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La Revolucin Norteamericana y las tensiones


interpretativas en su historiografa reciente
El artculo da cuenta del desarrollo historiogrfico relativo a la
Revolucin Norteamericana de las ltimas dcadas. Se destacan las tensiones
interpretativas de dos lneas historiogrficas que no han logrado un mayor grado
de complementacin. Por una parte la de trabajos que privilegian el anlisis de
las motivaciones de grupos y comunidades locales durante la Revolucin y por
otra los que enfatizan miradas internacionales y transnacionales que suponen
la existencia de una nacin durante la Revolucin.
Palabras claves:
Revolucin Norteamericana, Historiografa Revolucin Norteamericana
This article provides with an account of the historiographical development
related to the North American Revolution during the last decades. It stresses
tensions derived from two of the main interpretative streams, both of which have
not reached a complementary dialogue. On the one hand there are works where
motivations to participate in the Revolution by small groups and communities
prevail in the analysis. On then other hand there are historians who apply an
international or transnational approach to understand the Revolution. The
latter suposses the existence of a nation during the Revolution, which seems
problematic.
Key words:
North American Revolution, North American Revolution Historiography
La Revolucin Norteamericana y las tensiones interpretativas
en su historiografa reciente. Fernando Purcell
AUTOR
Fernando Purcell
Instituto Historia
Pontificia Universidad
Catlica de Chile
fpurcell@uc.cl
The American Revolution and the tensions in his interpretive recent historiography
A Revoluo Americana e as tenses na sua interpretao recente historiograa
DOI
DOI 10.3232/
RHI.2008.V1.N1.03
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Revista Digital de Historia Iberoamericana | Semestral | Ao 2008 | Vol. 1 | Nm.1
O artigo relata o desenvolvimento historiogrfico relativo Revoluo Norte-americana
das ltimas dcadas. Destacam-se as tenses nterpretativas de duas linhas historiogrficas que
no alcanaram um maior grau de complementao. Por um lado, aquela dos trabalhos que
privilegiam a anlise das motivaes de grupos e comunidades locais durante a Revoluo e por
outro, aqueles que enfatizaram olhares internacionais e transnacionais que supem a existncia
de uma nao durante a Revoluo.
Palavras-chave:
Revoluo Norte-americana, Historiografia Revoluo Norte-americana
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Gran parte del desarrollo historiogrfico norteamericano vinculado a la Revolucin de
fines del siglo XVIII ha girado en torno a la idea de una supuesta excepcionalidad del proceso que
dio vida a los primeros bosquejos del proyecto nacional de los Estados Unidos
1
. Sin embargo,
la supuesta excepcin norteamericana tiende a diluirse parcialmente al examinar el cmulo de
procesos revolucionarios acontecidos entre fines del siglo XVIII y comienzos del siglo XIX en
Europa y Amrica. Todas estas revoluciones fueron constitutivas de un gran proceso histrico
de mayor alcance propio del mundo Atlntico
2
. Esto no obliga a suponer homogeneidad entre
lo ocurrido en Europa y el mundo americano porque hubo causas, detonantes y circunstancias
muy distintas para cada caso, muchas de las cuales se han transformado en sustento de los
discursos de excepcionalidad. A pesar de lo anterior, s hubo un grado de equivalencia en las
consecuencias de los distintos procesos revolucionarios, en la medida que, tal como sealan
Mara Teresa Caldern y Clment Thibaud, la soberana del pueblo, el gobierno representativo,
la repblica, el ciudadano, las elecciones, las constituciones, el espacio pblico, el papel de la
prensa y de las sociabilidades nuevas hacen parte de este patrimonio comn
3
.
Si no existe una excepcionalidad absoluta desde la perspectiva del impacto esencial de la
Revolucin Norteamericana, hay que reconocer al menos una cuota de peculiaridad sustentada
en la anticipada manifestacin revolucionaria en relacin al resto de los movimientos similares de
la poca. Esto dej huellas en el mundo contemporneo, las que se expresan en la conformacin
de un modelo republicano que logr sintona con los intereses expresados en otros espacios
geogrficos pocos aos ms tarde.
El carcter precursor del caso norteamericano influy indirectamente tambin en el
consecuente desarrollo historiogrfico relativo a cada una de las revoluciones atlnticas, las que
por mucho tiempo se analizaron por separado
4
. Producto del desfase temporal con revoluciones
ms tardas y considerando el estrecho vnculo posterior de dichos procesos con cada uno de los
proyectos nacionales, se explican parte de las diferentes evoluciones historiogrficas actuales.
La prueba ms evidente de lo anterior est en que ya hace 32 aos que Estados Unidos se
1. Destaca en este sentido el inuyente y temprano trabajo de George Bancroft, History of the United States of America,
from the Discovery of the American Continent, Boston, Little, Brown and Company, 1854-1878, vols. 4-10. Se puede
mencionar tambin el importante trabajo de Jack P. Greene, The Intellectual Construction of America: Exceptionalism
and Identity from 1492 to 1800, Chapel Hill, North Carolina, University of North Carolina Press, 1994.
2. La historia atlntica ha sido construida como una unidad de anlisis que tal como ha sealado Alison Games, resulta
articial desde la perspectiva de la geografa histrica, pero ha atrado un considerable desarrollo historiogrco
que hoy en da considera desde los fenmenos revolucionarios e ideolgicos, hasta la historia del trco esclavo, el
comercio y la cultura material. Alison Games, AHA Forum Atlantic History: Denitions, Challenges, and Opportunities,
American Historical Review, Vol 111, N 3, Richmond, Virginia, 2006, pp. 741-757.

3. Mara Teresa Caldern y Clment Thibaud, Las revoluciones en el mundo atlntico, Bogot, Taurus-Centro de
Estudios en Historia. Universidad Externado de Colombia, 2006, p. 15.
4. Se puede mencionar, no obstante, un esfuerzo interpretativo notable y temprano que inaugur la nocin de una
historia revolucionaria Atlntica integrada como la propuesta por Robert Palmer, Age of Democratic Revolution,
Princeton, Princeton University Press, 1959 y 1964, 2 vols. Tambin es necesario destacar los aportes del libro de
Jacques Godechot, France and the Atlantic Revolution of the Eighteenth Century, 1770-1799, New York, The Free
Press, 1965. Otro texto importante al respecto es el de Lester D. Langley, The Americas in the Age of Revolution: 1750-
1850, New Haven, Connecticut, Yale University Press, 1998.
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encarg de conmemorar el Bicentenario de la Declaracin de Independencia, lo que abri
espacios privilegiados para tempranas interpretaciones de la Revolucin en clave nacional. Se
puede agregar que mientras Iberoamrica ha visto proliferar en la ltima dcada estudios sobre
la formacin de las naciones teniendo como uno de sus referentes ineludibles las revoluciones
de inicios del siglo XIX, la historiografa norteamericana se ha inclinado por el estudio de la
construccin nacional sin una referencia obligada al hito de la Revolucin experimentada
entre 1763 y 1789
5
. De igual modo, se puede destacar que mientras en distintos pases de
Iberoamrica se debate y publica profusamente sobre patria, nacin y ciudadana, en Estados
Unidos se dialoga cada vez con mayor fuerza sobre vinculaciones histricas internacionales y
transnacionales, algo entendible producto del sitial de los Estados Unidos en el nuevo orden
mundial que comenz a configurarse tras el fin de la Guerra Fra.
Lo internacional y lo transnacional han comenzado a ganar terreno lentamente, pero
en forma consistente, como categoras de anlisis aplicadas tanto a la historia de los Estados
Unidos en general, como al estudio de procesos histricos puntuales como el de la Revolucin.
Es necesario precisar, sin embargo, que esto no ha significado la desaparicin de otro tipo de
expresiones historiogrficas sobre el periodo. De hecho, sigue en uso una lnea historiogrfica
muy distinta de aqullas que promueven hoy las narrativas histricas que incorporan a Estados
Unidos al mbito mundial. La referencia es a aquellos estudios de historia social que emergieron
a fines de la dcada de 1960, que privilegian en cambio lo local y lo regional. Este tipo de estudios
de larga y slida trayectoria tiende a colisionar actualmente con las nuevas miradas en boga
que trascienden las barreras de la nacin, produciendo tensiones que no han sido aminoradas,
producto de la falta de esfuerzos que tiendan a fomentar la convergencia de ambas lneas de
estudio.

En las prximas pginas se explicarn las caractersticas esenciales de dos de los
principales enfoques historiogrficos que predominan hoy en el anlisis de la Revolucin, para
luego concluir con una referencia a las dificultades que atentan contra la complementacin de
ambas aproximaciones
6
.
5. Con respecto al caso Iberoamericano ver: Antonio Annino y Franois-Xavier Guerra (coordinadores), Inventando la
nacin. Iberoamrica. Siglo XIX, Ciudad de Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2003. Para Latinoamrica ver: Hilda
Sbato (coordinadora), Ciudadana poltica y formacin de las naciones. Perspectivas histricas de Amrica Latina,
Ciudad de Mxico, El Colegio de Mxico-Fondo de Cultura Econmica, 1999.
6. Ms all del nfasis del artculo sobre ciertas corrientes historiogrcas, no hay que olvidar la presencia constante
de obras que han reforzado el carcter fundacional de la nacin estadounidense. Al respecto caben destacar trabajos
publicados o reeditados en la ltima dcada que se vinculan a aquella importante lnea historiogrca como el de
Joseph J. Ellis, Founding Brothers. The Revolutionary Generation, New York, Vintage Books, 2000. Tambin est el
caso de una obra clsica revisada y editada hace tres aos como la de Robert Middlekauff, The Glorious Cause. The
American Revolution, 1763-1789, New York, Oxford University Press, 2005.
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Miradas desde lo fragmentario
Este tipo de mirada historiogrfica que concentra su anlisis en lo ocurrido en pequeas
comunidades, grupos sociales o regiones durante la Revolucin cobr fuerza desde la dcada
de 1960 cuando las luchas por los derechos civiles en los Estados Unidos, as como una serie de
movimientos ciudadanos de mujeres, inmigrantes e indgenas con fuertes cargas discursivas de
identidad, sensibilizaron a muchos historiadores que dieron vida a una corriente historiogrfica
con nfasis en lo social. Los denominados historiadores sociales, que predominaron en el
contexto de la conmemoracin del Bicentenario de la Declaracin de Independencia en 1976,
transformaron los modos de escribir la historia de Estados Unidos brindando espacios para la
aparicin de monografas histricas que tendieron a enfatizar conflictos, diferencias e inequidades
que socavaron la tradicin historiogrfica del consenso que predomin en los aos iniciales de
la Guerra Fra
7
. Trabajos cargados de esfuerzos atomizadores con nfasis en conceptos como
clase, raza, religin, gnero o regin, dieron vida a una forma de narrar y entender la Revolucin
Norteamericana que ha perdurado en el tiempo hasta nuestros das.
Uno de los trabajos emblemticos dentro de esta lnea de investigacin es The
Minutemen and their World, publicado por Robert Gross en el ao del Bicentenario de la
Declaracin de Independencia
8
. Se trata de un libro sobre el pueblo de Concord, comunidad
agraria de Massachusetts donde se vivi una de las batallas que dio inicio a la etapa blica
de la Revolucin. Gross trata de comprender por qu los habitantes de Concord se motivaron
a participar de la guerra, examinando las realidades locales de la comunidad antes, durante y
despus del conflicto. Lo que se revela es un pueblo que con anterioridad al desencadenamiento
de la Revolucin estaba marcado por la escasez, las divisiones religiosas y las presiones por la
adquisicin de nuevas tierras producto de una severa debacle econmica. De acuerdo a Gross,
las dificultades locales explican la conformacin de una sociedad que, a fines del siglo XVIII, se
mostraba poco interesada en asuntos externos; una comunidad ensimismada por sus propias
circunstancias. Al momento de tratar de responder por qu los habitantes de Concord tomaron las
armas para luchar por una causa revolucionaria, el autor demuestra que los impulsos derivaron
de la supresin, por parte de la Corona Britnica, de la libertad de reunin en los Town Meetings.
Esto habra sido resultado directo de la promulgacin de las denominadas Leyes Coercitivas de
1774, que buscaban poner fin a la rebelda de los colonos de Boston, Massachusetts. Producto
de que los Town Meetings se haban consolidado como un espacio de discusin altamente
legitimado por los colonos para la solucin de los mltiples conflictos internos, Gross concluye
que los habitantes de Concord se involucraron en la revolucin en busca del mantenimiento de las
tradiciones locales y, por sobre todo, como una forma de preservar el principio de autonoma local.
7. Uno de los trabajos ms importantes del consenso historiogrco estadounidense fue el de Edmund Morgan, Birth
of the Republic 1763-1789, Chicago, University of Chicago Press, 1956. En el libro Morgan argumenta que hubo un
acuerdo compartido por parte de los colonos que les permiti defender los derechos a propiedad, libertad e igualdad e
imbuirse en un espritu nacionalista que facilit la construccin de la nacin.
8. Robert A. Gross, The Minutemen and their World, New York, Hill and Wang, 1976.
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Slo las circunstancias de la guerra habran llevado a la comunidad a imbuirse paulatinamente
de un espritu liberal republicano, muy alejado de las preocupaciones iniciales de los habitantes
de Concord.
Ya en la dcada de 1990 apareci otro de los libros emblemticos de esta lnea de estudios
fragmentarios para la comprensin del escenario revolucionario. Se trata del trabajo monogrfico
de Sylvia Frey, Water from the Rock: Black Resistance in a Revolutionary Age
9
. Aqu la autora
privilegia el anlisis del sur esclavista caracterizando el conflicto armado en la regin como una
guerra sobre la esclavitud
10
, valorando el papel de los esclavos como actores decisivos de un
conflicto que en las colonias del sur se defini por una triangulacin entre patriotas, britnicos y
esclavos. El eje central del libro se sita en las promesas de libertad hechas a los esclavos por
parte de la Corona Britnica, a cambio de la prestacin de servicios militares. La autora destaca
los importantes ndices de fuga de esclavos que esto produjo durante la Revolucin, alcanzando
niveles impresionantes en Georgia, en donde un tercio de la mano de obra forzada de la colonia
escap del control de sus amos entre 1775 y el fin de la contienda en la batalla de Yorktown,
1781. Esto posibilit un estado de revueltas esclavas en el sur en medio de la Revolucin, y trajo
como consecuencia que parte fundamental de la sociedad blanca desencadenara una guerra
contra la opresin britnica, motivada no por principios republicanos de autonoma, sino por el
mantenimiento del pilar fundamental del sur: la esclavitud. Esto explicara, segn Frey, la paradoja
de que una vez consagrada la revolucin libertaria, se endurecieran en el sur los mecanismos
de control de la esclavitud a travs de la implementacin de nuevas leyes coercitivas y la
formulacin de una nueva ideologa de dominio esclavo que validaba la evangelizacin cristiana
de los esclavos (antes prohibida), con la finalidad de justificar la institucin bajo el principio de las
obligaciones mutuas y el respeto de los esclavos a sus amos, quienes asuman una figura mucho
ms paternalista que antao. Las revueltas del sur durante las luchas por la independencia, y
con posterioridad la Revolucin de Santo Domingo, fueron factores que contribuyeron a perfilar
un nuevo paradigma de legitimacin de la esclavitud. As se explica, en parte, la paradoja de una
nacin que se fund, al mismo tiempo, sobre los cimientos de la libertad y de la esclavitud
11
.
Dando un salto cronolgico importante, nos situamos en la actualidad para destacar uno
de aquellos trabajos que demuestra la vigencia actual de aquellos estudios centrados en aspectos
locales o regionales de la revolucin. El trabajo de Trish Loughran, The Republic in Print. Print
Culture in the Age of U.S. Nation Building, 1770-1870, publicado en 2007, provee una mirada
que cuestiona premisas sobre la importancia de la cultura impresa norteamericana durante la
9. Sylvia R. Frey, Water from the Rock: Black Resistance in a Revolutionary Age, Princeton, Princeton University Press,
1991.
10. Ibidem, p. 45.
11. Edmund S. Morgan, American Slavery, American Freedom. The Ordeal of Colonial Virginia, New York, W.W. Norton
& Company, 1975.
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Revolucin como elemento aglutinador
12
. Su argumento esencial es que no fue la conectividad
y la circulacin masiva y extensiva de textos durante la Revolucin lo que permiti avanzar en
el proyecto hacia la constitucin de la repblica y la nacin. La imprenta, en cambio, habra
mantenido un carcter ms bien local, dando pie a culturas de imprenta (en plural) que no jugaron
un papel tan relevante, como se crea, en el fortalecimiento de los sentimientos revolucionarios.
Analizando el papel de impresores itinerantes y establecidos, autores de panfletos y textos,
vendedores de libros y polticos, Loughran llega a la conclusin de que la cultura de imprenta
revolucionaria en los Estados Unidos fue una industria que no produjo unin ni comunin en
torno a proyectos revolucionarios comunes, sino colabor en la fragmentacin de secciones o
regiones. La estructura de circulacin de textos impresos funcionaba desde el perodo colonial en
directa relacin con la metrpolis y no entre colonias y ni siquiera la Revolucin pudo romper del
todo esa costumbre. La mejor prueba de lo anterior est para Loughran en la limitada visibilidad
de textos a los que mitolgicamente se les ha atribuido circulaciones exorbitantes como en el
caso del Common Sense de Thomas Paine, un supuesto best seller de aquellos aos. Tal como
en el caso de los trabajos antes mencionados, la monografa de Loughran nos muestra una
tradicin historiogrfica que desde la dcada de 1960 ha venido explorando los vericuetos de
la Revolucin, apelando a un estudio de realidades locales y regionales que dan cuenta de
la enorme diversidad tnica, racial, religiosa, econmica y social de las distintas colonias que
pasaron a formar parte de los Estados Unidos.
Los trabajos de Robert Gross, Sylvia Frey y Trish Loughran ponen de manifiesto que
las motivaciones para sumarse al proceso revolucionario no slo fueron dismiles en distintos
espacios norteamericanos, sino que distintas comunidades se involucraron en la Revolucin
con fines profundamente distintos de los logrados como resultado del proceso completo. Lo
anterior se explica por el desfase entre una vivencia revolucionaria que en muchos lugares estuvo
marcada inicialmente por un ensimismamiento en que resaltaron los referentes y preocupaciones
locales y la posterior toma de conciencia del significado e impacto de aquellas vivencias a nivel
local o regional, una vez que las ex-colonias se vieron insertas vertiginosamente en el proceso
de conformacin de un proyecto republicano
13
.
La desconexin entre la experiencia vivida y la toma de conciencia, sumada a las diferencias
entre las motivaciones y sus consecuencias, han llevado a ciertos historiadores a cuestionar o al
menos relativizar el supuesto carcter revolucionario del proceso norteamericano
14
. Sin embargo,
si se apela al sentido original de la palabra revolutio, que remita al pasado, al restablecimiento
12. Trish Loughran, The Republic in Print. Print Culture in the Age of U.S. Nation Building, 1770-1870, New York,
Columbia University Press, 2007.
13. Con respecto a la distincin entre las vivencias y la toma de conciencia ver, Graciela Soriano, Tiempos y
destiempos de Revolucin. Una propuesta de anlisis sobre coincidencias y disidencias en tiempos y espacios,
Caldern y Thibaud (editores), op. cit., pp. 146-147.
14. Un buen ejemplo de lo anterior es la propuesta de Laurel Thatcher Ulrich, A Midwifes Tale. The Life of Martha
Ballard Based on Her Diary, 1715-1812, New York, Alfred A. Knopf, 1990.
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de escenarios pretritos alterados por las circunstancias, la valoracin del periodo histrico
revolucionario y sus implicancias puede variar. De acuerdo a Graciela Soriano, el significado
original de la palabra se conserv para denominar incluso los movimientos revolucionarios
ingleses del siglo XVII, con los que se aspiraba a restaurar algn orden perdido
15
. El cambio de
valoracin del significado de la palabra revolucin vino con la Revolucin Francesa, cuando la
orientacin y los nfasis comenzaron a ponerse en el futuro, en los intereses y efectos vinculados
al porvenir. Esto se relaciona con el hecho de que en Francia hubo un quiebre profundo con
el pasado del Antiguo Rgimen, asignndole aquello una cuota importante de progresismo
a la idea de revolucin. El caso norteamericano no slo se caracteriz por la bsqueda del
restablecimiento de situaciones anteriores a 1763, algo que predomin hasta 1775. Tambin fue
progresista en la medida que gener una independencia poltica de la metrpolis y un trnsito
hacia el establecimiento de principios republicanos de un conglomerado de ex-colonias. As, la
Revolucin Norteamericana se sita entonces como una bisagra temporal, en trminos de la
valoracin de lo efectivamente revolucionario.
El nfasis en el carcter progresista de la Revolucin Norteamericana ha propiciado
lecturas que han subrayado el carcter radical de la Revolucin, bandera de lucha historiogrfica
que ha sido liderada por Gordon Wood desde inicios de la dcada de 1990. Wood, ignorando por
completo el acento puesto en la diversidad de las colonias propia de los historiadores sociales,
gener una visin general del proceso revolucionario. Para Wood, dicho proceso supuso un
impacto que llev al desuso de los hbitos de deferencia social, la desaparicin del complejo de
inferioridad de los ex-colonos y la aparicin de un hombre libre que rpidamente dej de lado
la capacidad de anteponer el bien comn por sobre sus intereses personales, para configurar
un perfil ciudadano liberal en donde predominaban los derechos individuales y el bienestar
econmico personal
16
. Las respuestas a la tesis de Wood no se dejaron esperar y dieron lugar
a un foro organizado por la influyente revista William and Mary Quarterly en donde historiadores
como Joyce Appleby, Michel Zucherman y Barbara Smith lo criticaron por haber propuesto una
tesis que obviaba en sus postulados los resultados investigativos de una consolidada tradicin
historiogrfica que con esfuerzo haba levantado las voces de pobres, mujeres, esclavos y colonos
pertenecientes a comunidades con realidades diversas que no siempre gozaron de los principios
libertarios de las elites masculinas blancas
17
. En otras palabras, con el debate qued en evidencia
una escisin entre una mirada nacional homogenizante del impacto de la Revolucin, como la
presentada por Wood, y los aspectos ms relevantes de una tradicin historiogrfica que desde
la dcada de 1960 vena privilegiando miradas fragmentarias para comprender el mismo proceso
histrico. Las tensiones aumentaran en la medida que la dcada de 1990 vio emerger tambin
visiones historiogrficas que han ubicado a la Revolucin Norteamericana en un escenario que
15. Soriano, op. cit., pp. 146-147.
16. Gordon S. Wood, The Radicalism of the American Revolution, New York, Vintage Books, 1993 [1991].
17. Forum, How Revolutionary Was the Revolution? A Discussion of Gordon Woods The Radicalism of the American
Revolution, William and Mary Quarterly, Vol XLI, N 3, Williamsburg, Virginia, 1992, pp. 677-716.
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no slo escapa a lo local, sino incluso a lo nacional, posicionndola en el mbito de la historia
mundial.
Perspectivas internacionales y transnacionales
Como contraposicin a una tradicin historiogrfica que ha buscado entender la
Revolucin desde las realidades locales y regionales, irrumpi a inicios de la dcada de 1990, una
lnea de investigacin que ha buscado comprender los sucesos revolucionarios norteamericanos,
as como el conjunto de la historia de los Estados Unidos desde una perspectiva internacional. El
afn por internacionalizar la historia de los Estados Unidos ha tenido como finalidad el descubrir
alternativas para superar el encapsulamiento propio de los esfuerzos investigativos en clave
nacional, intentando de paso reexaminar o directamente derribar nociones de excepcionalidad
asociadas a la historia de este pas
18
. stas han proliferado a lo largo de la historia de los Estados
Unidos y han sido rescatadas tanto del pasado republicano como del colonial. El ms claro
ejemplo de lo anterior est en la oracin de John Winthrop a bordo del Arbella mientras se
aproximaba, junto a colonos puritanos, a las costas de Massachusetts en 1630. En aquella
instancia, Winthrop expres que la colonia puritana se convertira en a city upon a hill o una
ciudad sobre la colina, que iluminara al mundo con sus ejemplos
19
. Detrs de la famosa prdica,
impresa y difundida slo en el siglo XIX, estuvo la plataforma para la conformacin de una de
las nociones de excepcionalidad de mayor impacto en la historia republicana de Estados Unidos.
Winthrop transformaba a los colonos ingleses puritanos en un pueblo elegido para habitar nuevas
tierras, todo gracias a una sancin divina. Esta idea perme las barreras cronolgicas del periodo
colonial y la Revolucin, incrustndose en el alma de la nacin durante el periodo republicano en
el que emergieron ideas complementarias como la del Destino Manifiesto o la tesis fronteriza de
Frederick Jackson Turner.
Ni siquiera los esfuerzos de historia comparada rompieron con el peso de las nociones
de excepcionalidad. Prueba est que las miradas comparativas, especialmente en el siglo XIX,
tendieron a reforzar an ms la idea de una excepcionalidad norteamericana
20
. Hoy, autores
como Ian Tyrrell y Thomas Bender estn a la cabeza de una lnea de investigacin que ha
intentado derribar la idea de Estados Unidos como una excepcin histrica, contribuyendo a
complementar aquella tradicin acadmica apegada a la nacin que tendi a remover la historia
de Estados Unidos del terreno internacional y que sostena la premisa de que Estados Unidos
18. El trabajo que abri el debate al respecto fue el importante artculo de Ian Tyrrel, American Exceptionalism in an
Age of International History, American Historical Review, Vol 96, N 4, Richmond, Virginia, 1991, pp. 1031-1055.
19. Carl Guarneri, America in the World. United States History in Global Context, New York, McGraw Hill, 2007, p.13.
20. Ron Robin, The Exhaustion of Enclosures: A Critique of Internationalization, Thomas Bender (editor), Rethinking
American History in a Global Age, Berkeley, University of California Press, p.369.
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[est] aqu y lo internacional ms all, como indica Thomas Bender
21
. El inters va por
integrar y no slo contrastar o comparar la historia de Estados Unidos con amplias narrativas,
evitando de paso el aislamiento desde la perspectiva del anlisis histrico. De cualquier forma,
es necesario puntualizar que los esfuerzos actuales no pasan por reforzar la historia de las
relaciones internacionales, sino por entender cada dimensin de la historia de Estados Unidos
como necesariamente entrelazada con otras historias
22
.
Este tipo de miradas internacionales ciertamente ha influido en las consideraciones
sobre el fenmeno de la Revolucin Norteamericana. El propio Thomas Bender, en su ltimo
libro A Nation Among Nations. Americas Place in World History, aporta con sus renovadas
miradas. Bender contribuye haciendo un alcance que rompe con una visin manifestada en
1909 por Carl Becker, quien destac que la Revolucin haba implicado una doble contienda:
una por el poder como nacin independiente de la Corona Britnica y otra por el poder dentro
de ese proyecto nacional incipiente. Bender agrega una tercera dimensin que destaca el lugar
de la Revolucin dentro del escenario de disputas de los grandes poderes mundiales. El hecho
de que James Madison, en la Convencin Constitucional de Filadelfia de 1787, sealara que
la libertad de las colonias se explicaba por una lucha de poder entre las grandes potencias
imperiales, inspir a Thomas Bender quien en sus textos invita a redefinir el marco de anlisis.
Es slo dentro del contexto de las luchas entre Inglaterra y Francia, experimentadas entre 1689
y 1815, que se puede entender la Revolucin en Norteamrica, explica el autor. Y cualquier
aproximacin que slo se centre en la lucha por la independencia o los conflictos intestinos en
busca de resolver la preeminencia poltica y econmica dentro del conglomerado de colonias,
resulta insuficiente. Complementarias a las ideas de Bender, son las expresadas por Jack P.
Greene, quien ha sostenido que la Revolucin de los Estados Unidos puede ser comprendida
ms enteramente si se mira como el primer paso en el proceso de desmantelamiento, todava
incompleto, de las estructuras imperiales creadas durante la era temprano-moderna para asociar
poltica, econmica y socialmente reas del mundo encontradas nuevamente en los nuevos
Estados nacionales de Europa
23
.
En la misma lnea de lo expuesto por Bender y Greene estn las propuestas de David
Armitage, quien sostiene que si un documento tan fundamental para el desarrollo histrico de los
Estados Unidos como la Declaracin de Independencia, puede ubicarse en un contexto mundial,
entonces la totalidad de la historia norteamericana puede correr la misma suerte. Es as como
Armitage viene a resaltar pasajes del texto fundacional de los Estados Unidos que vinculan
la realidad de las colonias y sus intenciones autonmicas, con el resto del mundo. Armitage
destaca el prrafo inicial que detalla la voluntad de asumir entre los poderes de la Tierra, un
21. Thomas Bender, Introduction. Historians, the Nation, and the Plenitude of Narratives, Bender (editor), op. cit., p. 5.
22. Ibidem, p. 6
23. Jack P. Greene, La primera revolucin atlntica: Resistencia, rebelin y construccin de nacin en los Estados
Unidos, Caldern y Thibaud (editores), op. cit., p. 20.
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sitio separado e igual. Al mismo tiempo, considera interesante destacar que la enumeracin de
los agravios y usurpaciones repetidas cometidos por Gran Bretaa, que constituyen la esencia
sobre la que se justific la independencia, buscaban ser expuestos no slo ante Gran Bretaa,
sino primordialmente ante un mundo que no los conoce. Para Armitage, con la Declaracin de
Independencia se buscaba convertir un conflicto entre sbditos britnicos dentro de la esfera del
Imperio Britnico, en una guerra legtima entre estados regidos por las leyes propias del orden
de naciones a nivel mundial. Por lo mismo, los colonos requeran un reconocimiento internacional
de su causa, as como aliados internacionales con lo que se sentaban las bases esencialmente
internacionales del proyecto expresado en la Declaracin de Independencia
24
. Armitage concluye
que de hecho, la Declaracin de Independencia, en el contexto global, es sobre todo un testimonio
de cmo un mundo de Estados surgi desde un mundo anterior de imperios multinacionales
25
.

Este tipo de ideas que vinculan necesariamente la Revolucin Norteamericana a
un escenario internacional ms amplio es lo que resalta Carl Guarneri, quien recuerda la
expresin del escritor Ralph Waldo Emerson quien setenta aos ms tarde del estallido de la
Revolucin escribi que los primeros disparos en Concord, Massachusetts, en abril de 1775,
fueron escuchados en todo el mundo
26
. La frase anterior sirve como elemento estructurador
del anlisis de un fenmeno revolucionario como el norteamericano que es caracterizado por
Guarneri como esencialmente integrado a otros que se vivieron contemporneamente en Europa
y Amrica. Guarneri aventura tambin en el ejercicio comparativo formulando la idea de que el
excepcionalismo revolucionario no es norteamericano, sino caribeo, ubicando a Santo Domingo
y su revolucin, cuyas bases estn en los sucesos de 1791, como la ms radical de todas, debido
a que evolucion desde una revuelta de ex-esclavos y blancos, a una rebelin esclava, para
transformarse en sus ltimos aos en una lucha contra la intervencin extranjera que permiti las
expresiones independentistas que culminaron con la creacin de Hait en 1804.
Por ltimo, es importante destacar el aporte del australiano Ian Tyrrell, quien examinando
el periodo que va entre mediados del siglo XVIII y 1815, ha destacado que para la naciente
repblica de Estados Unidos, ste se trat de un momento de irrefutables vnculos con procesos
transnacionales
27
. Dentro de ellos Tyrrell resalta, al igual que otros autores, los conflictos
imperiales y su relevancia en la conformacin de un contexto favorable para el establecimiento
de un proyecto republicano. A esto aade la importancia de la circulacin de personas e ideas,
ejemplificando lo anterior en las experiencias de Thomas Jefferson, un hombre que jug un papel
preponderante durante y despus de la Revolucin y quien colabor en darle forma a la nacin
24. David Armitage, The Declaration of Independence in World Context, Gary W. Reichard y Ted Dickson (editores),
America on the World Stage. A Global Approach to U.S. History, Chicago, University of Illinois Press, 2008, pp. 17-28.
25. Ibidem, p. 24.
26. Guarneri, op. cit., p. 95.

27. Ian Tyrrell, Transnational Nation. United States History in Global Perspective since 1789, New York, Palgrave
Macmillan, 2007, p. 12.
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considerando lo experimentado en el mundo europeo.
Aproximaciones historiogrficas como las de Thomas Bender, Jack Greene, Carl
Guarneri e Ian Tyrrell ganan terreno progresivamente en la produccin histrica norteamericana.
Sus esfuerzos han intentado desmoronar una serie de paradigmas slidamente arraigados
en la sociedad estadounidense que se vinculan, en la mayora de los casos a la idea de la
excepcionalidad histrica del pas del Norte. El problema es que sus propuestas parten de la
base de una insercin de Estados Unidos, como unidad, en el contexto internacional, obviando
la disgregada y dismil realidad revolucionaria de aquella porcin limitada de colonias britnicas
americanas que termin dando forma a los Estados Unidos como nacin, cuestin que pudo ser
consagrada slo despus de 1789. Este tipo de trabajos ha pasado por alto la elasticidad de los
sistemas imperiales, privilegiando definiciones que suponen la existencia de centros irradiando
su poder hacia periferias que crecen escindidas y que estn destinadas a desligarse de las
metrpolis a la primera oportunidad que se presente. Aproximaciones como aqullas, resalta
Jeremy Adelman, no dan cuenta de las verdaderas relaciones de negociacin y acomodacin
ni de las complejas redes de oportunismo, lealtad y manifestacin de intereses diversos que
atraves cada uno de los sistemas imperiales en dicha coyuntura temporal, suponiendo la
existencia de una coherencia nacional de 13 colonias que no era tal durante la Revolucin
28
.
Esta realidad nos permite entender la tensin que los estudios internacionales y transnacionales
generan con aquella tradicin historiogrfica antes reseada que resalta el dinamismo y la
manifiesta diversidad de las realidades coloniales britnicas en Amrica durante la Revolucin.
Lo problemtico es que al otro lado de la cerca figura una lnea historiogrfica impulsada por
los denominados historiadores sociales, que ms all de la riqueza documental y el valioso
protagonismo que otorga a tantos actores marginales, termina por elaborar una visin que llega
al otro extremo, la de proponer una historia a pedazos
29
.
Conclusin
Luego de exponer sobre dos de los principales enfoques historiogrficos que priman hoy
acerca de la Revolucin Norteamericana, uno que privilegia lo local, lo grupal y lo regional y
otro lo internacional y transnacional, cabe preguntarse si es que es posible alcanzar miradas
complementarias entre ambas propuestas, un poco al estilo de la historia universal del pequeo
pueblo michoacano de Santa Jos de Gracia, escrita por Luis Gonzlez en su libro de 1968, Pueblo
28. Jeremy Adelman, An Age of Imperial Revolutions, American Historical Review, Vol 113, N 2, Richmond, Virginia,
2008, pp. 329-330.
29. Al respecto es muy interesante la reexin de David Oshinsky, The Humpty Dumpty of Scholarship. American
History Has Broken in Pieces. Can It Be Put Together Again?, New York Times, Arts & Ideas, 26 de agosto, 2000.
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en Vilo
30
. Parece haber dificultades conceptuales al respecto, en la medida que gran parte de los
esfuerzos por ampliar las miradas y situar la Revolucin Norteamericana en contextos mundiales,
son parte de un movimiento que busca internacionalizar la historia de Estados Unidos. Ms all
de la bsqueda de trascender lo circunscrito a una nacin en particular, la internacionalizacin
no deja de lado la matriz nacional al momento de indagar sobre el trnsito de bienes, servicios,
acciones y personas a travs de las fronteras
31
. La pregunta entonces es cmo internacionalizar
el estudio de una Revolucin que, si bien tuvo como resultado el que se establecieran las bases
de una nacin, no respondi, al menos en las motivaciones de tantas comunidades y grupos,
a un impulso de forjamiento nacional ni en sus orgenes ni en gran parte de su desarrollo. La
misma duda surge para la aplicacin de categoras de anlisis transnacionales que implican el
movimiento de gente, ideas, tecnologas e instituciones a travs de lmites nacionales, aunque
en un determinado lmite temporal correspondiente con la emergencia de los estados-nacin
como un fenmeno importante a nivel mundial
32
.
Estableciendo un balance en el anlisis, no podemos desconocer que los eventos
ocurridos en suelo norteamericano a fines del siglo XVIII fueron parte de amplios procesos
que incluyeron flujos de personas, ideas, estilos de vida y nuevas formas de relacin, pero
es altamente discutible la localizacin de estos procesos dentro de un esquema propiamente
nacional. Tanto o ms problemtica resultan las aproximaciones que buscan integrar una
historia de la Revolucin al escenario mundial, cuando la realidad indica la multiplicidad de
experiencias revolucionarias que no pueden ser cohesionadas forzosamente. Ms all de que
en la Revolucin haya estado el germen de la proyeccin de un Estado-Nacin, el estudio
basado en miradas fragmentarias del periodo evidencia que en las verdaderas motivaciones de
muchas comunidades y grupos humanos para participar de la Revolucin no siempre estuvo tan
clara la posibilidad de la emergencia de un estado-nacin, al menos antes de 1776. Entonces,
el gran peligro que hay detrs de la utilizacin de categoras como la de lo internacional y lo
transnacional para un fenmeno como el de la Revolucin Norteamericana, es el de reforzar
miradas teleolgicas que asignan significados posteriores a eventos, procesos o hitos que en
su gestacin y desarrollo tuvieron caractersticas y finalidades muy distintas. El ejemplo ms
claro de lo anterior es el patriotismo asignado por parte de la historiografa a los voluntarios de
Concord analizados por Robert Gross, considerando que realmente no fue el amor a la patria lo
que los llev a enfrentarse a la Corona Britnica en 1775, sino problemas de orden comunitario,
de carcter local. Incluso en el terreno historiogrfico podemos encontrar ejemplos de lo anterior,
sobre todo si nos situamos en el origen del tratamiento histrico de la Revolucin. La primera
historia de la Revolucin con un carcter nacional, en el sentido de buscar la cohesin social
a partir del establecimiento de una narrativa comn, fue escrita recin en 1789, despus de
30. Luis Gonzlez, Pueblo en Vilo, Ciudad de Mxico, El Colegio de Mxico, 1968.

31. Hugo Fazio Vengoa, Cambio de paradigma: De la Globalizacin a la Historia Global, Bogot, Uniandes-Ceso, 2007,
p. 8.
32. Tyrrell, op. cit., p. 3.
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que la guerra hubiera terminado en 1781 y tras largos aos de discusiones por resolver una
forma de gobierno republicano que garantizara las autonomas de cada una de las ex colonias
britnicas. Previo a ese hito historiogrfico apareci en 1785 el libro de David Ramsay titulado
The History of the Revolution of South Carolina, que como su ttulo expresa claramente, no
asuma la Revolucin desde una perspectiva nacional, sino esencialmente regional. Podramos
concluir que si partimos de la base de que las naciones, como acuerdos colectivos, siempre han
requerido de una historia comn, es evidente que no exista nacin, ni menos un sentimiento
nacional extendido antes de 1789, fecha en que se logr zanjar el dilema constitucional. De ah
que resulte problemtico aplicar categoras que apunten a lo internacional o lo transnacional para
el estudio de una Revolucin que se ubica en un periodo de transicin hacia lo nacional.
El francs Grard Noiriel ha hablado de la existencia de una tirana de lo nacional
que nos impide ver ms all del horizonte de lo familiar, que constrie nuestras posibilidades
interpretativas
33
. Esta seal de alerta ha sido tomada por personas como Thomas Bender, de
los Estados Unidos, quien se ha transformado tal vez en el principal crtico de los lmites que
impone el anlisis interpretativo que surge exclusivamente desde la nacin, recordndonos que
las historias nacionales no son autosuficientes y tampoco se sostienen por s mismas, sino que
cobran sentido en su relacin con la de otros lugares del mundo. Considerando seriamente el
mensaje de Noiriel, es necesario reconocer que nos encontramos ante un proceso histrico como
el de la Revolucin, que si bien es cierto requiere de miradas amplias y de una insercin en un
contexto mayor de procesos revolucionarios e imperiales, tambin obliga a un reconocimiento de
las peculiaridades locales y regionales, sin que la exacerbacin de lo anterior impida establecer
los niveles bsicos de generalizacin de una interpretacin histrica.
Cmo lograr una sntesis? La respuesta puede parecer simple, aunque no su aplicacin
prctica: logrando un balance entre las miradas a comunidades disgregadas representativas
en cuya tipicidad puede haber un gran valor, e insertndolas dentro de procesos ms amplios
como el de la circulacin de ideas e ideologas y el de las luchas imperiales de fines del siglo
XVIII y comienzos del siglo XIX
34
. La dificultad viene de la mano de poder integrar las historias
de imperios y de naciones en formacin que no estn coherentemente conectadas a partir de
sus lgicas internas
35
. En dicho balance las categoras de anlisis deberan adecuarse a las
realidades de estudio, de modo de evitar los inconvenientes y limitantes propias de categoras
que no pueden ser utilizadas adecuadamente en contextos sumamente cambiantes y transitorios
como el de la Revolucin Norteamericana.
33. Grard Noiriel, La Tyrannie du national. Le droit dasile en Europe (1793-1993), Paris, Calmann-Lvy, 1991.

34. Un buen balance como el sealado es el que se logra en el libro de Alan Taylor, The Divided Ground. Indians,
Settlers, and the Northern Borderland of the American Revolution, New York, Alfred A. Knopf, 2006.

35. Adelman, op. cit., p. 323.
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Tal como ha destacado Chris Bayly al debatir sobre el presente de las historias
transnacionales, se requiere una flexibilizacin de los conceptos para no caer nuevamente
en una mirada amplia de la historia de un mundo constituido exclusivamente por naciones y
nacionalismos
36
. Todo esto debiera llevar, en el fondo, a la elaboracin de visiones historiogrficas
que rompan con las narrativas que empleando un sentido teleolgico, han simplificado la
plataforma de anlisis de la realidad revolucionaria norteamericana queriendo ver en ella signos
inequvocos de la existencia de una nacin estadounidense mucho antes de 1789.
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