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Florence Gauthier : Por qu la Revolucin francesa no fue una revolucin burguesa www.sinpermiso.

info, 19 julio 20014



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Florence Gauthier
La importancia de saber por qu la Revolucin francesa no fue una revolucin burguesa



A peticin de los alumnos del Curso de Posgrado de SinPermiso, reproducimos a continuacin la
traduccin castellana de un texto ya clsico, escrito en 1997 por nuestra amiga (y miembro del
Consejo Editorial de SinPermiso) Florence Gauthier.
La tradicin marxista ha solido ver en las revoluciones de la libertad y de la igualdad que
precedieron a lo que se ha llamado la revolucin proletaria inaugurada por la Revolucin
rusa revoluciones burguesas. Es sabido que Marx dej elementos de anlisis que
presentan momentos diferentes y aun contradictorios de su reflexin, conforme a la evolucin
de sus conocimientos y de su comprensin de la Revolucin francesa. El esquema
interpretativo que discutiremos aqu fue producido, no por Marx, sino por la tradicin marxista, y
no es, como tal esquema, sino una interpretacin de los distintos anlisis dejados por Marx. Sin
embargo, no me propongo aqu reconstruir el proceso que llev a la cristalizacin de ese
esquema interpretativo: ese trabajo est por hacer, y yo dira que es urgente hacerlo. Lo que
me propongo es ms bien discutir si ese esquema se corresponde con la realidad histrica.
Para situar el problema, me limitar al ejemplo de lo que se llama la Revolucin francesa. Y
querra empezar recordando sumariamente los quebraderos de cabeza a los que algunos
grandes historiadores marxistas han sucumbido a la hora de hacer cuadrar los resultados de su
investigacin historiogrfica con el esquema interpretativo de la revolucin burguesa.
A comienzos del siglo XX, se entenda la Revolucin francesa como revolucin burguesa en
el sentido de que la direccin poltica de la revolucin se habra mantenido en manos
burguesas, pasando de una fraccin de la burguesa a otra. Las tareas de esa revolucin
habran ido cumplindose bajo la presin de un movimiento popular concebido como incapaz
de pensar y, por lo mismo, incapaz de desempear el menor papel dirigente.
Con todo, puesto que se trataba de una revolucin burguesa, haba que buscar la existencia
de un embrin de proletariado. Y as se lleg a interpretar la presencia de los enrags, de los
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hebertistas o de los babuvistas como pequeos grupos comunistas, prsago del movimiento
futuro, el de la revolucin proletaria.
Esta interpretacin se halla ya en Jean Jaurs, en su Historia socialista de la Revolucin
francesa. Sin embargo, la obra rebasa por mucho ese esquema interpretativo gracias a la
publicacin de numerosos documentos, a veces in extenso, que dejan or las voces mltiples
de los revolucionarios y que muy a menudo contradicen el esquema interpretativo. [1].
Albert Mathiez reaccion a esta interpretacin marxista de una revolucin burguesa que
haca incomprensible el acontecimiento histrico: no se priv de hablar de una enorme
necedad, una y otra vez repetida por dciles escoliastas. [2]
El esquema termin estallando tras la publicacin de las grandes monografas basadas en
trabajo de erudicin, y consagradas por vez primera a los movimientos populares, escritas por
Georges Lefebvre y sus discpulos, Richard Cobb, George Rud, Albert Soboul y Kare
Tonnesson. Lefebvre arroj luz sobre la presencia de una revolucin campesina autnoma en
sus expresiones y en sus formas de organizacin y de accin [3]. Sus alumnos realizaron un
trabajo de parecida magnitud para las ciudades, arrojando luz sobre la revolucin sans-
culotte [4]. El pueblo recuper entonces su nombre y su dignidad. La revolucin burguesa
qued petrificada. La tesis de Soboul escandaliz al descubrir lo que la historiografa
conservadora ahora dominante busca disimular como sea: la democracia comunal, viva,
ideadora de nuevas formas de vida poltica y social apoyadas en la ciudadana y la soberana
popular, creadora de un espacio pblico democrtico, alimentada por los derechos humanos y
ciudadanos y aun inventora ella misma de concierto con la revolucin campesina de un
nuevo derecho humano: el derecho a la existencia y a los medios para conservarla. En suma:
el descubrimiento de un verdadero continente histrico desconocido hasta la aparicin de esos
trabajos acadmicamente eruditos.
Sin embargo, Lefebvre y, luego, Soboul trataron de encuadrar la revolucin popular autnoma
en el esquema sedicentemente marxista de la revolucin burguesa. Curiosa invencin:
contra la democracia comunal, Robespierre y la Montaa habran instituido la llamada
dictadura del gobierno revolucionario, que vendra a ser una suerte de reaccin termidoriana
avant la lettre y cuyo objetivo no sera otro que desbaratar el impulso democrtico. Esta
invencin resulta asombrosa e incomprensible, desde luego. Pero no dej de abrir brechas en
distintos planos del esquema anterior.
Para empezar, los enrags, los hebertistas y los babuvistas no son ya aqu expresiones de un
proletariado balbuciente, sino que han recuperado su lugar en la revolucin popular autnoma.
La revolucin ha recobrado, as pues, una consistencia que le confiere un poderoso atractivo.
Aparece una seria duda en lo atinente al carcter revolucionario de la burguesa, la cual, aqu,
combate contra la democracia y contra los derechos humanos y ciudadanos. Y surgen ms
dudas: hubo dictadura el ao II? Slo la tradicin marxista lo ha sostenido. Ni siquiera
existe en la tradicin termidoriana, que cultivaba las sospechas sobre la intencin de
Robespierre de aspirar a la tirana! Sospechar una intencin no es lo mismo que afirmar un
hecho cumplido. Tampoco existe en la historiografa democrtica de Alphonse Aulard y Philippe
Sagnac [5]. La cosa no ofrece duda: es una invencin de la tradicin marxista. Grave error,
pero qu interesante! error hecho suyo sin vacilacin ni ponderacin crtica por parte de la
actual historiografa conservadora dominante, a fin de promover su tesis bienpensante de que
la revolucin o las revoluciones son la anttesis del derecho y no pueden sino conducir a
dictaduras: y para demostrarlo, se apela a la tradicin marxista. [6].
Por lo dems, de verdad fueron los robiesperristas una fraccin de la burguesa? Albert
Mathiez ya puso seriamente en causa este asunto. Cmo explicar, a fin de cuentas, el 9 de
Termidor, si ya estaba en curso una reaccin antipopular?
Represe en que Lefebvre y Soboul, para mantener la coherencia, se vieron obligados no sin
dolor a hacer pasar por un proyecto progresista el liberalismo econmico al que se opona el
programa econmico popular. Y a la Declaracin de los Derechos Humanos y Ciudadanos, por
un asunto de burgueses.
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La historiografa conservadora actualmente dominante, es decir, la escuela de Franois Furet
(ese Furet al que sus amigos del Nouvel Observateur apodaron, no sin humor, en octubre de
1988, el rey del Bicentenario), ha tratado de restaurar el esquema interpretativo de la
revolucin burguesa, sacudido hasta sus cimientos, como acaba de verse, por Lefebvre y
Soboul. La escuela de Furet utiliza el esquema de la revolucin burguesa para
desembarazarse del movimiento popular y de sus preocupaciones y hacerlos desaparecer de
la historia.
Lase la entrada Barnave redactada por F. Furet en el Dictionnaire critique, y se descubrir
esta apropiacin del esquema de la revolucin burguesa imputado a Marx, slo que con una
interpretacin diferente [7].
Barnave perteneca al lado izquierdo en 1789, es decir, que defenda la Declaracin de los
Derechos Humanos y Ciudadanos. Se pas al lado derecho en 1790, convirtindose en el
portavoz, en la Asamblea, del lobby esclavista. Defendi entonces el mantenimiento de la
esclavitud, hasta conseguir, en el debate de mayo de 1791, que la Declaracin de Derechos no
se aplicara a las colonias apelando a los intereses materiales de los colonos y al inters
nacional colonialista. Barnave rompi claramente con la teora de la revolucin expresada en la
Declaracin de Derechos Humanos y Ciudadanos. Sin embargo, Furet no toma en cuenta esa
ruptura, y nos presenta a un Barnave que sera, a la vez, el hombre de los derechos humanos y
el defensor del mantenimiento de la esclavitud y del prejuicio de color. Hay una contradiccin
aqu. Y Furet no parece percatarse. Tampoco se percataba de ella el propio Barnave?
Vemoslo.
Durante el debate sobre las colonias en la Constituyente, celebrado el 11 de mayo de 1791,
Barnave present la Declaracin de los Derechos como el terror de los colonos:
Invito aqu a los diputados de las colonias a decir si no es verdad que el terror, en relacin con
la declaracin de derechos, haba imperado en las colonias, antes del decreto del 8 de marzo,
y ello a causa de la gran imprudencia de la Asamblea Nacional al retrasar tanto el decreto.
Por consiguiente, Barnave propuso una constitucin especfica para las colonias, que
quedaran as excluidas del mbito de aplicacin de la Declaracin de derechos. Exigi el
mantenimiento de la esclavitud en las colonias y justific el prejuicio de color:
En Santo Domingo, casi 450.000 esclavos son contenidos por cerca de 30.000 blancos ()
Es, pues, fsicamente imposible que el pequeo nmero de blancos pueda mantener a raya
una tan considerable poblacin esclava, si no viene aqu el medio moral en socorro de los
medios fsicos. Ese medio moral se halla en la opinin que pone una distancia inmensa entre el
hombre negro y el hombre de color, entre el hombre de color y el hombre blanco. Esa opinin
mantiene el rgimen de las colonias y es la base de su tranquilidad.[8]
Barnave es muy consciente de la contradiccin existente entre los principios de la Declaracin
de Derechos y la defensa del sistema colonial esclavista, y manifiesta claramente su ruptura
con los principios. Por qu no rendir homenaje a su honradez intelectual, en vez de hacerlo
pasar por lo que l mismo no quiso ser? Esa es cuestin que merece cuando menos
plantearse.
Por lo dems, Barnave, al pasar del lado izquierdo al lado derecho, ha teorizado el primado de
los intereses reales sobre el enunciado de los derechos. Ha visto en la revolucin el momento
de reajuste del poder poltico a las nuevas formas de propiedad. Esa forma de materialismo
histrico caracterstica de Barnave que justifica la defensa violenta de la dominacin del
derecho burgus de propiedad, incluido el de los esclavos es interpretada por F. Furet como
una prefiguracin de Marx: abrira una filiacin intelectual con Marx, por decirlo con sus
propias palabras.
Valiente puesta de Marx al servicio de la justificacin de la revolucin burguesa esclavista de
Barnave! Que se pretenda involucrar a Marx en este asunto, debera cuando menos resultar
sorprendente.
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Ya se habr notado que este esquema no es un concepto estabilizado, y hemos tenido ya
ocasin de ver el encadenamiento sucesivo de tres definiciones distintas y aun contradictorias.
Harto difcil, pues, convertirlo en una categora histrica.
El esquema interpretativo de la revolucin burguesa ha venido paulatinamente a convertirse
en un prejuicio. Como tal, su funcin es la de impedir pensar. Me gustara mostrar ahora, a
travs de tres ejemplos significativos, esta funcin del prejuicio.
Empecemos con el problema de la prdida de visibilidad de una concepcin tico-poltica
revolucionaria de la libertad republicana, ampliamente expresada durante la revolucin, y que
fue luego recubierta y eclipsada por un liberalismo econmico privilegiado de manera unilateral,
entre otros, por los sostenedores del esquema interpretativo de la revolucin burguesa.
La Declaracin de los Derechos Humanos y Ciudadanos de 1789 ha sido el producto de tres
siglos de experiencias y reflexiones centradas en la idea del derecho natural universal. La
filosofa del derecho natural moderno, confrontada con las conquistas coloniales, con el
exterminio de los indios, con la reduccin a esclavitud de los negros, con las masacres de las
guerras de religin, con el despotismo del Estado, con la expropiacin de los pequeos
productores, con la prostitucin de la subsistencia, se afirma, en un esfuerzo cosmopolita,
como la consciencia crtica de la barbarie europea.
La Declaracin de Derechos de 1789 no ha sido, pues, obra de unos das. Su objetivo era
poner fin al despotismo y a la tirana.
La monarqua de derecho divino era de naturaleza desptica. El rey no era responsable sino
ante Dios. Aunque deba respetar la constitucin del reino, su irresponsabilidad autorizaba al
dspota a violar esos lmites puramente morales y a convertirse en un tirano.
Al instituir la Declaracin de Derechos Humanos y Ciudadanos, la revolucin quera poner fin a
un despotismo que se fundaba en una teora prctica del poder sin otras limitaciones que las
morales (el buen prncipe), es decir, sin derecho. El principio de soberana popular destrua ese
derecho divino y restitua la soberana, como bien comn, al pueblo. Al hacerlo, el principio de
soberana se acompaaba de la separacin entre poltica y teologa: en el ncleo de la doctrina
de los derechos humanos y ciudadanos se halla la libertad de consciencia, ese precioso fruto
producido por los herticos que afirmaron, contra todos los dogmatismos doctrinales, la
existencia de un derecho natural que, vinculado a la persona, pasa por delante de cualquier
poder cismundano y se impone a todas las instituciones creadas por los hombres.
En este sentido, la Declaracin de los Derechos Humanos y Ciudadanos fundaba un contrato
social en la proteccin de los derechos personales y del derecho colectivo de soberana
popular, es decir, en principios concretamente traducidos a trminos de derecho.
Apoyndose en las experiencias holandesa e inglesa, as como en la de los EEUU, la
Declaracin de Derechos institua el principio lockeano del poder legislativo expresin de la
consciencia social como poder supremo.
A contrario, el poder ejecutivo se consideraba peligroso por naturaleza. En efecto, el
despotismo se caracterizaba, y sigue caracterizndose, por una confusin del ejercicio de los
poderes legislativo y ejecutivo. El ejecutivo tena, as pues, que ser estrictamente subordinado
al legislativo y ser pasible de responsabilidad, es decir, verse obligado a rendir cuentas sin
dilacin, a fin de impedir daos lo antes posible.
Insistamos en esto: el objetivo de las revoluciones de 1789 y de 1792-94 era el de declarar los
derechos del hombre y del ciudadano, construir un poder legislativo supremo e inventar
soluciones nuevas para lograr subordinar el ejecutivo peligroso cuando se autonomiza al
legislativo.
La teora de la Revolucin de los Derechos Humanos y Ciudadanos es, pues, una afirmacin
de la libertad republicana: la Declaracin de Derechos dice que el objetivo del orden social y
poltico es la realizacin y la proteccin de los derechos de libertad de los individuos y de los
pueblos, a condicin de que esos derechos sean universales, es decir, recprocos, no pudiendo
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as pues, transformarse en su contrario, es decir, en privilegios. Esta teora de la revolucin
sostiene asimismo la posibilidad de una sociedad fundada, no en la fuerza, sino en el derecho.
Aqu, la legitimidad del derecho se convierte tambin en el problema de la poltica. [9]
Un conflicto paradigmtico se produjo durante la Revolucin cuando estall la contradiccin
entre la libertad poltica fundada en un derecho personal universal y lo que se llama libertad
econmica. Desarrollemos un poco este punto.
El movimiento popular y en particular, campesino volvi a poner en cuestin la institucin
del seoro no slo reapropindose las tenencias y los bienes comunales usurpados por los
seores, sino oponindose tambin a la concentracin de la explotacin agrcola realizada por
los grandes agricultores capitalistas.
Por otra parte, la sociedad estaba amenazada por las transformaciones de tipo capitalista en el
mercado de subsistencias. Comenzaba la Guerra del trigo [10] : los grandes comerciantes de
granos buscaban un entendimiento con los grandes productores para liquidar los mercados
pblicos controlados por los poderes pblicos y substituirlos por un mercado mayorista privado.
Esos grandes comerciantes llegaron a ser capaces en determinados sitios sealadamente, en
las ciudades de controlar el abastecimiento del mercado e imponer los precios. La
especulacin alcista de los precios de las subsistencias se convirti en uno de los grandes
problemas de esta poca, como tan notablemente han conseguido mostrar los trabajos de
Edward Palmer Thompson.
Ello es que la Asamblea constituyente se aline con la poltica de los economistas liberales,
proclam la libertad ilimitada de la propiedad y vot a favor de la ley marcial para reprimir las
resistencias populares. La contradiccin que estall entre el derecho de propiedad, que no es
universal, y el derecho natural a la vida y a la conservacin de la existencia fue paradigmtica.
Dos concepciones de la libertad se enfrentaban. El liberalismo econmico revel su carcter
iliberal renunciando a la universalidad del derecho y rompiendo as con la teora de la
revolucin de los derechos humanos y ciudadanos. La Constitucin de 1791 viol la
Declaracin de Derechos imponiendo un sufragio censitario que restringa el derecho de voto a
los jefes de familia ricos, mantena la esclavitud en las colonias en nombre de la preservacin
de las propiedades ya tuvimos ocasin de verlo con Barnave y aplic la Ley Marcial
provocando una guerra civil en Francia y en las colonias: la gran insurreccin de los esclavos
comenz en Santo Domingo en agosto de 1791 y no concluy hasta la abolicin de la
esclavitud y la independencia de la isla.
La Revolucin del 10 de agosto de 1792 vino a revertir esa situacin. El movimiento
democrtico volvi a poner en el orden del da la Declaracin de Derechos y exigi un nuevo
derecho humano: el derecho a la existencia y a los medios necesarios para conservarla. Los
derechos econmicos y sociales fueron una genuina invencin de este perodo.
La libertad ilimitada del derecho de propiedad y la Ley Marcial fueron abolidas. Entre 1792 y
1794 se elabor un programa de economa poltica popular, como se le llam en la poca: el
movimiento popular realiza una verdadera reforma agraria, llegando a recuperar la mitad de las
tierras cultivadas y la propiedad comunal. Fue suprimido el seoro jurdico y poltico y
reemplazado por la comunidad aldeana. La poltica del maximum reform los mercados
pblicos y cre los graneros comunales que permitieron controlar los precios y reajustar
precios, salarios y beneficios.
Por otra parte, se practic de forma nueva la conciudadana. El sufragio universal estaba
legalmente restringido a los varones, pero, en la prctica, un sinnmero de asambleas
primarias eran mixtas y ofrecan el derecho de voto a las mujeres. Los ciudadanos participaban
realmente en la formacin de la ley discutiendo en sus asambleas, lanzando peticiones y
manifestndose. Ciudadanos y diputados constituan de consuno el poder legislativo, poder
supremo, creando una experiencia original de espacio pblico de reciprocidad del derecho [11].
Lo que era la definicin misma que se daba entonces de la Repblica: un espacio pblico en
trance de ampliarse y de permitir a los ciudadanos, no slo comunicarse entre s, sino decidir,
actuar e instruirse.
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Esta economa poltica popular invent una solucin original al subordinar el ejercicio del
derecho de propiedad de los bienes materiales al derecho a la vida y a la existencia, primer
derecho humano. El derecho a la vida es una propiedad de todo ser humano, y goza de
primaca por encima del derecho de las cosas.
Nada ms liberal en un sentido robusto y genuino del trmino que este programa de
economa poltica subsumida bajo el derecho natural: el ejercicio de la libertad va, en efecto,
ligado a la naturaleza universal del ser humano; es una cualidad recproca fundada en la
igualdad de todos en derechos reconocida por la ley, mientras que la libertad econmica
indefinida no es una libertad civil, sino una libertad antinmica de la libertad poltica
republicana: una libertad, esto es, destructora de todo pacto social y, por lo mismo, de toda
sociedad poltica. Es entonces por antfrasis que la economa clsica se pretende poltica, a
menos que se considere a la poltica una actividad necesariamente desptica, como era bien
es cierto el caso de los economistas fisicratas y de los economistas que urgieron a la Ley
Marcial.
Se ve bien aqu que esta concepcin tico-poltica revolucionaria de la libertad resulta
congenial con las preocupaciones de Marx cuando ste comenta la ley relativa al robo de lea,
as como con sus crticas al derecho de propiedad en las declaraciones de derechos de 1789 y
de 1793 en La cuestin juda, o en la Crtica de la filosofa hegeliana del derecho a propsito
del poder legislativo. [12].
Sin embargo, el esquema interpretativo de la revolucin burguesa se revela incapaz de tomar
en consideracin esta gran lucha entre las dos concepciones de la libertad que acabo de
mencionar. Se limita a una justificacin unilateral del liberalismo econmico, descubriendo as
su incapacidad para comprender esta realidad histrica.
Me gustara ahora recordar la dimensin cosmopolita de la Revolucin de los Derechos
Humanos y Ciudadanos, una dimensin estupefacientemente ignorada por la historiografa en
general, y en particular, por la tradicin marxista de la revolucin burguesa.
Comencemos por precisar que la Revolucin que tuvo lugar en Francia se desarrolla en el
cuadro de un gran ciclo de revoluciones abierto por las independencias de Crcega y de los
EEUU, continuado por las revoluciones de Europa, por la revolucin de Hait y luego, de nuevo,
a comienzos del siglo XIX, por las independencias de las colonias portuguesas y espaolas en
Amrica. Dicho de otra forma: la Revolucin en Francia no estuvo aislada, sino que se
desarroll en medio de un gran movimiento de descolonizacin de Amrica. No merece
atencin la dimensin mundial de este ciclo revolucionario?
En 1789, el Reino de Francia era una potencia conquistadora en Europa y colonialista fuera de
Europa. Varios pensadores de la Ilustracin haban analizado ya este sistema vinculndolo a
formas de economa de la dominacin fundadas en el intercambio desigual. Ese sistema
imperialista haba sido calificado como barbarie europea por Diderot y Mably, por
ejemplo. [13]
Thomas Paine, precisamente cuando iba a ser elegido diputado a la Convencin, publicaba Los
derechos humanos, en donde criticaba los fundamentos antropolgicos del derecho pblico
europeo. Rechazaba la denominacin de estado civilizado que se atribua Europa por
oposicin al estado salvaje. Paine mostr la ntima relacin existente entre la poltica interior y
exterior desptica de los estados europeos. El sistema econmico y la poltica colonial han
provocado escriba una crisis social que es la vergenza de Europa, y ese sistema no es
propiamente ni un estado civilizado ni un estado salvaje, sino un estado de barbarie. Paine
esperaba que las revoluciones en Europa y en los dominios coloniales europeos abriran un
proceso de inversin de las polticas de gran potencia. Formul esta perspectiva en los
trminos siguientes: Derechos humanos o barbarie!. [14]
Exista en esa poca una vigorosa corriente de pensamiento y de accin crtica del
imperialismo europeo que, lejos de ser eurocntrica, expresaba lcidamente la amenaza que
representaba la barbarie europea, para la propia Europa y para el mundo.
He aqu una de las dimensiones ms interesantes de la historia de fines del siglo XVIII.
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Precisemos que la teora revolucionaria de los derechos humanos y ciudadanos plante el
problema, no slo en trminos polticos atinentes a una sociedad poltica aislada, sino de
manera cosmopolita, integrando las relaciones que una sociedad particular mantiene con los
otros pueblos.
El objetivo de la constitucin de los derechos humanos y ciudadanos no era, en efecto, la
construccin de una soberana nacional estanca en relacin con los derechos de los otros
pueblos. Tambin aqu el derecho natural de los pueblos a su soberana implicaba el principio
de reciprocidad del derecho universal. [15]
En 1790, la Asamblea constituyente renunci solemnemente a las guerras de conquista en
Europa. La revolucin democrtica, luego de liberarse de la guerra de conquista verdadera
diversin arteramente buscada por los girondinos entre septiembre de 1792 y marzo de 1793-,
fue ms lejos todava, y sostuvo a la revolucin de los esclavos de Santo Domingo aboliendo la
esclavitud y desarrollando una poltica comn contra los colonos esclavistas y sus aliados
ingleses y espaoles. Una perspectiva descolonizadora tomaba cuerpo. Pero fue frenada, y
luego revertida, por el 9 de Termidor y sus secuelas. La Constitucin termidoriana de 1795
reanud una poltica de conquista en Europa y colonial, fuera de Europa. Esa constitucin, que
suprimi las instituciones democrticas y el sufragio universal masculino, prepar la
restauracin de la esclavitud por Bonaparte. Ya en la expedicin a Egipto en 1798, Bonaparte
tena esclavos. En 1802, Bonaparte lanz sus ejrcitos contra las Antillas y la Guayana para
restaurar la esclavitud. Lo que provoc la independencia de la Repblica haitiana (1804).
A despecho de los reiterados llamamientos hechos por los historiadores de las revoluciones
coloniales basta pensar en James y Csaire, hay que reconocer con Yves Bnot el
asombroso silencio de la historiografa de la Revolucin francesa respecto del problema
colonial. Ms perturbador es todava el silencio de los historiadores marxistas de todas las
tendencias, ortodoxas o disidentes: el resultado es el mismo. [16].
Tambin aqu, el esquema interpretativo de la revolucin burguesa se revela incapaz de
comprender la realidad histrica. Y ya tuvimos ocasin de ver cmo ha podido meterse al
esclavista Barnave en la filiacin intelectual de Marx, y en nombre de Marx! A este punto se
ha llegado!
Querra recordar simplemente, para terminar, algunos hechos que se oponen tercamente a los
resultados que algunos se complacen en atribuir a las revoluciones burguesas. stas habran
permitido, se nos dice, al mismo tiempo que el advenimiento del capitalismo, el de la
democracia y de los derechos humanos.
Por lo pronto: hay que justificar, como hacen algunos sin la menor ponderacin crtica, el
advenimiento del capitalismo? En lo atinente al advenimiento supuestamente paralelo de la
democracia y de los derechos humanos, se me permitir probar con hechos la falsedad de esta
afirmacin en lo tocante a la historia francesa:
La Dclaration des droits de lhomme et du citoyen de 1789 promulgaba unos derechos
vinculados a la persona, y por lo mismo, universales. Pero la Constitucin de 1791 viol la
Declaracin de derechos y estableci un sistema censitario que se llam en la poca
aristocracia de la riqueza: el derecho de sufragio no se vinculaba a la persona, sino a la
riqueza, es decir, a las cosas. La Revolucin del 10 de agosto de 1792 anul esta Constitucin
de 1791, y la Constitucin de 1793 reestableci los principios de la Declaracin de los
Derechos Humanos y Ciudadanos, es decir, de los derechos naturales vinculados a la persona.
Fue entre 1792 y 1794 cuando surgieron instituciones democrticas: democracia comunal,
diputados y agentes electos del ejecutivo, descentralizacin administrativa responsabilizada,
aparicin de un espacio pblico en trance de ampliacin. Ese proceso fue frenado y reprimido a
partir del 9 de Termidor, y la Constitucin de 1795 suprimi las instituciones democrticas y las
comunas y volvi a establecer un sistema censitario. En el momento en que la burguesa
tom el poder, suprimi las instituciones democrticas. Y no slo eso, sino que rompi con la
teora de la revolucin: en efecto, la Constitucin de 1795 repudi la filosofa del derecho
natural moderno y la concepcin de un derecho vinculado a la persona y recproco. He aqu lo
importante y lo que la historiografa sigue demasiado a menudo fingiendo no comprender. [17]
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Bajo el Consulado y el Imperio, Bonaparte, restaurando la esclavitud, consigui que se perdiera
hasta la memoria de la filosofa del derecho natural moderno y aun la idea misma de una
declaracin de los derechos humanos y ciudadanos. En lo tocante a la democracia, dej de
existir en Francia durante un siglo entero. Fueron las revoluciones de 1830, 1848 y 1871 las
que recuperaron las ideas de democracia y de derechos humanos, no consiguiendo imponer la
estabilizacin del sufragio universal masculino hasta la llegada de la III Repblica. En lo tocante
a la Declaracin los Derechos Humanos y Ciudadanos, repudiada en 1795, no reapareci
hasta 1946!, es decir, 150 aos despus de su declaracin y tras una terrible guerra mundial
contra el nazismo.
Lo que desde luego no se ve, mrese como se mire, es que el advenimiento de la democracia y
de los derechos humanos haya corrido en paralelo al del capitalismo. Ese pretendido
paralelismo, que pretende dar a entender que la filosofa del derecho natural moderno, la teora
de la revolucin de los derechos humanos y ciudadanos, habra sido la ideologa de los
capitalistas, est en manifiesta contradiccin con el hecho de que esa filosofa fue, muy al
contrario, expresin seera de la consciencia crtica de la barbarie europea. [18]
NOTAS
[1] Jaurs, Histoire socialiste de la Rvolution franaise, Pars, 1904, reed. Ed. Sociales, 6 vols.
[2] A. Mathiez, LHeure, 3-01-1917. Vase tambin: J. Friguglietti, Albert Mathiez historien
rvolutionnaire, Paris, Soc. des tudes robespierristes, 1974, p. 219.
[3] G. Lefebvre, Les Paysans du Nord, Lille, 1924, rd. Colin, 1972 ; "La Rvolution franaise
et les Paysans", Etudes sur la Rvolution franaise, P.U.F., 1953.
[4] A. Soboul, Les Sans-culottes parisiens en lan II, Paris, 1958 ; G. Rud, La foule dans la
Rvolution franaise, 1959, traducida al francs en Maspero, 1982 ; R. Cobb, Les armes
rvolutionnaires, Paris, Mouton, 1961, 2 t. ; K.Tonnesson, La dfaite des Sans-culottes, Paris-
Oslo, 1959, reed. 1978.
[5] A. Aulard, Histoire politique de la Rvolution franaise, Paris,1901 ; Recueil des Actes du
Comit de salut public, Paris, despus de 1889, cf. t.1,"Prsentation". P. Sagnac, La lgislation
civile de la Rvolution franaise, Paris,1898, reed. Ginebra, Mgariotis, 1979.
[6] Vase, en particular, el catecismo marxista de F. Furet, Marx et la Rvolution franaise,
Flammarion, 1986. El lector se divertir viendo como, en la p. 57, F. Furet, juzgando a Marx no
marxista, lo califica de extravagante. [Antes de convertirse en un intelectual de la nueva
derecha en los 70, Franois Furet, que jams tuvo una formacin cientfico-acadmica, fue un
funcionario particularmente dogmtico del Partido Comunista Francs. En calidad de tal, llam
repetidamente a captulo a destacados acadmicos marxistas (como Albert Soboul), cuyas
investigaciones historiogrficas los alejaban progresivamente del dogma estalinista de la
Revolucin francesa como revolucin burguesa. NT.]
[7] F. Furet, M. Ozouf, Dictionnaire critique de la Rvolution franaise, Paris, 1989, reed.
aumentada Champs-Flammarion, 1992.
[8] Archives Parlementaires, despus de 1867, t. 25, Assemble constituante, Barnave, 11 de
mayo de 1791, p. 757 et 23 septiembre 1791, t. 27, p. 256. J.P. Faye ya haba llamado la
atencin sobre la ruptura de Barnave con la Declaracin de Derechos en 1790-91, Dictionnaire
politique portatif en cinq mots, Ides Gallimard, 1982, p.112.
[9] Sobre el lockeanismo revolucionario, vase S.Rials, La Dclaration des droits de lhomme et
du citoyen, Pluriel, 1988; as como Florence Gauthier, Triomphe et mort du droit naturel en
rvolution, 1789-1795-1802, Paris, P.U.F., 1992.
[10] Sobre la Guerra del trigo, vase Fl. Gauthier y G.R, Ikni (comps.), La Guerre du bl au
XVIIIe sicle, Passion chez Verdier, 1988 (una coleccin de artculos en homenaje a E.P.
Thompson y bibliografa sobre este asunto).
Florence Gauthier : Por qu la Revolucin francesa no fue una revolucin burguesa www.sinpermiso.info, 19 julio 20014

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[11] Vase D. Godineau, Citoyennes tricoteuses. Les femmes du peuple Paris pendant la
Rvolution, Alina, 1988. Vase la sntesis de R. Monnier, Lespace public dmocratique, 1789-
95, Kim, 1994.
[12] K. Marx, Critique du droit hglien, 1843, trad. Paris, 10x18, 1976 ; Sur la question juive,
trad. de J.M. Palmier, Paris, 1968 ; P. Lascoumes, H. Zander, Marx, du "vol de bois" la
critique du droit, dition critique, P.U.F., 1984.
[13] Raynal, Histoire philosophique et politique ... des deux Indes, 1772-81, textos
seleccionados por Y. BENOT, La Dcouverte, 1988. Diderot redact varios captulos, cf. p. 5;
Mably, Le droit public de lEurope, 1740-64, asi como Les entretiens de Phocion, 1763,
Desbrires, 1794-95, t. 6 y 10.
[14] T. Paine, Les droits de lhomme, Londres, 1791-92, trad. francesa Belin, 1987, 2 parte.
[15] Vase Fl. Gauthier, Triomphe et mort du droit naturel en rvolution, op. cit., III parte: "Une
cosmopolitique de la libert".
[16] C.L.R. James, Les Jacobins noirs. Toussaint Louverture et la Rvolution de Saint-
Domingue, edicin inglesa originaria, 1938 [hay traduccin castellana en la editorial Fondo de
Cultura Econmica, Mxico, 2003: Los jacobinos negros]; A. Csaire, Toussaint Louverture. La
Rvolution franaise et le problme colonial, Prsence Africaine, 1961 ; Y. Bnot, La Rvolution
franaise et la fin des colonies, La Dcouverte, 1988, particularmente el captulo intitulado
Dans le miroir truqu des historiens.
[17] Por ejemplo M. Gauchet, La Rvolution des droits de lhomme, Gallimard, 1989, que no
distingue entre un derecho natural como el declarado en 1789 y en 1793, y un derecho del
hombre en sociedad: vase su II parte.
[18] Este texto es una traduccin de un artculo aparecido originalmente en Raison Prsente,
n123, 1997, pgs. 59-72. La traduccin se ha realizado con unas nfimas modificaciones
lxicas, para adaptar el texto a la actual visin actual de la autora. [NT.]

Florence Gauthier es miembro del Consejo Editorial de SinPermiso
Traduccin para www.sinpermiso.info: Antoni Domnech
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