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Osmosis

La smosis es un fenmeno fsico relacionado con el comportamiento de un slido como soluto de


una solucin ante unamembrana semipermeable para el solvente pero no para los solutos. Tal
comportamiento entraa una difusin simple a travs de la membrana, sin "gasto de energa". La
smosis del agua es un fenmeno biolgico importante para el metabolismo celular de los seres
vivos.

Mecanismo
Se denomina membrana semipermeable a la que contiene poros o agujeros, al igual que cualquier
filtro, de tamao molecular. El tamao de los poros es tan minsculo que deja pasar las molculas
pequeas pero no las grandes, normalmente del tamao de micras. Por ejemplo, deja pasar las
molculas de agua que son pequeas, pero no las de azcar, que son ms grandes.
Si una membrana como la descrita separa un lquido en dos particiones, una de agua pura y otra
de agua con azcar, suceden varias cosas, explicadas a fines del siglo XIX por Van 't Hoff y Gibbs
empleando conceptos de potencial electroqumico y difusin simple, entendiendo que este ltimo
fenmeno implica no slo el movimiento al azar de las partculas hasta lograr la homognea
distribucin de las mismas y esto ocurre cuando las partculas que aleatoriamente vienen se
equiparan con las que aleatoriamente van, sino el equilibrio de los potenciales qumicos de ambas
particiones. Los potenciales qumicos de los componentes de una solucin son menores que la
suma del potencial de dichos componentes cuando no estn ligados en la solucin. Este
desequilibrio, que est en relacin directa con la osmolaridad de la solucin, genera un flujo de
partculas solventes hacia la zona de menor potencial que se expresa como presin osmtica
mensurable en trminos de presin atmosfrica, por ejemplo: "existe una presin osmtica de 50
atmsferas entre agua desalinizada y agua de mar". El solvente fluir hacia el soluto hasta
equilibrar dicho potencial o hasta que la presin hidrosttica equilibre la presin osmtica.
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2

El resultado final es que, aunque el agua pasa de la zona de baja concentracin a la de alta
concentracin y viceversa, hay un flujo neto mayor de molculas de agua que pasan desde la zona
de baja concentracin a la de alta.


Osmosis Inversa
Lo descrito hasta ahora es lo que ocurre en situaciones normales, en las que los dos lados de la
membrana estn a la misma presin; si se aumenta la presin del lado de mayor concentracin,
puede lograrse que el agua pase desde el lado de alta concentracin de sales al de baja
concentracin.
Se puede decir que se est haciendo lo contrario de la smosis, por eso se llama smosis
inversa. Tngase en cuenta que en la smosis inversa a travs de la membrana semipermeable
slo pasa agua. Es decir, el agua de la zona de alta concentracin pasa a la de baja concentracin.
Si la alta concentracin es de sal, por ejemplo agua marina, al aplicar presin, el agua
del mar pasa al otro lado de la membrana. Slo el agua, no la sal. Es decir, el agua se ha
desalinizado por smosis inversa, y puede llegar a ser potable.



Aplicaciones
Desalinizacin
Mediante este procedimiento es posible obtener agua desalinizada (menos de
5.000 microsiemens/cm de conductividad elctrica) partiendo de una fuente de agua salobre, agua
de mar, que en condiciones normales puede tener entre 20.000 y 55.000 microsiemens/cm de
conductividad.
La medida de la conductividad del agua da una indicacin de la cantidad de sales disueltas que
contiene, dado que el agua pura no es un buen conductor de la electricidad (su potencial de
disociacin es menor de 0.00001).
La smosis inversa o reversa (RO) se ha convertido hoy en da en uno de los sistemas ms
eficientes para desalinizar y potabilizar el agua, siendo usada en barcos, aviones, industrias,
hospitales y domicilios.
Mediante smosis inversa se consigue que el agua bruta que llega a la desaladora se convierta por
un lado en un 40% de agua producto y un 55-60% de agua salobre.


Reduccin de la dureza
Las aguas duras contienen iones de calcio y magnesio que pueden precipitar combinados con
iones como carbonatos, sulfatos o hidrxidos estos precipitados se van acumulando (obstruyendo)
en las tuberas de distribucin, calentadores, etc.
Con la smosis inversa se consigue eliminar estos precipitados qumicos.
Descontaminacin y tratamiento de efluentes
Para la eliminacin de contaminantes en disolucin principalmente encaminado al ahorro de agua.
Si se tiene agua con contaminante "X" cuyas molculas tienen un tamao de "Y" micras, siendo "Y"
mayor que el tamao de la molcula de agua. Si se busca una membrana semipermeable que deje
pasar molculas de tamao de las del agua pero no de "Y", al aplicar presin (smosis inversa) se
obtendr agua sin contaminante.
La utilizacin de la smosis inversa en el tratamiento de efluentes persigue alguno de los tres
objetivos siguientes:
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Concentrar la contaminacin en un reducido volumen.
Recuperar productos de alto valor econmico.
Recircular el agua.
La smosis inversa no destruye la contaminacin sino que, como mucho, permite concentrarla en
un pequeo volumen.
Reduccin del contenido de nitratos
Las aguas subterrneas suelen incorporar altas concentraciones de nitratos, superiores a las
admitidas por la reglamentacin tcnico-sanitaria. Con las membranas de smosis inversa con un
alto porcentaje de rechazo del ion nitrito permite obtener agua con un bajo contenido en dichos
iones.
Concentracin de nitritos y nitratos
Los efluentes procedentes de la limpieza de depsitos contenedores de tetrxidos de nitrgeno
(N
2
O
4
) estn contaminados con iones nitrito (NO
2
-
) y nitrato (NO
3
-
). Los efluentes son neutralizados
previamente con sosa custica tras lo cual son enviados a un primer paso de una smosis inversa
que trabaja con una recuperacin del 95%. El rechazo de este primer paso es enviado hasta una
segunda etapa de smosis inversa que trabaja con una recuperacin del 75%. El rechazo de este
segundo paso es recirculado al depsito situado en cabeza de la instalacin y el perneado, con un
contenido inferior a 10 ppm, puede ser reutilizado.
Eliminacin del color y de los precursores de trihalometanos
El color procedente de la descomposicin de la materia orgnica natural disuelta por las aguas. El
color, adems de no admitirse en el agua potable por motivos estticos, es un precursor de
lostrihalometanos (THM).
Vinazas
Las vinazas sufren en primer lugar un proceso de filtracin para eliminar las materias en
suspensin que pudiesen atascar las membranas. Continuacin son impulsadas hacia unas
membranas de smosis inversa que permiten el paso tanto del agua como del alcohol etlico. El


permeado de la smosis inversa, que constituye el 90% del volumen inicial de las vinazas, se enva
hacia una columna de destilacin que permite recuperar el alcohol y otros productos nobles. El
residuo de la columna de destilacin es agua con un bajo contenido en DBO que puede enviarse
hacia una planta convencional de aguas residuales urbanas. El rechazo de la smosis inversa, que
constituye el 10% del volumen inicial de las vinazas, se enva a una columna donde se destila a
baja temperatura para evitar la degradacin de productos termosensibles permitiendo se
recuperacin.
Alpechines
Los efluentes de las almazaras, compuestas por el agua de la aceituna y el agua utilizada para
extraer el aceite de oliva, es altamente contaminante y difcilmente biodegradable. La smosis
inversa, combinada con una ultrafiltracin, permite recuperar de los efluentes materiales de alto
valor econmico y obtener agua reutilizable.
Uso como agua potable
Cada vez es ms frecuente el uso de la desalinizacin para producir agua para consumo humano,
y la tendencia probablemente continuar conforme aumenta la escasez de agua a causa de las
presiones que produce el crecimiento demogrfico, la sobreexplotacin de los recursos hdricos y
la contaminacin de otras fuentes de agua.
Los sistemas de desalinizacin actuales estn diseados para tratar tanto el agua estuarina,
costera y marina, como tambin aguas salobres interiores (tanto superficiales como subterrneas).
El agua producida mediante la osmosis inversa es agresiva para los materiales utilizados, por
ejemplo en la distribucin del agua y en las tuberas y dispositivos de fontanera domsticos.
Los materiales generalmente utilizados en las instalaciones domsticas pueden ser atacados por
estas aguas agresivas, por este motivo tambin despus de la desalacin se suele estabilizar el
agua. Este proceso se hace sustancias qumicas como carbonato clcico y magnsico con dixido
de carbono. Una vez aplicado este tratamiento, el agua desalinizada no debera ser ms agresiva
que el agua de consumo habitual.
El agua desalinizada suele mezclarse con volmenes pequeos de agua ms rica en minerales
para mejorar su aceptabilidad y, en particular, para reducir su agresividad. Algunas aguas
subterrneas o superficiales pueden utilizarse, tras un tratamiento adecuado, para mezclar en
proporciones mayores y pueden mejorar la dureza y el equilibrio inico.
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Usos industriales
Produccin de aguas de alta calidad
Produccin de agua desmineralizada: las membranas de baja presin eliminan la mayor parte
de las sales en el agua, finalizando su desmineralizacin total con el intercambio inico.
Produccin de agua ultrapura: adems de eliminar las sales en el agua y una gran variedad de
sustancias orgnicas, tambin depura microorganismos consiguiendo un agua ultrapura.
Circuitos de refrigeracin semiabiertos
Las centrales de produccin de energa elctrica deben ceder al foco fro grandes cantidades de
energa en forma de calor. El medio utilizado para esta transferencia es habitualmente el agua de


un circuito de refrigeracin. Con el fin de economizar la mxima cantidad de agua posible se
concentra el agua de aporte tantas veces como lo permita su composicin inica y la resistencia a
lacorrosin de los materiales del circuito. Al mismo tiempo, con tal finalidad y para cumplir con la
legislacin vigente en algunos pases, reduciendo el impacto ecolgico que supondra el vertido de
las aguas de alta salinidad de la purga del circuito, se procede a tratar estas para obtener un
vertido practicante nulo donde la smosis inversa juega un papel importante en la concentracin
del vertido.
Pintado por electrodeposicin
En este proceso la carrocera se sumerge en una dispersin coloidal en agua de partcula de
pintura elctricamente cargada. La aplicacin de un gradiente de potencial origina una migracin
de las partculas de pintura hacia la carrocera sobre la que se depositan. Cuando la carrocera
emerge del bao de electropintado arrastra pintura sin depositar, por lo que se lava pulverizando
agua a contracorriente. De esta forma, la pintura arrastrada es recuperada y devuelta de nuevo al
bao.
El bao de pintura es bombeado hacia unas membranas de ultrafiltracin cuyo permeado contiene
mayoritariamente agua, pequeas cantidades de resina, solvente solubilizador y sales inorgnicas
disueltas. El rechazo de la ultrafiltracion es mayoritariamente pintura del bao que es devuelta al
mismo.
El permeado de la ultrafiltracion es impulsado de nuevo hacia una smosis inversa cuyo permeado
es agua de alta pureza que se utiliza, junto con una pequea cantidad de agua desmineralizada de
aporte, para el lavado final de la carrocera.
El rechazo de la smosis inversa contiene solventes, solubilizadores, sales disueltas, etc. y se
utiliza por un lado para arrastrar la pintura no depositada sobre las carroceras tras su salida del
bao de electropintado y por otro lado para desconcentrar el circuito de las sales que se van
acumulando.
Tintado de fibras textiles
La utilizacin de la smosis inversa y de la nanofiltracin para el tratamiento de los efluentes
procedentes del tintado de fibras textiles permite por un lado recircular aproximadamente el 95%
de los productos qumicos usados en los baos de tintado y, por otro, reutilizar alrededor del 90%
de las aguas residuales generadas.
Fabricacin de catalizadores
Algunos catalizadores utilizados de automviles se fabrican a partir de una pasta
de aluminio, cerio y nquel. La combinacin de una ultrafiltracin y una smosis inversa permite
recuperar tanto la materia prima de fabricacin como el agua del proceso. El efluente de la
fabricacin de catalizadores es una lechada que incorpora los constituyentes de la pasta diluidos
entre 3 y 50 veces as como un conjunto de aditivos. La lechada, cuya concentracin oscila entre 1
y el 15% de slidos, pasa en primer lugar a travs de una ultrafiltracin con un poder de corte del
orden de 100.000, obtenindose un concentrado con un contenido en slidos del 50%, que se
puede reutilizar directamente en el proceso. El permeado de la ultrafiltracin pasa a continuacin
por una smosis inversa que permite recuperar la mayor parte del agua del proceso.


Procesado de papel fotogrfico
El elevado coste tanto de la plata como del agua de alta calidad hace rentable recuperar ambos
elementos de los efluentes del procesado de papel fotogrfico. Los efluentes con un contenido en
plata del orden de las 30 ppm, son enviados hacia unas membranas de smosis inversa que
presentan un rechazo medio del tiosulfato de plata del 99,7%. El permeado es recirculado de
nuevo al proceso y el rechazo de la smosis, con un contenido en plata de 220 a 570 ppm, es
sometido a un tratamiento con ditionita y aluminio para precipitar la plata.
Una centrifugacin posterior permite separar el precipitado del efluente y recuperar la plata.
Usos alimentarios
La misma capacidad de concentrar molculas ha sido ampliamente utilizada para conseguir
concentrados alimenticios.
Fabricacin de fcula de patata
Las aguas residuales de las fbricas de fcula de patata pasan, en primer lugar a travs de una
ultrafiltracin cuyo contenido presenta un 10% de la materia seca, de la cual su 60%
aproximadamente son protenas que se pueden recuperar por precipitacin.
El ultrafiltrado se enva de nuevo hacia una smosis inversa cuyo permeado presenta una
contaminacin menor, pudiendo enviarse a una planta convencional de aguas residuales urbanas.
En el rechazo de la smosis inversa, en un pequeo volumen se encuentra concentrada toda la
contaminacin inicial y debe procesarse en una planta de alta carga.
Concentrado de zumos de frutas
La concentracin elimina el agua, y mantiene el aroma y resto de molculas. La produccin de
zumos concentrados mediante smosis inversa tiene las siguientes ventajas:
No destruye las vitaminas ni se pierden los aromas, al hacerse a temperatura ambiente.
Bajo consumo energtico por lo que hay un abaratamiento de costes de produccin.
Pero tambin las siguientes limitaciones:
La smosis inversa se debe utilizar con otros procesos de concentracin ya que a medida que
aumenta la concentracin se eleva la presin osmtica.
Puede presentar paso de algunos compuestos de bajo peso molecular no deseados a travs
de las membranas utilizadas y se concentran an ms.
Preconcentracin de jugos azucarados
Con la smosis inversa se puede preconcentrar los jugos azucarados antes de su evaporacin
para eliminar gran parte del agua que poseen. As se puede reducir consumos energa y aumentar
capacidad de evaporacin.
Preconcentrado de suero lcteo
As se consiguen los siguientes objetivos:


Reducir el coste del transporte. Cuando el suero no se procesa en la misma planta donde se
obtiene, es preciso transportarlo para su tratamiento. Con la preconcentracin elimina gran
parte del agua existente reduciendo considerablemente los gastos de transporte.
Reducir el consumo energtico de la evaporacin. Si el suero lcteo se procesa en la misma
planta su preconcentracin mediante smosis inversa permite reducir los consumos
energticos globales de la fabricacin y aumentar la capacidad de produccin de los
evaporadores existentes.
Preconcentrado de la clara de huevo
La smosis inversa conserva todas sustancias solubles producto final (glucosa). Reduce costes de
secado y mejora la calidad del producto.
Estabilizacin de vinos
La estabilizacin del vino tiene por objeto eliminar un precipitado de tartrato potsico que
disminuye generalmente su valor comercial y puede hacerse precipitando los tartratos de forma
controlada, tras concentrar el vino por smosis inversa.
Se hace pasar el vino a travs de una smosis inversa, obtenindose, por un lado, un permeado
que representa aproximadamente el 60% del volumen inicial, y por otro, un concentrado que
supone el 40% restante en el que los distintos productos que no pueden atravesar las membranas
se encuentran concentradas 2,5 veces.
Fabricacin de cerveza con bajo contenido en alcohol
La cerveza fermentada con un bajo contenido alcohlico no posee ni un sabor ni un aroma
satisfactorios. Por lo que es mejor producir una cerveza con un contenido alcohlico normal o alto y
reducir o eliminar dicho contenido posteriormente.
El proceso de la desalcoholizacin de la cerveza se basa en el hecho de que algunas membranas
retienen difcilmente el etanol.
La cerveza se bombea hacia la membrana de smosis inversa obtenindose por un lado un
permeado formado por agua, la mayor parte del alcohol y algunos cidos orgnicos de bajo peso
molecular y por otro un concentrado de cerveza.
El agua no destilada, junto con los componentes de bajo peso molecular se mezclan de nuevo con
la cerveza concentrada, dando lugar a la cerveza con bajo contenido en alcohol.
Fermentacin alcohlica
La smosis inversa puede utilizarse para producir alcohol a partir de los jugos azucarados. El
contenido de la cuba de fermentacin alcohlica se bombea constantemente membranas de
smosis inversa permitiendo el paso de agua y alcohol que se destila separando el agua del
alcohol.
Experimento ilustrativo de smosis
Se puede realizar una experiencia, consistente en llenar una bolsa de celofn (que tambin se usa
para bolsas de supermercado), con una solucin de agua y azcar comn; la boca de la bolsa
debe quedar hermticamente cerrada. En estas condiciones, se le sumerge en un recipiente que
contenga agua.


El celofn cumple el papel de una membrana y la caracterstica que presenta es la de no permitir el
paso de las molculas de azcar en la solucin, lo cual significa que es impermeable al azcar. Por
el contrario, deja pasar con facilidad las molculas de agua, o sea, es permeable a ella. Las
membranas que presentan este comportamiento reciben el nombre de semipermeables. De
acuerdo a lo anterior, en el experimento se puede observar que, al comienzo el recipiente formado
por la membrana de celofn se encuentra distendido, pero poco a poco va aumentando de tamao
hasta quedar inflado. Esto es consecuencia de la difusin del agua a travs de la membrana,
desde el recipiente hacia el interior de la bolsa. Este es el fenmeno que se conoce como smosis.
Pero si se aumentase la presin dentro de la bolsa, se vera que pasan slo las molculas de agua
y no las de azcar, produciendo la filtracin del componente solvente, es decir, smosis inversa.


Titulacin
La titulacin o valoracin qumica es un proceso por el que se mide la cantidad o la concentracin
de una sustancia en una muestra. Puede ser de varios tipos y tambin se llama anlisis
volumtrico.

El proceso de adicin de volmenes de la disolucin conocida se denomina valoracin.
Generalmente la disolucin con el reactivo conocido (disolucin valorante, prepara a partir de un
patrn u otro reactivo, en cuyo caso debe ser normalizada previamente) se coloca en una bureta y
la disolucin de la muestra que contiene el analito en un Erlenmeyer. La disolucin valorante se
aade gota a gota hasta que ha reaccionado con todo el analito. Entonces se mide el volumen
consumido y mediante un clculo estequiomtrico sencillo se puede calcular la concentracin del
compuesto problema.

Se llama punto final al final de la valoracin, que se aprecia por un cambio brusco de alguna
propiedad de la disolucin en el Erlenmeyer, generalmente un cambio de color que se ve a simple
vista. Para que se produzca este cambio es preciso agregar a la disolucin del Erlenmeyer una
pequea cantidad de una sustancia llamada indicador.

El indicador se elige de tal forma que el punto final coincida (o sea muy cercano) al punto de
equivalencia. Tambin se debe escoger un indicador apropiado para cada tipo de reaccin y para
cada propiedad. Por ejemplo, si se toma en cuenta la acidez o basicidad de las sustancias, se
puede utilizar fenolftalena. Si se da una reaccin de formacin de complejos, se puede utilizar
eriocromo negro T

El punto de equivalencia es cuando la cantidad de equivalentes del valorante es igual a la del
analito.




Electrolito



Un electrolito o electrlito es cualquier sustancia que contiene iones libres, los que se comportan
como un medio conductor elctrico. Debido a que generalmente consisten de iones en solucin, los
electrlitos tambin son conocidos como soluciones inicas, pero tambin son posibles
electrolitos fundidos y electrolitos slidos.
Principios
Comnmente, los electrolitos existen como soluciones de cidos, bases o sales. Ms an,
algunos gases pueden comportarse como electrolitos bajo condiciones de alta temperatura o baja
presin. Las soluciones de electrolitos pueden resultar de la disolucin de algunos polmeros biolgicos
(por ejemplo, ADN, polipptidos) o sintticos (por ejemplo, poliestirensulfonato, en cuyo caso se
denominan polielectrolito) y contienen mltiples centros cargados. Las soluciones de electrolitos se
forman normalmente cuando una sal se coloca en un solvente tal como el agua, y los componentes
individuales se disocian debido a las interacciones entre las molculas del solvente y el soluto, en un
proceso denominado solvatacin. Por ejemplo, cuando la sal comn, NaCl se coloca en agua, sucede la
siguiente reaccin:
NaCl(s) Na
+
+ Cl


Tambin es posible que las sustancias reaccionen con el agua cuando se les agrega a ella,
produciendo iones. Por ejemplo, el dixido de carbono reacciona con agua para producir una
solucin que contiene iones hidronio, bicarbonato y carbonato.


En trminos simples, el electrolito es un material que se disuelve completa o parcialmente en agua
para producir una solucin que conduce una corriente elctrica.
Las sales fundidas tambin pueden ser electrlitos. Por ejemplo, cuando el cloruro de sodio se
funde, el lquido conduce la electricidad.
Si un electrlito en solucin posee una alta proporcin del soluto se disocia para formar iones libres,
se dice que el electrlito es fuerte; si la mayora del soluto no se disocia, el electrlito esdbil. Las
propiedades de los electrlitos pueden ser explotadas usando la electrlisis para extraer
los elementos qumicos constituyentes.
Importancia fisiolgica
En fisiologa, los iones primarios de los electrlitos
son sodio (Na
+
), potasio (K
+
), calcio (Ca
2+
), magnesio (Mg
2+
), cloruro (Cl

), hidrgeno
fosfato (HPO
4
2
) y bicarbonato (HCO
3

).
Todas las formas de vida superiores requieren un sutil y complejo balance de electrlitos entre el
medio intracelular y el extracelular. En particular, el mantenimiento de un gradiente osmticopreciso
de electrlitos es importante. Tales gradientes afectan y regulan la hidratacin del cuerpo, pH de
la sangre y son crticos para las funciones de los nervios y los msculos, e imprescindibles para
llevar a cabo la respiracin. Existen varios mecanismos en las especies vivientes para mantener las
concentraciones de los diferentes electrlitos bajo un control riguroso.
Tanto el tejido muscular y las neuronas son considerados tejidos elctricos del cuerpo. Los
msculos y las neuronas son activadas por la actividad de electrlitos entre el fluido
extracelular ofluido intersticial y el fluido intracelular. Los electrlitos pueden entrar o salir a travs
de la membrana celular por medio de estructuras proteicas especializadas, incorporadas en la
membrana, denominadas canales inicos. Por ejemplo, las contracciones musculares dependen de
la presencia de calcio (Ca
2+
), sodio (Na
+
), y potasio (K
+
). Sin suficientes niveles de estos electrlitos
clave, puede suceder debilidad muscular o severas contracciones musculares.
El balance de electrlitos se mantiene por va oral o, en emergencias, por administracin va
intravenosa (IV) de sustancias conteniendo electrlitos, y se regula mediante hormona,
generalmente con los riones eliminando los niveles excesivos. En humanos, la homeostasis de
electrlitos est regulada por hormonas como la hormona antidiurtica, aldosterona y
la paratohormona. Losdesequilibrios electrolticos serios, como la deshidratacin y
la sobrehidratacin pueden conducir a complicaciones cardacas y neurolgicas y, a menos que
sean resueltas rpidamente, pueden resultar en una emergencia mdica.



Medicin
La medicin de los electrlitos es un procedimiento diagnstico realizado comnmente, ejecutado
va examen de sangre con electrodos selectivos o urinlisis por tecnlogos mdicos. La
interpretacin de estos valores es algo carente de significado sin la historia clnica y frecuentemente
es imposible sin una medicin paralela de la funcin renal. Los electrlitos medidos ms
frecuentemente son el sodio y el potasio. Los niveles de cloruro se miden rara vez, excepto para la
interpretacin de gas sanguneo arterial dado que estn vinculados inherentemente a los niveles de
sodio. Un test importante llevado a cabo con la orina es el examen de gravedad especfica para
determinar la existencia de desbalance electroltico.
Bebidas deportivas
Los electrlitos suelen encontrarse en bebidas deportivas. En terapia de rehidratacin oral, las
bebidas con electrlitos contienen sales de sodio y potasio restablecen el agua del cuerpo y los
niveles de electrlitos despus de la deshidratacin causada por
el ejercicio, diaforesis, diarrea, vmito, intoxicacin o hambre.
No es necesario reemplazar las prdidas de sodio, potasio y otros electrlitos durante el ejercicio, dado
que no suele suceder una disminucin significativa de las reservas corporales de estos minerales durante
el entrenamiento normal. Sin embargo, en condiciones de ejercitacin extrema por 5 o ms horas (por
ejemplo: ironman o ultramaratn), se recomienda el consumo de una bebida deportiva compleja con
electrlitos.
Elizabeth Quinn, (entrenador y profesional de la salud) [1]
Los atletas que no consumen electrlitos bajo estas condiciones corren el riesgo
de sobrehidratacin (o hiponatremia).
Debido a que las bebidas deportivas tpicamente contienen niveles muy altos de azcar, no son
recomendados para su uso regular por nios. El agua es considerado la nica bebida esencial para
los nios durante el ejercicio. Hay disponibles sobres medicinales de rehidratacin y bebidas para
reemplazar a los electrlitos claves perdidos durante diarrea y otros problemas gastrointestinales.
Los dentistas recomiendan que los consumidores regulares de bebidas deportivas tomen
precauciones contra la caries dental.
Las bebidas deportivas y electrlicas pueden ser hechas en casa, usando las proporciones
correctas de azcar, sal y agua.[2]


Electroqumica
Cuando se coloca un electrodo en un electrlito y se aplica un voltaje, el electrlito conducir
electricidad. Los electrones solos normalmente no pueden pasar a travs del electrlito; en vez de
ello, una reaccin qumica sucede en el ctodo, consumiendo los electrones del ctodo, y otra
reaccin ocurre en el nodo, produciendo electrones para ser capturados por el nodo. Como
resultado, una nube de carga negativa se desarrolla en el electrlito alrededor del ctodo, y una
carga positiva se desarrolla alrededor del nodo. Los iones en el electrlito se mueven para
neutralizar estas cargas para que las reacciones puedan continuar y los electrones puedan seguir
fluyendo.
Por ejemplo, en una solucin de sal ordinaria (cloruro de sodio, NaCl) en agua, la reaccin en el
ctodo ser:
2H
2
O + 2e

2OH

+ H
2

con lo que burbujear gas hidrgeno; la reaccin en el nodo es:
2H
2
O O
2
+ 4H
+
+ 4e


con lo que se liberar gas oxgeno. Los iones sodio Na
+
positivamente cargados
reaccionarn hacia el ctodo, neutralizando la carga negativa del OH

ah presente, y los
iones cloruro Cl

reaccionarn hacia el nodo neutralizando la carga positiva del H


+
de ah.
Sin los iones provenientes del electrlito, las cargas alrededor de los electrodos haran
ms lento el flujo continuo de electrones; la difusin de H
+
y OH

a travs del agua hacia el


otro electrodo tomara ms tiempo que el movimiento de los iones de sodio ms
prevalentes.
En otros sistemas, las reacciones de los electrodos pueden involucrar a los metales de los
electrodos, as como a los iones del electrlito.
Los conductores electrolticos pueden ser utilizados en dispositivos electrnicos donde la
reaccin qumica en la interfase metal/electrlito produce efectos tiles.
Electrlito seco
Los electrlitos secos son: esencialmente, geles en una estructura molecular cristalina
flexible.
1

No electrolito
Son sustancias que cuando se disuelven en agua se separan en sus molculas: las
molculas tienen movilidad por estar en disolucin acuosa pero son elctricamente neutras


(no tienen carga). Por ejemplo, la sacarosa se separa en molculas cuando se disuelve en
agua. Estos lquidos y disoluciones tienen partculas con movilidad pero sin carga; por lo
tanto, no son conductores de electricidad.





Presin de Vapor de agua a Diferente Temperatura