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I.

Ambiente sociocultural del siglo XVVII
Este siglo viene caracterizado por una crisis y desequilibrios, ambientado en la
escenografía barroca.
1. Caracteres generales de la época
En este siglo se buscan soluciones a los graves problemas económicos, políticos y
religiosos que afectan a Europa.
1.1. Contexto económico-social
o m!s característico es el gran desarrollo de la burguesía vinculada al capitalismo
mercantilista, favorecido por el comercio marítimo y colonial "metales preciosos de
Europa y #m$rica%.
os &ombres de negocios son, a la vez, banqueros y fundadores de actividades
productivas. #parecen las bolsas y las grandes compa'ías comerciales. El capitalista es
emprendedor, inteligente, con pocos escr(pulos, que reclama libertad individual frente
a corporaciones, municipios, se'oríos e incluso frente a las concepciones morales y
religiosas.
1.). Contexto político
*uc&os estados europeos llevan a cabo su expansión colonial, lo que su vez les lleva a
enfrentarse entre ellos. Este es el caso de la guerra de los +, a'os entre los estados
católicos "los -absburgo de Espa'a y #ustria% y protestantes del .mperio alem!n.
/ambi$n &ay revueltas populares cómo las de 0rancia, la 0ronda, que se enfrentan a la
monarquía absoluta de uis 1.2.
1.+ Contexto ideológico
El siglo 12.. se caracteriza por la crisis espiritual o de las mentalidades, que se
manifiesta por el espíritu científico y la exaltación de la razón frente a la autoridad de
libros y maestros. a mentalidad racionalista gana terreno por la influencia del
desarrollo científico y del Cartesianismo. *uc&os de los representantes de esta corriente
son científicos3 4escartes "coordenadas cartesianas% y eibniz "c!lculo infinitesimal%.
Esta mentalidad favorecer! el desarrollo del iberalismo, sobre todo en -olanda. En el
clima de libertad de este país favoreció la actividad de emigrados políticos y religiosos
como 4escartes y 5pinoza.
II. Descartes: la pasión por el método
a posibilidad de establecer un conocimiento cierto, fuera de toda duda, constituye la
preocupación de la filosofía de 4escartes. 6or lo que elaborar! un m$todo que permita
demostrar las verdades seg(n el orden que impone la razón.
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2. La unidad del saber
4escartes parte de la idea de que la ciencia es (nica aunque se aplique a ob7etos
diferentes y se manifieste en un con7unto de ciencias. a causa es que la razón es
tambi$n (nica.
6or lo que la b(squeda de la verdad se realiza exclusivamente con la razón para escapar
del Escepticismo. 6or lo que, se trata de estructurar un sistema de proposiciones
verdaderas en las que nada se admite que no fuera evidente e indudable. En este
sistema, todas las partes tienen que estar conectadas y fundamentadas.
a ciencia se representa con un !rbol cuyas raíces son la metafísica, su tronco, la física
o filosofía natural, y las ramas, las ciencias pr!cticas "medicina, mec!nica, moral,...%.
3. La bs!ueda del conocimiento cierto
El conocimiento, el an!lisis de los límites de la capacidad de conocer y saber son el
centro de las preocupaciones de 4escartes.
+. 1. El problema de las ideas
6ara 4escartes, el conocimiento es una representación en la mente &umana de lo que se
da fuera de ella, es decir las ideas. Este es un t$rmino platónico.
6ara mantener un rigor en el traba7o, plantea tres cuestiones3 1% sobre qu$ se entiende
por idea8 )% sobre qu$ clases de ideas8 y +% cu!l es el origen y qu$ relación tienen con las
cosas.
El t$rmino idea se reserva para los contenidos de la mente que se refieren a cosas, que
son im!genes o representaciones de las mismas.
6or su origen distingue entre ideas innatas "nacidas conmigo%, adventicias "venidas de
fuera% y facticias "inventadas por mí mismo%. 6ara 4escartes las m!s importantes en el
proceso de conocimiento son las innatas, pues los sentidos tiene para $l escasa
fiabilidad. 6or ello la idea de 4ios pasa a ser el fundamento del conocimiento &umano,
la garantía de que no nos equivocamos, de que las ideas se relacionan con las cosas. Es
la perspectiva intelectualista.
as ideas seg(n se presentan al su7eto son claras y oscuras, distintas y confusas. 5ólo
ser!n verdaderas las que se presentan a un espíritu atento como claras y distintas.
Clasi"icación de las ideas
#ipos de ideas $rigen %&emplos
.nnatas "verdaderas% 9azón El todo es mayor que la
parte
#dventicias "poco fiables% Experiencia /engo un cuerpo material
0acticias "erróneas% .maginación os gnomos viven en el
bosque
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+.) El m$todo al servicio de la razón
6lantea la conveniencia de reconstruir la estructura del saber en forma de un proceso
deductivo riguroso en el que no queden lagunas. :n conocimiento independiente de la
experiencia.
Mecanismos mentales del conocimiento racional
El m$todo cartesiano se orienta a dirigir los mecanismos mentales que intervienen en el
proceso de organización del conocimiento. Estos mecanismos son3
- a intuición, ;luz natural; que permite a la razón captar las ideas simples sin que &aya
posibilidad de duda o error.
- a deducción es el modo por el que la razón descubre las conexiones que se dan entre
las ideas simples. En el sentido de obtener una verdades a partir de otras. 4e manera que
a partir de una verdad absoluta se derivan sucesivamente otras verdades.
Las cuatro reglas del método
a primera se refiere a la intuición y las tres restantes a la deducción.
- a primera es la e'idencia intelectual. 5ólo &ay que admitir como ciertas las ideas
que se presentan con claridad y distinción a la mente. )<)=>8 +<1=>
- a segunda, la división o el an(lisis, prescribe reducir un problema a los aspectos m!s
simples, descomponer los m(ltiples datos en sus elementos b!sicos. ?)<)=+<1@ -ay
que dividir el problema en sus partes.
- a tercera regla o de s)ntesis trata del paso de los simple a lo comple7o. 6artiendo de
los principios conocidos intuitivamente. 4el primer paso se deduce el segundo y
construimos una cadena deductiva.
- Cuarta regla o de revisión, prescribe &acer enumeraciones de los paso. 5e trata de no
perder de vista ning(n paso para garantizar que no &ay saltos o lagunas.
El resultado de aplicar las reglas es la certe*a que excluye la posibilidad de toda duda
en la demostración.
+.+. a metafísica cartesiana
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+.> El proceso deductivo cartesiano
El m$todo cartesiano consiste en el uso de la intuición y la deducción. *ediante el
primero conocemos las verdades evidentes e inmediatas "axiomas%, con la segunda
alcanzamos otras verdades a partiendo de los axiomas y de una cadena de razones, es
decir de pasos evidentes "an!lisis y síntesis%.
Con este m$todo intentar! edificar una filosofía a modo de ciencia universal.
+asos del proceso deducti'o
1. 6lanteamiento de la duda metódica.
). 4escubrimiento del cogito ;pienso luego existo; como primera evidencia.
+. 4emostración de la existencia de 4ios.
>. Aarantía de la veracidad de las ideas claras y distintas.
B. a certeza de que la existencia del alma, del yo, es el pensamiento y la esencia del
cuerpo es la extensión.
C. a certeza de la existencia de las cosas materiales.
Desarrollo del proceso deductivo
El punto de partida es la duda universal, poner en duda todos los conocimientos
anteriores, es una duda metódica, que consiste en no admitir la verdad mientras que no
se alcance la certeza absoluta. os motivos de la duda se encuentran en3 los enga'os de
los sentidos, la dificultad de distinguir los pensamientos que tenemos despiertos de los
que tenemos en sue'os y la posibilidad de ser enga'ados por alg(n dios o genio
maligno.
En este proceso mediante la intuición intelectual llegamos a la primera evidencia
incuestionable ;pienso;, de la cual se desprende la existencia como sustancia pensante
;luego existo;. 4e esta conciencia 4escartes ir! deduciendo las dem!s realidades3 las
sustancias infinita y extensa.
# la vez que se encuentra a sí mismo como sustancia limitada, capaz de cometer errores,
4escartes comprende la necesidad de la existencia de 4ios, sustancia infinita, sin
limitaciones. a argumentación es la siguiente3 si puedo dudar es que no soy perfecto,
esta idea que encuentro en mi mente tiene que proceder de alguien distinto de mí y m!s
perfecto que yo, 4ios.
Esta existencia de 4ios garantiza la verdad de las ideas claras y distintas, pues no sería
posible que 4ios las &ubiera puesto en nosotros si fueran falsas. as ideas falsas lo son
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por tener en ellas algo confuso y oscuro de las que somos responsables nosotros que no
somos perfectos.
En el paso siguiente se afirma que el pensamiento es la esencia del yo, o alma, mientras
que la extensión es la esencia del cuerpo.
0inaliza su exposición demostrando la existencia de las cosas materiales o sustancia
extensa.
,. %l mecanismo cartesiano
a relación cuerpo-alma
En el tratado del &ombre, 4escartes nos &abla del ;&ombre-m!quina;. 5ostiene que el
cuerpo es una m!quina integrada por una serie de piezas, cuyo conocimiento permite
explicar los actos &umanos.
El &ombre est! compuesto de cuerpo y alma. El cuerpo est! sometido a las leyes
naturales por ser materia "res extensa%, su atributo principal es la extensión "longitud,
anc&ura y profundidad%, que se manifiesta a trav$s de la figura y el movimiento.
El alma "res cogitans% tiene como atributo principal el pensamiento. 4e ella parten3
entendimiento, memoria, imaginación, voluntad, deseos, pasiones... El alma no es
principio de vida, ya que no la poseen los animales. En el caso del ser &umano se
plantea el problema de las relaciones cuerpo y alma, o materia-mente. El alma esta
unida al cuerpo a trav$s de la gl!ndula pineal, localizada en el cerebro. # trav$s de esta
gl!ndula, el alma comunica al cuerpo sus pensamientos y dem!s operaciones y recibe de
$ste las impresiones. as sensaciones son ideas confusas.
os racionalistas posteriores "eibniz, *alebranc&e% que siguen admitiendo esta
dualidad resolver!n el problema de diferentes maneras. Dtros, como 5pinoza, negar!n la
existencia de sustancias diferentes y, con ello, el problema.
La moral pro'isional
Eo llego a desarrollar la teoría moral, que consideraba la culminación del saber, pero
escribió de cuestiones morales. En la tercera parte del 4iscurso del m$todo propone un
programa moral que llama provisional. Este programa consta de tres m!ximas3
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1% El respeto de las leyes y costumbres de su país, así como la pr!ctica de la religión en
la que se &a educado, teniendo como guía de conducta las opiniones de las personas m!s
sensatas.
)% 6rescribe actuar decididamente una vez tomada la determinación de &acerlo.
+% Drdena practicar el control de los propios deseos antes de tratar de imponerlos a los
dem!s "influencias estoicas%.
5u pensamiento $tico se'ala la tendencia que considera que si vemos que algo es malo,
no es posible realizarlo.
a felicidad es el fin de la vida &umana. a entiende como satisfacción espiritual o
tranquilidad de espíritu, que es posible alcanzar en vida. 4epende de nuestra propia
virtud y sabiduría, y en parte de bienes externos como la salud, el &onor y la riqueza.
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