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Captulo 12.

Venezuela 1880-1930 (Tomo 10).


P. 314.
Antonio Guzmn Castro 18!0-1888.
Antonio Guzmn Castro asumi el poder en Venezuela con la revolucin liberal de
abril de 187 e iba a dominar la pol!tica venezolana "asta su #inal $ parsimoniosa
partida a Par!s en 1888% no #ue el t!pico caudillo de la ima&inacin an&losa'ona.
(aci en el seno de una #amilia aristcrata de Caracas% es inslito )ue "a$a
lle&ado al poder $a )ue la sociedad de la capital nunca antes "ab!a lle&ado al
poder de modo directo.
*u ascenso al poder tampoco se a'usta al patrn% es decir la dominacin por
caudillos oriundos de sucesivas re&iones. Guzmn no representaba a re&in
al&una% al contrario #orm una coalicin% )ue lider con una severidad dictatorial% $
un entendimiento cabal de los recursos esenciales del &obierno $ de cmo se
pod!an aumentar en su propio #avor.
P. 31+.
,ue un incansable e insolente propa&andista de sus propias virtudes% $ como
dema&o&o #ue "i'o aut-ntico de su padre. Como presidente% por otra parte%
instrument un sistema de adulacin o#icial )ue "izo parecer todo lo visto ba'o
Pez o los "ermanos .ona&as como verdadera modestia republicana.
(in&/n &obierno venezolano anterior se "ab!a inspirado en tan conscientes
nociones de modernizacin% $ #ueron estas nociones de pro&reso material las )ue
Guzmn $ sus se&uidores o#recieron como 'usti#icacin del r-&imen. Guzmn
pod!a ciertamente ar&umentar )ue un pa!s )ue acababa de salir de la d-cada de
&obierno de .ona&as% universalmente reconocida como desordenada $ corrupta% $
se&uidas de cinco a0os de &uerra civil 118+2318445% se&uidos de un tolerante pero
ln&uido &obierno de ,alcn 11843318485% evidentemente necesitaba ener&!a $
orden. Guzmn procur or&anizar una econom!a dinmica en su propio inter-s%
para mantener #uerte la econom!a del 6stado $ su #ortuna privada. Constru$ 3
7ilmetros de v!as #-rreas% $ su partida #inal coincidi con la cone8in de
Venezuela a las comunicaciones internacionales por cable submarino. Percibi las
posibilidades de acelerar el desarrollo del pa!s atra$endo capital e8tran'ero a &ran
escala.
P. 314.
,ue indudablemente me'or administrador )ue sus antecesores o sus sucesores
inmediatos% $ #ueron &enuinos sus lo&ros en este campo $ en la codi#icacin de las
le$es venezolanas% aun all! donde el primer impulso tend!a a a&otarse. 9os
avances educativos de su primero &obierno #ueron notables% pese a )ue% tambi-n
en esta es#era% el rendimiento no #ue sostenido.
(o permiti la oposicin por parte de la :&lesia. Guzmn reaccion al rec"azo del
arzobispo de celebrar un te deum triun#al en 187 e8pulsndolo del pa!s% despu-s
de esto instaur el matrimonio civil $ el re&istro civil de nacimientos $ de#unciones.
*u constitucin de 1881 establec!a la eleccin indirecta del presidente para un
breve per!odo de dos a0os% $ )uizs conceb!a un sistema en el cual los
subordinados leales se turnaran en el car&o ba'o su control. Pero el problema para
Guzmn era )ue sus subordinados a veces ten!an ideas distintas )ue -l.
;ales inspiraciones desleales e8plican la divisin de ascendencia de Guzmn en
tres per!odos% en los cuales e'erci el poder directamente< el septenio 1187318775%
el )uin)uenio 11872318845 $ la aclamacin 11884318875. 6n dos ocasiones se vio
#orzado a re&resar de Par!s para rea#irmar su autoridad% la primera de ellas por la
#uerza% en 1887 volvi a Par!s para no re&resar 'ams.
*u estilo de &obierno #ue espectacular% una versin venezolana del se&undo
imperio #ranc-s.
P. 317.
"o#la$i%n & e$onoma.
Guzmn "ered un pa!s de poco menos de dos millones de "abitantes% )ue
entraba en su se&undo ciclo de e8portaciones de ca#-. ;odav!a era
abrumadoramente rural% con solo 3 ciudades de cierto tama0o< Caracas% Valencia
$ .aracaibo. ;ambi-n e8portaba cueros $ cacao% $ en Gu$ana ten!a notables
minas de oro. Virtualmente no ten!a industria% $ aun en el nivel de produccin
artesanal sus lo&ros eran menores )ue los de Colombia o 6cuador.
Venezuela era el se&undo productor de ca#- en *udam-rica despu-s de =rasil% $
en la se&unda mitad del >:> la produccin se traslad de las tierras altas centrales
al oeste% a los estados andinos. 6l ca#- en&endr una modesta prosperidad. 6ra
un cultivo de propiedades pe)ue0as o medianas $ &ran parte de la mano de obra
para la cosec"a proced!a de Colombia. 9a ma$or parte del ca#- venezolano $
colombiano se e8portaba por .aracaibo% donde era importante la presencia
comercial alemana. 9os comerciantes alemanes eran mu$ respetados por su
puntualidad comercial% $ se inte&raban bien en la sociedad local% muc"os se
casaron con venezolanas $ se establecieron permanentemente en el pa!s.
9a re&in ca#etera andina% centrada en .aracaibo% dio ori&en a una sociedad de
marcada independencia $ con#ianza en si misma% aun descontando las versiones
demasiado romnticas% de una arcadia rural bur&uesa )ue el ca#-% tanto en?
P. 318.
?Venezuela $ en Colombia "ab!a &enerado. 9a re&in lle& a tener el !ndice ms
alto de escolaridad del pa!s.
9a &anader!a continuaba siendo en muc"as reas la actividad rural dominante%
pero todav!a permanece en buena parte sin estudiar.
Al&unos "an visto en el ca#- al creador de un campesinado estable% )ue
anteriormente no e8ist!a. *e puede aventurar la "iptesis de )ue el lati#undista $
en conu)uero coe8istieron en muc"os lu&ares con escasa tensin% $ )ue en las
re&iones &anaderas la vida continuaba dentro de una l!nea tradicional. Pese a ser
vulnerable a la &uerra civil% es di#!cil concluir )ue en el si&lo >:> este tipo de
actividad se viera intensamente a#ectado por las pol!ticas &ubernamentales@ sus
elementos pod!an llevar a cabo sus arre&los de costumbre en los sucesivos
#uncionarios )ue recaudaban los impuestos locales.
P. 312.
'oa(un Crespo 1892-189!.
9a #i&ura dominante de la d-cada tras la partida de Guzmn #ue el &eneral Aoa)u!n
Crespo% presidente entre 182B $ 1827. 6ra un terrateniente llanero de las planicies
&anaderas% $ carec!a de la so#isticacin cosmopolita de Guzmn $ de sus impulsos
de auto3&lori#icacin. 6l #inal de la d-cada de 182 #ue un per!odo de depreciacin
del ca#-% $ ello ciertamente "abr!a oscurecido el lustre de cual)uier &obierno.
Crespo debi en#rentar adems una nueva oposicin con las campa0as del
&eneral liberal3nacionalista Aos- .anuel Cernndez% el Dmoc"oE Cernndez%
persona'e "onrado% )ui'otesco% )ue &an e8traordinaria popularidad combinando
los levantamientos armados con novedosas campa0as electorales ba'o la
in#luencia de modelos norteamericanos.
9a d-cada de 182% $ ciertamente el &obierno subsi&uiente de Cipriano Castro%
#ueron% no obstante% una -poca de continua a&itacin% )ue comprometi en las
actividades pol!ticas% de modo notable% a &entes de e8traccin modesta como
maestros de escuela% periodistas $ otros talentos en busca de carrera% el pueblo
no estuvo absolutamente ausente.
P. 3B.
Crespo "ab!a esco&ido como sucesor al &eneral :&nacio Andrade. Pudo "aber
tenido -8ito tambi-n en sostener la autoridad de su nominado% pero pereci en la
escaramuza de la Dmata carmeleraE% al so#ocar en persona un levantamiento
temprano contra Andrade. As! como Crespo #ue una #i&ura menor )ue Guzmn
=lanco% nin&uno de los inmediatos sucesores de Crespo &oz de su presti&io ni
tuvo una base #uerte de popularidad local como la tuvo Crespo en su parte del
llano.
)a re*olu$i%n restaura+ora & Cipriano Castro 1899-1908.
6n ma$o de 1822 sobrevino una pe)ue0a invasin desde Colombia% la invasin de
los DsesentaE% a la cual se denominar!a posteriormente la revolucin restauradora.
*u 'e#e% Cipriano Castro% era un andino nativo del estado de ;c"ira% en la #rontera
con Colombia. Castro "ab!a sido activo en la pol!tica nacional $ local en
Venezuela% lle&ando a ser representante al con&reso $ &obernador de su estado
natal. ;ambi-n "ab!a permanecido al&unos a0os como e8iliado en Colombia%
durante el &obierno de Crespo% cuando "ab!a apostado mal la intrincada pol!tica
andina% con sus rivalidades $ luc"as locales% ms parecida a la pol!tica colombiana
)ue a las costumbres del centro de Venezuela.
Castro #ue% en sus me'ores momentos% un l!der audaz $ atractivo. 6l -8ito de la
revolucin restauradora debe al&o a la suerte% pero sin duda debe muc"o ms a
su "abilidad para sacar provec"o de la oportunidad% a sus poderes de
improvisacin $ a su rpida comprensin de la situacin pol!tica nacional. Fna vez
en posesin de la rep/blica% utiliz implacablemente todos los recursos posibles
en su propio bene#icio personal $ pol!tico% $ sus mismos capric"os 1#ue mu'erie&o $
pendenciero5 servir!an para mostrar )ui-n era el amo. Guzmn se e8alt a si
mismo con t!tulos $ estatuas% $ Castro con escndalos $ desa#!os a la buena
opinin% tanto en su propio pa!s como en el e8tran'ero.
6l ascenso de Castro al poder se "a tomado convencionalmente como el
comienzo de un periodo de dominacin andina en la pol!tica venezolana.
P. 3B1.
;anto Gmez como Castro con#irmaron el modus vivendi #undamental )ue "ab!a
e8istido entre los &obiernos viables de Venezuela $ los sectores comerciales $
mercantiles en Caracas% Valencia $ otros puertos. Ambos obtuvieron con #acilidad
&anancias personales en actividades presidenciales tan tradicionales para el caso
venezolano como la re&ularizacin de la urbanizacin de Caracas en su propio
bene#icio $ el monopolio de su abastecimiento de carne. Con e8cepcin del
cuidado de Gmez por los o#iciales andinos GGmez #ue el principal &eneral $
Castro el 'e#e de lo&!stica $ maestro de la estrate&ia militar en la primera invasin $
en las luc"as posteriores3% ni a su re&in nativa ni sus "abitantes #ueron
particularmente #avorecidos.
6n las campa0as )ue si&uieron a la victoria inicial de Castro% Gmez recorri en
campa0a muc"os lu&ares del pa!s% convirti-ndose en buen 'uez de todo tipo de
personas $ situaciones re&ionales.
9o andino de estos &obiernos estaba en su ori&en $ en ciertas caracter!sticas de
sus principales diri&entes% #ormados en una cultura de metdico traba'o a&r!cola $
comercial $ de vida pol!tica relativamente autnoma $ competitiva% ambas duras
escuelas. Pero no iban a &obernar pensando en los intereses de los estados
andinos@ conociendo su propia &ente% en muc"as ocasiones miraban a los andes $
a la #rontera como #uente de posible peli&ro.
Castro sobrevivi a la llamada revolucin libertadora de 123% aun)ue sus
enemi&os lo&raron levantar las #uerzas ms numerosas vistas en &uerra civil
venezolana desde la &uerra #ederal. A)uella revolucin cont con al&/n respaldo
norteamericano $ con a$uda del &obierno conservador colombiano. Colombia $
Venezuela% simultneamente en &uerra civil% se "osti&aron mutuamente con
incursiones #ronterizas de #ilibusteros $ e8iliados.
Castro estaba preparado para proporcionar concesiones $ contratos a los
e8tran'eros% pero #ue incapaz de sostener a)uello. ,ueron sus capric"os% as! como
la crisis #iscal la )ue precipitaron el blo)ueo an&loamericano de 12B3123.
P. 3BB.
Castro no se percat de la creciente #rustracin de ciertos acreedores e8tran'eros%
principalmente alemanes% $ de los diplomticos in&leses por ciertos incidentes
#rente a ;rinidad. He modo ms e8cusable% no percibi la conver&encia
momentnea de intereses de entre Gran =reta0a $ Alemania% )ue iban a dar como
resultado una incursin naval concentrada% evento )ue sorprendi a la opinin
p/blica in&lesa.
Hespu-s de varias acciones altaneras por parte de los aliados% como el
"undimiento de ca0oneras venezolanas $ el bombardeo de #ortalezas% Castro% tras
una desa#iante demostracin de retrica% lle& a un rpido acuerdo. (o tuvo
alternativa% pero lo&r mane'ar la crisis con su acostumbrada des#ac"atez $ los
incidentes internacionales continuaron "asta su salida del poder% despu-s del
blo)ueo "oland-s.
Castro sobrevivi al #amoso blo)ueo de 12B3123% $ a/n #ue capaz de e8traer de
-l al&unas venta'as pol!ticas locales. 6l blo)ueo produ'o tambi-n importantes
declaraciones de principio de otros &obiernos latinoamericanos en contra de las
e8pediciones armadas recaudadoras de deudas% importantes dentro de la
#ormacin de los principios re&ionales en derec"o p/blico internacional% como la
doctrina Hra&o% denominada as! por el ministro de relaciones e8teriores de
Ar&entina )ue la #ormul. Produ'o tambi-n el corolario de Ioosevelt de la doctrina
.onroe% se&/n el cual los delitos persistentes de un estado latinoamericano ser!an
controlados por la accin policial de 6stados Fnidos% pues -stos no pod!an
aceptar la intervencin europea en Am-rica% $ menos a/n las incursiones navales
alemanas en el Caribe.
Castro se vio obli&ado a via'ar a 6uropa para "acerse una operacin% en su
ausencia% el &obierno #ue asumido por el &eneral Auan Vicente Gmez. Gmez no
puso pronto #in de#initivo al mandato de su anti&uo 'e#e $ compadre. Hurante la
transicin% los 6stados Fnidos mantuvieron su presencia naval #rente a la costa%
prestando adems% discreta asistencia a Gmez para prevenir cual)uier intento de
Castro de re&resar al pa!s% "asta su muerte en 12B4.
P. 3B3.
Gmez no "ab!a necesitado la a$uda de 6F para instalarse en el poder% pero s!
o#reci a los e8tran'eros estabilidad $ las condiciones de los ne&ocios civilizados.
Casta su muerte en 123+ iba a evitar complicaciones diplomticas.
'uan Vi$ente G%mez 1908-193,.
;om la resolucin de pa&ar la deuda e8terna $ de no solicitar ms pr-stamos en
el #uturo.
Gmez ten!a un talento natural para la or&anizacin militar% $ su papel en la
revolucin de Castro $ sus pro$ecciones le proporcionaron tambi-n una e8tensa
e8periencia de campa0a. Gmez mantuvo #uerzas de -lite% me'or pa&adas $
preparadas% $ aun)ue esto no era al&o nuevo% si mantuvo estas unidades.
=a'o un o#icial c"ileno 1JViva C"ile $ su 6'-rcitoK5% *amuel .acGill $ un
venezolano% ,-li8 Galavis% Gmez emprendi una pro#esionalizacin del e'-rcito
con las teor!as $ apariencias c"ileno3alemanas )ue dominaban Am-rica del *ur%
antes $ a/n despu-s de la Primera Guerra .undial 112145. A/n con esto% no
estaba del todo con#orme% $ durante su mandato% siempre se vio DamenazadoE por
otros o#iciales% so#ocando di#erentes conspiraciones en 1212 $ en 12B8.
P. 3B4.
.araca$ era el centro estrat-&ico del pa!s% $ tambi-n el centro de sus ne&ocios
a&r!colas e industriales% $ en &eneral mont all! varias #bricas. Vivir en .araca$%
constitu$ para Gmez ubicarse por encima de los dems. Por ese motivo no vivi
nunca en Caracas.
*u poder militar se complementaba con su red de espiona'e al interior $ e8terior
del pa!s. Aprision a sus opositores por lar&os a0os% colocndoles &rillos de
di#erentes pesos en medida de su #alta. 6l con&reso era un servil cuerpo de
nominados% $ no e8ist!a prensa de oposicin.
(o puede considerarse al &omecismo como un sistema uni#orme para todo el
per!odo )ue va desde 128 a 1234% $ tampoco puede decirse )ue "ubiera
)uedado consolidado e inmodi#icable en 128. Cubo etapas en las cuales se
reduc!a el nivel de represin% particularmente en los a0os 12BB a 12B7. 9a
represin #ue siempre discriminada% aun)ue en los casos )ue Gmez consideraba
&raves #ue cruel e implacable $ las cadenas se e8tend!an a lar&os a0os en la
crcel en p-simas condiciones.
P. 3B+.
)a e$onoma- la in+ustria petrolera.
Como se "a se0alado repetidas veces Germn Correa Hamas% Gmez no era un
campesino sino un bur&u-s rural. Gmez conservo &ran apetito por la tierra $
ad)uiri vastas propiedades% )ue "izo rentables por medio de monopolios.
Contin/o con la compra de tierras "asta mu$ poco antes de su muerte%
destinndolas a la &anader!a en el centro del pa!s $ al ca#- $ al &anado en su
estado natal de ;c"ira. Pero a pesar de esto% sin duda supo aprovec"ar las
superiores posibilidades del petrleo.
9os or!&enes de la industria del petrolera venezolana se remontan a ms de un
si&lo% con la #undacin en 1878 en el estado natal de Castro $ Gmez de la
compa0!a petrolera de ;c"ira. 9a primera concesin a un norteamericano se "izo
en 1883. 9a concesin pas a la (eL Mor7 and =erm/dez Compan$% cu$as
di#erencias con Castro la llevaron a apo$ar al &eneral .atos en 123.
P. 3B4.
6n 1217 Venezuela e8port B1.124 toneladas. Para 12B4 Venezuela estaba
e8portando $a cerca de 4 millones de toneladas% $ el petrleo se "ab!a convertido
en el principal producto de e8portacin. 9a produccin se elev a 1+ millones de
toneladas para 12B8. Para ese entonces era el se&undo ma$or productor del
mundo lue&o de 6F.
Gmez invirti en carreteras% en obras de sanidad p/blica $ en el e'-rcito. *e
puede decir )ue #ue un &obernante e8i&ente en el mane'o de los #ondos p/blicos.
9os )ue lo critican por diri&ir al pa!s como una "acienda% subestiman la seriedad
de ciertos "acendados% Gmez nombr en 1213 como ministro de Cacienda al
doctor Iomn Crdenas% )ui-n como ministro de obras p/blicas "ab!a elaborado
el primer plan nacional de v!as de comunicacin. 6ste ministro estableci la
recaudacin directa de las rentas estatales $ pronto lo&r un supervit. Acumulaba
reservas $ compart!a con Gmez su aversin por los pr-stamos.
6n Gumersindo ;orres tuvo un ministro de e8cepcional cora'e $ "abilidad en
asuntos petroleros% $ emple sus talentos con rectitud cuando la co$untura le
pareci #avorable.
6l mane'o del petrleo por parte de Gmez puede entenderse a trav-s de distintos
niveles% el primer nivel de bene#icio estaba su #amilia $ sus asesores ms
cercanos.
P. 3B7.
6l otro nivel de mane'o% se "alla el mane'o por parte del &obierno% del r-&imen de
concesiones. All! se observa un creciente dominio de sus a&entes. :&ualmente
tuvo un cuidado de mantener un e)uilibrio entre los norteamericanos $ la Io$al
Hutc" *"ell% $ su desempe0o "abr!a concluido con una nota ms nacionalista de
no "aber sido por el debilitamiento de las condiciones del mercado en la -poca de
la depresin.
Gmez #und el banco a&r!cola $ pecuario en 12B8% aun)ue esta iniciativa no
estuvo acompa0ada de una pol!tica co"erente de desarrollo a&r!cola. 9a
a&ricultura venezolana% particularmente el ca#-% su#ri seriamente a causa del
mantenimiento de una alta tasa de cambio en la d-cada de 123.
6l petrleo impuls las mi&raciones a las reas de produccin $ a las ciudades en
&eneral% pese a "aber sido limitado el n/mero de traba'adores empleados
directamente en la industria. 9ocalmente% #ue el c!rculo del dictador $ la elite
comercial el )ue ase&ur ma$ores bene#icios.
P. 3B8.
(in&/n otro &obierno latinoamericano reprimi tan implacablemente a sus
enemi&os al interior del pa!s% ni los vi&il tan cuidadosamente en el e8terior.
Gmez muri% en la #ec"a de su propio nacimiento $ el de =ol!var% un 17 de
diciembre de 123+.
)a *i+a polti$a & $ultural.
9a poblacin de Venezuela al #inal del r-&imen de Gmez era todav!a
predominantemente rural 377 por 13 $ las ciudades se&u!an siendo pe)ue0as.
(o se "ab!an llevado &randes avances en relacin a la educacin $ la salud. 6l
ne8o del petrleo alter las condiciones de &obierno% $ el &obierno de Gmez
"ab!a trans#ormado la pol!tica.
A comienzos de su &obierno% Gmez "ab!a rec"azado a/n las rituales re#erencias
retricas al &lorioso pasado liberal de una #ila o de otra. Hespu-s de su muerte%
persistieron las tradiciones del autoridad 1todav!a persisten5.
9as mani#estaciones estudiantiles de 12B8 son las )ue sur&en en contra del
&obierno. 6ntre los prota&onistas de este movimiento% estar!an dos #uturos
presidentes% Imulo =etancourt $ Ia/l 9eoni. 9as mani#estaciones empezaron
con una Dsemana del estudianteE?
P. 3B2.
?lue&o vino una corta represin inicial )ue se torn ms seria con la participacin
de al&unos estudiantes en la conspiracin de ciertos o#iciales del e'-rcito el 7 de
abril de 12B8. Al #inal del a0o% ms de B estudiantes "ab!an pasado por las
crceles.
9a vida cultural no )ued completamente as#i8iada% pero )uiz el &omecismo
cobr ms alto su precio en este campo por su e#ecto atro#iante.
Hesde .araca$% Gmez miraba la vida cultural de Caracas en busca de se0ales
subversivas% $ )uienes se "ac!an un nombre pod!an recibir un llamamiento para
via'ar a all! a presentarse ante el &eneral para )ue -ste evaluara personalmente su
&rado de amistad.
Aparte de ello el &obierno no mostraba ma$or inter-s% aun)ue Gmez manten!a
con entusiasmo el culto a =ol!var% uno de sus or&ullos #ue compartir el mismo d!a
de nacimiento con el libertador.