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LA EPOCA COLONIAL DE GUATEMALA

Un rgimen colonial, en trminos generales, aplicables tambin a la situacin que


prevaleci en el Reino de Guatemala entre 1524 a 1821, se puede concebir, en
esencia, como la explotacin econmica de un territorio y del trabajo de los
habitantes de ste, que anteriormente gozaron de autonoma.
En el caso de la sociedad colonial de Guatemala es decir, durante el periodo
comprendido de 1524 a 1821, el aparato econmico, estrictamente considerado,
descanso principalmente a las siguientes columnas institucionales: Esclavitud,
Encomienda, Repartimiento, servicios personales, propiedad y utilizacin de la
tierra, administracin de la hacienda pblica, tecnologa, trabajo artesanal y
comercio. Bsicamente, sin embargo, en Guatemala , el rgimen colonial gravit
en el trabajo de los nativos , ya que los mviles generales de la conquista , las
coacciones en que esta se realiz y la propia situacin econmico social de
Espaa y de la propia colonia .

LA ESCLAVITUD DE LOS INDIOS
El dominio casi absoluto de una persona sobremanera , equivalente a un derecho
de propiedad que traduce en la anulacin de la libertad , la personalidad y otros
derechos individuales de quien ocupa la posicin de esclavo , fue un fenmeno
que, con ligeras variantes , se conoci en todos los continentes , inclusive frica ,
y casi de manera ininterrumpida desde la antigedad . En el siglo XVI se conoca
en las sociedades del viejo mundo, as como en las sociedades mesoamericanas
con la Pre conquista. En estas ltimas, el estrato de los esclavos se integraba,
principalmente con prisioneros de guerra o criminales condenados por la
sociedad, pero los hijos de unos y otros no necesariamente heredaban tal
condicin. En algunas zonas tambin se obtenan esclavos mediante compra, el
cobro de tributos por los seores o bien por la comisin de varios y diversos
delitos. Se les reconoca por su posicin inferior en los procesos productivos por
supuesto y , en algunos casos, por la correspondiente MARCA en la cara y en
los brazos , tal como se haca en Nicaragua , por ejemplo donde se usaba, para
tales efectos , un polvo negro hecho de carbn de pino que se frotaba en una
cortada hecha la cara o en un brazo , para que la sea persistiera despus de
sanada la herida . Esta prctica de la marcacin fue continuada por los
espaoles despus de 1524. Estos en efecto redujeron a la esclavitud a muchos
nativos en los aos cruciales de la conquista y utilizaban una G para marcar a
los esclavos obtenidos en guerra , y una especie de R compuesta , para los
llamados ESCLAVOS DE RESCATE . Estos ltimos eran precisamente los que
ya tenan tal condicin en las sociedades prehispnicas, y de cuya existencia
anterior persisten pruebas documentales, pictogrficas y lingsticas en la
actualidad. Estas pruebas se refieren a casi todo el territorio de la antigua
Mesoamrica y, en muchos casos, ponen de manifiesto ciertas prcticas de
excesiva crueldad asociadas a la esclavitud de aquella poca.
Como en otras partes del viejo mundo, en la Guatemala prehispnica la esclavitud
implicaba un derecho u derecho de propiedad sobre la persona del esclavo, lo
que inclua los frutos del trabajo, as como la privacin de la vida de ste si se
trataba de uno propio, o de una obligacin de resarcimiento en el caso de uno
ajeno.
Desde entonces, se tomaron medidas efectivas para que tal practica no
continuara, y se ordeno la liberacin de muchos indgenas que se conservaban
bajo dicho rgimen.
Es justo reconocer, por otra parte, que tambin hubo fuertes voces de crtica, de
denuncia, de abierta condena a la poltica esclavista que Espaa y los colonos
espaoles desarrollaron en Amrica central. Entre tales voces , a pesar de que
haba tambin religiosos comprometidos en dichas practicas , destacaron la del
licenciado Cristbal de Pedraza , protector de los indios y Obispo de Honduras ,
quien envi una cruda Informacin sobre la situacin esclavista en ese pas y
por supuesto la voz implacable de celebrrimo Fray Bartolom de las Casas. Y en
Espaa, precisa decirlo, algn eco tuvieron aquellas voces detonantes, cuando
menos en el mbito del debe ser inherente a las leyes nuevas.
Otra modalidad irregular, entre los muchos procedimientos usados para burlar el
precario control de la prctica esclavista, consisti en la venta, en calidad de
esclavos, de muchos indios sometidos al rgimen de la encomienda. Estos por
definicin , eran individuos libres , con la nica obligacin del pago del tributo a su
encomendero, pero este, en componenda con funcionarios, religiosos ,
traficantes y eventualmente con los caciques locales , se las ingeniaba para
participar en el mercado de esclavos , a expensas de la libertad de sus
encomendados y del ingreso regular que constitua el tributo

LA ESCLAVITUD DE LOS NEGROS:
Los primero ncleos de esclavos negros, paradjicamente se localizaron en el
propio continente africano. Desde una poca no precisada, y como consecuencia
de guerras intertribiales o de peculiares estructuras socioeconmicas, unos negros
eran sometidos a la esclavitud por otros de sus congneres, tal como ocurri en el
propio contexto de las sociedades precolombinas de Amrica. En aquellas
circunstancias primigenias , la esclavitud era fuente de mano de obra y de
prestigio social para los amos, pero en los procesos productivos generales no
alcanzo la importancia y la envergadura que la caracterizaron cuando comenz
el trafico trasatlntico , derivado este de la expansin colonizadora de las
potencias occidentales .
En cuanto a las polticas esclavistas institucionalizadas por Espaa con relacin
con el nuevo mundo, es significativo consignar que en 1518, Carlos I autorizo el
envi masivo de 4000 negros a las islas del Caribe. Esta concesin de libero de
impuestos por cuatro aos, y se prohibi toda negociacin semejante por quienes
carecieran de permiso expreso.
En las postrimeras del siglo XV todava se manifest abiertamente la rivalidad,
entre Espaa y Portugal, por el control del comercio esclavista, pero las bulas
papales de 1493 favorecan el derecho esgrimido por el segundo de dichos
pases, y as se reconoci por ambas naciones en 1494. Al tenor de este
acuerdo, a los portugueses se adjudico el derecho exclusivo de sacar esclavos
del continente Africano. Este trafico empero, no pudo obviar cierto control ejercido
por los banqueros genoveses, como tampoco se pudo ignorar la oposicin de la
casa de contratacin de Sevilla, que reclama sus derechos monopolsticos en el
comercio con las Indias. Posteriormente concluido el predominio portugus, se
elimino la institucin del asiento, y el trfico de esclavos negros disminuyo en una
medida que afecto a la creciente demanda de los colonos espaoles en Amrica.
El rey por lo tanto, ante el aumento del contrabando y otras presiones
colaterales, opto por restablecer el asiento, y entonces fueron los holandeses los
encargados de proveer de negros a los asentistas.
En la primera mitad del siglo XVII, el trfico esclavista estaba generalizado en el
Caribe, y de l se beneficiaban las potencias europeas. La demanda comenz
crecer entre los colonos Espaoles, en cuyas filas figuraban miembros de las
rdenes religiosas, como los propios dominicos que, por otra parte, destacaron en
la defensas de los indios. Ante la posibilidad de trasladar esclavos blancos, que
tambin los haba disponibles en Europa como judos, rusos, egipcios, libaneses,
guanches (originarios de las islas canarias), etc. Los interesados es decir,
vendedores y compradores, prefirieron a los Bozales, que eran los esclavos
capturados en frica y que no haban tenido contacto directo con la civilizacin
occidental. Se supona que estos podan ser mas fcilmente cristianizados, en lo
cual se reflejaba los intereses de la iglesia; que estaban en capacidad de resistir
las enfermedades europeas, puesto que el contacto indirecto haba desarrollado
cierta disposicin inmunolgica; que poda obtenerse su docilidad y sometimiento,
precisamente por su desarraigo; y que mas, importante aun, estaran en aptitud de
desempear las tareas pesadas y peligrosas que, por razones de clima u otras
similares, ni espaoles, ni indios podan asumir.
En los procedimientos de venta o de subasta los negros eran sometidos a
exmenes para detectar defectos fsicos (verbigracia, mataduras en la piel, falta
de dientes, extremidades deformes) o supuestas taras morales (por ejemplo, la
rebelda la inadaptacin por nostalgia etc.) ya que ello determinaba su precio y,
sobre todo su aptitud para calificar como una pieza, es decir como un esclavo
normal y joven. Por lo general eran marcados, ya con el fierro del general, del
asentista o de sus nuevos amos. En Guatemala las piezas deban reunir ciertos
requisitos, como altura, fuerza salud, etc. Y se les clasificaba, segn se tratara de
nios, jvenes o viejos, en las categoras denominadas mulequin (hasta 6 aos
era media pieza), muleque (de 6 a 12 aos) y mulecn (de 12 a 18 aos),
respectivamente. Esto determinaba la demanda y el consiguiente precio.
Es interesante anotar que los primeros esclavos negros llegaron a Guatemala en
la propia expedicin inicial de Pedro de Alvarado, aunque son precarias las
informaciones precisas al respecto. Arribaron, como tales, desprendidos de los
grupos de sus congneres que ya existan en Mxico y en la Antillas, cuando no
se haba iniciado todava otras formas de explotacin de mano de obra nativa,
como las que se relacionan con la propia esclavitud, con la encomienda, el
repartimiento y los servicios personales.
La iglesia no se opuso categricamente a la esclavitud y al trfico de negros y,
precisamente los dominicos, en cuyas filas figuraron algunos de los ms
conspicuos defensores de los indios, posean muchos esclavos africanos en sus
propias haciendas. Una de las ms famosas de estas fue la de San Jernimo, en
baja Verapaz, fundada desde los comienzos de la colonizacin.
En dicha hacienda, reputada como una de las grandes empresas agroindustriales
de la poca, se fabricaba, adems de azcar, un aguardiente cuya fama
trascendi las fronteras del reino, as como otros productos diversos. Fue fundada
en una fecha imprecisa entre 1540 y 1550, por los dominicos que llegaron en pos
de las Casas y los acompaantes de este.
Si se analiza la magnitud de empresas agroindustriales , como la hacienda de san
Jernimo u otros ingenios o trapiches menores que abundaban en el reino, pero
en un contexto mas amplio; y si se considera el peso que tuvieron productos
como el ail, el azcar, e inclusive la minera, los servicios personales, etc. Se
puede medir el verdadero papel que jugo la esclavitud de los negros en la vida
econmica de la colonia.
Los esclavos negros siempre tuvieron una condicin diferente a la de los indios,
inclusive la que corresponda a quienes, entre estos ltimos, se tena tambin por
verdaderos esclavos. Aquellos por ejemplo, siempre fueron comprados, como
una cosa mueble, en tanto que los indios desde el principio, eran simplemente
tomados por los espaoles. La esclavitud de los indios, por otra parte se
prohibi reiteradamente; por ejemplo, de modo taxativo, en las leyes nuevas. Los
negros adems no estaban sujetos al pago del tributo, como lo estaban los indios
bajo la encomienda. Solo cuando adquiran la condicin de hombres libres,
mediante la manumisin, la compra de su libertad u otros procedimientos, los
negros adquiran la obligacin de pagar, en calidad de tributarios de la corona, dos
tostones al ao.
Finalmente las transacciones referidas a un esclavo negro pagaban los
impuestos de alcabala y almojarifazgo.
Las ocupaciones de los esclavos negros no variaron en la etapa final de la colonia,
aunque fueron objeto de regulaciones especiales; estas se referan tambin a la
educacin y, en general al trato que deba darse a los esclavos sometidos al
rgimen en cuestin.
El punto ultimo de la esclavitud de los negros se marco en Guatemala en 1823
cuando la asamblea constituyente decreto la abolicin de aquel fenmeno social,
que tubo considerables repercusiones econmicas en la anterior etapa de la
colonia .
LA ENCOMIENDA
La encomienda es una institucin muy peculiar, que tuvo un peso especfico en el
proceso de la conquista y colonizacin de Guatemala. Se suele confundirla con el
repartimiento de indios e inclusive con la esclavitud y, al parecer, ello se debe a
la forma difusa en la que el termino se uso desde la poca inicial del
descubrimiento, a las distintas regulaciones a las que fue sometida durante
muchos aos y, sobre todo ala enorme disparidad que existi entre la
concepcin terica de la institucin y la utilizacin practica que hicieron de ella
los conquistadores, colonos e inclusive funcionarios espaoles..
En el caso de la encomienda, as como en el de otras instituciones y fenmenos
coloniales de distinto genero, todo tipo de generalizaciones debe estar sujeto a
criterios relativos de tiempo, espacio y circunstancias. Por ejemplo entre las
muchas premisas de las que se pudiera partir para definir la naturaleza de los
principales hechos sociales de la era colonial se pueden citar las siguientes:
v Desde las expediciones de colon, los reyes catlicos resolvieron que los nativos de
las tierras descubiertas deban ser considerados y tratados como vasallos
libres de la corona.
v El carcter mercantil de la empresa de la conquista y de la colonizacin, impuso
condiciones de inters econmico, como las contenidas expresamente en las
capitulaciones , que no se pudieron soslayar, aun cuando ello significara violar
los principios de la equidad y de la justicia.
v Como parte de la realidad colonial, existi siempre una contraposicin entre los
que postulaban idealmente las leyes y la reaccin que estas provocaban entre
los actores de las relaciones sociales que ellas regulaban.
v La dinmica colonial, del mismo modo que ocurre en el mbito de la dinmica
social en general, obligaba a una permanente adaptacin y readaptacin de las
leyes frente a la conducta real, lo que ocurra tambin a la inversa.
Respecto de la primera premisa , existen pruebas documentales que sealan la
intencin inicial de los reyes catlicos en cuanto a considerar a los indios como
VASALLOS LIBRES , lo que implicaba la obligacin de pagar un tributo , tal
como lo hacan tambin lo sbditos espaoles . As lo anuncio claramente el
propio Colon desde sus primeros contactos con los indios, estos empero, se
opusieron a tal disposicin, sobre todo porque el tributo se taso en oro, en
cantidades y condiciones que ellos no podan satisfacer con facilidad. Los
aborgenes por otra parte, en todos los rincones de nuevo mundo comprobaron
pronto que la brjula que orientaba alas expediciones espaolas era ms bien
de carcter econmico.
Es preciso reconocer que en casi todas las sociedades prehispnicas,
particularmente en aquellas en las que se haba alcanzado un cierto grado de
desarrollo , como los principales seoros Guatemaltecos del siglo XVI o la
sociedad maya del periodo clsico, el tributo formaba parte de la organizacin
social, aunque con las variantes asociadas de cada poca y a uno y a otro
contexto . Por lo tanto el pago de un tributo a la clase gobernante, que desde el
principio hasta el final de la existencia institucional de la encomienda puede
definirse como un elemento substancial de esta, no era totalmente desconocido
para los nativos.
La disposicin reiterada mas de una vez por la reina, por la cual los indios fueron
declarados sbditos de la corona, es decir vasallos libres, obligados
nicamente al pago del tributo real derivado de dicha calidad, provoco tambin la
decidida oposicin de los primeros colonos de la espaola, y una encendida
polmica que trascendi a los mbitos polticos y acadmicos de la propia
Espaa. Se dispuso entonces que para aceptar aquella calidad en los indios, era
necesario demostrar que estos eran capaces de vivir solos, en polica
(polticamente organizados), como los espaoles. Las opiniones sobre este tema
especfico proliferaron en direcciones opuestas. Los argumentos que negaban la
aludida capacidad en los nativos solan remontarse a los postulados de
Aristteles, en los que se aceptaba como legitimo el gobierno de los seres
superiores. Se aduca desde dichas posiciones, para demostrar inferioridad de
los nativos, el salvajismo de estos, su idolatra, su condicin de vagos,
borrachos, rebeldes e inclusive, su falta de ambiciones o del simple deseo de
adquirir riquezas. Se les adjudicaban, en fin, muchos otros atributos negativos,
que con el tiempo llegaron a convertirse en slidos estereotipos, en los cuales se
apoyaba la tesis de que no podan vivir sin la tutela o la supervisin de los
espaoles, es decir sin estar encomendados a estos.
Quienes sostenan la opinin contraria , como algunos frailes dominicos , entre los
que ya comenzaba a descollar Fray Bartolom de las Casas , se apoyaban en los
principios y valores cristianos, en la avaricia de los espaoles, en la inclinacin de
estos de amasar fortuna con facilidad y a expensas del trabajo de otros, en la
inconsistencia de la guerra justa y la consiguiente inviabilidad moral del
derecho de conquista. Por encima de que los indios fueran salvajes o racionales,
se preguntaban muchos de quienes se perfilaban ya como defensores de ellos:
era justo, y propio de cristianos, despojarlos de sus tierras, ponerlos a trabajar,
obligarlos a pagar tributo, convertirlos en esclavos y marcarlos como tales?
Las posiciones parecan muy consolidadas en uno y otro bando. Un viejo colono
de nombre Antonio de Villasante, que residi en la espaola desde 1493, por
ejemplo basado en vivencias y hechos concretos, sostena que los indios no eran
capaces de gobernarse solos y vivir en libertad. Las casas a su vez, consigno en
algn pasaje de sus obras que, cuando predico la primera vez contra la
encomienda, los colonos manifestaron tanto asombro como si hubiera
declarado que no tenan derecho a la labor de las bestias en el campo.
En el concejo de las indias se discuti, oportunamente, el asunto de fondo. La
conclusin respectiva se consigno en la clasificacin de las leyes de burgos, un
documento legal promulgado el 28 de julio de 1513. Se declaro ah que los indios
eran capaces de vivir solos, pero se reconoca as mismo, la necesidad que se
beneficiaran suficientemente del contacto con los espaoles, hasta demostrar
que podan convertirse en cristianos y auto gobernarse, se estableca tambin
que en tales condiciones, deba respetarse su libertad, aceptar sus mecanismos
de autoridad y ordenarles que pagaran los impuestos a que estaban obligados
todos los sbditos del rey.
La aludida resolucin real, si embargo, como tantas otras emitidas a lo largo del
periodo colonial, se acato pero no se cumpli . Por el contrario los primeros
colonos, que ya tenan indios repartidos a su servicio y que se empeaban en
acumular riquezas de manera rpida protestaron airadamente, e impulsaron un
flujo de quejas u argumentaciones ante la corona.
Con el fin de dilucidar la delicada situacin en la que los hechos en torno a la
colonizacin se oponan las leyes, en 1516 la corte resolvi integrar una comisin
de tres frailes jernimos encargada de resolver el asunto en las propias indias. En
1517, en la espaola, los religiosos indicados recogieron la opinin de colonos
viejos, de autoridades civiles, de eclesisticos, etc. Y su dictamen general fue
categrico: los indios no eran capaces de vivir solos en forma civilizada. Al
parecer, los comisionados actuaron de manera un tanto amaada o bajo la
presin de circunstancias, lo que fue denunciado por los dominicos, encabezados
por la Casas. E n sntesis, y como resultado del informe de los frailes jernimos,
los indios fueron agrupados bajo el control de administradores y frailes.
Por otra parte los indios, no fueron en general, reconocidos como esclavos,
aunque algunos se redujeron a esta condicin en las circunstancias en las que se
considero esclavos de guerra y de rescate. La referida y un tanto ambigua,
situacin de los indios encomendados, tampoco significa que no existieran
abusos, los malos tratos, y sobre todo, lo servicios personales de los que fueron
victimas los aborgenes. En todo caso sin embargo, los sujetos a la encomienda
conceptualmente eran considerados vasallos libres del rey y por lo tanto
tributarios; no eran equiparados en una cosa mueble, objeto de propiedad privada,
vendible exportable, mercable, como fueron los tpicos esclavos. Tampoco eran
equiparables del todo, a los que se llamaron aborias, sea una especie de
empleados domsticos.




HISTORIA - GUATEMALA PERODO COLONIAL
Cuando llegaron los espaoles, la civilizacin maya estaba en decadencia. Haban
sido sometidos ya por los toltecas y por los aztecas, ambos venidos de Mxico, y
se concentraban en las tierras altas, donde pequeos Estados con ciudades
fortificados se hacan la guerra. De esta forma, al iniciarse el siglo XVI, el actual
territorio de la Repblica de Guatemala estaba ocupado por una diversidad de
naciones indgenas que quedan agrupadas, segn los estudios en los siguientes
troncos tnicos-lingsticos: Grupo Mayense: son los descendientes del choque
militar y cultural, ocurrido entre los mayas de fines del perodo clsico y los
toltecas invasores, provenientes de Tula, en el Altiplano Central Mexicano. - Los
cakchiqueles se asentaron en la regin central, ocupando un territorio que hoy
sera occidente del Departamento de Guatemala, Sacatepquez, Chimaltenango,
norte de Escuintla y norte de Solol. - Los quichs extendieron su dominio en el
sur del Departamento de Quich, Totonicapn, oriente de Quetzaltenango, norte
de Retalhuleu y norte de Suchitepquez. - Los tzutuhiles ocuparon la regin
situada al sur del lago de Atitln y una faja de tierra dentro de Suchitepquez. -
Los kekchies ocuparon Alta Varapaz, el occidente de Izabal y el sur de Petn. -
Los mames se situaron en el sur de Huehuetenango, San Marcos y occidente de
Quetzaltenango. -Los pocomchi emplazados en el sur del territorio de Alta
Varapaz y norte de Baja Verapaz. - Los pocomanes se situaron en el centro del
Departamento de Guatemala (Santo Domingo Mixco y San Juan Amatitln) y
tambin en la parte nororiental de Escuintla. Grupo nahua: - Los pipiles se
asentaron al sur de los departamentos de San Marcos, Retalhuleu,
Suchitepquez, Escuintla y Jutiapa. Grupo xinca: Ocup la mitad sur de Santa
Rosa. Entre las ciudades ms destacadas figuraban Utatln (Santa Cruz de
Quich), capital de los quichs; Iximch, capital de los cachiqueles, y Atitln,
capital de los Tzutuhiles. En 1524, los cakchiqueles ofrecieron a Corts una
alianza, solicitndole ayuda contra los quichs. Corts envi a Pedro Alvarado con
un grupo de 300 espaoles, piezas de artillera, caballos y el apoyo de 6.000
combatientes pipiles (pueblo que no era maya). Los quichs fueron vencidos cerca
de Quezaltenango y su capital, Utatln, fue destruida. Alvarado puso al frente del
reino un gobierno aliado. Prolong la campaa, avanz sobre Cuzcatln (El
Salvador), ocup la regin y regres a Guatemala. En siete meses y 19 das haba
sometido a los quichs, cakchiqueles y Tzutoiles. El 25 de julio de 1524, Alvarado
fund en Iximch (capital de los cachiqueles) la ciudad de Santiago de los
Caballeros. Tres aos ms tarde, 1527, se traslad la capital al valle de Almalonga
(posterior Ciudad Vieja), a los pies del volcn Agua. En 1541 una avalancha de
agua y lodo del cercano volcn destruy prcticamente la ciudad. En 1542 la
capital fue rebautizada con el nombre de Santiago de los Caballeros de
Guatemala, que mud de nuevo su emplazamiento al lugar de la Antigua
Guatemala Otra erupcin en el ao 1773, esta vez del volcn Fuego, la destruy
tambin; hoy Antigua es la ciudad en ruinas ms grandiosa del continente
americano. La capital fue trasladada a 45 km de distancia, ocupando su ubicacin
definitiva. Pedro de Alvarado reparti tierras entre los primeros aventureros que
llegaron (unos 150). Se inici el establecimiento de encomiendas para integrar a
los indios a la sociedad hispnica del Nuevo Mundo. Desde 1543, Guatemala
form parte de la Audiencia de los Confines, instalada en 1549 en la ciudad de
Guatemala. Cuando esta Audiencia se traslad a Panam en 1565, Guatemala
pas a depender de la Audiencia de la Nueva Espaa (posterior Mxico) hasta
1570, ao en que se cre la Audiencia de Guatemala, posteriormente capitana
general, dependiente del Virreinato de la Nueva Espaa. El primer Presidente de
la Audiencia fue el licenciado Alonso de Maldonado, que no puso en vigor las
Leyes Nuevas (firmadas en 1542 por Carlos V) debido a las protestas de los
conquistadores al sentirse perjudicados. A los abusos de los encomenderos se
opuso Fray Bartolom de las Casas, obispo de Chiapas y principal inspirador de
las leyes nuevas, quien consigui que Maldonado fuese sustituido por Lpez
Cerrato, que emprendi una poltica de proteccin al indgena en 1548.
Economa durante la colonia La poblacin indgena de Guatemala continu
practicando una economa de subsistencia durante la poca Colonial. Los
productos ms cultivados fueron el maz, el frijol, las calabazas, chile, mandiocas,
padatas, tomates, etc. Los conquistadores introdujeron el trigo y la cebada en las
tierras templadas y fras. Respecto a la ganadera, los indgenas no conocan aqu
animales mayores que el venado. Los conquistadores introdujeron vacas,
caballos, asnos, mulos, cabras, cerdos y ovejas. Al parecer, el ganado vacuno fue
introducido en Guatemala a fines del siglo XVI por Hctor de Labarrea, quien
import de Cuba 30 vacas. La agricultura y la ganadera dieron conjuntamente
origen a las grandes latifundios o estancias. Por otra parte, el Reino de
Guatemala fue ms bien pobre en la explotacin de minas. En la provincia de
Guatemala se extrajo oro de minas localizadas en Huehuetenango, Chiquimula de
la Sierra, Acasaquastln. Las minas de plata se localizaron en Huehuetenango,
Quich y Verapaz. La industria estuvo representada por los vigorosos gremios de
artesanos siendo, posiblemente, la textil la ms representativa de esta poca. Los
gremios de artesanos se agruparon por oficios: zapateros, curtidores, armeros,
plateros etc. Por ltimo, sealar entre los productos ms exportados el algodn, el
tabaco y, sobre todo, el cacao, ail y la cochinilla. Durante los primeros aos de la
conquista los espaoles tuvieron a veces que recurrir a semillas de cacao
propiamente dichas como moneda. En Guatemala circul durante la poca
Colonial moneda acuada en Espaa, Mxico, Per y Chile. El 19 de marzo de
1733 se acuaron las primeras monedas: eran las piezas de 5 doblones de oro,
con valor de 1& escudos cada una, con un peso de 54 gramos de oro de 22
quilates. El siglo XVII comienza en la Audiencia de Guatemala con el signo de la
piratera. La Armada de Barlovento, creada en 1640 para combatir la piratera y
mantenida con impuestos sobre el comercio, no prestaba servicios de importancia.
En 1678 se fund la Real y Pontificia Universidad de San Carlos Borromeo, la
cuarta universidad americana, despus de Lima, Mxico y Harvard. El siglo XVIII
comienza con el gobierno de Gabriel Snchez de Berrospe (1696-1702). En 1706
se produce la insurreccin de los indios tzendales en la provincia de Chiapas. En
1733 se funda la Casa de la Moneda y en 1734 tiene lugar la creacin del
arzobispado. En general, durante los siglos XVII y XVIII la antigua Guatemala
conoci un singular estilo arquitectnico que se caracteriz por la decoracin de
las fachadas de los templos con arabescos y encajes de estuco (dan testimonio de
ello la catedral y las iglesias de la Merced, de la Santa Cruz, de la Candelaria y de
San Sebastin), y por la utilizacin de muros gruesos y de poca altura, as como
de arcos rebajados y anchos contrafuertes, lo cual se avena mejor a un rea de
frecuentes sesmos. Excelente muestra de la arquitectura colonial son los
conventos de los Capuchinos, de la Merced, de San Francisco, de Santa Clara y
de la Concepcin; el Palacio de los Capitanes Generales, el Palacio del
Ayuntamiento, la Catedral, el Palacio Arzobispal y el Portal del Comercio. La
Antigua Guatemala fue declarada por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad.
La segunda mitad del siglo XVIII coincidi con la etapa de mayor esplendor de la
colonia. A su vez se dio una mayor flexibilidad en el monopolio espaol del
comercio y con la gran demanda europea de cacao y de productos colorantes (ail
o ndigo y la cochinilla, color grana, que los indios criaban en el cactus nopal) para
su industria textil. La capital fue destruida por un terremoto en 1773; sus restos
seran conocidos como Antigua Guatemala. En 1775 una cdula real autoriz la
construccin de una nueva Guatemala en el llano de la Virgen.