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ALTANEROS Y LIBERTINOS.

TRANSFORMACIONES DE LA CONDICIN JURDICA DE LOS


AFROPORTEOS EN LA BUENOS AIRES REVOLUCIONARIA (1810-1820)
Author(s): MAGDALENA CANDIOTI
Source: Desarrollo Econmico, Vol. 50, No. 198 (JULIO-SETIEMBRE 2010), pp. 271-296
Published by: Instituto de Desarrollo Econmico y Social
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41219102 .
Accessed: 25/04/2014 18:07
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Desarrollo Econmico, vol. 50,
198
(julio-setiembre 2010)
BHH
ALTANEROS Y LIBERTINOS.
TRANSFORMACIONES DE LA CONDICIN
JURDICA DE LOS AFROPORTEOS
EN LA BUENOS AIRES REVOLUCIONARIA
(1810-1820)*
MAGDALENA CANDIOTI**
Presentacin
En 1811 Manuel
Noguera y Dominga
Zamudio,
"negros
marido
y mujer, y padres
legtimos
de la
negra
Mara Josefa" se
presentaron
ante la
justicia capitular portea
para
solicitar
que
Don Jos
Arajo
le
otorgue papel
de venta a su
hija
de cuatro aos
a
quien
su ama
-explicaban-
"haba
enajenado
sin nuestra
noticia,
ni consentimien-
to". En la
justificacin
de su
pedido
hablaban de los "furiosos
golpes" que
sufra la
nia con su nuevo
amo,
de la "crueldad" con
que
era tratada
y
de la
prohibicin
de
visita
que pesaba
sobre ellos. La
respuesta
del amo de la
pequea
Mara Josefa a
ese escrito
que
consideraba "lleno de
imposturas y
calumnias" no se hizo
esperar:
conden la "altanera"
y
el carcter "libertino" de los esclavos
y
los acus de
impulsar
el
litigio
con el "fin de vivir en libertad"1.
Disputas
de este
tipo
fueron recurrentes en
los tribunales
porteos
a comienzos del
siglo
XIX. Los amos
sospechaban
de los
deseos de libertad de los esclavos
y
denunciaban los
intentos,
llenos de "altanera
y
poco respeto", por alcanzarla; stos, por
su
parte,
recurran a las autoridades bus-
cando
ampliar
sus
posibilidades
de
disponer
de sus
hijos,
de su
tiempo,
de su
jornal.
Este
trabajo
trata de
aquellos afroporteos2 que
como
Manuel,
Dominga y
Ma-
ra Josefa buscaron defender sus derechos
y ampliar
sus libertades recurriendo a los
*
Agradezco
a
Jorge Gelman, Juan Manuel Palacio
y
Cristiana Schettini Pereira los valiosos comentarios
a versiones
previas
de este
trabajo.
Tambin
agradezco
las
sugerencias
del evaluador annimo de la revista.
**
Universidad Nacional de San Martn / Universidad Nacional del Litoral / CONICET. Contacto: 4 de Enero
1408. C.P. 3000. Santa Fe. 0342-4971337. mcandiot@unsam.edu. ar.
1
Archivo General de la Nacin
(en adelante, AGN),
Sala IX, 34-8-5. Hacienda, Legajo 143, Expediente
3715.
2
Se utiliza
aqu
la
expresin "afroporteo" para
hacer referencia a los africanos residentes
y
a los
afrodescendientes nacidos en la ciudad de Buenos Aires, cualquiera que
fuera su condicin civil: libres, libertos
o esclavos.
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MAGDALENA CANDIOTI
tribunales
por
no tener "otro asilo sino el de la recta
justicia"3.
Hombres
y mujeres,
a
su
vez, cuyo
estatus
jurdico
comenz a redefinirse tras la revolucin
y cuyos
intentos
por
utilizar o efectivizar esos cambios formales
y coyunturales
se intentarn rastrear.
Cuando en
mayo
de 1810 los criollos
porteos
instalaron una
junta
de
gobierno
ante las noticias del creciente avance francs en la
pennsula,
la ciudad tena
aproxi-
madamente cuarenta
y
cinco mil habitantes. De esos
habitantes, segn
establecie-
ron los estudios de Marta
Goldberg,
casi el veintiocho
por
ciento eran
negros y
mu-
latos,
unas doce mil cuatrocientas
personas4.
La
mayora
de
ellos,
el sesenta
por
ciento,
eran esclavos. Tales cifras no difieren
mayormente
de las
que
recordaba Ber-
nardo de
Monteagudo
en 1815: "Por el estado de la
poblacin
de esta ciudad
que
se
form en el ao
1810,
resulta
que
el nmero de
negros
meramente en el recinto de
ella era de 6955
varones,
551 2
mujeres,
1 473
nios,
1 1 67 nias. En este
padrn
no se
comprendan
doce cuarteles ms
que despus
se han formado
y
son los
respectivos
a los arrabales
y quintas"5.
Esclavos de diversas
proveniencias (frica,
otras colonias
espaolas
o
Brasil),
fueron
ingresados
en el Ro de la Plata con
mayor
asiduidad
y
en
mayor
cantidad a
partir
de la creacin del virreinato en
1776,
cuando el aumento de la
poblacin y
de
los nexos comerciales
(atlnticos y
hacia el
interior)
hizo necesaria
mayor
mano de
obra. Ese casi tercio de la
poblacin que
constituan los
negros
de la ciudad de
Buenos Aires
particip
activamente no slo de su vida colonial sino tambin de la
revolucin. Sin
embargo,
a
contrapelo
de la central
gravitacin
de los
afroporteos
en la
economa,
la sociedad
y
la cultura
rioplatense,
la
historiografa
nacional clsica
no les reserv un
lugar equivalente
en sus relatos de la
emancipacin
local
y
de la
sociedad
postcolonial.
Prcticamente hasta la dcada de 1970
-y
a
excepcin
de la
investigacin
de Elena de Studer6 en los aos cincuenta sobre la comercializacin de
esclavos- no se
produjeron aportes
sustanciales a su
historia,
no se les dedicaron
captulos
en las
grandes
"historias de la
nacin"7,
no se habl de su lucha
por
la
libertad. Fue recin a
partir
de esa dcada
que
la suerte de los
negros
libres
y
escla-
vos comenz a llamar la atencin de los historiadores
argentinos.
Los
primeros trabajos que
comenzaron a
publicarse
estuvieron referidos al
pe-
riodo colonial
y
se centraron en la dimensin
demogrfica (como
los de Marta
Goldberg) y
en las
prcticas, rasgos y posibilidades
de manumisin
(como
los de
Lyman Johnson)8.
Por esos mismos
aos,
Abelardo
Levaggi
realizaba su contribu-
cin a la historia de la condicin
jurdica
de los esclavos
bajo
el derecho "indiano". Ya
en los aos ochenta Silvia
Mallo,
a
partir
de un
profundo trabajo
con los fondos de la
3
AGN, Sala IX, 34-8-5. Hacienda, Legajo 143, Expediente
3715.
4
Goldberg, Marta: "La
poblacin negra y
mulata de la ciudad de Buenos Aires, 1810-1840", Desarrollo
Econmico, 61, vol. 10, 1976.
5
El
Independiente,
1 7 de enero de 181 5.
6
Studer, Elena de: La Trata de
negros
en el Ro de la Plata durante el
siglo XVIII, Buenos Aires, Libros de
Hispanoamrica, 1984(1957].
7
Ver
por ejemplo,
la monumental obra
dirigida por
Ricardo Levene: Historia de la nacin
Argentina
en la
que
no se dedica
ningn apartado especfico
de
ninguno
de los 1 7 tomos a los
afroargentinos.
0
Goldberg, Marta: "La
poblacin negra.
. .", op cit.; Johnson, Lyman y Titiunik, Alejandro:
"La manumisin
en Buenos Aires durante el Virreinato", Desarrollo Econmico, vol. 16, 63, oct-dic 1976; Johnson, Lyman,
"La
manumisin en el Buenos Aires colonial: un anlisis
ampliado",
Desarrollo Econmico,

68, vol. 17, Buenos
Aires, enero-marzo de 1978.
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LA CONDICIN JURDICA DE LOS AFROPORTEOS EN LA BUENOS AIRES REVOLUCIONARIA
273
antigua
Audiencia,
y George
Reid
Andrews,
con
pluralidad
de
fuentes,
ahondaron en
la reconstruccin de una historia social de los
afroporteos
relevando,
en el
primer
caso,
su vida diaria
y
sus
estrategias
de
supervivencia
cotidianas
y
ante la
justicia y,
en el
segundo,
una historia
larga
de su
importancia econmica,
militar
y
cultural
postcolonial
hasta finales del
siglo
XIX
y
una reflexin sobre las causas de su des-
aparicin
casi total9.
Luego
de estos
importantes y pioneros trabajos,
varias
investigaciones
se han
desarrollado iluminando nuevas dimensiones de la vida de los
negros
en la ciudad
de Buenos Aires. Los
trabajos
de
Miguel ngel
Rosal han reconstruido las
trayecto-
rias de los
negros y pardos
como
artesanos, propietarios (de
tierras
y esclavos) y
como
creyentes
en la colonia. La
investigacin
de Osear Chamosa sobre las nacio-
nes de
negros y
sus creencias
religiosas
ha
ligado
las discusiones sobre la
dispora
africana con la reflexin sobre la cultura
negra
en la
Argentina.
Los estudios del
trfico colonial se han
enriquecido
con los
aportes
de Liliana
Crespi y
los nuevos
avances de Alex Borucki. Por su
parte,
tambin la historiadora Beatriz
Bragoni
ha
analizado la
participacin
de los
negros
en la revolucin
y
en
particular,
una
expe-
riencia de sublevacin en
Cuyo10.
Durante los aos
noventa,
tambin la historia rural
bonaerense,
en el marco de
su revisin de la
imagen
de una
campaa
dominada
por gauchos
solitarios,
hizo
importantes
contribuciones a la
comprensin
de una vida
campesina
ms
compleja
en la
que
los esclavos tuvieron un
lugar
ms central
que
el
que
durante mucho
tiempo
se
pens.
Los
trabajos
de
Jorge Gelman,
Juan Carlos
Garavaglia,
Carlos
Mayo,
Ri-
cardo Salvatore
y
Richard Slatta mostraron las
particulares
condiciones de
trabajo
de
esos hombres
que,
si bien
cautivos,
tuvieron una vida con ciertos niveles de autono-
ma,
muy
diversos a los de las economas de
plantacin
del Caribe as como tambin
a la
disciplina
ms
rigurosa
de las
provincias
del interior1
1
. Con estos
y
otros
aportes,
9
Levaggi, Abelardo: "La condicin
jurdica
del esclavo en la
poca hispnica",
Revista de Historia del
Derecho,
1, Buenos Aires, Instituto de
Investigaciones
de Historia del Derecho, 1973; Mallo, Silvia, "La libertad
en el discurso del estado, de amos
y esclavos, 1780-1830", en Revista de Historia de Amrica,

112, julio-
diciembre 1991
; Andrews, George
Reid: Los
afroargentinos
de Buenos Aires, Buenos Aires, Ediciones de la Flor,
1989, [1980].
1U
Rosal, Miguel Angel:
"Artesanos de color en Buenos Aires
(
1 750-1 81
0)",
en Boletn del Instituto de Historia
Argentina y
Americana "Dr. Emilio
Ravignani",

27, Buenos Aires, 1982; "Algunas
consideraciones sobre las
creencias
religiosas
de los africanos
porteos (1750-1820)",
en
Investigaciones y Ensayos,
nQ 31, Buenos Aires,
1984; "Negros y pardos propietarios
de bienes races
y
de esclavos en el Buenos Aires de fines del
perodo hispnico",
en Anuario de Estudios Americanos, t. LVIII,

2, Sevilla, 2001; Chamosa, Oscar: "To honor the ashes of their
forebears. The rise and crisis of african nations in the
post-independence
state of Buenos Aires, 1820-1860", The
Americas, 59:3, 2003; "Lbolos, tenorios
y
moreiras: reforma liberal
y
cultura
popular
en el carnaval de Buenos Aires
de la
segunda
mitad del
siglo
XIX" en Sabato, H.
y Lettieri,
A.
(comps):
La vida
poltica
en la
argentina
del
siglo
XIX.
Armas, votos
y voces, Buenos Aires, FCE, 2003; Crespi, Liliana, "El comercio de esclavos en el Ro de la Plata.
Apuntes para
su estudio", Cuadernos de Historia,
3, 2000; Borucki, Alex: "El trfico de esclavos en el virreinato
del Ro de la Plata. 1 777-1 81 2", mimeo; Bragoni, Beatriz: "Esclavos, libertos
y
soldados. La cultura
poltica plebeya
en
Cuyo
durante la revolucin" en Fradkin, Ral
(.): Y
el
pueblo
donde est? Contribuciones
para
una historia
popular
de la revolucin de
independencia
en el Ro de la Plata, Buenos Aires, Prometeo, 2009.
11
Gelman, J.: "Sobre esclavos, peones, gauchos y campesinos:
el
trabajo y
los
trabajadores
en una
estancia colonial
rioplatense"
en Garavaglia, J. C.
y Gelman, J.: El mundo rural
rioplatense
a fines de la
poca
colonial: estudios sobre
produccin y
mano de obra,
Bs. As. Biblos, 1987; Garavaglia, J. C, Poder,
conflicto
y
relaciones sociales. El Ro de la
Plata, XVIII-XIX, Rosario, Homosapiens, 1999.; Mayo, C: Estancia
y
sociedad en
la
pampa, 1740-1820, Buenos Aires, Sudamericana, 1995, "Patricio de Beln: nada menos
que
un
capataz",
Hispanic
American Historical Review,
77:
4,
1 997; Slatta,
R.
, Los
gauchos y
el ocaso de la frontera, Buenos Aires,
Sudamericana, 1985.
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274
MAGDALENA CANDIOTI
nuestro conocimiento sobre los af
roporteos
en la colonia
y
en los
tiempos republica-
nos se ha incrementado mucho en las ltimas dcadas.
En el marco de este
incipiente
florecimiento de los estudios sobre los
afroporteos,
este
trabajo
busca, por
un
lado,
dar cuenta de las transformaciones de
su estatus
jurdico
en Buenos Aires en la
primera
dcada
revolucionaria,
de cara a los
discursos de las lites revolucionarias sobre los
derechos;
y por
otro
lado,
reflexionar
sobre la
justicia
como
espacio
de contienda utilizado
por
los
afroporteos para
hacer
valer tanto nuevas
leyes
como
viejos
derechos en el contexto abierto
por
la revolu-
cin. No se
postula aqu
a la
justicia
como una va de contienda novedosa o abierta
por
la revolucin
pero
se intenta
explorar
cmo su uso
por parte
de los
afroporteos
en la
bsqueda por ampliar
sus
posibilidades
de libertad se
produjo
en el marco de
una nueva
retrica,
nuevas
regulaciones
de su estatus
y amplias
transformaciones
sociales
(como
el
lugar
de los amos
peninsulares y
la centralidad de la
guerra).
Para
ello se abordar el nuevo discurso de la revolucin sobre los derechos
y
la esclavitud
y
la exclusin de los afrodescendientes de una ciudadana
plena;
se analizarn las
nuevas
oportunidades para ampliar
esferas de libertad de la mano del
ataque
a los
derechos de los
peninsulares,
los decretos de
prohibicin
del trfico
(1812) y
de
libertad de vientres
(1813) y
finalmente se dar cuenta de las
disputas
entre amos
y
gobierno
en el contexto de la
poltica
revolucionaria de manumitir
y
utilizar esclavos
para
fortalecer los
ejrcitos.
1. El discurso revolucionario de
Mayo y
sus exclusiones: indios
s,
negros
no
La necesidad de
justificar
en 1810 la constitucin de la
junta
local
y
el cese de
la obediencia al
virrey elegido por
el monarca
cautivo,
llev a los criollos a
esgrimir
una serie de
argumentos jurdicos
fuertemente crticos hacia los
supuestos y princi-
pios
del derecho indiano12. Este discurso no hizo ms
que
fortalecerse a lo
largo
de
la
dcada,
de la mano de la certeza creciente de la
imposibilidad
del retorno del
rey.
La crtica del orden
jurdico gir
en torno de cuatro
ejes principales:
la idea de
que
se
trataba de un
cdigo
de normas no nacidas del consentimiento ciudadano america-
no, y
como tal
ilegtimo (crticas
a su
origen);
el convencimiento de
que,
en tanto
diseadas en
ultramar,
dichas normas no eran adecuadas
para regular
el
espacio
geopoltico y
las relaciones sociales americanas
(crticas
a su
adecuacin);
la dea
de
que
no se reconocan los derechos fundamentales de los hombres sino como
concesiones reales
y que
estableca
desigualdades injustificadas (crticas
a sus su-
puestos y contenido); y
la
percepcin
extendida de
que
se trataba de un orden
12
Esta tesis no coincide con una idea, largamente predominante
entre los historiadores del derecho,
quienes
han sostenido
que
los
protagonistas
de la revolucin
rioplatense,
a diferencia de sus
pares
norteamericanos, no habran formulado -como
parte
del
programa
revolucionario- una fuerte crtica al derecho
indiano ni al funcionamiento de la administracin
judicial
colonial. Ver, por ejemplo,
Mndez Calzada, Luis: La
funcin
judicial
en las
primeras pocas
de la
independencia,
Buenos Aires, 1944; ZorraquIn Bec, Ricardo: La
organizacin judicial argentina
en el
perodo hispnico,
Buenos Aires, Librera del Plata, 1952; Leiva, Alberto:
Historia del foro de Buenos Aires. La tarea de
pedir justicia
durante los
siglos
XVIII
y XX,
Buenos Aires, Ad-Hoc,
2005.
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LA CONDICIN JURDICA DE LOS AFROPORTEOS EN LA BUENOS AIRES REVOLUCIONARIA
275
jurdico
confuso,
sin
jerarquas normativas,
y
muchas veces contradictorio
(crticas
a
su
forma).
Como Noem Goldman ha
mostrado,
las crticas a ese ordenamiento
legal
im-
puesto
desde la
metrpolis
se esbozaron
tempranamente
en la
pluma
de Mariano
Moreno,
lder indiscutible del sector criollo ms radicalizado13. Tanto en su actuacin
como secretario de la Junta Provisional Gobernativa como en su breve rol de redactor
de la Gaceta de Buenos
Ayres,
Moreno
consagr
lo
que
llam el
"sagrado dogma
de la
igualdad" y abog
a favor de la
emancipacin
americana. Fue
precisamente
en las
pginas
de ese
peridico que
el 6 de noviembre de 1810 escribi:
"Podr
llamarse
nuestro
cdigo
el de esas
leyes
de
Indias,
dictadas
para nefitos, y
en
que
se vende
por
favor de la
piedad,
lo
que
con ofensa de la naturaleza no
puede negarse
a
ningn
hombre?" Y aada: "Gurdese esta coleccin de
preceptos para
monumento de nues-
tra
degradacin; pero guardmonos
de llamarlo en adelante nuestro
cdigo; y
no cai-
gamos
en el error de
creer, que
esos cuatro tomos contienen una constitucin..."14.
Moreno atacaba as el ncleo mismo de la
monarqua
catlica
para
la cual el
rey
era el
dispensador
nico de beneficios
y prerrogativas; quizs
no era su
origen pero
s el nico habilitado
para
sancionarlos15. El discurso sobre el carcter natural de los
derechos
y
la
imposibilidad
de su
negacin civil, implicaba dejar
de
pensarlos
como
productos legtimos
de la
gracia
real
para
comenzar a
exigirlos
como corolario de la
igualdad
innata entre los hombres
(ya
se ver cmo
luego
se
restringiran
los alcan-
ces de tal
reivindicacin)16.
Las
leyes
de Indias haban
negado largamente
no slo esa
igualdad y
muchos
derechos a los "americanos"
(criollos
e
indgenas)
sino
que,
sin ser
consensuadas,
haban
reglado
sus vidas
por siglos.
Se trataba
por
lo tanto de un ordenamiento
arbitrario
cuyo
cambio era necesario. En los
peridicos
se hablaba de l como de un
"cdigo que
no tiene fuerza
porque
no est
legtimamente
reconocido
por
la Amri-
ca",
de
"leyes
arbitrarias
degradantes" porque
en torno de ellas "no hubo contrato ni
pacto
social"17. En el discurso de la revolucin era indudable
que
ese orden
impues-
to,
no
consensuado,
no mereca
respeto;
ameritaba una revolucin. Como sealara
Tulio
Halperin Donghi,
la misma mirada
retrospectiva que
haba llevado adelante el
constitucionalismo histrico
peninsular -y que
haba
legitimado
el movimiento
juntista
y
las Cortes- una vez emulada en tierras americanas habilit el "descubrimiento" de
los tres
siglos
de
opresin
colonial
y
fue clave
para
abonar el
paso
de los reclamos
autonomistas a las luchas
por
la
independencia18.
Y fue esa misma vuelta sobre el
pasado
americano de libertad -al
que
sobrevino la
conquista y
la
opresin-
la va
que
13
Goldman, Noem: Historia
y lenguaje.
Los discursos de la Revolucin de
Mayo.
Con
apndice
documental
de Mariano Moreno, Juan Jos Castelli
y
Bernardo
Monteagudo,
Buenos Aires, CEAL, 1992.
14
Gaceta Extraordinaria de Buenos Aires, 2 de noviembre de 1810, nfasis
agregado.
15
Ver al
respecto, Hespanha, Antonio Manuel:
Vsperas
del Leviatn. Instituciones
y poder poltico (Portugal,
siglo XVII), Taurus, Madrid, 1989; Garriga, Carlos
y Lorente, Marta, Cdiz, 1812. La constitucin
jurisdiccional.
Centro de Estudios Polticos
y Constitucionales, Madrid, 2007.
16
Sobre las
aporias
del
pactismo
neoescolstico ver Palti, Elias: El
tiempo
de la
poltica.
El
siglo
XIX
reconsiderado,
Buenos Aires, Siglo
XXI Editores, 2007, pp.
106 a 1 14.
17
La Gaceta de Buenos Aires,
1 1 de noviembre de 181 1 .
18
Halperin Donghi, Tulio: Tradicin
poltica espaola
e
ideologa
revolucionaria de
Mayo,
Buenos Aires,
CEAL, 1985.
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276
MAGDALENA CANDIOTI
habilit la
incorporacin
de una reivindicacin a favor de los derechos de los
pueblos
indgenas:
autnticos
hijos
de Amrica
ilegtimamente oprimidos por
los
europeos.
Esa inclusin retrica de los
indgenas
fue clara en las
primeras
decisiones de
la Junta Provisional del Gobierno
(como
tambin lo fue la
persistencia
de la exclusin
de los
afrodescendientes).
Tan
pronto
como el 8 de
junio
de 1810 la Primera Junta
criolla tom la resolucin de unir a los "oficiales naturales indios" a los batallones
espaoles
"alternando estos con los dems sin diferencia
alguna y
con
igual opcin
a los ascensos". El decreto rezaba lo
siguiente:
La Junta no ha
podido
mirar con indiferencia
que
los naturales
hayan
sido
incorporados
al
Cuerpo
de
Castas, excluyndolos
de los batallones
espaoles
a
que corresponden
por
su clase
y por espresas
declaratorias de SM. En lo sucesivo no debe haber diferen-
cia entre el militar
espaol y
el militar
indio;
ambos son
iguales y siempre
debieron
serlo,
porque
desde el descubrimiento de estas
Americas, quisieron
los
Reyes Catlicos, que
sus habitantes
gozasen
los mismos
privilegios que
los vasallos de Castilla19.
De
repente
los indios
ya
no
pertenecan
a las "Castas de Pardos
y
Morenos"
donde haban servido
por siglos20.
Y de
hecho,
la Corona nunca habra deseado
que
fueran
equiparados
a tales sectores. En estos
primeros
das de la
revolucin,
la ma-
yor
consideracin social de la
que
deban ser
objeto
los
indgenas,
era reivindicada
en nombre de los
reyes
catlicos
y
la
pertenencia
de todos a una "nacin
espaola"
que,
desde el Ro de la
Plata,
se
imaginaba
recostada a ambos
mrgenes
del Atln-
tico21. Ya no sera as en 181 1 cuando el
representante
de la Junta en el
Per,
Juan
Jos
Castelli,
redact su Proclama los indios del Virreinato del Per. En ella
-y ya
en
plena guerra
contra los realistas- el
general
del
Ejrcito
del Norte llam a los
indge-
nas a no ser "vctimas del
engao" y
de las falsas
promesas
de
instruccin,
honores
y empleos
del
virrey hispano,
al
tiempo que
los anoticiaba de los reveses sufridos
por
Espaa
a mano de "la raza exterminadora de los franceses".
Castelli
apelaba
a los
indgenas
como hombres "nacidos en el mismo suelo"
y
comenzaba su
arenga asegurndoles que
su "corazn sensible" se hallaba atormen-
tado
por
"la
imagen
de vuestra
miseria, y
abatimiento". En nombre de esa solidaridad
de
coterrneos,
de
compatriotas,
les recordaba:
"No
es verdad
que siempre
habis
sido mirados como
esclavos, y
tratados con el
mayor ultraje?".
Frente a
ello,
les
aseguraba que
el
gobierno que representaba
se
preocupara por
"restituir a los
pue-
blos su libertad
civil, y que
vosotros
bajo
su
proteccin
viviris libres
gozando
en
paz
juntamente
con nosotros esos derechos
originarios que
nos
usurp
la fuerza"22.
19
Registro
Oficial de la
Repblica Argentina (en adelante, R.O.R.A.),
tomo I
(1810-1821 ),
Buenos Aires,
Imprenta
de la
Repblica, 1879, p.
34.
20
Sobre la
proporcin
de la
participacin
de indios, negros y pardos
en los
ejrcitos
coloniales
(y
poscoloniales)
ver Andrews, George
Reid: "The
afro-argentine
officers in the Buenos Aires
province, 1800-1860",
The Journal of
Negro History,
vol. 64,
2, Primavera de 1979.
21
Corno Silvia Ratto ha mostrado, estos
tempranos
discursos
"filoindigenistas" y
los intentos
pragmticos
de hacer de los
indgenas
"ciudadanos" de la sociedad criolla, coexistieron con "la
persistencia
de la tradicin
colonial fundada en el Derecho de Gentes
que
haca
hincapi
en la
concepcin
de naciones
separadas y
soberanas". Ratto, S.:
"Soberanos,
clientes o vecinos?
Algunas
consideraciones sobre la condicin del
indgena
en la sociedad bonaerense" en Villar, Daniel, Jimnez, Juan F.
y
Ratto, Silvia, (Eds.): Conflicto, poder y justicia
en la frontera bonaerense, 1818-1832, Baha Blanca-Santa Rosa, UNSur, Fac. de Ciencias Humanas, 2002.
22
Proclama a los indios del virreinato del Per, 5 de febrero de 181 1 , en Goldman, N, op. cit., p.
132-134.
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LA CONDICIN JURDICA DE LOS AFROPORTEOS EN LA BUENOS AIRES REVOLUCIONARIA
277
En tanto
sujetos
nacidos en
Amrica,
habitantes
originarios
del
continente,
las
comunidades
indgenas
tenan reservado un
lugar
clave no slo en el
plano
militar
sino en el retrico
(no
slo en la
guerra
revolucionaria sino tambin en la
justificacin
histrica de la
sublevacin).
Quizs no era menor la escasa
repercusin
social con-
creta
que
tales declaraciones tenan en el centro de la revolucin -Buenos Aires-
donde el
peso
de la
poblacin indgena
era realmente
pequeo.
Siete meses ms
tarde,
la Junta
profundizaba
los intentos de acercarse a los
pueblos indgenas y
redactaba un decreto
que
consideraba clave
para
dar un "ltimo
golpe
a la
pesada
cadena
que
arrastraban": la
supresin
de los tributos. Lo haca
diciendo lo
siguiente:
Nada ha mirado con ms horror desde los
primeros
momentos de la instalacin del
actual
Gobierno,
como el estado miserable
y
abatido de la
desgraciada
raza de los
indios. Estos nuestros
hermanos, que
son ciertamente los
hijos primognitos
de la
Amrica,
eran los
que
ms excluidos se hallaban de todos los bienes... no slo han
estado
sepultados
en la esclavitud ms
ignominiosa,
sino
que
desde ella misma de-
ban saciar con su sudor la
codicia, y
el
lujo
de sus
opresores23.
El
decreto, publicado
tambin en
quechua,
declaraba
reintegrados
los "dere-
chos
primitivos" y
la
igualdad
de los
indgenas,
al
tiempo que
llamaba a
que
se
promoviera
"el camino a la
ilustracin,
el
comercio,
la libertad...
para
destruir
y
ani-
quilar
en la
mayor parte
de ellos las tristes
ideas, que
nicamente les
permita
formar
la tirana"24. Esta creencia en el carcter limitado de las ideas
que podan
formarse
los
pueblos esclavizados, sujetos
al
despotismo
de
otros,
era selectiva. Si en el caso
de los criollos no haba
mayores
dudas sobre la
capacidad para sobreponerse
a los
denunciados tres
siglos
de
"pan y toros",
ello era
postulado parcialmente
en relacin
con los
indgenas y
directamente
impensado para
el caso de los afrodescendientes.
En la retrica
revolucionaria,
los
indgenas
deban recobrar la
plenitud
de sus dere-
chos
y
eran declarados
guales, pero
el
escepticismo
en torno a sus
capacidades
perme
las mismas declaraciones en su favor. En el caso de los esclavos -an cuan-
do se
aceptaba que
su condicin no era natural sino
producto
de una errada conven-
cin
social,
y
an cuando se hablara de
"injusta
esclavitud"- las lites revolucionarias
prefirieron
considerar
que
las consecuencias de tal estado de
dependencia
eran
duraderas
y que por
lo tanto stos estaran
largamente incapacitados para ejercer
derechos
por
la falta de
prctica
en su uso
y por
la minoridad en la
que
sta los
dejaba25.
A
pesar
de
que
el uso de la metfora esclavista
para
referirse a la situacin de
los criollos
y
los reinos americanos se
multiplicaba
en los
papeles pblicos,
en los
dos
primeros
aos de
gobierno
revolucionario no hubo
prcticamente
manifestacio-
23R.O.R.A.,op. cit.. p.
115.
24
Idem.
o
En el contexto brasileo existe un tuerte debate en torno a la
perpetuacin
en el
plano histonogrfico
de
estos mismos
supuestos, llegando
incluso a afirmar
que
el esclavo "se
auto-representaba y
era
representado por
los hombres libres como un ser
incapaz
de accin autnoma", ya que,
"en tanto ser humano tornado cosa, expresaba
en la
propia
conciencia
y
en los actos
que practicaba,
orientaciones
y significaciones
sociales
impuestas por
los
seores". Cardoso, F. H.:
Capitalismo
e Escravido no Brasil meridional, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1977, pp.
125
y
1 42. Esta
opinin
es citada
y
rebatida
por Lara, Silvia H.: "Os escravos e seus direitos", en Neder, Gislene
(org.):
Histria & Direito.
Jogos
de encontros e
transdisciplinaridade,
Rio de Janeiro, Revan, 2007, pp.
129-1 39.
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278
MAGDALENA CANDIOTI
nes
y
menos an decisiones contrarias a la institucin de la esclavitud de los
afroamericanos. Recin el 9 de abril de 181
2,
el
Triunvirato,
nuevo
rgano
de
gobier-
no
rioplatense,
tomara la
primera
decisin
pro-abolicionista prohibiendo
de modo
absoluto el trfico de esclavos:
Por
obsequio
a los derechos de la humanidad
afligida,
a la conducta uniforme de las
naciones
cultas,
a las reclamaciones de las
respetables
autoridades de esta
capital, y
a las consecuencias de los
principios
liberales
que
han
proclamado y
defienden con
valor
y energa
los
pueblos
ilustres de las Provincias Unidas del Ro de la Plata26.
Se trataba de
argumentos que
circulaban en el resto de la Amrica
hispana y
que particularmente,
haban sido
impulsados
un ao antes
por
distintos
diputados
en
las Cortes de Cdiz
donde,
si bien se haban
presentado proyectos
contrarios al
sostenimiento de la
esclavitud,
fueron las alternativas ms moderadas las
que pros-
peraron27.
Tambin fue as en el Ro de la Plata. Ni
siquiera
las
plumas rioplatenses
polticamente
ms radicales
-aquellas que
usaron
y
abusaron de la retrica de la
esclavitud
para
hacer referencia a la condicin de los criollos
bajo
la
Monarqua28,
se
hicieron sensibles a los sufrimientos de los
pueblos indgenas y
reconocieron la
dig-
nidad humana de los esclavos-
abogaron
activamente
por
la
abolicin,
evitando
aplicar
la misma
lgica
iusnaturalista
para pensar
las situaciones de ambos sectores
relegados.
El
jacobino
Bernardo de
Monteagudo neg
la inclusin ciudadana de los escla-
vos, y
aun cuando se haca eco de la
injusticia
de la
esclavitud,
no cuestion activa-
mente su continuidad en el caso de los
afroporteos.
En la Gaceta de Buenos Aires
sostena:
Todo hombre
mayor
de 20 aos
que
no est
bajo
el dominio de otro ni se halle infamado
por
un crimen
pblico plenamente probado y
acredite
que
sabe leer
y
escribir
y
se
26
R.O.R.A., op. cit, p.
168. Al mismo
tiempo
el decreto estableca
que
los barcos
que llegaran
hasta el 25
de
mayo
del ao
siguiente
seran
expulsados y aquellos que llegaran luego
de esa fecha seran incautados
y
los
esclavos liberados. Eso s, el
gobierno
cuidara "de
aplicarlos
a
ocupaciones
tiles".
27
Jos
Miguel
Guridi Alcocer
(diputado
de Tlaxcala,
Nueva
Espaa)
haba
propuesto
en abril de 181 1 la
prohibicin
inmediata de la trata de esclavos
y
un
plan
de abolicin
gradual
de la esclavitud comenzando
por
la
liberacin de los
hijos y
la suavizacin de la condicin servil.
Semejante propuesta
no fue tratada en el
pleno
de
las Cortes donde se discutieron, en cambio, las
proposiciones
del clebre
Agustn Arguelles (asturiano)
sobre
abolicin de la tortura
y
del "tan infame trfico" de esclavos. El
diputado
cubano Andrs
Juregui, pidi que
no
se
publicaran
estos debates dado su
potencial disruptivo
en la isla. Diario de sesiones de las Cortes de Cdiz,
185,2/4/1811, p.
811
(agradezco
a Elias J. Palti
por
haberme facilitado la
copia
de los diarios
gaditanos).
Estos
temores no eran diversos de
aquellos que
haban
expresado
los
representantes
de "la
perla
de las Antillas"
durante los debates sobre abolicin en el marco de la Asamblea
Constituyente
francesa. Ver al
respecto, Geggus,
David: "Racial
equality, slavery
and colonial secession
during
the Constituent
Assembly",
American Historical
Review, 94: 5, diciembre 1989.
28
Moreno hablaba de
que:
"...
leyes arbitrarias, dictadas
por
la codicia
para
esclavos
y colonos, no
pueden reglar
la suerte de unos hombres, que
desean ser libres"
(Gaceta
de Buenos Aires, 6 de noviembre de
1810, tomo I, Reproduccin
facsimilar de la Junta Histrica
y
Numismtica, Buenos Aires, 1961, pp.
571-6.
Subrayado agregado);
Un "Observador Americano", en carta a la Gaceta, hablaba de
que
los
pobres hijos
de
Amrica "acostumbrados a arrastrar las cadenas de la esclavitud, y
a obedecer
ciegamente
los
caprichos
de un
gobierno monrquico,
creen
que
el hombre slo ha nacido
para obedecer, y que
la condicin del
que manda, es
superior
a la del
que
obedece"
(Carta
al editor de la
gaceta,
Gaceta de Buenos Aires,
36, 14 de febrero de
181
1),
Bernardo
Monteagudo multiplicaba
en sus "observaciones didcticas" las referencias a la esclavitud a la
que
estuvieron sometidos los americanos hasta la revolucin.
(Gaceta
de Buenos Aires, febrero
y
marzo de 181 2;
Mrtir o libre, marzo
y
abril de
1812).
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LA CONDICIN JURDICA DE LOS AFROPORTEOS EN LA BUENOS AIRES REVOLUCIONARIA
279
ejercita
en
alguna profesin,
sea de la clase
que fuere,
con tal
que
se
haga
inscribir en
el
registro
cvico de su
respectivo cantn, despus
de haber vivido ms de un ao en
el territorio de las Provincias
Unidas,
obligando
su
persona y
bienes al
cumplimiento
de
los deberes
que
se
imponga, gozar
los derechos de ciudadana. El
que
rena estas
calidades debe ser admitido a la lista
nacional,
sea su
procedencia
cual
fuere,
sin
que
haya
la ms
pequea
diferencia entre el
europeo,
el
asitico,
el africano
y
el
originario
de Amrica.
He excluido al
que
est
bajo
el dominio de
otro,
no
porque
una
injusta
esclavitud dero-
gue
los derechos del
hombre,
sino
porque
las circunstancias actuales
y
el estado mis-
mo de esa
porcin
miserable no
permiten
darles
parte
en los actos
civiles,
hasta
que
mejore
su destine?9.
Los
reparos puestos por Monteagudo,
revelan
que
la exclusin ciudadana de los
esclavos no tena en su caso un fundamento racial. En cuanto los afrodescendientes
alcanzaran su libertad
y cumplieran
los estrictos
requisitos propuestos por
el
publicista
podran
ser ciudadanos tan
plenos
como "un
americano,
un
europeo
o un asitico". Se
trataba de un
tipo
de exclusin fundada en la creencia de
que para
crear un ciudadano
autnomo
y
autodeterminado era
imprescindible relegar
a los
sujetos "dependientes",
ya
fueran
esclavos, eclesisticos,
funcionarios del estado o
mujeres30.
En la
contempornea
constitucin de Cdiz
-aplicada
en la
mayor parte
de los
territorios
hispanoamericanos-
se haba determinado
que,
en el caso de los
afrodescendientes,
slo los
hijos
de
padres libres,
casados con una
mujer
libre
y
con
capital propio, podran
ser eventualmente declarados ciudadanos
por
las Cortes si
prestaban
mritos
y
servicios
especiales
al
pas31
. No fueron mucho ms
amplias
las
condiciones de ciudadana decretadas en el Ro de la Plata en el Estatuto Provisional
para
la direccin
y
administracin del Estado formado
por
la Junta de Observacin
en 1815. En el
captulo
tercero se sostena
que gozara
de ciudadana "todo hombre
libre, siempre que haya
nacido
y
resida en el territorio del Estado". Y en el caso de
"los nacidos en el
pas, que
sean
originarios por cualquiera
lnea de
frica, cuyos
mayores hayan
sido esclavos en este
continente,
tendrn
sufragio activo,
siendo
hijos
de
padres ingenuos; y pasivo
los
que ya
estn fuera del cuarto
grado respecto
de dichos sus
mayores"32.
Un
pasado
de esclavitud era una marca duradera
cuyo
29
"Clasificacin", Gaceta de Buenos Aires,
14 de febrero de 181 2.
30
Ver al
respecto, Rosanvalln, Pierre: La
consagracin
del ciudadano. Historia del
sufragio
universalen
Francia, Mxico, Instituto Mora, 1999, cap.
II "El individuo autnomo".
31
La Constitucin de Cdiz afirmaba
que
eran
espaoles
"todos los hombres libres nacidos
y
avecinados
en los dominios de las
Espaas, y
los
hijos
de stos"
y
"Los libertos desde
que adquieran
la libertad en las
Espaas" (art. 5Q).
El estatus de
"espaol",
sin
embargo, implicaba
slo el
goce
de derechos civiles. Ms restrictivas
eran las
posibilidades
de acceso a la ciudadana, de los
espaoles
en
general y
de los afrodescendientes en
particular.
El texto estableca
que:
"A los
espaoles que por cualquiera
lnea son habidos
y reputados por originarios
del frica, les
queda
abierta la
puerta
de la virtud
y
del merecimiento
para
ser ciudadanos: en su consecuencia
las Cortes concedern carta de ciudadano a los
que
hicieren servicios calificados a la Patria, o a los
que
se
distingan por
su talento, aplicacin y conducta, con la condicin de
que
sean
hijos
de
legtimo
matrimonio de
padres ingenuos;
de
que
estn casados con
mujer ingenua, y
avecinados en los dominios de las
Espaas, y
de
que ejerzan alguna profesin,
oficio o industria til con un
capital propio (art. 22Q)".
Sobre los debates sobre raza
originados
en los contextos
hispanoamericanos
donde se
aplic
la Constitucin
gaditana ver, Chust, Manuel
y
Frasquet, Ivana
(eds.):
Los colores de las
independencias
iberoamericanas. Liberalismo,
etnia
y raza, Madrid,
CSIC, 2009.
^
H.U.H.A., Op. Cit., pp.
31 -Z.
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280
MAGDALENA CANDIOTI
estigma traspasaba
las
generaciones,
no bastaba ser libre
para
ser ciudadano de la
nueva
repblica
del Plata sino
que
se deba ser
hijo
de
padres
a su vez libres
(esto
es,
no
libertos,
sino
ingenuos).
Idnticas fueron las
disposiciones
del
Reglamento
Provisorio sancionado
por
el Soberano
Congreso
de las Provincias Unidas de Sud-
Amricaen 181733.
En el Ro de la
Plata,
como en toda la Amrica
hispana,
se
argument que
la
incapacidad
de los esclavos
para
tener una vida libre
y para gozar
de derechos
y
obligaciones
en condiciones de
igualdad
con los
blancos,
era la causa del retraso o
limitacin de las
polticas
de liberacin de esclavos e
igualacin
de los afrodes-
cendientes. Si la
justificacin
de la esclavitud no haba tenido un fundamento racial
en el mundo
ibrico,
ste
pareca
colarse en las fuertes restricciones a la ciudadana
de los libertos
y
sus
hijos.
En Buenos
Aires,
el
prejuicio
sobre la
incapacidad
de los afrodescendientes
fue frecuentemente
expresado por amos, abogados y jueces
desde
tiempos
colo-
niales en los tribunales. Tanto Silvia Mallo como
Alejandro
Fernndez Piastino han
reseado con detalle su
presencia
en los
expedientes judiciales
de la colonia34.
Esa circulacin
evidencia, por
un
lado,
la existencia de un fuerte consenso de las
lites en torno de ese
prejuicio y, por
el
otro,
que
se trat tambin de una herramien-
ta con la cual se
pudieron patrocinar
los reclamos de los esclavizados. La
negacin
de las
capacidades
de los africanos
y
afrodescendientes se hizo evidente en una
curiosa declaracin
judicial
-citada
por
Fernndez Piastino- en la
que Santiago
Liniers,
hroe de la
reconquista,
al
tiempo que
reconoca la
importancia
de la cola-
boracin de "los
Negros
as
libres,
como esclavos" en la lucha contra los invasores
ingleses,
consideraba necesario:
...
alejarles
todo motibo
que aunque
en realidad
agradable
todo hombre
cristiano, y
sensato
pudiera producir disgusto
los referidos
por
la falta de
talento, que
en lo
general
tienen, y consiguientes
torcidos
conceptos

que
los induce esta misma
estupide^.
Estos mismos
argumentos
continuaron circulando en las dcadas
posteriores
a
la revolucin tanto en los
papeles pblicos
como en los tribunales. En 1 813
-y
como
parte
de su intento
por conseguir mejor precio y mayor tiempo para
buscar un nuevo
amo- el
negro Domingo,
acusaba a su
patrn "Europeo"
Antonio
Aripon
de hablar mal
sobre "el sistema de la Patria"
y
sobre "los
hijos
del Pais". La acusacin deriv en la
inmediata
prisin
del
patrn y
en el inicio de una
investigacin
sumaria. En el curso
de la misma el
propio Domingo contradijo
su acusacin
primera y
muchos conocidos
del
panadero Aripon
testificaron en su favor. La causa
pudo
cerrarse
prontamente.
En los autos
y
vistos,
en los
que
se ordenaba la libertad del acusado se aclaraba
que
"no se le
castiga
como a calumniante en consideracin de su falta de
inteligencia"36.
33
R.O.R.A., op. cit. pp.
441-454.
34
Mallo, Silvia: "La libertad en el discurso del estado, de amos
y esclavos, 1780-1830", en Revista de
Historia de Amrica, 1 12, julio-diciembre
1991 ; Fernandez Plastino, Alejandro:
"Justicia colonial
y
esclavos
en el Buenos Aires virreinal", http://www.bibliotecavirtual.clacso.org.ar/ar/libros/aladaa/fernan.rtf
35
AHPBA. Real Audiencia. 5-5-80-58 / 1807. Citado
por
Fernndez Plastino, op. cit., nota 25. nfasis
agregado.
36
AGN, Sala IX, 23-8-3, Administrativos, Legajo 29, Expediente 986,
f. 14.
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LA CONDICIN JURDICA DE LOS AFROPORTEOS EN LA BUENOS AIRES REVOLUCIONARIA
281
Como
argumento
favorable contrario a los intereses inmediatos de los
afroporteos,
el
escepticismo
en torno de sus facultades fue fuerte
y
-como se ver
a continuacin- estuvo tambin en la base de las
estrategias
de manumisin contro-
lada
(no emancipacin) impulsadas por
el
gobierno.
Y si bien fue un
parecer expre-
sado tambin en relacin con los
indgenas,
en su caso convivi con una reivindica-
cin retrica ms
expresa
de su necesaria inclusin en la nueva
repblica.
El ltimo
ensayo
constitucional de la dcada mostr claramente estas ambi-
gedades.
La Constitucin sancionada en 1819 estableci diferencias entre el estatus
jurdico
de los
indgenas
americanos
y
de los afrodescendientes declarando
que
siendo los
primeros "iguales
en
dignidad y
en derechos a los dems
ciudadanos,
gozarn
de las mismas
preeminencias y
sern
regidos por
las mismas
leyes" (art.
128).
Sin
embargo,
en el mismo
artculo, implcitamente
afirmaba el
diagnstico
so-
bre la inferioridad de stos al aclarar
que
"el
Cuerpo Legislativo promover
eficaz-
mente el bien de los naturales
por
medio de
leyes que mejoren
su condicin hasta
ponerlos
al nivel de las dems clases del Estado". En
cambio,
la nica referencia de
la constitucin a los
afroporteos
fue en ocasin de reafirmar la abolicin del trfico
(art. 129)37.
El discurso sobre su humanidad
y
sobre la
injusticia
de la esclavitud
como institucin no se
tradujo
en una retrica o
prcticas
radicales de liberacin. En
cambio,
y
como se mostrar a
continuacin,
triunf una
estrategia
moderada
que
combin la
prohibicin
del comercio de
esclavos,
la declaracin de la "libertad" de
vientres
y
el "rescate" de esclavos
para participar
en las
guerras.
2. Libertad
vigilada:
el decreto de libertad de vientres
y
su
regulacin
El relato heroico de los
postulados
doctrinarios sancionados en la Asamblea del
ao XIII tuvo como correlato en la memoria colectiva
argentina
la idea de
que prcti-
camente la esclavitud fue abolida en esos das
o,
al
menos, que
todos los individuos
nacidos con
posterioridad
a esa fecha en el suelo
rioplatense
fueron considerados
hombres libres. De hecho as lo haca
pensar
la misma retrica liberal del decreto del
3 de febrero de 1813 en
que
se estableca
que:
Siendo tan desdoroso como
ultrajante
a la
humanidad,
en
que
en los mismos
pueblos
que
con tanto tesn
y
esfuerzo caminan hacia su
libertad, permanezcan por
ms tiem-
po
en la esclavitud los nios
que
nacen en todo el territorio de las Provincias Unidas del
Ro de la
Plata,
sean considerados
y
tenidos
por
libres todos lo
que
en dicho territorio
hubiesen nacido desde el 31 de enero de 1813 inclusive en
adelante,
da
consagrado
a la libertad
por
la instalacin de la Asamblea...38.
Como en otros
lugares
de la Amrica
hispana,
el uso de la metfora esclavista
presentaba
una tensin inevitable con la realidad del sostenimiento de la esclavitud
37R.O.R.A.,op. cit., p.
507.
d
R.O.R.A., op. cit., p.
194. No debe creerse
que
el establecimiento de esa fecha fue un criterio flexible.
El 25 de
agosto
de 1831 el Jefe de Polica de Buenos Aires consultaba al Ministerio de Gobierno sobre si deba
considerarse "como liberto o esclavo un
negro que
naci el 19 de Enero de 1813, pero que
fue bautizado el 11 de
abril del mismo ao; el Gobierno ha declarado con esta fecha
qie
debe considerarse esclavo". Firmaba la nota
Toms Antonio Anchorena. Ver AGN, Sala X, 33-1-2, Divisin Gobierno Nacional, Polica, tomo 47, Ministerio de
Gobierno, 1831, 13.
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282
MAGDALENA CANDIOTI
de los
negros
dentro de esos mismos territorios. Si bien no de un modo
radical,
el
decreto se haca
cargo
de la
paradoja y procuraba conjurarla
a travs de la liberacin
de los
hijos
de los esclavos. Por esos das la euforia era tal
que
la Asamblea incluso
orden
que:
Todos los esclavos de
pases extranjeros que
de
cualquier
modo se
introduzcan desde este da en adelante
queden
libres
por
el slo hecho de
pisar
el
territorio de las Provincias Unidas"39. Pareca
que
el bastin de la
poltica
independentista
de la Amrica
hispana que
era Buenos
Aires,
llevara hasta las lti-
mas consecuencias las banderas de la libertad
y
la
igualdad que
tanto
agitaba.
Sin
embargo,
la moderacin
lleg
bien
pronto.
Si bien el decreto de febrero estableca la libertad de los
hijos
de
esclavos,
en
marzo se
reglamentaron
los
pasos y
condiciones
para que
sta fuera alcanzada
plenamente
a los veinte aos
por
los varones
y
a los diecisis
por
las
mujeres.
Del
estatus de "libres" al de "libertos" las diferencias no eran
pocas.
Las Siete Partidas
-el
corpus jurdico
ms
significativo producido por
la
Monarqua hispana- y
las Insti-
tuciones de Justiniano -la
compilacin que
estableci las bases de casi toda la
juris-
prudencia
en Occidente desde el
siglo
VI- establecan con claridad las diferencias
entre una
persona
libre o
ingenua y
un liberto o libertino. El libro
primero,
ttulo tercero
de las
Instituas,
"del derecho en cuanto a las
personas",
sostena
precisamente que
"La divisin
principal que
resulta del derecho de las
personas
se reduce a
que
todos
los hombres son libres o esclavos.
(...)
No
hay
diferencia en la condicin de los
esclavos,
mas entre los hombres libres
hay muchas;
o son
ingenuos
o libertinos". El
ttulo cuarto
explicaba que:
"Es
ingenuo aquel que
desde el instante de su nacimiento
es
libre, ya haya
nacido del matrimonio de dos
ingenuos
o de dos
libertinos,
o bien de
un libertino
y
un
ingenuo";
mientras
que
el ttulo
quinto,
deca
que
los libertos o liber-
tinos son "los
que
se han librado de una
justa
servidumbre
por
medio de la manumi-
sin. La manumisin es la accin de dar la
libertad; porque
en tanto
que
uno es
esclavo,
est
bajo
la mano
y potestad
del Seor"40. Las Partidas
repetan:
se dice
que
"El estado de los homes et la condicin dellos se
departe
en tres
maneras;
ca
son
libres,
siervos o
aforrados,

que
llaman en latin libertos"4'
Los
hijos
de esclavos no
dejaban
de ser considerados
sujetos
manumitidos
y,
por tanto,
estaban destinados a ser
jurdicamente
libertos
y
no libres absolutamente.
Sobre la base de esta sutil
pero gran
diferencia se establecera un
rgimen
de liber-
tad tan
paternalista
como
restringido.
El
reglamento
sobre los libertos
dispona que
si
la madre del nio era
vendida,
ste debera
pasar
con ella "a
poder
del nuevo amo si
el liberto no hubiese
cumplido
an los ds
aos; pero pasado
este
tiempo,
ser a
voluntad del vendedor el
quedarse
con
l,
o
traspasarlo";
estableca
que
debera
permanecer
en casa de "sus
patrones"
hasta los 20 o 16 aos
segn
el
sexo,
salvo
que
fueran tratados con sevicia
("justificado que
sea ante la
polica"), que
sus
patro-
39
R.O.R.A., op. cit., p.
194. Sobre los
problemas diplomticos
con el Brasil
generados por
esta declaracin,
ver Grinberg, Keila: "Escravido, alforria e direito no Brasil oitocentista: reflexes sobre a lei de 1831 e o
"principio
da liberdade" na fronteira sul do
Impero brasileiro", en Carvalho, Jos Murilo, de
(org.): Nao
e cidadania no
Impero:
novos horizontes, Editora
Civilizao
brasileira
-
Record Ltda, Rio de Janeiro, 2007, pp.
274-275.
40
Instituciones de Justiniano, Editorial Heliasta, Buenos Aires, 2005, pp.
27-29.
41
Las Siete Partidas de Alfonso el
Sabio,
Partida IV, Ttulo XXIII, Edicin Facsimilar
p.
128
http://
www. cervantesvirtual. com/servlet/sirweObras/89 14840432.
42R.O.R.A.,op. cit, p.
201.
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LA CONDICIN JURDICA DE LOS AFROPORTEOS EN LA BUENOS AIRES REVOLUCIONARIA
283
nes fueran
pobres
o
que
no lo
quisieran
all. Difcilmente
podra
ser
as,
dado
que
el
artculo octavo estableca
que
"los libertos servirn
gratis
a sus
patrones
hasta la
edad de 15 aos"
y
las libertas hasta los catorce42.
Llegado
ese
momento,
comenzaba a
desplegarse
una serie de
provisiones,
tambin de carcter
paternalista,
bien a tono con el mencionado
escepticismo
en
torno de las
capacidades
de los esclavos de desarrollar una vida autnoma. Se
creara una "tesorera
filantrpica" encargada
de recaudar los salarios
que luego
de
los
quince
aos los amos deberan
pagar
a los libertos
(razn
de "un
peso
cada mes
por
su
servicio")43.
Al ser un "establecimiento
filantrpico",
sera administrado
por
una
"Junta de Piedad" ad
honorem, integrada
rotativamente
por
"los vecinos ms honra-
dos".
Luego
de los 20
aos,
momento en el
que
realmente seran
"emancipados
de su
patrono",
los libertos
elegiran
su destino o
profesin. Aparentemente
all
podra
co-
menzar la era de la autodeterminacin.
Los efectos de este decreto fueron varios
y
de diverso
signo.
Por un
lado,
habi-
litaba a los amos a no hacerse
responsables por
el sostn
y
crianza de los nios
recin nacidos. En los casos en los
que
sus madres estaban solas esto
lleg
a ser
especialmente
nocivo. El 29 de diciembre de 1815 Mara de la
Concepcin,
esclava
de doa de Mara
Echenagusa, para
en Buenos Aires. Soltera
y muy
enferma no
pudo
o no
quiso
intervenir en los debates entre su ama
y
el cura rector de la Casa de
Expsitos por
la colocacin
y
crianza de su
hijo
recin nacido.
Bajo ningn punto
de
vista su ama admita hacerse
cargo
de cuidar al nio durante la
incapacidad
de su
madre.
Tampoco
el sacerdote lo
aceptaba porque
la escasa
capacidad
de la institu-
cin -sostena- estaba totalmente
sobrepasada y
la muerte de los recin nacidos era
algo
habitual44.
No tuvo
mejor
suerte Mara Catalina -esclava de Juana
Fernndez-,
quien
de-
bi
separarse
de su
hijo
casi al nacer. Entre 1813
y
1814 intent sin xito
que
su ama
comprara
a su
hijo
liberto
y
mulato
que
se encontraba viviendo en lo de don Antonio
Blanco
y
su seora.
stos,
sin
hijos,
lo haban criado durante aos
y
rechazaron
entregarlo para
"unirse a ella
[su madre]
entre las cadenas de la esclavitud siendo l
libre..."45. No bast
que
doa Juana Fernndez se
comprometiera
a dar sustento
y
educacin al
hijo
de su
esclava,
Jos Urbano. Los Blanco desacreditaron a la escla-
va sosteniendo
que
era de esas
mujeres que
tienen
hijos
de "tratos
ilcitos", que
muchas veces
luego
los matan o los
abandonan, y
"olvidan de resultas la voz de la
naturaleza,
todo buen sentimiento
y
virtud
moral, que
es lo ocurrido en todas sus
partes
con Catalina"46. Junto al
estereotipo
de madre desnaturalizada
apelaron
al
amor
que
tenan
por
el nio
y
ste
por
ellos: "el menor ha sido creado desde su ms
tierna edad
y
educado. . . con el
maycr
cuidado
y
cario
que puede
merecer el
hijo
de
sus
legtimos padres.
..". A
pesar
de no
poder presentar
documentos
que amparasen
la tenencia
y
de
que
el liberto estaba siendo reclamado
por
la
patrona
de su madre
y
por sta,
los Blanco
lograron
conservar al nio. Si bien en este caso no falt
quien
43
Las
mujeres
seran
emancipadas
a los diecisis aos o antes si se casaban
y
comenzaran a cobrar
jornal
a
partir
de los catorce
(art. 15e).
44
AGN, Sala IX, 23-8-4, Administrativos, Legajo
30
Expediente
1020
45
AGN, Sala IX, 39-8-4, 1815, y AGN, sala IX, 23-8-3, 1813.
46
AGN, Sala IX, 23-8-3, Administrativos, legajo 29, Expediente
985.
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284
MAGDALENA CANDIOTI
estuviera
dispuesto
a cuidar del liberto
(y
el hecho de
que
fuera mulato
-potencial-
mente considerado no
negro- puede
haber sido
determinante),
es claro
que
la con-
vivencia de
padres
con
grandes
limitaciones
jurdicas (esclavos) y
nios
libertos,
gener grandes problemas
en torno de la
potestad
sobre ellos
y
de
quien
se hara
cargo
de su crianza.
Para dar cuenta de sus buenas
intenciones,
el
reglamento prevea que
en el
futuro a "cada liberto varn
que prefiriese
la labranza se le darn
por
el Estado cuatro
cuadras cuadradas de terreno en
propiedad", para
lo cual debera casarse con una
"libre o
liberta,
si antes no lo hubiese verificado". El dinero recaudado
por
la tesorera
sera destinado
para
la
compra
de "los tiles
y aperos
necesarios
para
su estableci-
miento", para
"los materiales
para
construir su
casa,
las semillas
precisas para
sus
primeros
cultivos
y
las reses lanares
que
lo
hayan
de alimentar hasta la
primera
cosecha". De esta
forma,
los libertos financiaran su
propio
futuro de
paisanos
"li-
bres",
eso
s,
bajo
la
gida
de un estado
que
controlara
y
anotara sus "adelantamien-
tos en la
labranza",
"su
grado
de
laboriosidad", y
cuidara -a travs de su
polica y
jueces- que
"no
vaguen
con
perjuicio
del estado". Este sistema de libertad asistida
y
limitada
recuperaba
las bases
paternalistas
del
rgimen
esclavista en tanto
supona
que
los
hijos
de los
esclavos,
como los esclavos
mismos,
continuaban necesitando
de la tutela de un otro -antes el
amo,
ahora el estado-
para
vivir47.
Los redactores de la
reglamentacin
de la libertad de vientres
imaginaban
al
decreto como extremadamente benevolente
y humanista, y por
ello en marzo
propu-
sieron
"ampliar"
su
competencia
ordenando
que:
todos los individuos de castas
que
antes del decreto
espedido
sobre la libertad de los
vientres,
hubiesen obtenido
gratuitamente
de sus amos la
libertad,
con tal
que
no
pa-
sen de los 15 aos de
edad, podrn
ser incluidos en las
gracias y pensiones
del
regla-
mento de 6 de febrero
ltimo, siempre que
los amos
que
se la
hayan
dado
quieran
sujetarse
al
cumplimiento
de los artculos
que comprende
el indicado
reglamento48.
Difcilmente un liberto urbano
haya preferido que
su salario fuera
depositado
en un fondo no controlado
por
l ni sus
pares,
en
pos
de la
promesa
de una
propie-
dad
y
una vida rural bastante difcil de llevar
apaciblemente
en los convulsionados
das de la
guerra
revolucionaria. No ha sido
posible
encontrar en el Archivo General
de la Nacin ni en la
prensa
del
perodo ningn
documento alusivo a la
puesta
en
marcha de la "tesorera
filantrpica" portea.
Lo ms
probable
es
que
sta no
haya
47
Sobre los fundamentos del
paternalismo
en el sistema esclavista ver, GENOVESE, Eugene, Roll, Jordan,
Roll. The world the slaves made,
New York, Vintage Books, 1976, libro uno.
48R.O.,op. cit.,p.
205
49
En otras latitudes, como en los territorios de la Nueva Granada, se establecieron Juntas de Manumisin
cuyos
fondos fueron
manejados
con tal
grado
de
negligencia que impulsaron
a los esclavos
-que
buscaban
pagar
en cuotas su libertad a
precios congelados por
Bolvar- a recurrir a los tribunales
para
defender sus
depsitos.
Ver al
respecto, Townsend, Camilla: "Half
my body free, the other half ensalved: The
politics
of the
slaves of
Guayas
at the end of the colonial era", Colonial Latin American Review 7,
1 , 1998
y
Valencia Llano,
Alonso:
"Integracin
de la
poblacin negra
en las sociedades andinas, 1830-1880" en AA.VV, Historia de Amrica
Andina, Quito, Universidad Andina Simn Bolvar,
vol. 5, 2003. No hemos encontrado
juicios
de este
tipo
en los
expedientes
conservados en el AGN ni referencias en los
trabajos (como
los de
Mallo) producidos
con los fondos
del AHPBA.
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LA CONDICIN JURDICA DE LOS AFROPORTEOS EN LA BUENOS AIRES REVOLUCIONARIA
285
sido creada en 1829 cuando las
primeras
libertas con diecisis aos
pudieron
ser
liberadas49.
La nocin de
incapacidad
de los esclavos tuvo como correlato una idea
(con-
tempornea pero
tambin
historiogrfica)
de
pasividad
de los afrodescendientes en
la
conquista
de su libertad. Si
contemporneamente
esa libertad fue
presentada
como una
gracia "otorgada" por
lites humanistas
(gracia que por
cierto no era
gra-
tuita sino
pagada),
el silencio
historiogrfico posterior
en torno a la esclavitud ha
contribuido a fortalecer la idea de una
temprana
manumisin
generalizada
cuando
en realidad se trat de una lucha extremadamente ardua de
sujetos particulares
tratando de traducir al
plano
civil los beneficios de la declamada libertad
poltica,
de
lograr poner
su derecho a la autodeterminacin o sus "servicios a la
patria" por
enci-
ma del derecho de
propiedad y
de
aprovechar
las
oportunidades generadas por
los
cambios en las estructuras
polticas y
sociales
para mejorar
su situacin de
depen-
dencia
y
subordinacin50.
3. La revolucin
y
las nuevas
oportunidades
de libertad
Las declaraciones
pblicas
contrarias a la
esclavitud,
los nuevos valores
polti-
cos
propagados y
la manumisin de los
hijos
de
esclavos,
no fueron indiferentes
para
los
afroporteos.
Esa nueva
gramtica
libertaria
junto
a las
posibilidades objetivas
abiertas
por
las mutaciones en las condiciones
polticas y
sociales
que
la revolucin
impuls
a su
paso,
excitaron a muchos esclavizados a intentar su libertad. La
expul-
sin
y
huida de muchos
peninsulares dej
sin amos a una
porcin importante
de
esclavos. Las
polticas
de
expropiacin
de sus "bienes extraos" cambiaron el domi-
nio de muchos
afroporteos
cautivos. Las renovadas
posibilidades
se servir al "nue-
vo sistema"
y
combatir a los aliados del
viejo despotismo, generaron
vas alternativas
para
buscar la liberacin. En muchas
ocasiones,
fue en la
primera
reunin con
pre-
tensin
constituyente
-la Asamblea del ao XIII- donde los
afroporteos
manifesta-
ron
algunas
de estas
expectativas y esperanzas
de
conquistar
la libertad.
Entre ellos se cont el esclavo Jos Fernndez. En
1810, "despus
de la insta-
lacin del nuevo Gobierno de estas
provincias",
su
patrn gallego,
Mariano
Fernndez,
haba huido a Montevideo51 . Tres o cuatro meses ms tarde haba mandado a llamar
a su
mujer quien viaj,
debiendo
dejar
en Buenos Aires a Jos. ste se haba
negado
a
seguirla y
ella
logr emplearlo
en una
panadera
donde le
pagaran
diez
pesos
mensuales
que
un
hijo
del dueo del establecimiento se
ocupara
de
guardarle.
En
1 81 2 el esclavo recurri
por primera
vez a la
justicia para
solicitar el cambio de casa
denunciando
que
en dicha
panadera,
tambin
propiedad
de un
gallego,
no se le
50
El anlisis de los
expedientes judiciales y
las batallas
legales emprendidas por
los esclavos muestra
claramente
que junto
a la lucha
por
el
cumplimiento
de los deberes de los amos
y
el buen trato
(establecidos
claramente en las mismas Partidas: "non lo deve matar,
nin
lastimar, maguer
le fiziesse
porque,
menos del
mandamiento del
juez
del
lugar,
nin lo deve ferir, de manera
que
sea contra razn de natura,
nin matarlo de
tambre; fueras ende si lo fallasse con su
muger,
con su
fija,
fiziesse otro
yerro semejante
destos. Ca estonce
bien lo
podra
matar"
(Partida IV, Ley VI, Ttulo
XXI))
hubo una lucha ms radical
por conquistar
distintos
grados
de libertad
y
derechos.
51
AGN, Sala IX, 15-3-5. En el resto del
prrafo
las referencias son citas de este
expediente.
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286
MAGDALENA CANDIOTI
pagaba
ni se lo vesta adecuadamente. El
juez,
orden entonces su traslado a "la
casa del Sr.
Calatayud que
se ofreci a tenerlo". All continuaba en 1 8 1 3 cuando Jos
recurri nuevamente al mismo
juez para
solicitarle
que
"le hiciese un Memorial
para
la
Soberana Asamblea" solicitando su libertad. Sostena
que
en funcin de su
negativa
a marchar fuera de la
patria y
unirse a sus
enemigos
mereca ser manumitido con el
valor de los
jornales ganados y guardados por
el
panadero gallego.
La Asamblea
orden al
panadero y
a
Calatayud que
le
pagaran
los
jornales adeudados,
sin embar-
go
tambin
dispuso que
el
esclavo, lejos
de ser
liberado,
fuera nuevamente vendido.
El
primero respondi que
Jos haba sido
depositado
en calidad de
preso y por
lo
tanto sin
jornal; y
el
segundo
manifest
que
desde haca
tiempo que
el
negro
no
estaba en su casa. Ms all del resultado desconocido de la causa -de la
que luego
no
hay
ms
registros-
ella da cuenta de uno de los
resquicios que
la revolucin abri
para aquellos
esclavos
cuyos
amos haban huido sin ellos.
El
gallego
Fernndez no haba
perdido
demasiado al
dejar
a su
esclavo,
si se
tiene en cuenta
que
no habra tenido mucha
mejor
suerte de
permanecer
en Buenos
Aires. El
gobierno
revolucionario
porteo
no tard en
ejercer presiones
sobre la mano
de obra cautiva en manos de
peninsulares
a la
que
-como se ver
luego-
torn
objeto privilegiado
de los "rescates".
Otros esclavos "desobedientes" a su amo
espaol,
Francisco Estrada
y
su mu-
jer Joaquina, apelaron
a la Asamblea
Constituyente para
intentar -en su caso- recu-
perar
la libertad. En su
escrito,
dirigido
a esta
ltima, explicaban que
en el ao 1812:
Como el
Superior
Gobierno decret
que
todos los esclavos
que desamparasen
al
go-
bierno de
Montevideo,
abandonen sus amos
y
se
pasasen
a las banderas de la
patria,
gozaran
la
libertad,
abrazamos este
designio
excusndonos de
pasar
a
Montevideo,
del
pueblo
de San Jos donde vivamos antes de
que
se
conquistara y
adonde haba
librado rdenes el amo
Fray Joaqun para que
furamos a Montevideo a servirle..."52.
Luego
de resistir a su amo
y amparados
en el decreto
general que amparaba
sus
pretensiones
de
libertad,
obtuvieron un certificado de la misma
por parte
de Jos
Rondeau,
al mando de las
operaciones
en la Banda Oriental:
Este
tiempo glorioso,
esta ocasin dichosa
que
ansibamos
para
salir de la
opresin
tirnica en
que gema
nuestra
esclavitud, lleg
cuando el General Rondeau atac a
San Jos
y
lo
separ
del
gobierno
montevideano. Nos
acogimos
entonces al sistema
generoso
de la
Patria,
cantamos los himnos de la
libertad, y
uniendo nuestros
deseos,
nuestros corazones con los santos sentimientos del sistema
justo
de la
Libertad,
renun-
ciamos
para siempre
con
seo,
con
dignidad
a ese
gobierno duro, triste, desorganiza-
do
que degrada
a los
hombres, y que
no
permite que
los
que
se llaman esclavos
reclamen
siquiera
los derechos de humanidad.
Todo
pareca
indicar
que
la era de la libertad haba
llegado para
el matrimonio
Estrada. Sin
embargo,
a un mes de estar instalados en Buenos Aires
gozando
de la
condicin de libres
y
l sirviendo en el
ejrcito,
se
present
don Jos Alberto Echeverra
a reclamarlos como
propios
en virtud de una deuda
que
el
padre
dominico haba
52
AGN, Sala IX, 23-8-3, Administrativos, Legajo 29, Expediente
984. En los
prrafos siguientes
las referencias
son citas de este
expediente.
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LA CONDICIN JURDICA DE LOS AFROPORTEOS EN LA BUENOS AIRES REVOLUCIONARIA
287
contrado
tiempo
atrs con ste. Nuevamente reducidos a la
esclavitud, presentaron
distintos recursos ante la
justicia, que
fueron sistemticamente
ignorados.
Sin em-
bargo,
insistieron: "Corri el
tiempo.
. . hasta
que
no
pudiendo
resistir al
impulso
de la
naturaleza o a una voz secreta
que
de continuo me deca
que
ramos
libres,
me
present por
tercera
vez,
ahora un mes...." sostena Francisco en su nuevo escrito.
Por su
propia
mano describa el rosario de
desgracias,
de
esperanzas
deshechas
y
de indefensin ante la nueva esclavitud
impuesta por quien
llamaba un "amo
imagi-
nario". A esos males se sumaban las violencias sufridas en la crcel a la
que
lo
condujeron precisamente por
recurrir reiteradas veces a la
justicia
a reclamar su
libertad
y
la de
esposa.
Finalmente,
cansado de tantos maltratos
pero
temeroso
precisamente por
s-
tos,
ocurri a la Asamblea General
Constituyente
en 1 8 1 3 como ltimo recurso. En su
escrito
expuso
su triste historia
pero
no
por
ello
logr recuperar
su efmera libertad.
En 1816
reaparecera
en los
registros judiciales:
continuaba siendo
esclavo,
se en-
contraba enfermo
y
su
mujer Joaquina
era
quien
encabezaba los reclamos de liber-
tad. sta vez se enfrentaran
judicialmente
a doa
gueda
Recalde, esposa
de
Echeverra
y, quien
les
negara
la
solicitud,
sera el
gobernador
intendente Manuel
Oliden. ste no slo orden
que
"se
haga
entender" a los esclavos
que
deban
prestar
servicios a sus amos sino
que
enfatizo
que
"en lo sucesivo no incomoden a sus
amos,
ni
perturben
la atencin de las autoridades con solicitudes infundadas
y
maliciosas,
bajo apercibimiento que
se escarmentar como
corresponda"53.
Si la huida de amos
peninsulares,
la defensa de la causa
patriota y
la
apelacin
a la Asamblea
Constituyente
fueron
oportunidades
inditas sobre las
que
los escla-
vos
pudieron
reclamar su libertad de modo
individual,
no fueron sin
embargo
cami-
nos
que condujeron
inexorablemente a su
conquista.
Las bases
legales
sobre las
cules
podan
reclamar su libertad no haban cambiado radicalmente
y
las benvo-
las declaraciones de
libertad,
tomadas al calor de la lucha
revolucionaria,
no recibie-
ron una traduccin
jurdica que permitiera
su uso de forma estable
y
colectiva.
4. Un
ejrcito
cautivo de reserva
Si la finalizacin del trfico
y
la libertad de vientres fueron dos
pilares
de una
poltica
de extincin
gradual
de la esclavitud en el
largo plazo,
la liberacin de escla-
vos
para
la
participacin
en las
guerras
de
independencia (como
antes se haba
hecho con motivo de la
reconquista
de Buenos
Aires)
fue una va abierta
para que
esclavos varones adultos
pudieran conseguirla
de modo ms inmediato.
Luego
de la activa e
importante participacin
de esclavos en la defensa de
Buenos Aires entre 1806
y 1807, algunos
de
aquellos
soldados
(centralmente aque-
llos heridos
y mutilados)
recibieron la
"gracia"
de ser liberados. Esa libertad fue siem-
pre pagada
a sus
dueos,
en
algunos
casos
por
el
cabildo,
en otros
por
el
rey
e
incluso
por grupos
de vecinos54.
53
Idem.
54
Ver al
respecto, Andrews, George
Reid: Los
afroargentinos
de Buenos Aires, op. cit., p.
54.
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288
MAGDALENA CANDIOTI
El reclutamiento de
afroporteos,
esclavos
y libres,
tambin se
puso
en marcha
a lo
largo
de toda la dcada de 1810 afin de
engrosar
los
ejrcitos independentistas.
En
septiembre
de
1812,
el Triunvirato decidi la creacin de un
regimiento
cvico de
pardos y
morenos
Ubres,
movido
por:
los
inequvocos
testimonios
que
le asisten del
valor,
deseo de honra militar
y
fidelidad
que
reviste la clase de morenos
y pardos,
establecidos en esta
ciudad, quienes
ade-
ms de haber contribuido a su defensa. . . se han manifestado
enrgicamente
adictos a
la causa santa de la libertad desde el da
que
la
proclamaron
estas
provincias55.
En
mayo
de 1813 se
aprob
el
plan
de levantar un batalln o
regimiento
de
negros
esclavos
y
se facult al
poder ejecutivo
a "elevar la fuerza armada hasta el
grado que
considere conveniente. . ."56. Tambin se orden el rescate de los esclavos
de los
espaoles fugados57.
Los "rescates de esclavos" llevados adelante
por
el Estado consistieron en con-
tratos
que
involucraron tres
partes:
los
propietarios que
fueron
obligados
a
entregar
esclavos
para
tomar las
armas,
el Estado
que
los
compens
econmicamente o se
comprometi
a
ello, y
los afrodescendientes
que
seran liberados
luego
de servir
por
cierto
tiempo
en el
ejrcito patriota (primero
cinco
aos, luego
hasta dos aos des-
pus
del fin de las
contiendas).
En 1814 se intent sistematizar en un
libro,
sin
mayor
xito,
el
registro
de esclavos
rescatados,
amos afectados
y
montos adeudados o
pagados58.
En el lustro
que
fue de 1815 a 1820 las
polticas
de reclutamiento no hicieron
sino aumentar. Carlos Mara de Alvear decret antes de su renuncia la leva de
todos los esclavos de entre 16
y
30 aos
pertenecientes
a
espaoles que
an no
hubieran tramitado su carta de ciudadana. Comisiones de ciudadanos deban exa-
minar a los esclavos
para
descartar a
aquellos que
no
pudiesen
ser tiles
para
el
servicio de las armas
(se procuraba
as
que
los
propietarios
de esclavos intentaran
aprovechar
esta
oportunidad para
librarse de esclavos
enfermos,
ancianos o rebel-
des).
A cambio se les
otorgara
un certificado
y,
una vez
fijado
el
precio,
se les
pagana
un ao
despus.
La misma orden se
repiti
en
septiembre y
diciembre de
1816. Juan Martn
Pueyrredn
"decidido a
poner
esta
capital
en el
mejor
estado
posible
de defensa
y
aumentar el
ejrcito
de reserva. . .
y por
medio de
providencias
que
concilien la humanidad
y
el alivio de los ciudadanos"
dispuso
la
compra por
parte
del estado de: "Todos los esclavos de 12 a 50 aos de edad
pertenecientes
55
R.O, op. cit., p.
179. nfasis
agregado.
56R.O.,opcit..218.
57
Sobre los
regimientos y
batallones finalmente creados
y
en los
que
sirvieron los esclavos rescatados ver
Andrews, op. cit., cap.
7: "Las
legiones negras" y
con
mayor
detalle ver, Andrews, G.R.: "The
afro-argentine
officers...", op.
cit.. Andrews
reconstruye que
los esclavos rescatados en 1813 actuaron centralmente en el
Sptimo
Batalln de Infantera
y
en el Octavo. Los esclavos
comprados por
el Estado entre 1815
y
1818 sirvieron en el
Sexto
Regimiento
de Infantera de Pardos
y Morenos, el Batalln de Pardos
y
Morenos del Alto Per
y luego
tambin en el
Segundo
Batalln de Cazadores. Si bien estas fueron las
legiones
exclusivamente
negras,
el autor
sostiene
que
los
afroporteos participaron
tambin en el resto de los batallones
y regimientos
del
ejrcito patriota,
supuestamente
reservados
para
los blancos.
58
AGN,
Sala X, 37-3-22.
Compra
de Esclavos
por
el Estado. El libro est
completado
de forma
parcial y
slo se anotan las deudas hacia 32 dueos de esclavos
(por
un valor
promedio
de 280$ cada
uno).
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LA CONDICIN JURDICA DE LOS AFROPORTEOS EN LA BUENOS AIRES REVOLUCIONARIA
289 *
a
espaoles europeos solteros,
sin cartas de
ciudadana";
uno de, cada tres de
aquellos
"esclavos
pertenecientes
al servicio de las
Iglesias, comunidades,
ameri-
canos
y extranjeros solteros, espaoles casados",
uno de cada
seis,
"de los ameri-
canos
y extranjeros
casados"59. Para evitar
subterfugios prohibi
la venta
y
el tras-
lado de esclavos al exterior.
Esta nueva serie de rescates de esclavos
para integrar
el Batalln de Cazado-
res fue ms sistemtica
que
la anterior. Se estableci una lista en la
que
no slo se
registr
la tasacin del esclavo
(por
el tasador Juan
ngel Vega)
sino tambin el
reconocimiento de las
aptitudes
de tales
afroporteos "para
el servicio de las armas"
(a
fin de evitar
posteriores
devoluciones
por
la
incapacidad
fsica de
stos) y
el
recibo del
pago
realizado
por
el Estado a los amos60. En ese
proceso
se rescataron
406 esclavos
por
un total de 79.454
pesos (con
un valor de entre 130
y
210
pesos por
esclavo,
un
promedio
bastante menor a los 280
pagados
durante el rescate
anterior).
Siguiendo
a Marta
Goldberg y
Laura
Jany,
Andrews resalta
que
entre 1813
y
1818,
2.000 afrodescendientes
y
africanos residentes en la
provincia
de Buenos Aires se
incorporaron
al
ejrcito
a travs de este sistema61.
Estas sucesivas
presiones
sobre la mano de obra cautiva
generaron
"toda clase
de dudas
y perplejidades"
entre los dueos de esclavos
que
teman constantemente
verse
despojados
de sus bienes. Las resistencias se trasladaron
rpidamente
al
amplio
mbito
judicial
donde
gobierno y propietarios
de esclavos
pleitearon
en torno
a
quin
sera el beneficiario de sus servicios.
Una de estas batallas fue
protagonizada por
Doa Juana Ins Prez
-esposa
del
peninsular
Pedro Prez
y
Blanco-
quien disput
entre
julio y
diciembre de
1815,
con el
gobierno,
la devolucin de cuatro de los seis esclavos
que
le
expropiaron
para
el servicio de las armas. En sus escritos al Gobernador sostuvo
que
los escla-
vos
que
reclamaba eran de su
propiedad,
no de su
marido, y que por
ello se halla-
ban a su nombre. Sostuvo
que
stos le eran absolutamente
precisos para
las labo-
res en la
quinta que trabajaban
en el cuartel 32
para
el abasto
pblico y
el sostn
de sus seis
hijos.
Pero sobre
todo,
defendi su derecho como americana a mante-
ner su
propiedad:
El derecho de
propiedad,
es
muy sagrado,
seor
Gobernador, y
con este conocimiento
inatacable confieso a V.S. con la
ingenuidad que
me es caracterstica, que
me ha
llenado de confusin
y
dolor una determinacin
que
siendo
justa y
necesaria en las
presentes
crticas circunstancias en
que
nos hallamos amenazados de una invasin
peninsular,
es
gravosa
a los Americanos, que
haciendo un forzoso deber,
nos hemos
sacrificado
por
sostener la santa
y justa
causa de nuestra libertad
que
defendemos
y
debemos defender hasta
perder
nuestras vidas62.
59
R.O.R.A., op. cit, p.
378
y
379.
60
AGN, Sala X, 43-6-9. Divisin Gobierno Nacional
-
Guerra
-
Rescate de Esclavos, 1816-1817.
61
Andrews, G. R: Los
afroargentinos
de Buenos Aires..., op. cit., p.
59.
62
AGN, Sala IX, 23-8-2, Administrativos, legajo 28, Expediente 970, 1814-1815. Y ms adelante
agregaba:
"...
persuadida
sin
equivocarme que
la
suprema
autoridad ha
respetado
en los Americanos el derecho de
propiedad, y Dominio, teniendo
presente aquella
mxima
preciosa que
cuanto ms
separa
de los
principios
del
despotismo, y
cuanto ms se abstiene de
poner
la mano en los bienes de los Pueblos
que rige,
tanto
mayor
auxilio encuentra cuando la Patria
exige
debidos sacrificios...". F. 5. nfasis
agregado.
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290
MAGDALENA CANDIOTI
El
gobernador
Oli'den en su
respuesta
a la solicitud
pidi pruebas
de la
"pecu-
liar
propiedad"
de los esclavos.
Y,
si bien rechaz el
pedido
en un
principio,
finalmen-
te tres de los cuatro esclavos le fueron devueltos a Prez
por
su
incapacidad para
el
servicio de las armas. Sin
embargo,
uno de
ellos, Pedro,
fue retenido
por
el
regimien-
to nmero ocho en el
que
serva
ya que
su coronel ofreci
que
el Estado lo
comprara
en tres cuotas. Ante
semejante
situacin,
doa Juana
respondi que:
no ha tratado a sus esclavos como
tales,
sino como a
hijos y compaeros, y
el nombra- .
do Pedro de
que
se trata es el de todas sus confianzas,
casado en la misma
casa,
con
hijos
de su
matrimonio,
tan honrado
y
laborioso
que
no
hay
dinero con
que pagarlo (...)
Sin
embargo,
mi
parte
no es
capaz
de desairar la
propuesta
del Exmo. Director del
Estado,
comunicado
por
el Coronel del
Regimiento...
as es
que
si el esclavo
quiere
quedar
en el servicio de las Armas admite desde
luego
la
propuesta,
mas si
quiere
volver a su
lado,
como
presumo, por
su
mujer, por
sus
hijos, y por
ser de toda la
confianza de la
casa,
en este caso
aprecia
ms su lealtad
que cualquiera precio
e
insiste en
que
se le devuelva...63.
De acuerdo con esta
respuesta,
se consult al esclavo varias veces sobre su
preferencia y
ste
respondi
en todas las ocasiones
que
deseaba volver al
trabajo
con su ama
y
su
familia,
renunciando a ser rescatado. Para diciembre de
1815,
Pedro
volva a
trabajar junto
a los
quinteros
Prez
y
Blanco
y
los dems esclavos. El hecho
de
poseer
familia habra reducido el atractivo
que
el rescate
y
la vida militar
podan
tener
para
otros cautivos.
Las solicitudes de
excepcin presentadas por espaoles propietarios
de escla-
vos fueron realmente
numerosas,
se fundaban
ya
sea en una cuestin de necesidad
(prcticamente
de
supervivencia)
o,
como Juana
Prez,
en el hecho de tratarse de
propiedades compradas
o heredadas
por
criollas
y
no
por
sus
esposos peninsula-
res.
Leyendo
tales instancias se tiene un
panorama
bastante triste de las condiciones
de vida de los
peninsulares
en la Buenos Aires
posrevolucionaria,
as como de la
centralidad
que
los esclavos tenan en las
estrategias
de sostn de numerosas fami-
lias en el contexto de la revolucin64.
Para el herrero Rafael
Pantoja
la
prdida
de sus dos esclavos
que
"eran los
que
provean
nuestra subsistencia...",
haba
significado
el cierre del
negocio y
el hambre
para
su numerosa familia65. Para el barbero don Juan Morales,
el rescate de su esclavo
era letal
y peda
su restitucin
por compasin
con su situacin: "Nada es tan
sagrada,
Seor Gobernador,
como la defensa de la
Patria, y
concurrir todos a las
justas
miras del
gobierno (...)
del mismo
que
no
puede
desentenderse de la destruccin de un infeliz
que por
su situacin
y
conducta lo hacen acreedor a su
compasin"66.
La criolla
Galigniana, esposa
de don Toms
Saubidet,
solicitaba la devolucin
de uno de los tres
negros que
le haban llevado
por
ser
suyo y
adems "no tener otro
63
Idem,
f. 24
64
Sobre el carcter de
pequeos propietarios
de los dueos de esclavos ver, BERNARD, Carmen: "La
poblacin negra
de Buenos Aires
(1777-1862)"
en Quijada, Monica, Bernand, Carmen
y
Schneider, Arndt,
Homogeneidad y
nacin. Con un estudio de caso:
Argentina, siglos
XIX
y XX, Madrid, CSIC, 2000.
65
AGN, Sala IX 34-8-8, Hacienda, legajo
1
46, Expediente
3831 . Instancias
presentadas por
los
espaoles
propietarios
de esclavos sobre el bando
que
establece el deber de
entregar
estos
para
el servicio de las armas.
bb
Idem.
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LA CONDICIN JURDICA DE LOS AFROPORTEOS EN LA BUENOS AIRES REVOLUCIONARIA 291
servicio ni medios
para subrogarlo por
la escasa fortuna en
que
se halla mi marido
privado
de su
empleo
con
que
subsista"67. Tambin doa Juana
Gmez,
vecina de
Morn
y esposa
del
espaol
don Josef Mara
Gmez,
intent
recuperar
a su esclavo
Juan Gmez
alegando que
fue
comprado
con dinero
suyo,
de su
trabajo
haciendo
jabn y
otros desvelos de su
"genio
laborioso". Adems
adujo que
el
negro
estaba
enfermo
y que
tena una hernia
que
le
impedira
servir en el
ejrcito.
Doa Manuela
Pinazo,
vecina del
Pilar,
solicit
que
se le devuelva un esclavo heredado de su
padre
(y por
tanto no
perteneciente
a su
esposo espaol
Francisco
Arnaes) que
haba sido
llevado
por
el
juez
del
partido para
el servicio de las armas68.
Las
respuestas
a tales
peticiones
variaron
segn
la
posibilidad
de demostrar la
propiedad
criolla de los
esclavos,
el mal estado de salud de stos o el fuerte estado
de necesidad de los amos. Los dos
primeros
motivos fueron ms
poderosos que
el
tercero
para
forzar al
gobierno
a devolver la fuerza de
trabajo
reclutada.
Tambin esclavos
y
amos
disputaron
a raz del inters
que
los
primeros
mos-
traron en sumarse a los
ejrcitos porteos.
Dicho inters se encontraba
amparado
por
el decreto
que expresamente
los autorizaba a
presentarse por
s mismos ante
cualquier juez
o
jefe
militar
para integrar
los batallones de libertos. As lo haba
hecho en
junio
de 1813 Manuel
Juan,
esclavo de Don
Diego
Jackson. Presentndo-
se ante la Comisin de
Rescate,
haba denunciado
que
su amo tena cinco escla-
vos
que
se le haban
fugado y
tres ms conchabados en la ciudad
(entre
los
que
se
inclua l
mismo), ninguno
de los cuales haba sido
presentado
ante la citada Comi-
sin. Por esta
accin, logr
ser rescatado
para integrar
el
ejrcito por
un valor de
280
pesos69.
En
septiembre
de
1814,
tambin el esclavo Francisco Zorrilla se enfrent
judi-
cialmente con su ama doa Mara Saturnina Sierra:
peda
ser
manumitido,
con el
dinero de los sueldos
devengados
de su servicio en la
Marina,
dado
"que
sin embar-
go
de mi triste situacin de la servidumbre me he dedicado a servir la Patria". Su
ama,
demor en
responder
esta
peticin pero
cuando lo hizo se
quej
"del
genio espirituo-
so,
atrevido e insolente del esclavo Francisco
que
desde
que
muri mi finado consor-
te,
me ha
llenado, por
medio de formidables
amenazas,
de
temores,
cuidados
y
sobresaltos. ..". Sostuvo
que
fue
por
ello
que
tuvo "la
resignacin
de enviarlo a
bordo,
con
plaza
de
marinero,
en el Lanchn de
auxilio",
donde cobrara catorce
pesos por
mes
y que
l
por
su cuenta se traslad a la Zumaca Trinidad
para ganar
treinta
pesos
mensuales. Fundada en este hecho
agreg:
Si
pues
cuanto
gana
el
esclavo,
mientras lo
es,
no lo
adquiere para s,
sino
para
su amo
segn principios
de todo buen
derecho;
no es
posible
considerarse a Francisco con
accin
alguna para
a costa de estos
intereses, que
no son
suyos
sino mos
propios,
demandarme libertad.
[Menos
an
cuando]
dichas
adquisiciones
resultan verificadas
en defraudacin de
aquellas
a
que
le tena dedicado70.
67
Idem.
68
AGN, Sala IX, 23-8-6, Administrativos, legajo 32, Expediente
1 123.
69
AGN, SalaX, 43-6-9. Divisin Gobierno Nacional
-
Guerra
-
Rescate de Esclavos, 1816-1817.
70
AGN, Sala IX,
24-5-6. Guerra
y
Marina, Legajo 47, Expediente 18, f. 10.
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292
MAGDALENA CANDIOTI
Dado
que
el dinero haba sido
ganado cumpliendo
una tarea
asignada por
el
ama -o en el
tiempo que
deba
trabajar para sta-,
no era
legalmente aceptable que
le
exigieran
la libertad con el fruto de ese
trabajo
o con el
ganado
a
partir
de la
desobediencia. Si "el buen derecho" romano
pareca
favorecer este
planteo,
la inter-
vencin del asesor del defensor de
pobres,
Bartolom
Cueto, permiti
encontrar un
acuerdo
aceptable
tambin
para
el esclavo. En su escrito sostuvo
que
era
posible
satisfacer "los derechos de ambas
partes,
lo mismo
que
el decoro
y
honor de las
Armas de la Patria
que
no
puede
consentir
que
los esclavos
que
han tomado su
defensa
participando
de su
peligro y
libertndola de sus
enemigos
vuelvan a
gemir
en la
servidumbre,
recibiendo en
premio
de sus afanes: la
patria
su
libertad, y
sus
verdaderos
hijos
la esclavitud..."71. Dado
que
Francisco Zorrilla deseaba
seguir
sir-
viendo en el
ejrcito,
se acord
que
se le abonaran al ama los
ingresos
debidos, y
que
ste le continuara
pagando
una
porcin
de sus sueldos
por
un
tiempo
ms hasta
cubrir su valor total
(tasado
en 278
pesos).
As se firm
y
el 17 de
junio
de 1815
Francisco,
de veintids
aos, pas
a servir en el
Regimiento
8 cediendo la mitad
de su sueldo a su
antigua
ama. As lo certificaba el 28 de ese mes el
jefe
de esa
unidad,
el coronel Manuel
Dorrego.
Esta
poltica
de manumisin condicionada
para
el servicio en la
guerra reprodu-
jo
la
lgica global
de la liberacin de esclavos de toda la revolucin: no se
produca
en nombre de los derechos ni era
graciosa
sino
que contempl siempre
el
pago
de
un rescate a sus
"legtimos"
dueos. El derecho de esclavizacin no era de este modo
puesto
en duda sino
que
se cambiaba el beneficiario de ese derecho.
Con el avance de la dcada
y
la
complicacin
de la
hegemona portea
sobre
el resto de las Provincias
Unidas,
la
ya permanente
necesidad de brazos armados en
la
provincia
se
agudiz72. Eustoquio
Daz
Vlez,
coronel
mayor
de los
ejrcitos
de la
patria y gobernador
intendente de la
provincia, emprendi
entonces un nuevo avan-
ce sobre los derechos de los
propietarios
de esclavos. Haciendo un balance del
fracaso de los anteriores intentos de reclutamiento
(por
las "ocultaciones" de los amos
y por
haberla
dejado
librada a la "voluntariedad de los libres en su
presentacin")
organiz
uno nuevo73. No slo convoc a los "esclavos varones de 10 aos
para
arriba" sino
que dispuso que quedaban comprendidos aquellos
de "los
conventos,
fbricas
y
dems establecimientos
por privilegiados que
sean"74. Quienes deban
presentarlos
en los cuarteles eran los
amos,
mientras
que
los
pardos y
morenos libres
habran de asistir
por
cuenta
propia.
Se establecan multas al ocultamiento
y
se inti-
maba a los dueos a llamar a los esclavos
que
estuvieran
cumpliendo
tareas en el
71
Idem, f. 12. nfasis
agregado.
72
La
presin
reclutadora sobre la
poblacin portea
fue fuerte entre 1812
y
1815. Sobre el reclutamiento
de esclavos en
particular
cfr. Andrews, op cit.; y
el caso de Mendoza cfr. Bragoni, ., op.
cit. En 1813 se
elabor una "Razn de los esclavos
capaces
de tomar las armas" en la ciudad de Buenos Aires
(AGN,
Padrones de Buenos Aires, Ciudad
y campaa,
Sala IX, 10-7-2).
No slo los esclavos fueron convocados
para
fortalecer las fuerzas armadas sino tambin
aquellos
clasificados como
vagos (ms
su carencia de
domicilio
y
de relaciones de vecindad
que por
no tener
trabajo fijo).
Cfr. Cansanello, Carlos: De sbditos a
ciudadanos.
Ensayo
sobre las libertades en los
orgenes republicanos.
Buenos Aires, 1810-1852, La Plata,
Imago Mundi, 2003, pp.
13-24.
73
Expresiones
utilizadas
por
Daz Velez en el decreto, R.O.R.A, op. cit., p.
529.
74R.O.R.A.,op. cit., p.
530.
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LA CONDICIN JURDICA DE LOS AFROPORTEOS EN LA BUENOS AIRES REVOLUCIONARIA
293
interior. Por
primera vez,
lo
que
se
impulsaba
no era una
expropiacin
de los escla-
vos sino un uso
compulsivo
de su
tiempo por parte
del
Estado,
un
tiempo que dejaba
de estar
disponible para
los amos
pero que
no
por
ello los libraba de las
cargas
propias
de su condicin de tales.
En un bando de
febrero,
un Daz Vlez ms
furioso,
declaraba "escandalosa la
falta de los esclavos
que componen
los batallones
argentinos,
a los
ejercicios
dia-
rios", dispona
el
castigo
"arbitrario" a
quienes
faltaran
y
la
prdida
de los esclavos
para
los amos
que
los ocultasen75. Es evidente
que
estos ltimos no se
resignaban
pasivamente
a la
prdida
de los beneficios de su
capital
ni de este ltimo.
A lo
largo
de toda la dcada el derecho de
propiedad
sobre los esclavos se fue
haciendo ms
frgil,
no tanto
por
las
polticas
a favor de la libertad de los
esclavos,
sino
por
la tendencia del Estado a
disponer peridicamente
de stos "con el
objeto
de aumentar el
Ejrcito
de la Patria"76. En este
sentido,
se
puede
relativizar la idea de
que
la moderacin de la
poltica
antiesclavista -el hecho de no liberar masivamente
a los esclavos- se debi a la voluntad de
respetar
ante todo el derecho de
propiedad
de los
patrones.
Dicho
argumento puede repensarse
si se
percibe
cmo el Estado
fue la amenaza ms sistemtica sobre dicho derecho. Como textualmente haba
plan-
teado Daz
Vlez,
los
negros
esclavos
y
libertos conformaban un
amplio "ejrcito
de
reserva". De ellos
poda
echar mano el Estado en caso de necesidad militar. La libe-
racin
graciosa y
colectiva lo
privaba
de este recurso. No
quiere
afirmarse con esto
que
la necesidad de manos
para
la
guerra haya
sido satisfecha exclusivamente con
la convocatoria de esclavos ni
que
esa sola necesidad de esclavos-soldados
haya
inspirado
la
resignacin
de una
poltica emancipadora
ms
amplia.
Lo
que
s es
cierto es
que
las
principales leyes y disposiciones
de los
gobiernos
revolucionarios
en relacin con los
afroporteos
esclavizados -como
aqu
se ha mostrado- se
fijaron
ms frecuente
y
reiteradamente en su utilidad
potencial para
la
guerra que
en su
carcter de seres humanos
explotados
merecedores de la libertad. A su
vez,
fueron
los rescates el modo en
que
ms sistemticamente se afect el derecho de
propie-
dad de los
patrones
en Buenos Aires.
Si los amos no vieron
perjudicados
de modo ostensible sus derechos
adquiri-
dos con el cierre del trfico internacional ni
por
la
ley
de vientres -dada la
regulacin
paternalista
de la vida de los libertos- fue la
prctica
de los rescates estatales la
que
gener
las resistencias ms
pronunciadas.
De modo tal
que
el
"sagrado
derecho de
propiedad"
de los amos fue selectivamente sostenido
por
los
gobiernos
revoluciona-
rios: siendo clave
para explicar
la ausencia de
polticas
activas
y
radicales de aboli-
cin
que
terminaran con la declamada
"injusta
esclavitud";
fue
dejado
de lado cada
vez
que
hizo falta hacer extracciones masivas de esclavos de las manos tanto de
peninsulares
como de criollos. Visto desde los
propios afroporteos,
la
posibilidad
de
participar
en el
ejrcito constituy
una va
riesgosa pero
no menos tentadora
para
conquistar
la libertad.
75R.O.R.A.,op. cit., p.
540-41.
'
AGN, Sala X, 43-6-9. Divisin Gobierno Nacional
-
Guerra
-
Hescate ae bsciavos, lib-ii acto, n* z.
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294
MAGDALENA CANDIOTI
A modo de conclusin
El 9 de
julio
de 1914 se
inaugur
en la ciudad de Buenos
Aires,
en la
plaza
ubicada frente al
Congreso
de la
Nacin,
el Monumento a los dos
Congresos77.
El
objeto
del
conjunto
escultrico
arquitectnico
era
homenajear
a la Asamblea General
Constituyente
de 1813
y
al
Congreso
reunido en Tucumn de 1816 con
alegoras
de
sus
mayores aportes. Debajo
de la
figura que representaba
al
primero
se
grab
la
leyenda
"Aboli la esclavitud". El
equvoco
no sera
grave
si se limitara al monumento
o fuera
expresin
de un mero error
cronolgico.
Sin
embargo,
es ms bien un sntoma
o la
expresin
de un vasto desconocimiento social e histrico sobre las condiciones
jurdicas,
sociales
y polticas
de vida de los
afroporteos
en el Ro de la Plata
luego
de la revolucin.
En su intento
pionero por
dar cuenta de la
vieja
cuestin de
por qu desapare-
cieron los
negros
en
Argentina, George
Reid Andrews ha sealado la existencia
aqu
de una
poltica
de invisibilizacin de esta
poblacin.
Para este historiador se habra
tratado de un
proyecto impulsado por
los "unitarios" como
parte
de una
venganza
contra el orden rosista
y
sus aliados de color. Ms
tarde,
se habra visto fortalecido
por
el
auge
de las teoras racistas
y
evolucionistas de fin de
siglo.
Si bien es
exage-
rado el carcter deliberado
y
faccioso
que
Andrews
atribuye
al
proceso
de
desapa-
ricin de los
afroporteos,
no es falsa la existencia de un fuerte desconocimiento
histrico e
historiogrfico
de su
importancia,
sus formas de
vida,
sus
padecimientos
y
sus luchas. Esta
negacin
ha sido simtrica a la exaltacin del carcter humanitario
de las lites locales
y
a la creacin de una
imagen
heroica de la revolucin de
mayo
como
regionalmente pionera
en su
poltica
antiesclavista.
Explicar
la
lgica y
los
rasgos
del
proceso
de manumisin de los esclavos
negros
en el marco de la
revolucin,
es una tarea en
parte pendiente.
Es
por
ello
que
el
presente trabajo
busc reflexionar sobre los lmites del discurso revolucionario en
relacin con los
potenciales
beneficiarios de los derechos civiles
y polticos
del nue-
vo Estado en
construccin,
sobre las
implicancias jurdicas y
sociales de ser un
liberto, y
sobre la
poltica
de uso
compulsivo
de los esclavos
y
"rescatados"
por
los
sucesivos
gobiernos para
las
guerras.
Dar cuenta de
ello, junto
a las luchas de los
afroporteos por aprovechar
la
coyuntura
abierta
por
la revolucin
para disputar
sobre su estatus
jurdico y
reclamar diversos
grados
de
libertad, permite
recordar
que
si muchos de ellos
lograron mayores mrgenes
de autonoma en el contexto
revolucionario fue
gracias
a sus
persistentes
esfuerzos
y
no a una
poltica
universal
de "concesin" de la libertad.
Fue
precisamente
esa denunciada
"altanera",
el
"genio
demasiado
altivo",
la
"falta de
subordinacin",
e incluso la "escandalosa insubordinacin" ante los "inconta-
bles derechos de Nosotros los
amos",
lo
que permiti
consumar esas
posibilidades
de libertad. Los
afroporteos
no fueron beneficiarios
graciosos
de las concesiones
de la revolucin sino activos
partcipes
de sta.
77
El monumento fue
encargado
en 1908
por
la comisin del Celebracin del Centenario de la Revolucin
al artista
belga
Jules
Lagae y
al
arquitecto Enrique Dhuique.
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LA CONDICIN JURDICA DE LOS AFROPORTEOS EN LA BUENOS AIRES REVOLUCIONARIA
295
Lejos
de una sancin
generalizada y
abstracta del derecho a la
libertad,
lo
que
gener
la revolucin fue un nuevo discurso
jurdico-poltico y
nuevos
resquicios
tcticos
por
los cuales fue
posible
colarse
para pelear,
sobre una base
individual, mejores
condiciones de vida
y
hasta la misma libertad. Como
antes,
ella continu siendo
posible
slo sobre la base de una fuerte
negociacin
entre
patrones,
esclavos
y
gobierno, pero
un
gobierno cuya
retrica abstracta haba mutado
y cuyo
inters en la
mano de obra esclava tambin lo haba hecho. Unos
patrones cuyos
derechos en-
contraron el novedoso lmite del
patriotismo:
el de no
poder arriesgarse
a defender
los derechos sobre sus esclavos
por
sobre el inters del "nuevo sistema". Unos escla-
vos
cuya
"insubordinacin" les
permiti
hacer uso de la nueva
coyuntura y
las nuevas
leyes para
intentar
conquistar
un nuevo
lugar
en la sociedad o al menos
ampliar
los
mrgenes
de autodeterminacin.
En la conmemoracin de un nuevo centenario de la
revolucin, quiz
sea tiem-
po
de
que
el carcter
gradual, paternalista y
conservador de la
poltica
de manumi-
sin de los esclavos
reingrese
en los anales de la historia
poltica argentina
as como
las luchas de esos
afroporteos que
fueron las
que
hicieron
posible (a veces) mejorar
sus destinos.
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29Q
MAGDALENA CANDIOTI
RESUMEN
El artculo rastrea las transformaciones en
el estatus
jurdico
de los
afroporteos luego
de
la revolucin de
mayo y
las
disputas judiciales
en torno de ste. Analiza los lmites territoriales
e incluso raciales de los discursos iusnatu-
ralistas de la revolucin;
la
lgica paternalista
del decreto de libertad de vientres
y
las
implicancias
de la
poltica
de "rescate" de
esclavos
para
el servicio en las armas. Se
sostiene
que
el
"sagrado dogma
de la
igualdad"
no
incluy
a
aquellos
considerados "africanos";
que
la condicin civil de los libertos nacidos
luego
de 1813 fue
muy
cercana a la de los
esclavos
y que
la ausencia de una
poltica
abolicionista tuvo races doctrinarias
y
pragmticas
entre las cuales la necesidad de
contar con un
"ejrcito
de reserva"
para
las
diversas
guerras
no fue un tema menor.
SUMMARY
The article
interrogates
the transformations
in the
legal
status of
afroporteos
after
May
revolution and the
judicial
debates about it. It
analyzes
territorial and even racial limits of
iusnaturalistic
revolutionary discourses,
the
paternalistic logic
of the free womb decree and
the
implication
of the
policy
of slave "rescue" to
the
military
service. It holds that the "sacred
dogma
of
equality"
did not include to those
considered as "African";
that the civil condition
of libertos born after 1813 was
very
close to the
slave
ones;
and that the absence of an
abolitionist
policy
had doctrinaires and
pragmatics
roots
among
which the need of
having
a "reserve
army"
to the different wars was
not a minor one.
REGISTRO BIBLIOGRFICO
CANDIOTI, Magdalena
Altaneros
y
libertinos. Transformaciones de la condicin
jurdica
de los
afroporteos
en la Buenos Aires
revolucionaria
(1810-1820)".
DESARROLLO ECONMICO
-
REVISTA DE CIENCIAS SOCIALES
(Buenos
Aires),
vol. 50,

198, julio-setie
mbre 2010
(pp. 271-296).
Descriptores:
<Historia social> <Condicin
jurdica
de los
afroporteos>
<Buenos Aires,
1 810-1 820>
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