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NICOLS MALEBRANCHE

(1638-1715)


Filsofo, religioso y telogo francs. Naci en Pars en el seno de una familia
vinculada con la realeza. Estudi filosofa y teologa en la Sorbona. Pero estimulado por
el Tratado del hombre de Descartes, inici estudios cientficos. De salud dbil, se
incorpor a la Congregacin del Oratorio desde 1664. En 1699 fue elegido miembro de
la Academia de Ciencias, donde present un importante estudio sobre la luz y los
colores, que explicaba como fruto de la frecuencia de las vibraciones luminosas.

Muy influenciado por el agustinismo -que inspiraba la orden a la que perteneca-
consideraba que no hay ruptura real entre la religin y la filosofa. Ambas pueden
colaborar en el esclarecimiento de la verdad, y si se da algn conflicto entre ambas ello
es debido al carcter imperfecto del hombre marcado por el estigma del pecado
original. En el contexto de una reflexin sobre la relacin entre el cuerpo y el alma,
entr en contacto con la obra de Descartes, a la que salud como altamente positiva, ya
que consideraba que el dualismo cartesiano y el hecho de relegar las funciones vitales
del alma a meras funciones mecnicas, permita destacar mejor el carcter puramente
espiritual del alma, y reformular el espiritualismo agustiniano.. Su primera obra La
bsqueda de la verdad (1674-1675), que obtuvo un gran xito (se reedit cuatro veces
en cuatro aos), y que provoc importantes objeciones teolgicas, pareca a primera
vista una sistematizacin del cartesianismo. De Descartes aceptaba el dualismo entre
pensamiento y extensin, la regla de la evidencia, el mtodo y la teora de las pasiones
(aunque completada con tesis agustinianas). Pero aparecan, tambin, importantes
diferencias. Por una parte correga las leyes cartesianas del movimiento, pero lo ms
importante es que rechaz la teora de las ideas innatas y la teora del conocimiento de
Descartes, e interpret el problema de la relacin entre alma y cuerpo a partir de las
tesis ocasionalistas iniciadas previamente por Cordemoy, y que desarrollaron Geulincx
y La Forge, que fue quien introdujo la nocin de causa ocasional.

Respecto de la gnoseologa cartesiana, Malebranche pone en duda que el alma
sea necesariamente mejor conocida que el cuerpo ya que, argumenta, la conciencia es
difusa y un sentimiento poco claro, mientras que la idea clara es la de extensin. De
esta manera rechaza que la idea sea un modo del espritu, sino que es el objeto del
pensamiento. Con ello avanzar la tesis de que el conocimiento es la aprehensin de
las esencias de los cuerpos directamente en Dios. Dicha tesis la elabora a partir de la
negacin y la crtica a las otras teoras del conocimiento: contra la teora escolstica de
la emisin de imgenes parecidas a los objetos; contra la teora empirista de la
transformacin de impresiones corporales en ideas y contra la teora de las ideas
innatas de Descartes. A su vez, esta teora del conocimiento le conduce a las tesis
ocasionalistas, al sealar que la relacin mutua de los sentimientos con los movimientos
de los rganos est fundamentada en Dios. El choque de los cuerpos da ocasin a
Dios, autor del movimiento de la materia, para realizar su voluntad, que es la causa
universal de todas las cosas. Otorgar una fuerza real a los seres creados es
divinizarlos, por ello se enfrent a la fsica de las fuerzas de Newton y a Leibniz. A su
vez, no slo los cuerpos no pueden ser verdaderas causas, sino que tambin los
espritus son ciegos si Dios no los ilumina.

As, la aceptacin del dualismo y del mecanicismo cartesiano, junto con el
refuerzo del espiritualismo agustiniano, plantean a Malebranche el problema crucial de
la comunicacin de las sustancias o relacin mente-cuerpo, a la que dar como
explicacin el ocasionalismo: Dios, que es lo infinitamente infinito, contiene en s mismo
las ideas arquetpicas de las cosas creadas. De ah que, puesto que conocer una cosa
es conocer su idea, el verdadero conocimiento sea la visin en Dios. De hecho, incluso
la misma visin de los cuerpos extensos es posible slo porque primeramente hay una
idea de infinita extensin, de la cual los cuerpos son solamente particularidades. La
atencin, entonces, es como una plegaria natural que conduce a la iluminacin
divina, a la evidencia de las ideas matemticas que son los modelos perfectos de las
realidades materiales. Esta tesis fue calificada por Leibniz de milagro perpetuo. Pero
Dios no slo es la causa de nuestros conocimientos, sino tambin la causa de todo
cuanto se produce en el universo y la causa de la correspondencia entre las sustancias
extensas y las sustancias pensantes. As, para solucionar el problema de la
comunicacin de las substancias, sustituye el concepto habitual de causa por el de
causa ocasional, de forma que considera que, en ocasin de producirse un movimiento
en el alma, Dios interviene para producir el movimiento del cuerpo correspondiente, y
viceversa. No hay, pues, una interaccin directa entre cuerpo y mente, sino mediatizada
por la accin de Dios. A pesar de su orientacin religiosa, su concepcin racionalista de
la fe le granje abundantes crticas de los sectores ms conservadores de la religin.
Su teora de la visin en Dios puede considerarse como un precedente del
inmaterialismo de Berkeley (quien le conoci personalmente), y su crtica de la nocin
de causa es un precedente del asociacionismo de Hume.


FUENTE: CORTS MORAT, J ordi; MARTNEZ RIU, Antoni, Diccionario de filosofa en
CD-ROM, Herder, Barcelona, 1996.