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Motores de combustin interna

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El motor de combustin
El motor es la parte mas compleja del automvil y es adems la que
mayor atencin ha recibido por parte de los fabricantes a lo largo de
los ms de 100 aos de historia de estas maquinas. La evolucin del
motor ha sido amplia y en diferentes direcciones y esta evolucin no se
detiene en la actualidad.
El tema del motor es difcil de tratar si se quieren abarcar todas las
posibilidades ya que su historia es muy rica y ha sido llevada a cabo
por numerosos fabricantes en tambin numerosas variantes. Sin
embargo, vamos a intentarlo.
Contenido del artculo
Clasificacin de los motores
Motores de cuatro tiempos
Motores de dos tiempos
Motores sobre alimentados
Mecanismos de sobre alimentacin
El motor es el componente del tren de fuerza que proporciona el
movimiento al automvil partiendo de la energa del combustible,
salvo excepciones, todos son basados en el mecanismo pistn-biela-
manivela que se muestra muy esquemticamente en la figura 1. El
nombre del mecanismo se deriva del hecho de se usan tres elementos
con esos nombres para convertir en movimiento rotatorio de un eje la
fuerza de empuje de gases a alta presin sobre un pistn. Observe que
el movimiento de traslacin del pistn (que en la realidad es cilndrico)
colocado dentro de otro cilindro gua (que se conoce como camisa) y
que se ha representado con dos rayas verticales, se transmite a travs
de una barra recta conocida como biela a una manivela rotatoria
llamada cigeal. La flecha representa el empuje de los gases sobre el
pistn, que actan solo en la carrera de descenso, luego la inercia de un
volante acoplado al cigeal (que no se representa) y donde se ha
acumulado energa, hace subir de nuevo el pistn para una nueva
actuacin del empuje de los gases, convirtiendo el movimiento
oscilante del pistn en rotacin permanente del cigeal.
Aunque no es exactamente igual, se asemeja al movimiento que se
hace cuando se pedalea en una bicicleta, en el cual el empuje de las
piernas se convierte en movimiento rotatorio del eje de los pedales y
luego de la rueda a travs de la cadena.
Aunque este es el mecanismo bsico de funcionamiento, y comn a
todos los motores (excepto los escasos motores rotatorios) de los
automviles, no todos los motores tienen la misma construccin ni el
mismo principio general de trabajo para aprovechar las posibilidades
del mecanismo, por ello lo primero que debemos hacer a continuacin
Figura 1. Animacin del mecanismo biela
manivela
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es tratar de establecer una clasificacin lo mas general posible de los
motores para describirlos.
Clasificacin de los motores
Una forma muy general de clasificar los motores se hace partiendo del tipo de combustible que utilizan, debido
a que esto establece diferencias muy importantes entre ellos como veremos mas adelante:
1. Motores de gasolina (tambin llamados motores Otto)
2. Motores Diesel.
Si hacemos una sntesis del trabajo de los dos tipos de
motores podemos decir que en un motor de gasolina se
introduce dentro de una cmara de combustin cerrada
cuyo fondo es el pistn una mezcla de aire y combustible,
que luego se inflama con el uso de una chispa, en una
suerte de explosin controlada que hace aumentar la
presin y la temperatura dentro de la cmara, esta presin
empuja el pistn, el que a su vez transmite la fuerza al
cigeal a travs de la biela como hemos visto. Para el
caso del motor Diesel el funcionamiento es muy similar,
pero a la cmara de combustin solo entra aire, y luego, en
ella, se inyecta el combustible finamente pulverizado, el
que se inflama espontneamente y produce el aumento de
presin que da la pie al movimiento del cigeal.
Como desde el punto de vista constructivo-funcional
ambos motores son de estructura bsica similar, en este
portal utilizaremos el motor de gasolina como patrn de descripcin, para luego, tratar de forma separada el
motor Diesel a fin de comprender sus diferencias y particularidades.
Cabe destacar que la eficiencia de los motores es bastante baja, solo el 15-25% de la energa trmica del
combustible puede ser utilizable en el eje de salida, el resto se pierde, en forma de calor transferido a las
paredes de la cmara, en los gases de escape, que aun calientes se vierten al exterior, en prdidas internas por
rozamiento y en el movimiento de las partes necesarias como los lquidos de lubricacin o de enfriamiento. La
eficiencia de los motores Diesel es un tanto mayor que los de gasolina.

Como ya se dijo, la transformacin de la energa se basa en el movimiento del mecanismo pistn-biela-
manivela que convierte la traslacin reciprocante del pistn en movimiento de rotacin del rbol de salida para
proporcionar fuerza. Durante el trabajo de este mecanismo se pueden diferenciar varias etapas que se ha
convenido en llamar ciclos o tiempos y que conoceremos con algo de detalle mas adelante, pues bien, en la
prctica esto proporciona otra va importante y muy general de clasificacin:
1. Motores de dos tiempos.
2. Motores de cuatro tiempos.
Motores de cuatro tiempos.
En estos motores el ciclo completo de trabajo se puede dividir en cuatro etapas o carreras diferenciables (de ah
el nombre de motores de cuatro tiempos).
1.- Carrera de admisin
Motor de gasolina
Durante la carrera de admisin y el descenso del pistn (figura 2), se abre una
vlvula conocida como vlvula de admisin (la de la izquierda) y entra al cilindro,
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Motores de combustin interna


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Figura 2
debido al vaco resultante (segn indican las flechas), la mezcla de aire y gasolina
mezcladas (previamente elaborada en el carburador o durante la inyeccin del
combustible en la corriente de aire aspirado). La otra vlvula, o vlvula de escape (la
de la derecha) permanece cerrada.
Cuando el pistn llega a su punto mas bajo, conocido como punto muerto inferior
todo el cilindro est lleno de la mezcla combustible y el pistn comienza a subir.
Motor Diesel
Para el caso del motor Diesel solo entra al cilindro por el mismo procedimiento aire
sin combustible.
Figura 3
2.-Carrera de compresin
Motor de gasolina:
En el momento en que el pistn sube, se cierra la vlvula de admisin y la de escape
permanece cerrada, por lo que se produce la compresin de la mezcla de aire y
combustible en el volumen que est por encima del pistn, la cmara de
combustin. Esta parte del ciclo se conoce como carrera de compresin, durante ella
y debido al aumento de presin, el aire se calienta, la gasolina se evapora y mezcla
ntimamente con el aire, quedando preparada para el encendido, que se produce
cuando el pistn alcanza una posicin muy prxima al punto mas alto conocido
como punto muerto superior. Este encendido se produce debido al salto de una
chispa elctrica en la buja (en el centro), muy bien sincronizada en el momento
preciso.
La inflamacin de la mezcla produce un aumento brusco de la presin que empuja el
pistn hacia abajo para producir la fuerza de trabajo del motor.
Motor Diesel:
Si nos referimos al motor Diesel, durante la carrera de compresin solo se comprime
el aire y al hacerlo se calienta, luego cerca del punto muerto superior, se inyecta el
combustible a muy alta presin dentro del cilindro finamente atomizado, con un
dispositivo conocido como inyector; la temperatura del aire evapora y enciende el
combustible espontneamente (sin buja) y se produce el aumento de presin.
3.-Carrera de trabajo
Motor de gasolina:
La gran presin de los gases, al quemarse el combustible, hace descender el pistn
con gran fuerza, y es en este momento que el motor puede producir trabajo til
capaz de mover una carga, para este caso el automvil. Esta parte del ciclo se conoce
como carrera de fuerza.
Cerca del punto muerto inferior los gases se han enfriado bastante y han perdido una
buena parte de la presin por lo que ya no son tiles para realizar el trabajo, en ese
momento se abre la vlvula de escape y comienza la ltima parte del ciclo.
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Figura 4
Motor Diesel:
Esta parte del ciclo es idntica para los motores de gasolina y Diesel.
Figura 5
4.-Carrera de escape
Motor de gasolina:
El movimiento ascendente del pistn empuja los gases remanentes de la combustin,
limpia el cilindro de los gases quemados, los que salen a travs de la vlvula de
escape (segn las flechas) mientras la vlvula de admisin permanece cerrada.
Cuando llega al punto muerto superior y el cilindro est limpio, empieza un nuevo
descenso y se comienza un nuevo ciclo de admisin para perpetuar el movimiento
del motor.
Motor Diesel:
Esta parte del ciclo es idntica para los motores de gasolina y Diesel.
En resumen, pera completar un ciclo de trabajo, el cigeal a dado dos vueltas y se han completado cuatro
carreras que son de admisin, de compresin, de trabajo y de escape, por tal motivo, este tipo de motor es
conocido como de cuatro tiempos.
En el caso de los motores con ms de un pistn, todos estn acoplados a un mismo cigeal con diferente
posicin relativa y funcionan muy bien sincronizados.
Para ilustrar un motor real mira este vdeo de 1Mb de un motor de gasolina.
Motores de dos tiempos
En los motores de dos tiempos, a diferencia con el de cuatro tiempos, las cuatro etapas del ciclo de trabajo se
realizan en solo una vuelta del cigeal y no en dos como en aquel. Estos motores pueden ser tanto Diesel
como de gasolina, siendo este ltimo el mas comn.
Los motores de dos tiempos de gasolina encuentran su mayor campo de aplicacin en las pequeas potencias:
motocicletas, mquinas manuales a gasolina (sopladores, fumigadoras, motosierras etc.), y en los pequeos
motores de aeromodelismo y similares. En general su rendimiento en combustible es menor que el de los
motores de cuatro tiempos.
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Veamos como es el principio de trabajo de estos motores.
Figura 6
Durante la carrera ascendente del pistn (figura 6), se
comprime la mezcla de aire y gasolina, previamente
introducida en el cilindro. Al mismo tiempo y debido al
movimiento del pistn, se produce vaco en el crter del
motor, obligando a entrar mezcla nueva de aire y
gasolina procedente del carburador, por un conducto
provisto de un vlvula que abre la propia succin. De
manera entonces, que durante esta carrera ascendente se
producen dos etapas del ciclo de trabajo, es decir:
1.- Compresin por encima del pistn.
2.- Admisin por debajo de este.
Una vez que el pistn llega prximo al punto muerto
superior, tendremos la mezcla aire-combustible
completamente comprimida, y lista para la aparicin de
la chispa en la buja, y adems, el crter o carcasa del
motor lleno con mezcla fresca procedente del carburador.
Como en todo motor de gasolina, en ese momento se
produce el salto de la chispa en la buja y se inflama la
mezcla, produciendo la carrera descendente del pistn y
generando trabajo.
Figura 7
Cuando el pistn realiza su carrera de descenso (figura
7), impulsado por la fuerza de los gases de la
combustin, y estos han perdido ya suficiente energa, el
propio pistn descubre un agujero lateral conocido como
lumbrera, que comunica al exterior.
La presin remanente aun en los gases, hace que estos
escapen del cilindro.
Al mismo tiempo, el movimiento descendente del pistn,
comprime la mezcla fresca de aire y gasolina del crter
(la vlvula se ha cerrado) elevando all la presin.
Con el consecuente movimiento descendente (figura 8),
el pistn termina por descubrir otra lumbrera inferior, que
comunica con el crter, y permite la entrada de la mezcla
fresca comprimida al interior del cilindro, para comenzar
un nuevo ciclo de compresin-admisin.
A continuacin se muestra un animado del
funcionamiento del motor de dos tiempos.
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Figura 8
Otra particularidad que permite hacer una nueva clasificacin de los motores tiene que ver con la forma como
se llena el cilindro durante la carrera de admisin y es aplicable tanto a los motores de gasolina como a los
Diesel, as como a los de dos y cuatro tiempos. Cuando el motor realiza la carrera de admisin puede hacer la
aspiracin de dos formas:
Aspiracin natural donde la propia succin natural del pistn sirve para llenar el cilindro y se les llama
motores de aspiracin natural.
Aspiracin forzada donde la succin del pistn es asistida por un compresor. Esta aspiracin forzada se
conoce como sobrealimentacin y consecuentemente a los motores que usan este tipo de aspiracin como
motores sobre alimentados.
Motores sobrealimentados
En los motores sobrealimentados, la presin dentro del cilindro al terminar la carrera de admisin es mayor que
la presin atmosfrica del exterior. Esta sobre-presin supone que hay mas aire dentro del cilindro que el que
hubiera podido almacenarse en la aspiracin natural, lo que significa a su vez, que la presin final del ciclo de
compresin ser tambin mayor. Como la eficiencia del proceso termo dinmico de conversin de energa
trmica a mecnica del ciclo de trabajo del motor crece con el aumento de la presin final de la compresin, la
sobre alimentacin supone un incremento de la eficiencia del motor, es decir, un mejor aprovechamiento de la
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energa del combustible como trabajo til.
Adems de la ventaja del incremento de la eficiencia, la
mayor cantidad de aire aspirada permite el quemado de
mayor cantidad de combustible, por lo que para un
mismo motor, la sobrealimentacin supone la posibilidad
de lograr un aumento notable de la potencia entregada.
Si nos atenemos al simple anlisis de estas ventajas
manifiestas de la sobre alimentacin, podramos pensar
que mientras mas se sobre alimente un motor ser mejor,
pero en la realidad la sobre alimentacin tiene un lmite a
partir del cual lejos de representar ventajas empieza a ser
desventajoso en el funcionamiento del motor, veamos:
Hay dos factores que hay que tener en cuenta en este
asunto:
Cargas sobre las piezas. A medida que se sobre
alimenta ms el motor, y debido al incremento del
combustible que puede quemarse y con ello las
presiones de trabajo, la carga sobre las partes
involucradas en el ciclo de trabajo (pistones, bielas
y cigeal) se incrementan. Este incremento tiene
un lmite razonable a partir del cual la durabilidad
de los mecanismos se reduce notablemente.
Consumo del compresor. El dispositivo que
inyecta de manera forzada la carga al motor
durante la carrera de admisin se mueve desde el
motor consumiendo parte de la energa producida
por este, la energa consumida por un compresor
depende tanto del flujo de aire que induce as como
de la presin a que lo hace. A partir de cierto
grado de sobre alimentacin, las ventajas en
eficiencia energtica que supone, sern consumidas
por el propio compresor y el resultado final ser
nulo e incluso negativo.
La sobre alimentacin es realmente til en los motores
Diesel, donde la aspiracin es solo de aire, mientras que
su uso en los motores de gasolina, donde se aspira la
mezcla de aire con combustible, no representa ventaja
prctica debido a la elevada posibilidad de la auto
inflamacin de la mezcla durante el ciclo de compresin
por la elevada presin y temperatura generadas. Solo en
motores de gasolina de aplicaciones especiales como en
los automviles de competencia donde se usan
combustibles de muy elevado octanaje se justifica tal
prctica.
Mecanismos de sobrealimentacin
En la prctica se utilizan dos formas de sobrealimentar
los motores:
Utilizando un compresor helicoidal accionado
mecnicamente desde el motor.
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Utilizando turbo-compresores accionados por los
gases de escape del motor.
Compresor helicoidal
Conocidos como compresores roots, estos sopladores se
utilizan con frecuencia para sobrealimentar a los
motores de combustin interna y son accionados desde
el motor a travs de correas o por medio de engranajes.
La figura 9 muestra uno de estos compresores montado
en el motor y accionado por una correa de goma.
Bsicamente estn constituidos por dos rotores
lobulados construidos con gran precisin que giran
sincronizados por medio de un engranaje interno como
puede apreciarse en la vista semi desmontada de la
figura 10. Estos rotores entran en el cuerpo con mucha
exactitud de manera que al girar atrapan el aire del
exterior por un lado y lo transportan al lado de salida
forzado por los lbulos de los rotores. En la figura 11
se muestra un esquema del trabajo.
La forma helicoidal de los lbulos, hace que la
transferencia de aire del lado de la succin al lado de
descarga se haga de manera continua y no por impulsos
como sucedera si el compresor es fuera de pistones.
En la figura 11 se muestra de manera esquemtica
como es que se bombea el aire en estos compresores.

Figura 11
Figura 9
Figura 10
Turbo-compresores
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La otra va para sobrealimentar los motores es
utilizando los llamados turbo-compresores, estos
dispositivos aprovechan la energa de los gases de
escape para mover una turbina en cuyo eje est
acoplado un compresor de hlice tal y como se muestra
en la figura 12.
En principio este mtodo es mas eficiente que el de
compresor roots ya que no se alimenta de la energa
mecnica del motor si no que aprovecha parte de la
energa que de todas formas se desecha al exterior con
los gases de escape.
Los problemas tecnolgicos inherentes a las altas
temperaturas de los gases de escape y las altas
velocidades de rotacin de estos aparatos hacen que los
turbo-compresores sean dispositivos caros y sensibles.
La figura 13 muestra un esquema del uso de un turbo
compresor en el motor, observe el uso de una vlvula
limitadora de la velocidad de giro, esta vlvula del tipo
de diafragma recibe la presin desde el conducto de
admisin, si la velocidad de la turbina y con ella la del
compresor crece mucho, la presin en el conducto de
admisin se hace alta, esta alta presin mueve el
diafragma y levanta una vlvula que deriva parte de los
gases de escape a la salida sin pasar por la turbina, de
esta forma se logran dos cosas; primero se mantiene la
presin en el conducto de admisin al valor mximo
ptimo y segundo se impide que la velocidad de giro
llegue a valores peligrosos para el turbo-compresor.
La ltima forma general que puede ser utilizada para
clasificar los motores lo hace en:
Motores de crter hmedo: que son aquellos que
tienen un crter o carcasa que contiene lubricante
y este se hace circular por las uniones deslizantes
de las piezas en movimiento relativo a travs de
un sistema de lubricacin.
Motores de crter seco: no hay recipiente de
aceite, y la lubricacin entra al motor a travs de
la mezcla de lubricante junto con la gasolina. Es
comn en los motores pequeos de dos tiempos
debido a que la propia naturaleza del trabajo del
motor hace que la piezas en movimiento entren
en contacto con la mezcla aire-combustible de
alimentacin.
En resumen, los motores se pueden clasificar como:
Segn el modo de operar:
Motores con mecanismo pistn-biela-manivela.
Motores rotatorios.
Figura 12
Figura 13
Motores de combustin interna
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Segn el tipo de combustible:
Motores Otto.
Motores Diesel.
Segn la forma de alimentacin:
Motores de aspiracin natural.
Motores sobre alimentados.
Segn los ciclos de trabajo:
Motores de dos tiempos.
Motores de cuatro tiempos.
Segn el modo de lubricacin:
Motores de crter hmedo.
Motores de crter seco.
Lo descrito hasta aqu es un breve tratamiento del motor mostrando sus caractersticas bsicas y como estos
pueden ser clasificados, no obstante, los motores tienen mltiples particularidades y para tratarlas todas sera
necesario escribir varios gruesos tomos. De todas formas resulta indispensable aclarar que para que el motor
pueda funcionar como mquina segura y duradera se necesitan diversos sistemas en l, el tratamiento dado a
estos sistemas en el portal los puede ver en los enlaces a continuacin:
1. Sistema de alimentacin
2. Sistema de escape
3. Sistema de lubricacin
4. Sistema de enfriamiento
5. Sistema de encendido
6. Sistema de arranque
7. Sistema de generacin de electricidad.
Las particularidades del conjunto pistn-camisa-anillas las puede ver aqui.
Otros temas sobre el automvil aqu.
Para ir al ndice general del portal aqu.