You are on page 1of 8

Generador de Van der Graff

El generador de Van der Graff, GVG, es un aparato utilizado para crear


grandes voltajes. En realidad es un electrforo de funcionamiento
continuo.
Se basa en los fenmenos de electrizacin por contacto y en la induccin
de carga. Este efecto es creado por un campo intenso y se asocia a la alta
densidad de carga en las puntas.
El primer generador electrosttico fue construido por Robert amison Van
der Graff en el a!o "#$" y desde entonces no sufri modificaciones
sustanciales.
Existen dos modelos bsicos de generador:
% el &ue origina la ionizacin del aire situado en su parte inferior, frente a
la correa, con un generador e'terno de voltaje (un aparato diferente
conectado a la red el)ctrica y &ue crea un gran voltaje*
% el &ue se basa en el efecto de electrizacin por contacto. En este modelo el motor e'terno slo se emplea
para mover la correa y la electrizacin se produce por contacto. +odemos moverlo a mano con una manivela
y funciona igual &ue con el motor.
,osotros vamos a construir y a estudiar uno de este -ltimo tipo, &ue coincide con los generadores didcticos
&ue e'isten en los centros docentes.
En los dos modelos las cargas creadas se depositan sobre la correa y son transportadas .asta la parte interna
de la c-pula donde, por efecto /araday, se desplazan .asta la parte e'terna de la esfera &ue puede seguir
ganando ms y ms .asta conseguir una gran carga.
Descripcin
Consta de0
".1 2na esfera metlica .ueca en la parte superior.
3.1 2na columna aislante de apoyo &ue no se ve en el
dise!o de la iz&uierda, pero &ue es necesaria para
soportar el montaje.
$.1 4os rodillos de diferentes materiales0 el superior, &ue
gira libre arrastrado por la correa y el inferior movido por
un motor conectado a su eje.
5.1 4os 6peines7 metlicos (superior e inferior* para
ionizar el aire. El inferior est conectado a tierra y el
superior al interior de la esfera.
8.1 2na correa transportadora de material aislante (el ser
de color claro indica &ue no lleva componentes de
carbono &ue la .ar9an conductora*.
:.1 2n motor el)ctrico montado sobre una base aislante
cuyo eje tambi)n es el eje del cilindro inferior. En lugar
del motor se puede poner un engranaje con manivela para
mover todo a mano.
Funcionamiento
2na correa transporta la carga el)ctrica &ue se forma en
la ionizacin del aire por el efecto de las puntas del peine inferior y la deja en la parte interna de la esfera
superior.
Veamos el funcionamiento de uno didctico construido con un rodillo inferior recubierto de mo&ueta de fibra
y el rodillo superior .ec.o de metal.
El rodillo inferior est fuertemente electrizado (;*, por el contacto y separacin (no es un fenmeno de
rozamiento* con la superficie interna de la correa de cauc.o. Se electriza con un tipo de carga &ue depende
del material de &ue est .ec.o y del material de la correa. Ver escala triboel)ctrica.
El rodillo induce cargas el)ctricas opuestas a las suyas en las puntas del 6peine7 metlico.
El intenso campo el)ctrico &ue se establece entre el rodillo y las puntas
del 6peine7 situadas a unos mil9metros de la banda, ioniza el aire.
<os electrones del peine no abandonan el metal pero el fuerte campo
creado arranca electrones al aire convirti)ndolo en plasma.
El aire ionizado forma un plasma conductor 1efecto =orona1 y al ser
repelido por las puntas se convierte en viento el)ctrico negativo.
El aire se vuelve conductor, los electrones golpean otras mol)culas, las
ionizan, y son repelidas por las puntas acabando por depositarse sobre la
superficie e'terna de la correa .
<as cargas el)ctricas negativas (mol)culas de aire con carga negativa*
ad.eridas a la superficie e'terna de la correa se desplazan .acia arriba.
/rente a las puntas inferiores el proceso se repite y el suministro de carga
est garantizado.
<a carga del rodillo inferior es muy intensa por&ue la carga &ue se forma al rozar &ueda acumulada y no se
retira, mientras &ue las cargas depositadas en la cara e'terna de la correa se distribuyen en toda la superficie,
cubri)ndola a medida &ue va pasando frente al rodillo. <a densidad superficial de carga en la correa es
muc.o menor &ue sobre el rodillo.
+or la cara interna de la correa van cargas opuestas a las del cilindro, pero estas no intervienen en los
procesos de carga de la esfera.
Recuerda &ue la correa no es conductora y la carga depositada sobre ella no se mueve sobre su superficie.
Parte superior
Supongamos &ue nuestro generador tiene un rodillo de tefln &ue se carga negativamente por contacto con la
correa. Este rodillo repele los electrones &ue llegan por la cara e'terna de la correa.
El peine situado a unos mil9metros frente a la correa tiene un campo el)ctrico inducido por la carga del
cilindro y de valor intenso por efecto de las puntas. <as puntas del peine se vuelven positivas y las cargas
negativas se van .acia el interior de la esfera.
2n generador de Van der Graff no funciona en el vac9o.
<a eficacia depende de los materiales de los rodillos y de la correa.
El generador puede lograr una carga ms alta de la esfera si el rodillo superior se carga negativamente e
induce en el peine cargas positivas &ue crean un fuerte campo frente a )l y contribuyen a &ue las cargas
negativas se vayan .acia la parte interna de la esfera.
El campo creado en el 6peine7 por efecto de las puntas ioniza el aire y lo
transforma en plasma con electrones libres c.ocando con mol)culas de
aire. <as part9culas de aire cargadas positivamente se alejan de las puntas
(viento el)ctrico positivo*. <as cargas positivas neutralizan la carga de la
correa al c.ocar con ella. <a correa da la vuelta por arriba y baja
descargada.
El efecto es &ue las part9culas de aire cargadas negativamente se van al
peine y le ceden el electrn &ue pasa al interior de la esfera metlica de la
c-pula &ue ad&uiere carga negativa.
+or el efecto /araday (&ue e'plica el por &u) se carga tan bien una esfera
.ueca* toda la carga pasa a la esfera y se repele situndose en la cara
e'terna. Gracias a esto la esfera sigue cargndose .asta ad&uirir un gran
potencial y la carga pasa del peine al interior.

Principios en que se basa el GVG
Electrizacin por frotamiento 1triboelectricidad1 (ver electrforo*.
/araday e'plic la transmisin de carga a una esfera .ueca. =uando se transfiere carga a una esfera tocando
en su interior, toda la carga pasa a la esfera por&ue las cargas de igual signo sobre la esfera se repelen y pasan
a la superficie e'terna. ,o ocurre lo mismo si tratamos de pasarle carga a una esfera (.ueca o maciza*
tocando en su cara e'terior con un objeto cargado. 4e esta manera no pasa toda la carga.
>nduccin de carga. Efecto de las puntas0 ionizacin.
Trucos para afinar su funcionamiento
<os rodillos y la correa son el alma del generador de Van der Graff y deben ser de los materiales mas
adecuados (ms separados en la escala triboel)ctrica*.
Seg-n la combinacin de materiales con &ue se .agan los rodillos inferior, correa y rodillo superior, la esfera
se cargar negativa o positivamente.
Si el inferior es de aluminio, el superior de plstico y la correa de cauc.o sin grafito, la esfera se cargar
positivamente. Raznalo observando las cargas &ue se inducen seg-n la escala triboel)ctrica.
<os rodillos deben ser ms anc.os por el centro &ue por los lados (abombados* para &ue la presin sobre la
correa elstica descienda del centro a los lados y .aga &ue esta no escape al girar.
<a correa debe ser lo ms fina posible para &ue su propia masa no la abombe al girar y la fuerza centr9peta
originada no la impulse .acia los lados .aci)ndola oscilar.
<a cinta debe ser de color claro por&ue las oscuras tienen carbono y esto las .ace conductoras y no aislantes.
nimacin sobre la carga del GVG
El rodillo inferior del GVG y la correa al ponerse en contacto y separarse se cargan. El rodillo arrastra la
correa y con su carga induce la atraccin .acia )l del aire cargado, viento inico, &ue se deposita sobre la
correa.
Efecto de las puntas
=uando los conductores metlicos terminan en punta se acumula muc.a carga en ellas, la densidad de carga
es muy alta y en las pro'imidades se crea un intenso campo &ue ioniza el aire.
Este efecto fue descubierto por el norteamericano /ran?lin y en )l se basa su invento del pararrayos
publicado en "@8$ en su famoso 6Almana&ue del pobre Ric.ard7.
<os pararrayos iniciales consist9an en una varilla de unos dos metros de largo colocada en la parte alta de los
edificios y unida el)ctricamente a tierra por medio de un cable conductor. En la punta del pararrayos se
ioniza el aire y por esa parte del aire, &ue conduce mejor &ue el resto, se desplaza el rayo. Si se produce una
descarga la c.ispa es conducida a tierra a lo largo del cable.
+arece ser &ue /ran?lin lanz una cometa de seda, con una punta metlica en la parte ms alta, unida a un
cordel tambi)n de seda. 4el cordel colgaba una llave. +ara conocer el relato de su e'periencia pulsa a&u9.
,o es muy conveniente repetir la e'periencia de /ran?lin por el peligro de ser alcanzados por el rayo.
<as puntas cargadas positivamente producen viento el)ctrico positivo.
<as puntas cargadas negativamente producen viento el)ctrico negativo. +ulsa a&u9 para ver una animacin.
Escala triboel!ctrica
En realidad la palabra BtriboB significa rozar, pero la electrizacin no es un fenmeno de rozamiento, es un
fenmeno de contacto.
Se puede escribir una escala triboel)ctrica basada en la carga &ue ad&uieren los distintos materiales al
ponerse en contacto y rozar unos con otros. Se ordenan de manera &ue puestos en contacto y separados dos
materiales descargados, a&uel &ue se lleve ms electrones &uedar cargado
"ateriales ms positi#os "ateriales neutros "ateriales ms negati#os
aire algodn azufre tefln
vidrio pulido papel vidrio sin pulir
fibra sint)tica ebonita acetato(celuloide*
piel de conejo acero poli)ster
mica madera poliuretano
lana cauc.o polipropileno
piel de gato resina vinilo (+V=*
plomo cobre silicona
aluminio n9&uel
papel plata
<os materiales estn ms pr'imos al e'tremo ms negati#o, tienen propensin a ad&uirir carga el!ctrica
negati#a al rozar con materiales situados encima de ellos.
<os materiales ms pr'imos al e'tremo ms positi#o tienen tendencia ad&uirir carga el!ctrica positi#a al
rozar con los situados debajo de ellos.
+ara ad&uirir una carga m'ima los materiales puestos en contacto debe estar lo ms apartados posible el
uno del otro en esta lista.
El electrforo
+odemos lograr fenmenos de electrizacin frotando un material con otro0 en esto consiste la
triboelectricidad. En realidad la electrizacin no es un problema de rozamiento como &uiere indicar el prefijo
tribo (rozar*, es un problema de contacto y de posterior separacin &ue no est causado por el rozamiento.
El electrforo es un aparato muy simple &ue consiste en un disco metlico unido a un mango aislante. Se usa
para separar cargas de la materia neutra. 2na vez cargado, si tocamos con )l a un objeto aislado podemos
traspasarle su carga..
Este es el proceso de carga:
Si frotamos con una piel de gato una lmina de plstico inicialmente neutra (con igual n-mero de cargas
positivas y negativas*, la lmina se carga.
4ebajo de la lmina de plstico podemos situar una lmina de metal (aluminio* &ue act-a potenciando los
efectos. Si recuerdas los condensadores lo podrs entender pero no es absolutamente necesario en este caso.
<as cargas negativas (algunos electrones de la piel de gato*, pasan a la lmina de plstico &ue &ueda cargada
negativamente.
Acercamos entonces el electrforo a la lmina de plstico .asta ponerlo en contacto con ella. En ese
momento las cargas de la superficie de la lmina reordenan la carga del disco metlico0 atraen a las cargas
positivas y repelen a las negativas, &uedando las negativas por arriba.

Si tocamos con un dedo la superficie metlica superior del electrforo, como nuestro cuerpo es un gran
condensador, atrapamos todas las cargas negativas y slo &uedan las positivas en el electrforo.
CEl electrforo &ueda cargado positivamenteD
Eemos logrado sacar carga de la materia e incluso podemos moverla.
=on el electrforo podemos pasar carga a un electrmetro.
El electrmetro consiste en dos varillas metlicas una de las cuales puede oscilar. =uando se toca su parte
superior con un objeto cargado, la carga se reparte por las varillas y estas se repelen por tratarse de cargas del
mismo signo. El ngulo de separacin de las varillas nos da una medida del potencial del cuerpo cargado (de
la carga*.
El electrmetro es un electroscopio al &ue se le .a a!adido una escala para poder comparar el ngulo de
separacin de la varilla producido por diferentes cargas.
Focamos con el electrforo la parte superior del electrmetro y &ueda cargado y su varilla mvil se separa
(gira*.
<a E<E=FRGSFHF>=A es la rama de la /9sica &ue estudia las
fuerzas y campos de estas cargas.
C$%&P&
Si acercamos el electrmetro cargado a una lmpara de destello
)sta se ilumina debido al alto voltaje del campo en sus
pro'imidades.
Fambi)n podemos lograr &ue salte una c.ispa al acercar distintos
cuerpos.
Entre un cuerpo cargado y otro unido a tierra puede saltar una
c.ispa
IEas e'perimentado el fenmeno de ver como del pomo de una puerta a
tu mano salta una c.ispa despu)s de caminar por una mo&uetaJ. IAlguna
vez, un d9a seco al sacar una camiseta acr9lica, .as o9do un c.as&uido y
visto de reojo en un espejo una c.ispa azul &ue salta en tu espaldaJ.
En todos los fenmenos anteriores .emos logrado sacar electricidad de la
materia.
Electroscopio
El electroscopio lo construimos con una botella, un corc.o, un alambre, y
una cinta de papel de aluminio colgada en el alambre &ue atraviesa el
corc.o.
<a carga se transmite tocando en el alambre doblado encima del tapn.
4esde el alambre pasa a las tiras de aluminio y .ace &ue se separen.
El alambre &ue penetra en el interior debe ser corto para &ue la tira de
aluminio cuelgue lo m'imo posible.
,uestros aparatos .an funcionado tan bien como los comerciales y ....
C=on ellos .emos sacado electricidad de la materia y .emos movido la
carga a otro lugarD
Programa
=on este sencillo programa escrito por nosotros en Visual Kasic, visualizamos la descarga de una esfera. <a
esfera cargada y aislada genera un campo el)ctrico en sus
alrededores, tanto mayor cuando mayor sea su carga, &ue da lugar
a &ue salte una c.ispa al acercar un objeto.
Estas c.ispa son semejantes a las &ue saltan de la esfera del
Generador de Van der Graff cuando acercamos un objeto.
Este campo puede ionizar las mol)culas de aire al arrancarles
electrones y el aire se vuelve conductor. 2na cascada de
electrones dan lugar a una c.ispa &ue salta entre la esfera cargada
y otra unida a Fierra.
En el programa puedes variar la carga y comprobar &ue, seg-n
como sea )sta, la c.ispa salta a distintas distancias. +ulsa a&u9 para lanzar el programa.
El Generador de Van der Graff didctico del %nstituto
El modelo &ue manejamos ten9a el rodillo inferior metlico y el
superior de plstico y as9 funcionaba mal.
Eemos sustituido el superior por un rodillo de tefln y el inferior por
uno ms grande de madera recubierto con papel de aluminio. 2n
rodillo mayor produce una mayor velocidad de la correa lo &ue
supone una mayor velocidad de carga.
2na correa ligera carga menos el motor y por lo tanto le permite
girar a mayor velocidad.
El rodillo de aluminio se carga positivamente y entre la puntas y el
rodillo se induce un campo electrosttico.
<as puntas metlicas, en ese campo y conectadas a tierra ionizan el
aire situado frente a la correa.
<as mol)culas de aire cargadas negativamente son empujadas .acia
la correa y suben por la cara e'terior
El rodillo superior de tefln, al entrar en contacto con la correa y separarse, se carga negativamente, e induce
en las puntas del peine situadas ms all de la correa un
aumento del campo el)ctrico a!adido al de las puntas
El aire pr'imo a las puntas se ioniza.
El efecto resultante .ace &ue las cargas positivas de las
punta pasen a la correa y, como resultado de ello, la esfera
o c-pula superior &ue est conectada por su base interna a
estas puntas, &uedar cargada negativamente.
<a esfera o c-pula superior metlica
debe tener estas caracter9sticas0 ser de
forma esf)rica y tener los bordes en &ue
termina el .ueco interno doblados .acia
el interior.
El tornillo de la parte superior es el &ue
fija la esfera al soporte central del GVG
y debe ser de plstico para evitar &ue se
produzca el efecto de las puntas en los
bordes, como ocurrir9a con un tornillo
metlico, ya &ue esto .ar9a &ue la esfera
se descargase.
Acercando una lmpara de destello, a-n
sin tocar la esfera, se ilumina.
<a parte iluminada en la lmpara de
destellos se localiza .acia la parte de la
esfera lo &ue nos indica &ue la esfera
est cargada negativamente.
2na lmpara de destello conectada a un generador de corriente
alterna, en la &ue el campo var9e rpidamente, se ilumina en los
electrodos centrales sin desplazarse el destello .acia ning-n lado.
En un campo de polarizacin fija, la lmpara de destello se ilumina
.acia el polo negativo.
Este es el GVG del =entro despu)s de la correcciones &ue le .izo
el e'perto en Generadores de Van der Graff, profesor y colega
Adolf =ortel de =atalu!a. Ll fue capaz de .acerlo funcionar de
maravilla a pesar de la .umedad del aire en Galicia. Gracias a su
amabilidad pudimos jugar con nuestro generador y aprender
muc.as cosas con )l.