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Limpieza criogénica de fachadas, muros, pisos, esculturas, monumentos

históricos.
Las fachadas de los edificios, los muros y pisos de los lugares públicos, las
esculturas y monumentos, se hallan muy expuestos y pueden sufrir gran deterioro, no
solamente debido al paso del tiempo o el uso intensivo sino también como consecuencia
de incendios, descuido o en muchos casos vandalismo. En realidad, siempre se trató de
mantener y cuidar los lugares públicos y se utilizaron diferentes métodos de acuerdo a la
tecnología disponible y las ideas de cada época. sí, se han descubierto verdaderos
tesoros deba!o de capas centenarias de pintura pero también se han perdido
definitivamente detalles ar"uitectónicos, texturas y colores, debido a la erosión causada
por métodos agresivos de limpieza como el arenado o los #cidos. El desafío de la
actualidad es recuperar y mantener la belleza original de fachadas históricas,
monumentos y esculturas y mantener los frentes de los edificios libres de inscripciones
al mismo tiempo "ue cuidar el ambiente.
Saneamiento en incendios
Los nuevos sistemas constructivos y los e"uipos de protección han conseguido
limitar el poder destructivo del fuego en caso de un incendio, pero no pueden evitar el
ennegrecimiento de las paredes, superficies e instalaciones debido al hollín, resinas
sintéticas y otros elementos carbonizados y sustancias despedidas por elementos
"uemados. Esta suciedad debe ser r#pidamente eliminada ya "ue, !unto con el olor
típico, no hace m#s "ue profundizar los efectos traum#ticos del incendio, adem#s de la
necesidad de retornar cuanto antes a la normalidad. El hollín y restos carbonizados
deben ser eliminados de todas las superficies, inclusive la madera, cueros y telas, de
forma "ue recuperen su aspecto original lo m#s r#pido y fielmente posible.
Paredes y mobiliario: Limpieza tradicional: El hollín se remueve en forma
manual mediante cepillado y li!ado con disolventes y productos clorados, o
mec#nicamente por arenado, chorro de soda o agua a presión. Estos procedimientos son
tediosos y no siempre ofrecen resultados óptimos$ re"uieren entre cinco y seis días
laborables para una limpieza completa y la utilización de sustancias contaminantes
genera residuos tóxicos "ue re"uieren métodos seguros de eliminación. Limpieza
criogénica: La limpieza con hielo seco permite un traba!o m#s r#pido y eficiente
disminuyendo hasta tres veces el tiempo total de limpieza y los costos de mano de obra.
La versatilidad del sistema, debido a la posibilidad de utilizar diferentes tipos de
bo"uillas, permite limpiar todo tipo de superficies y llegar a lugares difíciles como #reas
detr#s de muebles sin necesidad de moverlos, #ngulos y #reas alrededor de cableados y
otras instalaciones. esto debe agregarse el poder desinfectante del hielo seco, "ue
previene la aparición de moho y esporas posteriormente a la limpieza ya "ue es un
inhibidor natural del desarrollo de microorganismos debido su temperatura. %n aspecto
importante de la limpieza con hielo seco es su capacidad para eliminar o reducir en
forma significativa y en sólo &' horas, la presencia del olor a "uemado. (or otra parte
la limpieza criogénica no genera residuos secundarios "ue necesiten tratamiento
especializado.
Grietas en muros producidas por el calor: el hollín puede penetrar y
reaccionar "uímicamente formando #cidos "ue pueden afectar la estructura de acero.
Limpieza tradicional: depende del nivel de da)o. En todos los casos se remueve el
hollín en forma manual con una espon!a seca para luego lavar la superficie con
detergentes suaves o agua a presión según la gravedad. *in embargo, la presión del
agua o el uso de arenado pueden agravar los da)os estructurales, adem#s de existir el
riesgo de no haber removido totalmente el hollín y "ue la fuerza del agua conduzca los
residuos dentro de la estructura. Limpieza criogénica: remueve r#pidamente el hollín
depositado, al no utilizarse agua no hay lí"uidos "ue puedan penetrar las estructuras, no
se genera otro residuo "ue la suciedad removida y la versatilidad del sistema permite
alcanzar los rincones m#s difíciles.
Limpieza de elementos ignífugos: +uchos edificios e instalaciones est#n
construidos con materiales ignífugos, es decir, elementos "ue no entran en combustión.
La venta!a de estos materiales es "ue previenen la propagación del fuego. *in embargo,
si se produce el incendio, estos materiales pueden sufrir da)os y ensuciarse con el
hollín, las sustancias despedidas por los elementos en combustión y restos carbonizados,
por lo "ue también deben ser limpiados a fin de "ue mantengan sus propiedades.
Limpieza tradicional: si la cantidad de hollín es leve o moderada puede ser removida
con una espon!a seca y luego se debe lavar la superficie con agua y detergente, pero en
caso de mayor densidad, tradicionalmente se utiliza algún sistema abrasivo suave "ue de
todas formas erosiona las superficies. Limpieza criogénica: permite recuperar
totalmente estos elementos, devolviéndoles su aspecto original, de!#ndolos limpios y sin
generar otros residuos "ue la suciedad removida. dem#s de "ue, al no existir
elementos lí"uidos, no es necesario un tiempo de secado.
Limpieza de frentes
Los frentes de los edificios pueden verse afectados por innumerables situaciones,
como los graffiti, moho, suciedad causada por la contaminación ambiental y nidos de
ar#cnidos e insectos. En general la limpieza de frentes debe hacerse en forma r#pida y
causando las menores molestias posibles para los transeúntes. Limpieza tradicional:
con chorro de agua a alta presión, productos "uímicos o arenado, con la obligación de
instalar de vallas y empalizadas como problema adicional. dem#s, los restos de la
limpieza deben ser tratados como residuos peligrosos. Limpieza criogénica: permite
realizar el traba!o en forma r#pida sobre fachadas de cual"uier material ,ladrillo,
m#rmol, etc.- y no genera otro residuo "ue la suciedad removida, con la venta!a de no
de!ar humedecidas las paredes ni da)ar las superficies, permitiendo así la aplicación de
pintura en forma inmediata.
rentes de ladrillo a la !ista: son delicados, ya "ue pueden mancharse con
vegetación, suciedad y el desgaste propio del material, deposiciones de aves, nidos de
insectos, contaminación ambiental y sal si se encuentran en ambientes salobres.
Limpieza tradicional: con un chorro de agua a presión, pero si este chorro es
demasiado potente puede da)ar tanto los ladrillos como el mortero "ue los une$ por otra
parte, la limpieza con agua re"uiere un tiempo posterior de secado. Limpieza
criogénica: los pellets de hielo seco pueden remover todo tipo de manchas y moho de
las paredes de ladrillo$ como subliman al chocar contra la superficie, ésta no se
humedece ni se generan otros residuos "ue la suciedad removida. La limpieza con hielo
seco permite ahorrar tiempo y mano de obra, protege las superficies y no existe riesgo
de da)os al resto de la estructura. (or otra parte el hielo seco tiene un poder
desinfectante y preventivo de la aparición de mohos ya "ue el frío inhibe su desarrollo y
destruye las esporas.
Graffiti en otras superficies
+uchas veces los graffiti aparecen en otras superficies, como vidrio o metal.
Limpieza tradicional: hidrolavado a alta presión o limpieza con sustancias "uímicas
potencialmente per!udiciales para el ambiente y los operadores. Limpieza criogénica:
la laca acrílica pueden ser removida por la acción del chorro de pellets de hielo seco sin
da)ar las superficies y en forma r#pida ya "ue no hay agua ni productos "uímicos.
Limpieza de pisos
Los pisos en sitios de alto tr#nsito, como los de lugares públicos, tanto en
lugares cerrados como al aire libre, se hallan muy expuestos a ensuciarse con todo tipo
de elementos$ m#s all# del desgaste y suciedad naturales por el uso, pueden resultar
afectados por sustancias org#nicas e inorg#nicas "ue es necesario remover. En realidad
el método de remoción depende tanto del tipo de suciedad adherida como el tipo de
piso, "ue puede ser poroso, duro o blando. Estos pisos pueden tener manchas,
incrustaciones, acabados vie!os, sustancias adheridas como chicle, grasa, eti"uetas,
pegamento, etc. Limpieza tradicional: sistemas mec#nicos con m#"uinas como
barredoras, fregadoras, aspiradoras, y utilizando productos "uímicos como
desengrasantes. *e deben tener precauciones, por e!emplo, las superficies como el
granito no pueden ser limpiadas con cepillos ya "ue son muy lisas y el cepillo resbalaría
en vez de remover la suciedad. En forma manual con decapantes o removedores,
cepillado y ras"ueteado. El agua y polvo se remueven con aspiradoras, y en el caso de
pisos alfombrados se utilizan champúes especiales, desengrasantes y aspiradoras. *in
embargo estos métodos de limpieza a veces no consiguen remover la suciedad adherida
o se deben utilizar elementos abrasivos "ue per!udican el suelo. Limpieza criogénica:
permite remover r#pidamente todo tipo de suciedad hasta la m#s rebelde como chicles o
pegamento, no es necesario utilizar productos "uímicos "ue pueden ser per!udiciales
para el ambiente o los traba!adores, no genera otro residuo "ue la suciedad removida.
Este es un aspecto importante ya "ue no se utiliza agua. los pellets de hielo seco
subliman, es decir, pasan del estado sólido al gaseoso, tan pronto como impactan sobre
la superficie, por lo "ue no es necesario esperar tiempo de secado y se evitan el riesgo
de resbalar. (or otra parte tiene un alto poder desinfectante, ya "ue el frío combate e
impide la proliferación de bacterias y microorganismos, una virtud especialmente
importante cuando se trata de limpiar los pisos de trenes o lugares de alta afluencia de
público.
Limpieza de esculturas
Las esculturas ubicadas en espacios públicos o rodeadas de agua se hallan muy
expuestas al deterioro por causas ambientales como la polución, colonización por
microorganismos presentes en la atmósfera, deposiciones de aves y vandalismo si no
cuentan con la necesaria protección. El arte público merece ser cuidado y mantenido ya
"ue embellece la vida de los habitantes y visitantes de las ciudades. Limpieza
tradicional: Los traba!os de limpieza de esculturas y obras ar"uitectónicas consisten en
la remoción de elementos extra)os adheridos, una operación muy delicada "ue debe ser
realizada por personal especializado. /e hecho, la limpieza y restauración de obras de
arte es una operación de consecuencias irreversibles, por lo tanto debe realizarse con
métodos "ue no alteren la textura, color y porosidad del material y tomando en cuenta
consideraciones como el tipo de material ,piedra, m#rmol, bronce-, el grado de
alteración y el tipo de suciedad entre otras. *e realiza limpieza mec#nica con agua y
manual con cepillos blandos para no deteriorar los detalles de la obra, con el
inconveniente de "ue se debe consumir mucha agua y el peligro infiltración de agua en
la escultura. 0tro método mec#nico es el arenado húmedo, "ue consiste en proyectar
abrasivos como arena o polvo de vidrio y agua sobre la superficie previamente
humedecida. Es un sistema r#pido pero tiene varios inconvenientes como la penetración
de agua y abrasivo dentro de la escultura y el riesgo de erosionar detalles del labrado.
1ambién se utiliza el arenado seco, pero sólo es aplicable a limpiezas selectivas y
necesita un lavado con agua posterior al arenado para retirar los restos de arena o
abrasivo. 0tros métodos de limpieza consisten en la aplicación de agua a diferentes
presiones, tanto en forma de spray como lluvia, a fin de disolver la suciedad, pero en
realidad todos los métodos basados en la utilización de agua tienen inconvenientes
como la aparición de manchas por evaporación, pérdidas de material, y penetración de
agua en los poros del material, lo "ue favorece infiltración de sales y la formación de
algas, hongos, lí"uenes y musgo. Las esculturas también pueden limpiarse con !abones
o detergentes disueltos en agua$ se utilizan en el caso de suciedad de origen org#nico,
como grasas, aceites o hidrocarburos. (resentan el problema de "ue pueden reaccionar
en contacto con la piedra produciendo sales per!udiciales. 1ambién se utilizan pastas o
arcillas absorbentes "ue, una vez secas, se retiran con la suciedad adherida, pero son
efectivas para la limpieza de superficies no muy sucias. /entro de los métodos no
agresivos se utiliza el rayo l#ser "ue volatiliza la suciedad pero es un método muy
oneroso y sólo aplicable a superficies reducidas. Las esculturas ubicadas en fuentes de
agua sufren la formación de costras calc#reas duras y gruesas "ue llegan a ocultar la
belleza de la obra$ para retirar estas costras se utilizan #cidos, métodos mec#nicos con
abrasivos o resinas de intercambio y muchas veces una combinación de éstos, en
procedimientos "ue demandan varios días de traba!o. 0tro problema "ue afecta a las
esculturas al aire libre son las manchas de herrumbre, "ue pueden producirse por la
oxidación de elementos de hierro de la propia escultura, bases o soportes, las sales de
cobre "ue se adhieren a las esculturas de bronce, las manchas bituminosas y en casos de
vandalismo, las resinas sintéticas "ue componen la pintura de los graffiti. Este tipo de
suciedades no es f#cil de limpiar ya "ue los productos "uímicos pueden erosionar las
superficies. Limpieza criogénica: frente a los grandes desafíos "ue presenta la
limpieza y restauración de obras de arte público, se est# comenzando a experimentar
con el método criogénico. El hielo seco es soplado suavemente sobre las superficies de
piedra, m#rmol o bronce, de!#ndolas limpias, sin da)os y sin generar residuos
adicionales, descubriendo los m#s hermosos detalles de las esculturas, "ue la corrosión,
la formación de costras y la suciedad acumulada no de!an ver. dem#s, permite un
dr#stico ahorro de tiempo frente a los métodos tradicionales. La limpieza criogénica
tiene adem#s un alto poder desinfectante, ya "ue el frío inhibe el desarrollo de bacterias
y microorganismos, previniendo la aparición de suciedad org#nica.
"estauración de edificios históricos
La limpieza y restauración de fachadas de edificios históricos incluye una gran
variedad de procedimientos. En la actualidad se trata de preservar los detalles y el
tratamiento de estos edificios es un verdadero desafío ya "ue hasta hace algunas décadas
los edificios eran pintados con pinturas a base de plomo sin tener en cuenta los valores
ar"uitectónicos de la obra. El ob!etivo de la restauración es revelar los detalles de la
obra y devolverle su aspecto original sin destruir la p#tina del tiempo, es decir "ue no se
trata de de!ar las fachadas 2como nuevas3 sino limpiarlas para preservarlas de futuros
da)os. Limpieza tradicional: hidrolavado y arenado, inclusive la aplicación de
productos detergentes y "uímicos, "ue tienen efectos nocivos sobre los edificios, como
por e!emplo la acción del agua "ue humedece las superficies y penetra en los poros de la
piedra, o la erosión causada por la arena o los "uímicos. Limpieza criogénica: permite
alcanzar estos ob!etivos sin da)ar el sustrato, removiendo las capas de pintura y
alcanzando un nivel de limpieza adecuado. Es aplicable a todo tipo de superficies,
como m#rmol, cristal y ónix sin da)ar ni de!ar marcas como puede suceder con los
abrasivos. (or otra parte, la limpieza con hielo seco no re"uiere tiempo de secado y no
genera otro residuo "ue la suciedad removida, ya "ue los pellets subliman, es decir,
pasan al estado gaseoso, apenas impactan contra las superficies. La variedad de
bo"uillas permite también limpiar y restaurar obras con detalles en forma minuciosa.
Limpieza de maderas
%no de los grandes problemas de las estructuras de madera como vigas,
parantes, techos y paredes es su deterioro a causa de hongos e invasión de insectos "ue
pueden hacer sus nidos y carcomer la madera, y suciedad como polvo y ho!as
empu!adas por el viento. En realidad las estructuras de madera a la intemperie deben
ser tratadas previamente, pero aún así est#n expuestas a diferentes riesgos, como el
ata"ue de insectos, hongos debidos a la humedad y acumulación de sales en ambientes
marinos. Limpieza tradicional: limpieza mec#nica de la suciedad como polvo u ho!as,
y el cepillado de la superficie con agua e hipoclorito de sodio "ue re"uiere un tiempo de
secado, adem#s del li!ado de superficies met#licas en contacto con la madera como
tornillos, y procediendo directamente al reemplazo en el caso de maderas muy
deterioradas. Estos procedimientos son lentos y costosos y no garantizan un resultado
eficiente, ya "ue en el caso de mohos, la limpieza con agua facilita la formación de
nuevas colonias, adem#s de generar residuos secundarios como el aserrín del li!ado.
Limpieza criogénica: elimina definitivamente el moho, hongos y otros
microorganismos, ya "ue el frío impide su desarrollo y proliferación. Los pellets de
hielo seco "ue subliman, es decir, pasan del estado sólido al gaseoso, apenas impactan
con la superficie, de manera "ue no se humedece la superficie con lo "ue no sólo no se
re"uiere tiempo de secado sino "ue también se previene la aparición de nuevos
microorganismos al eliminar inclusive las esporas "ue pueden dar origen a nuevos
hongos.. La variedad de bo"uillas del sistema de limpieza criogénica permite acceder a
los rincones m#s difíciles, removiendo también el óxido alrededor de las piezas de metal
y de!#ndolas limpias y pulidas.
#onclusiones
La limpieza criogénica es un sistema ecológico, ya "ue utiliza hielo seco, un
producto fabricado con 40&, un gas inocuo "ue se encuentra en la atmósfera, por lo "ue
no es peligroso ni contaminante. 5o se utilizan productos "uímicos peligrosos para el
ambiente o la salud de los traba!adores, ni se genera otro residuo "ue la suciedad
removida ya "ue los pellets de hielo seco subliman al impactar contra la superficie a
limpiar, resolviendo así el grave problema del tratamiento de residuos secundarios "ue
muchas veces son considerados peligrosos tanto por la suciedad removida como por los
productos utilizados para limpiar. dem#s, los pellets de hielo seco no erosionan las
superficies como sí lo hacen otros elementos utilizados para remover suciedad, como
arena, esferas de vidrio u otros. La versatilidad del sistema y la gran variedad de
bo"uillas con "ue cuentan los e"uipos permite llegar hasta los sitios m#s difíciles, y es
especialmente apto para la limpieza de esculturas y obras ar"uitectónicas llenas de
detalles. %na gran virtud del sistema de limpieza criogénico es su poder desinfectante.
el frío inhibe el desarrollo de moho y otros microorganismos y combate las esporas,
limpiando la superficie de hongos y bacterias e impidiendo su futura aparición. ,
En comparación con los sistemas tradicionales de limpieza de superficies como
el hidrolavado y el arenado, la limpieza criogénica disminuye el tiempo de inactividad
ya "ue no es necesario esperar el secado de las superficies, no existe riesgo para los
e"uipos por acumulación de abrasivos y la limpieza se produce en un ambiente limpio.
6unciona sobre todo tipo de superficies como m#rmol, cristal, pl#stico y hierro,
inclusive metales delicados, en forma r#pida y eficaz. 1ambién superficies minerales
como piedra, m#rmol, cristal y ónix sin causar da)os a estas superficies.
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