de un agente exterior. El aspecto
que nos interesa destacar en la clase de hoy de esta concepcin premoderna del
movimiento natural reside en lo siguiente. Las distinciones aristotlicas entre lugares
naturales heterogneos, hacia los que tienden naturalmente los cuerpos en movimiento
segn su naturaleza, y entre movimiento natural y movimiento violento exigen la
independencia recproca de fsica y geometra. Estas ciencias se diferencian claramente
por su objeto. La fsica estudia el mundo natural, compuesto de substancias individuales
que pueden captarse mediante los sentidos, tales como los cuatro elementos (agua,
tierra, agua y aire), los minerales, los vegetales, los animales y los seres humanos. La
geometra, en cambio, se ocupa de estudiar magnitudes abstractas, asequibles slo
mediante la razn. La extensin estudiada por la geometra no es considerada por esta
concepcin como algo real, existente en la naturaleza, porque la naturaleza est
compuesta de sustancias individuales. La extensin no es ms que un accidente de la
substancia, que nuestra razn puede abstraer y considerar separadamente. Aristteles
distingue as el conjunto de lugares naturales, hacia los que se mueven las cosas que
componen la naturaleza, de la abstraccin cuantitativa estudiada por la geometra de
Euclides. El siguiente pasaje de Aristteles es ilustrativo al respecto:

[] el matemtico realiza su investigacin en torno a los productos de la
abstraccin, investiga, en efecto, eliminando previamente todas las cualidades
sensibles, como el peso y la levedad, la dureza y su contrario, y tambin el calor
y la frialdad y las dems contrariedades sensibles, y slo deja la cantidad y la
continuidad, de unas cosas en una dimensin, de otras en dos y de otras en tres, y
considera las afecciones de estas cosas en su calidad de cuantas y continuas, y no
en ningn otro sentido, y de unas cosas considera las posiciones recprocas y lo
que corresponde a stas, de otras la conmensurabilidad o la
inconmensurabilidad, de otras las relaciones proporcionales, y, [] decimos que
hay una sola ciencia de todas estas cosas, la Geometra. (Aristteles,
Metafsica, K 3, 1061 a 28- b 4)

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Respecto de la tradicin que se remonta a Aristteles y que slo se ve
interrumpida por algunas figuras excepcionales como Arqumedes, el cambio propuesto
por los fsicos del siglo XVII en la relacin entre geometra y fsica es tan decisivo que
su importancia es difcil d exagerar. La mecnica moderna, a diferencia de la fsica
antigua, explica el movimiento de los cuerpos reales en el espacio fsico partiendo del
movimiento (imaginario) de cuerpos geomtricos en el espacio vaco y homogneo. La
eliminacin abstractiva de lo cualitativo, atribuida por Aristteles en el pasaje citado a
los matemticos pero no a los fsicos, es ejecutada en el siglo XVII por los fsicos que
pretenden aplicar el mtodo geomtrico en la investigacin de la naturaleza. Para
determinar su objeto de estudio, hacen abstraccin de todo elemento natural no
cuantificable. En un conocido pasaje de su libro Il saggiatore, que ilustra esta novedad
de la fsica matemtica moderna, Galileo Galilei identifica al universo con un libro
escrito en caracteres matemticos. Ello significa: quien no conoce el lenguaje
matemtico no es capaz de explicar los fenmenos naturales. El supuesto de la
estructura matemtica del mundo natural permite aplicar el conocimiento geomtrico
para explicar los fenmenos de la experiencia sensorial. Por ello, frente a la tesis
aristotlica de la heterogeneidad absoluta entre espacio geomtrico y espacio fsico,
concebido como un cmulo de lugares naturales heterogneos y cualitativamente
diferenciados, Galileo concibe al espacio fsico como algo homogneo y puramente
cuantitativo, es decir, lo asimila al espacio geomtrico.
Como buen platnico, Galileo present esta polmica entre la fsica aristotlica,
enseada todava en las universidades por los escolsticos, y la nueva fsica matemtica
bajo la forma de dilogos, en los que Salviati, el alter ego de Galileo, demuestra las
nuevas teoras fsico-matemticas ante dos interlocutores: Sagrado, el hombre neutral,
culto y bien dispuesto para aprender, y Simplicio, el ingenuo aristotlico que se niega a
aplicar criterios matemticos para resolver problemas fsicos.
Hasta aqu intentamos mostrar que la introduccin del mtodo geomtrico en
fsica es la gran novedad propuesta por los cientficos del siglo XVII. La mecnica
moderna presupone la exigencia metodolgica de una consideracin puramente
cuantitativa de la naturaleza. Sobre esta cuestininsiste la bibliografa que acompaa la
clase de hoy. Sin embargo, dicha exigencia no es unvoca para todos los cientficos del
siglo XVII que la reconocen como necesaria. Una vez que, aplicando los rtulos
empleados en aquella poca, hemos diferenciado las posiciones de los aristotlicos y los
platnicos de entonces, podemos ahora dar un paso ms y examinar brevemente una
polmica interna en el partido platnico. Para ello, podemos tomar como muestra dos
maneras muy distintas de interpretar y llevar adelante el programa moderno de una
fsica-matemtica, que encontramos en Galileo y en Descartes.
Tanto Galileo como Descartes sostienen que la naturaleza tiene una estructura
matemtica y ello les permite formular una ciencia cuantitativa de la naturaleza. Ambos,
como platnicos del siglo XVII, sostienen que la matemtica es el conocimiento por
excelencia, asequible por la razn y que la geometra es condicin de la ciencia natural.
Ambos parecen respaldar la prohibicin inscripta en el frontispicio de la antigua
Academia platnica: No entre nadie que no sepa geometra. Sin embargo, Descartes y
Galileo representan dos versiones contrapuestas del programa antiaristotlico comn de
una fsica puramente cuantitativa. El propio Descartes es plenamente consciente del
gran abismo que lo separa del fsico italiano; como lo atestigua la evaluacin de los
mritos y los defectos de ste ltimo, en una carta dirigida al padre Mersenne el 11 de
octubre de 1638:

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Comenzar esta carta con mis observaciones sobre el libro de Galileo.
Encuentro en general que filosofa mucho mejor que el vulgo porque se aparta lo
ms que puede de los errores de la escuela y trata de examinar las materias
fsicas mediante razones matemticas. En esto estoy enteramente de acuerdo con
l y sostengo que no hay ningn otro medio para encontrar la verdad. Pero me
parece que falla mucho porque hace continuamente disgresiones y no se detiene
a explicar completamente una materia, lo que muestra que no las ha examinado
por orden y que sin haber considerado las primeras causas de la naturaleza slo
ha investigado las razones de algunos efectos particulares y as ha construido sin
fundamento (AT, II, 379, las cursivas son mas)

En este pasaje, Descartes hace un breve balance del libro de Galileo Discursos y
demostraciones en torno a dos nuevas ciencias. Por una parte, reconoce sus mritos,
aunque se puede advertir tambin que los trminos utilizados en este reconocimiento no
son muy benevolentes ni generosos. Decir, por ejemplo, que alguien en general []
filosofa mucho mejor que el vulgo significa que en ocasiones no lo hace mejor.
Adems, como el vulgo no sabe filosofar, hacerlo mejor que l no es mucho mrito.
Decir que alguien se aparta lo ms que puede de los errores de la escuela (esto es de la
Escolstica) significa que no se aparta del todo y que su capacidad para hacerlo es ms
bien limitada. Decir que alguien trata de examinar las materias fsicas mediante
razones matemticas significa que intenta hacer algo valioso, pero no siempre lo logra.
El reconocimiento cartesiano de los mritos de Galileo concluye con la tesis compartida
por estos platnicos modernos no hay ningn otro medio [que las razones
matemticas] para encontrar la verdad [en la investigacin fsica].
Por otra parte, Descartes denuncia en este pasaje los defectos del libro de Galileo
examinado. Los mismos puede resumirse en las siguientes objeciones. Segn Descartes,
Galileo interrumpe el orden de sus demostraciones con continuas digresiones. Ello
revela, por una parte, una falta de orden lgico y, por otra, el carcter incompleto de las
demostraciones realizadas. La fuente de estos defectos se encuentra, a los ojos de
Descartes, en que Galileo no ha investigado las primeras causas de la naturaleza y el
resultado es una fsica sin fundamento, que es como decir un edificio sin cimientos o un
rbol sin races. En resumen, segn Descartes, aunque Galileo intenta aplicar el mtodo
geomtrico para conocer la naturaleza, ese intento es fallido porque no investiga las
causas primeras o los fundamentos metafsicos de la ciencia natural.
El pasaje citado contiene la percepcin cartesiana de la distancia terica que lo
separa del fsico italiano, con quien comparte la exigencia de conocer matemticamente
la realidad natural. Las dos versiones del proyecto platnico-moderno de aplicar la
geometra al conocimiento fsico se hace patente en estas crticas de Descartes a Galileo.
La aplicacin del mtodo geomtrico a la fsica tiene consecuencias muy distintas para
cada uno de estos autores. Ambos comparten, como ya dijimos, el supuesto de que la
estructura ntima de la naturaleza est regida por leyes matemticas. Pero mientras que
este supuesto es para Galileo un postulado imprescindible para cuantificar el objeto de
la fsica, Descartes brinda una fundamentacin filosfica del mismo. Demostrar
geomtricamente las leyes fsicas consiste, para Descartes, en deducirlas como
consecuencias necesarias de ciertas verdades metafsicas. Galileo, en cambio, intenta
independizar la fsica de la metafsica.
En su libro Los principios de la filosofa, Descartes pretende deducir todas las
leyes que rigen el movimiento de los cuerpos tomando tres leyes primeras como
premisas: la ley de inercia, la ley del movimiento rectilneo y la ley del choque. Estas
tres leyes, a su vez, se deducen de los atributos de Dios.
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A partir de que Dios no est en modo alguno sujeto a cambio y a partir
de que Dios siempre acta de la misma forma, podemos llegar al conocimiento
de ciertas reglas , a las que denomino leyes de la naturaleza, y que son las causas
segundas de los diversos movimientos que nosotros observamos en todos los
cuerpos, []. (Descartes, Los principios de la filosofa, II, 37, AT. 43-44, la
cursivas son de Descartes).


La existencia de Dios, por ltimo, se infiere de la nocin de Dios presente en el
cogito indudable, tal como lo estudiaremos dentro de dos clases. Aplicar el mtodo
geomtrico a la fsica significa, para Descartes, deducir la fsica a partir de la metafsica.
Galileo, en cambio, sostiene que la fsica debe separarse de la metafsica y
constituirse como una ciencia autnoma. Ello se debe a que Galileo, a diferencia de
Descartes, no problematiza la existencia del mundo natural y por ello no necesita
recurrir a garantas metafsicas para fundar su nueva ciencia. Galileo se limita a suponer
el postulado ontolgico de la estructura matemtica de la realidad y el postulado
gnoseolgico de la posibilidad de conocer esa estructura. Por ello, en la carta a
Mersenne ya citada, Descartes reprocha a Galileo su espritu no filosfico, indiferente a
la necesidad de una fundamentacin ltima de la nueva fsica mediante el conocimiento
metafsico de las primeras causas. El intento cartesiano de deducir las leyes fsicas
partiendo de premisas metafsicas y el intento galileano de independizar la fsica de la
metafsica se siguen de dos maneras muy distintas de entender la aplicacin del mtodo
geomtrico a la fsica.
Es necesario advertir que el racionalismo cartesiano no niega todo valor a los
datos sensoriales en la construccin de la ciencia fsica. Sin embargo, no hay que perder
que vista que para Descartes la experiencia no conduce al descubrimiento de las causas,
objeto de la ciencia. En el mejor de los casos, la experiencia se reduce a un corolario de
la ciencia, un soporte transitorio de la demostracin, un indicio de la verdad. Para
Descartes, la ciencia no descubre las causas partiendo de los efectos que aparecen en la
experiencia sensorial, sino que deduce los efectos partiendo de causas contenidas en
principios racionales a priori. Para Galileo, en cambio, la experiencia debe anteponerse
a los discursos de los hombres El conocimiento de los fenmenos naturales mediante la
experiencia constituye para Galileo el punto de partida de la investigacin de las causas.
Al igual que otros cientficos de su generacin, Galileo atribuye una admirable
fecundidad a la experiencia y a la observacin directa de los fenmenos naturales frente
a la esterilidad del pensamiento abstracto. Debe advertirse sin embargo que la
experiencia que contribuye al conocimiento de la naturaleza no es la experiencia
cotidiana del lego, sino la experimentacin producida y la observacin controlada por el
cientfico.
La verson cartesiana de la una fsica cuantitativa supone una consideracin
metafsica que tiende a prescindir de los datos sensoriales. La matematizacin galileana
de la experiencia, en cambio, se resuelve en la construccin de experimentos. Los
artificios tcnicos ideados por Galileo como instrumentos para interrogar a la naturaleza
presuponen la estructura matemtica de la misma y la reduccin de los datos empricos
a magnitudes. Los experimentos son los instrumentos de que se vale el cientfico para
que la naturaleza responda a sus preguntas. Estas preguntas, por lo tanto, deben estar
formuladas en el lenguaje matemtico con el que se encuentra escrito el libro de la
naturaleza. Por ello, Descartes reprocha a Galileo su desinters por la metafsica y las
continuas digresiones, (i. e. :perturbaciones del orden deductivo que deberan tener sus
argumentos). Los experimentos galileanos son para Descartes digresiones intiles
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propias de quien pretende dar razn de algunos efectos particulares sin deducirlos de las
causas primeras. La oposicin de ambos autores respecto de la cuestin de la relacin
entre fsica y metafsica se refleja, por tanto, en la funcin que cada uno le asigna a la
experiencia dentro de la fsica.

Actividad 3: (optativa)

1. Lea el artculo de Alexandre Koyr, Galileo y Platn
2. Responda las siguientes preguntas:

a. Cul es el problema central que intenta resolver Koyr en este artculo?
b. Cul es la solucin propuesta por Koyr para resolver este problema?
c. Qu razones alega Koyr a favor de la solucin propuesta?