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O PATRIMNIO CULTURAL
E SEUS USOS:
A DIMENSO URBANA
ANTONIO A. ARANTES*
Resumo: o artigo refere-se ao aumento do interesse dos cientistas sociais
pelo patrimnio e pelas polticas concernentes. Trata especificamente da
noo de sustentabilidade econmica e socioambiental da preservao e da
necessidade de sua aplicao ao patrimnio ambiental urbano.

Palavras-chave: patrimnio cultural urbano, polticas pblicas, sustenta-


bilidade
m nmero crescente de cientistas sociais vem participando
das aes governamentais de preservao do patrimnio cul-
tural e um nmero significativo de profissionais em sua
maioria antroplogos tem apoiado populaes tradicionais
na defesa de direitos de posse e uso de recursos patrimoniais.
O que na dcada de 1980 eram indcios isolados de interesse
acadmico ou poltico por essa temtica tornou-se hoje ma-
nifestao de um campo de atividade intelectual em franco
processo de consolidao. Um indcio eloqente dessa ten-
dncia o aumento significativo de comunicaes de pes-
quisa, nessa rea, nas Reunies Brasileiras de Antropologia,
como ocorre nesta sua vigsima quinta edio.
Encontra-se em formao, a meu ver, uma agenda
de questes e assuntos de relevncia sociolgica prioritrios
sobre o patrimnio, e ela no se refere exclusivamente ex-
perincia urbana ou gesto das cidades. Sem abandonar as
questes conceituais, mas tambm sem se satisfazer com ge-
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neralizaes abstratas, as contribuies mais crticas e, por-
tanto, mais produtivas tm se referido a marcos espao-tem-
porais concretos, bem como a grupos sociais especficos. Mesmo
estas notas que, conforme foi solicitado pela mesa, preten-
dem abrir o debate apontando para algumas das principais
balizas desse campo derivam de uma convivncia prolongada
no terreno.
Eis, ento, desde logo, um primeiro aspecto da agenda
a que me referi. O ponto de partida tcito que o patrimnio
construo social e, assim sendo, torna-se necessrio consider-
lo no contexto das prticas sociais que o geram e lhe confe-
rem sentido. A preservao, como toda prtica, consiste em
aes simblicas
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, desenvolvidas em arenas ou situaes soci-
ais por sujeitos (indivduos e instituies) estruturalmente
posicionados a partir de motivaes e estratgias referidas a
sistemas de foras sociais (SHALINS, 1981; GIDDENS, 1984;
ARCHER, 1988; BERNSTEIN, 1988). Cabe indagar, por-
tanto, qual o objeto dessa prtica, quais so os sujeitos que
a pem em marcha, em que condies e quadro institucional
isso ocorre, e que valores ela, por sua vez, mobiliza. Essas
questes exigem obviamente que a reflexo seja fortemente
referenciada pela pesquisa emprica.
Diferentemente dos fatos de memria, que ela-
borada, transmitida e realimentada diretamente pelos ato-
res sociais, em redes de relaes sociais, o patrimnio uma
realidade instituda pelo Estado. A preservao definida
pela Constituio Federal como responsabilidade concor-
rente da Unio, dos Estados e dos Municpios, e comparti-
lhada com a sociedade civil. Ela resulta, portanto, de prticas
que, por definio, so desenvolvidas na interface entre
agncias governamentais e segmentos especficos e especia-
lizados da sociedade.
A identificao de itens culturais a serem protegi-
dos e a implementao de procedimentos de proteo resul-
tam de um processo de negociao complexo, e freqentemente
conflituoso, que envolve mediadores culturais, ou seja, agentes
de polticas pblicas (tcnicos e burocratas) e agentes profis-
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sionais, polticos e empresariais. Esta , portanto, uma ativi-
dade especializada - e no parte da cultura comum que
coloca em cena o Estado como representante do interesse
pblico nos processos de construo de representaes sim-
blicas da nao e da identidade dos grupos que a formam.
As motivaes que justificam e fundamentam a apli-
cao dos institutos jurdicos do tombamento de artefatos e
do registro de bens imateriais pelo poder pblico agregam a
esses bens novos valores e sentidos, inclusive legitimando-os
(e, por implicao, preterindo outros) ao proclam-los como
pertencentes esfera da cultura pblica oficial. Esse fato apre-
senta implicaes diretas para os inventrios e para a identi-
ficao dos bens patrimoniais, no que diz respeito definio
de critrios, procedimentos de identificao e de registro.
Na realidade, a prtica da preservao no legitima
simplesmente sentidos socialmente atribudos pela cultura
comum e cotidiana a determinados aspectos da cultura, mas
pe em prtica os critrios, as concepes e os valores que
so defendidos por tcnicos e especialistas (arquitetos, urba-
nistas, historiadores, arquelogos, antroplogos e gegrafos,
entre outros). Conseqentemente as decises das instituies
de preservao podem estar em desacordo e no raramente
esto com os valores vigentes locais.
Dessa forma, sentidos envolvendo coletividades mais
abrangentes so sobrepostos a outros localmente atribudos
aos bens selecionados (religiosos, prticos, afetivos), pondo
em contato e tensionando realidades de diferentes escalas:
local, regional, nacional e, at, mundial. Essa tenso entre os
sentidos enraizados nas prticas devolvidas pelos grupos so-
ciais detentores dos bens selecionados e aqueles atribudos
por instncias sociais mais inclusivas, mediada pela ao das
agncias e agentes institucionais, torna-se dessa forma cons-
titutiva do bem patrimonial.
A tenso/negociao entre agencies sociais internas
e externas aos grupos afetados por essas prticas faz parte,
por assim dizer, de sua natureza, e sua compreenso remete,
necessariamente, s arenas polticas que abrigam os posicio-
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namentos estratgicos dos diversos sujeitos envolvidos (ARAN-
TES, 1989).
Os pressupostos de externalidade e intencionalidade
do patrimnio em relao cultura comum, que a burocra-
cia de Estado tende a aceitar tacitamente, devem ser trazidos
tona por terem conseqncias muito relevantes para o de-
senho das polticas pblicas da rea.
Destaco implicaes em dois nveis:
A exigncia de monitoramento, avaliao, mitigao ou
reparao, e crtica permanente dessas prticas: questes
de economia e de mercado (gentryfication), polticas (cons-
truo de hegemonias), ticas (aspectos de acesso restrito
da cultura), jurdicas (direitos costumeiros e propriedade
material e intelectual), religiosas (transformao das cren-
as e dos padres estticos associados).
O questionamento da responsabilidade social e tica dos
agentes promotores e executores dessa poltica, uma vez
que ela est ancorada na ao de indivduos posicionados
institucionalmente.
A implementao de condies especiais de uso dos
bens patrimoniados, visando sua salvaguarda, acarreta, no
processo de incorporao desses bens na vida cotidiana das
cidades, a apropriao, por parte dos agentes sociais, do valor
que agregado aos bens selecionados pelos institutos jurdicos
do tombamento, do registro de bens intangveis e pelas demais
formas de acautelamento implementadas pelo Estado.
Articula-se, desse modo, aos aspectos j focalizados
do problema a sustentabilidade das polticas de proteo do
patrimnio cultural, e ganha visibilidade a dimenso jurdi-
ca das modalidades de apropriao do patrimnio, que so
os direitos a ele associados.
Lembrando Foucault, vale ressalvar, neste contex-
to, que o exerccio do poder gera contrapoderes e que, por
meio das prticas culturais costumeiras, os agentes sociais
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tendem a atribuir novos sentidos aos itens culturais
patrimoniados ao reincorpor-los vida cotidiana. Estes sen-
tidos podem reiterar ou modificar os pr-existentes, mesmo
no que diz respeito legitimidade que lhes conferida pela
proteo oficial.
Porm, como todos sabemos,
as culturas so sempre prticas interpelantes [...]. A construo
de novos sentidos simblicos um processo anlogo ao da tradu-
o, prtica que reproduz de modo traioeiro e deslocante, como
diria Hommi Bhabba, um texto original e que, ao faz-lo trans-
forma o ponto de partida em algo que nunca se completa
(ARANTES, 2000, p. 142).
Assim, inmeros problemas enfrentados no dia-a-dia
da preservao dizem respeito ao fato de os bens preservados
tangveis ou intangveis serem interpretados e utilizados pela
populao de forma nem sempre compatvel com as restries
legais decorrentes do reconhecimento do seu interesse e senti-
do para coletividades nacionais ou regionais.
A concepo do patrimnio como recurso (prtico
e simblico), que to problemtica para os rgos de pre-
servao quanto difundida nas diversas camadas sociais,
encontra-se na base do aspecto talvez mais enfatizado do
patrimnio em seu uso corrente. Tendo sido institucional-
mente legitimado pela histria e pela esttica desde os pri-
mrdios de sua instituio como prtica oficial que data,
no Brasil, do final da dcada de 1930, o patrimnio ga-
nhou, nos anos 1970 e 1980, uma clara inflexo poltica
(enquanto emblema de identidades diferenciadas) e ambi-
ental ( medida em que foi associado qualidade de vida).
Agora, ele reivindicado por amplos setores sociais, por
seu valor econmico ou como recurso simblico na cons-
truo de sentidos de lugar e desenvolvimento de produtos
com valor cultural agregado, em um riqussimo e freqen-
temente conflituoso processo cultural de formao de tra-
dies reinventadas (ARANTES, 2000b).
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Tendo repassado as questes mais gerais da esfera
do patrimnio, focalizemos agora mais de perto o tema espe-
cfico desta mesa-redonda, que so as questes urbanas a ele
associadas. Passarei a me referir ao patrimnio ambiental
urbano, conceito que destaca trs aspectos importantes das
cidades: sua condio de artefato, de campo de foras sociais
e de agregado de representaes simblicas, conforme sinte-
tiza Bezerra de Meneses ([200_])em recente estudo. A reto-
mada, na conjuntura atual, de uma compreenso totalizante
do patrimnio bastante oportuna. Associando a noo de
ambiente de patrimnio urbano, ela induz a reflexo e a
prtica patrimonial a se abrirem para os valores pelos quais
os habitantes das cidades reconhecem nelas, mais do que um
simples pano de fundo, um cenrio morto em relao ao qual
suas vidas seriam indiferentes. Esta tica permite trabalhar
com os sentidos de lugar associados s estruturas materiais
preservadas (naturais ou edificadas), que emergem dos pro-
jetos socialmente compartilhados e dos conflitos que nutrem
o constante refazer das identidades (ARANTES, 2000a).
oportuno incluir neste quadro geral os sentidos de
lugar construdos nas cidades pela experincia de habit-la, uma
vez que no se vive em abstrato, mas em determinado tempo-
espao. E nesse marco territorial, cultural e histrico a cida-
de artefato que os sentidos de localizao e de pertencimento,
assim como a conscincia de si, so constantemente refeitos e
acumulados ao longo do tempo.
A construo de sentidos de lugar no espao p-
blico um processo de grande importncia para entender
as questes atuais do patrimnio que, em geral, se concen-
tra nas reas centrais das cidades. A experincia social tem
sido profundamente marcada na atualidade por migraes
e deslocamentos forados, pela ampliao do acesso e maior
eficincia dos meios de comunicao e de informao dis-
tncia, tecnologicamente mediados. Nesse contexto, o sen-
timento de pertencer a coletividades nacionais, regionais
ou locais assim como de ocupar posio reconhecvel no
mapa social ganham nova significao e importncia, que
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se manifestam na construo de sentidos de lugar e inclu-
em demandas de natureza patrimonial.
visvel a revalorizao pela economia da diversida-
de cultural, assim como das camadas histricas sobrepostas e
amalgamadas no espao urbano, pela economia. Iniciativas de
apropriao, reinterpretao, reabilitao e mesmo reinveno
de tradies so postas em prtica por um nmero crescente
de atores e grupos sociais e, ao mesmo tempo, tornam-se
alvo de ateno de especialistas de publicidade e marketing
em seus projetos visando produo de mercadorias e negcios
de inflexo cultural ou de valor cultural agregado. Esses pro-
cessos tornam ainda mais tensa a j complexa realidade da pre-
servao e requerem mais ateno dos pesquisadores.
Os bens culturais encontram-se necessariamente si-
tuados inseridos em contextos espao-temporais especfi-
cos: localizam-se em determinado tempo-espao, integram
atividades de determinados grupos sociais e no de outros, e
so suportes de significados e de sentidos que so construdos
e transformados tanto por essas mesmas atividades, quanto
pelas estruturas de relacionamento social que as ordenam.
Nessas circunstncias, a insero do patrimnio no mercado
refora a compreenso de que, sendo ele um recurso material
e simblico, o balizamento de seu valor, para efeito de sua
incluso em programas sociais, de maneira geral, e de reabi-
litao urbana em particular, situa-se num divisor de guas
de posturas ticas e polticas. De um lado, h a alternativa de
explorar as potencialidades de mercado do patrimnio edificado
(seu valor de troca) e, de outro, a de facilitar os meios de sua
apropriao pelos habitantes da cidade, em razo de sua uti-
lidade e valor simblico (seu valor de uso).
O que se observa que tende a prevalecer, nas cida-
des reais e no s no Brasil, mas nos mais diversos pases e
regies o foco na dimenso dos bens patrimoniais enquan-
to capital imobilirio e, em termos estticos, a estilizao que
refora os sentidos alegricos e torna descartveis estes bens
que seriam relevantes em sua singularidade. Essa a lgica
que pretende justificar a remoo das populaes instaladas
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h longo tempo por vezes tempos imemoriais nas reas a
serem protegidas ou requalificadas, assim como a substitui-
o dessas populaes por agentes de investidores, atrados
por novas oportunidades de negcio.
preciso enfatizar que o patrimnio como recurso
no se encontra necessariamente vinculado ao mundo dos
grandes negcios e especulao. certo que grandes-em-
preendimentos imobilirios, urbansticos e tursticos se va-
lem dessa tendncia e a estimulam. Mas tambm verdade
que programas de gerao de renda, de consolidao da cul-
tura pblica e da cidadania buscam eficcia no fortalecimen-
to de tudo aquilo que a populao pode fazer, com os recursos
de que dispe e que tradicionalmente acumulou, nos lugares
onde vive e em seus modos de vida diferenciados. O patrimnio
serve tambm para desenvolver a cultura pblica e por isso
deve ser valorizado: o patrimnio urbano bom para o de-
senvolvimento sustentvel, para as festas, para a civilidade e
tambm, porque no, para os negcios. O desafio que se apre-
senta ao sistema como um todo encontrar o ponto de equi-
lbrio entre essas foras, ou seja, construir a sustentabilidade
econmica e socioambiental da preservao.
A noo de sustentabilidade foi incorporada ao dis-
curso e prtica dos ambientalistas, pelo menos desde 1987,
com o relatrio de Brundland que o derivou de um princpio
tico claro e simples: desenvolvimento sustentvel aquele
que satisfaz necessidades bsicas humanas contemporneas,
sem causar prejuzo para as geraes futuras. A exigncia de
sustentabilidade implica a responsabilidade social dos agen-
tes (indivduos e instituies) da preservao, e deve, com
urgncia, ser convidada mesa de discusso sobre o patrimnio
cultural. Como afirmou Hans-Jacob Road
Os dois movimentos [desenvolvimento sustentvel e preservao
do patrimnio] encontram-se na cidade, e devem ser integrados.
A cidade representa a escala menor na qual se identificam gran-
des mudanas ambientais. Ela tambm a escala menor em que
esses problemas bsicos podem ser resolvidos.
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Nesse sentido, torna-se oportuno fortalecer no caso
especfico do patrimnio ambiental urbano a perspectiva
da integrao entre a conservao e o planejamento urba-
no, com base no reconhecimento da singularidade das reas
preservadas (como artefatos e repositrio de sentidos e prti-
cas) no contexto mais amplo da cidade. Alm disso, urgen-
te desenvolver formas de gesto compartilhada desse patrimnio,
valorizando sua insero na vida cotidiana e equacionando,
em termos prticos e de modo efetivo, o preceito constituci-
onal de responsabilidades concorrentes [entre sociedade civil
e as esferas federal, estadual e municipal do poder pblico].
o modo de gesto do patrimnio que torna ou no
vivel habitar os stios histricos preservados e desenvolver mo-
dos sustentados de apropriao das estruturas urbanas e
arquitetnicas nas cidades, para melhorar as condies de mora-
dia e de vida dos seus habitantes. Acredito que os antroplogos
e demais cientistas sociais tm contribuies importantes a ofe-
recer nesse sentido. No s por que se trata da gesto de bens
que participam diretamente da formao de modos de vida e da
construo de sentidos de identidade e de pertencimento, como
tambm porque o terreno real em que essas polticas e progra-
mas so postos em marcha quando o so no obviamente
homogneo e, tampouco, apresenta formas de estruturao que
sejam sociolgica e polticamente compatveis com as demanda-
das pelas negociaes com o Estado.
Por tudo isso, urgente intensificar a aproximao
dessas duas modalidades de prticas profissionais, a de refle-
xo e a de participao direta nos processos sociais estuda-
dos. So faces da mesma moeda, freqentemente desenvolvidas
pelos mesmos sujeitos, que podem fertilizar-se mutuamente,
produzindo benefcios sociais muito relevantes.
A conservao integrada definida na Carta Euro-
pia do Patrimnio Arquitetnico, adotada pelo Comit dos
Ministros do Conselho da Europa, em 26 de setembro de
1975, e promulgada no Congresso sobre o Patrimnio
Arquitetnico Europeu, realizado em Amsterd, de 21 a 25
de outubro de 1975. Essa Carta considera que o patrimnio
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arquitetnico um capital espiritual, cultural, econmico e
social de valores insubstituveis.
A estrutura dos conjuntos histricos favorece o equi-
lbrio harmonioso das sociedades.
Ele possui um valor educativo determinante e est
ameaado pelo abandono, por restauraes abusivas e, espe-
cialmente, pela especulao financeira e imobiliria.
A conservao integrada o resultado da ao conju-
gada das tcnicas da restaurao e da pesquisa de funes apro-
priadas. Deve ser conduzida por um esprito de justia social e
no deve ser acompanhada pelo xodo de todos os habitantes
de condio modesta.
Deve ser um dos pressupostos do planejamento ur-
bano e regional.
Nota
1
Este conceito, formulado pelo crtico Keneth Burke e extensamente
utilizado por Clifford Geertz, aponta para a articulao necessria entre
os aspectos pragmticos e poticos do real, permitindo compreender os
mecanismos pelos quais os significados se tornam parte das prticas
que constituem a experincia humana.
Referncias
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BEZERRA DE MENEZES, U. A cidade como bem cultural. [S.l.:s.n.], [200_].
Abstract: this article refers to the increasing interest of social scientists
regarding cultural heritage and the public policies involving this issue.
More specifically, it discusses the notion of the economical and
socioenvironmental sustainability of preservation, as well as the need of its
application in the urban environmental heritage.

Key words: urban cultural heritage, public policies, sustainability


* PhD pela Universidade de Cambridge. e Mestre pela USP. Bacharel
em Cincias Sociais pela Universidade de So Paulo (USP). Antroplogo.
Consultor de polticas culturais e professor de antropologia na
Universidade de Campinas desde 1968. Foi Presidente da Associao
Brasileira de Antropologia, Secretrio Municipal de Cultura de Campinas,
onde criou o Conselho de Defesa do Patrimnio Cultural, Presidente
do Condephaat e do Iphan.