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Usos de la Levadura Alimenticia

Podemos decir que el inters en la levadura como alimento se centra


especialmente, pero no nicamente, en dos atributos nutricionales:
protenas concentradas y abundancia del complejo vitamnico B, condicin
explotada para suplementar dietas humanas y animales.

En un sentido amplio, la levadura para uso alimenticio puede considerarse
como una materia prima: puede procesarse para mejorar su sabor y
aditivarse para elevar su contenido en vitaminas y aminocidos, o en otros
compuestos de inters diettico. As, se constituye en un ingrediente de
alimentos procesados industrialmente o preparados en el hogar o en
instituciones, til para suplementar y mejorar el sabor y el valor nutritivo de
los alimentos a un costo que depende de su mtodo de produccin.

Adems, el uso de las levaduras en la alimentacin tambin se ve favorecido
por su no-higroscopicidad y estabilidad, por su compatibilidad con una
variedad de dietas y su facilidad de incorporacin en todo tipo de alimentos.

En la Industria Alimentaria, la levadura inactiva encuentra aplicaciones
principalmente como:

Producto para enriquecer el valor nutricional de todo tipo de alimentos
(del hombre y de animales).
Vehculo de sabores para condimentos.
Resaltador del carcter tpico de levadura en productos panificados.
Alimento para nios.
Agente espesante y ligante.

Se ve que la levadura es un aditivo de alimentos bastante completo. Su uso
en la industria alimentaria depender, sobre todo, de las propiedades
funcionales que se quieran destacar.

Limitaciones en su utilizacin industrial

El aprovechamiento de los niveles altos de protenas de la levadura, en la
formulacin de alimentos para consumo humano, requiere de la reduccin
de los niveles de cidos nucleicos en el producto, dado que puede llevar a un
aumento del cido rico en el organismo, con el riesgo potencial de causar
gota. As, para que las protenas de las levaduras puedan competir
agresivamente con las protenas vegetales y participar en el mercado de
estos compuestos, ser necesario que las mismas sean procesadas para
minimizar el nivel de los cidos nucleicos. Si bien existen mtodos para lograr
este fin, no he podido observar -al menos con relacin a las levaduras para
uso alimentario que se producen localmente-, que estn sometidas a algn
tratamiento para disminuir los niveles de los cidos nucleicos presentes.

Adems, aunque en las dos ltimas dcadas ha habido una extensa
investigacin sobre la extraccin y caracterizacin de las protenas de la
levadura, estos compuestos aislados pueden resultar ms caros que ciertas
protenas vegetales, debido a sus altos costos de produccin. A menos que se
identifique alguna propiedad funcional especfica de las protenas de las
levaduras que las haga atractivas para el elaborador de alimentos, la
demanda de protena de levadura con las propiedades funcionales actuales y
los crecientes costos de produccin (para algunas de ellas), ser limitada.

Usos Medicinales de la Levadura de Cerveza
Algunos estudias afirman que el origen de la levadura de cerveza proviene de
los egipcios, siendo utilizado en papillas alimenticias, y posteriormente se
extendi por todo el mediterrneo comenzando por Grecia. Fueron los
romanos quienes la llevaron a la Europa occidental.
Es un hongo oval, el cual no alcanza a medir ms de una micra o milsima de
milmetro. Su proceso de reproduccin se basa en la gemacin, proceso por
el cual la clula se estrangula para dar origen a otra. Aunque individualmente
es difcil o imposible de percibir, se extienden sobre la espiga de la cerveza
mostrndose como una masa blanquecina.



Beneficios de la Levadura de Cerveza
Como tnico : La levadura de la cerveza es recomendado en casos de
raquitismo, los cuales se manifiestan por la falta de vitamina D. Tambin es
usada como estimulante digestivo.
Para el cabello : En casos de alopecia o cabello grasoso, la locin de levadura
de cerveza es frecuentemente utilizada en algunos pases como fijador para
el cabello.
Beneficios a nivel digestivo. Se desconocen efectos secundarios.