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Colapso final del capitalismo y socialismo

En esta nota abordo un problema que se ha debatido durante mucho tiempo, y se sigue debatiendo, en el
marxismo, a saber, si existe alguna razn, desde el punto de vista de la teora de Marx, por la cual el sistema
capitalista, llegado a un punto de su desarrollo, debiera colapsar a causa de sus contradicciones econmicas.
Existe un mecanismo objetivo, ciego!, que lleva al derrumbe de"initivo del capitalismo, o es necesaria la
intervencin revolucionaria de la clase obrera para que ello ocurra# Encierra la teora de Marx una idea del
"in por causas puramente econmicas del capitalismo# $ pensaba Marx, por el contrario, que no hay cada
del capitalismo sin revolucin# %lgunos marxistas se inclinan por la primera alternativa, eso es, piensan que
el sistema colapsar& al margen de si la clase trabajadora triun"a en una revolucin contra el capital, y que por
lo tanto la intervencin del proletariado solo es imprescindible para abrir el paso al socialismo, no para
provocar el derrumbe del capital. 'ostienen que, producto de las contradicciones del sistema, llega un
momento en que las "uerzas productivas dejan de crecer, y el capitalismo se estanca, m&s o menos
de"initivamente. Es habitual que militantes y dirigentes de diversas corrientes trots(istas de"iendan esta
postura. $tros marxistas, en cambio, piensan que el capitalismo no desembocar&, por causas meramente
econmicas, en un estadio "inal de estancamiento) y que no existen crisis econmicas permanentes, o sin
salida. *or lo tanto, si la clase trabajadora no acaba con el modo de produccin capitalista, +ste encontrar& la
"orma de recomponer la acumulacin y volver a desarrollar las "uerzas productivas. ,os marxistas que
de"ienden esta posicin, sostienen tambi+n que las contradicciones y crisis del sistema capitalista ser&n,
tendencialmente, cada vez m&s agudas o generalizadas) y que esto empujar&, de manera creciente, a la clase
trabajadora a actuar. Ernest Mandel, dirigente trots(ista ya "allecido, de"enda esta idea. 'e-alemos que
aunque hoy la pol+mica contin.a en el &mbito de las corrientes m&s radicalizadas, ha tenido una larga
historia. En especial porque este debate "ue intenso en tiempos la 'egunda /nternacional 0v+ase, por ejemplo,
1olletti, 23456. ,a cuestin, por otra parte, est& vinculada a la estrategia poltica de los marxistas, y a las
posibilidades y perspectivas de una "utura sociedad socialista, superadora del modo de produccin
capitalista. El an&lisis de los argumentos en juego nos permitir& tambi+n en"atizar algunas ideas que son
constitutivas del marxismo, en oposicin al socialismo utpico.
%ntes de desarrollar el tema, adelanto mi propia posicin. %unque estoy convencido de que un en"oque
similar al de Mandel es el que m&s se acerca a la teora de Marx, y el que m&s acuerda 0que es lo importante6
con lo sucedido en los .ltimos 277 o 287 a-os, pienso sin embargo que la tesis del estancamiento "inal puede
tener un apoyo relativo en algunos pasajes importantes de la obra de Marx. 1omienzo analizando esos
pasajes que son citados con "recuencia por los partidarios de la tesis del colapso econmico del capitalismo
01E16.
,a idea del "inal del capitalismo por causas econmicas
,os pasajes de Marx m&s claramente de"inidos a "avor de la tesis del 1E1 los encontramos en el *rlogo de
la 1rtica de la Economa *oltica!, y en sus consideraciones sobre las implicancias de la ley de la cada
tendencial de la tasa de ganancia.
En un conocido pasaje del *rlogo a la 1rtica Marx sostiene que 9u:na "ormacin social jam&s perece hasta
que no se hayan desarrollado todas las "uerzas productivas para las cuales resulta ampliamente su"iciente;!
0Marx, 2347, p. 86. <ada esta premisa, y dado que Marx estaba convencido de que el sistema capitalista sera
superado por un r+gimen social basado en la propiedad colectiva, se puede decir que necesariamente deba
postular que a partir de cierta etapa de su evolucin el sistema ya no podra desarrollar las "uerzas
productivas. *or eso no es de extra-ar que esta tesis sea planteada casi como un punto de partida por los
de"ensores del 1E1. =ambi+n pueden encontrar cierto apoyo en la siguiente a"irmacin, que se encuentra un
poco antes de la anterior>
En un estudio determinado de su desarrollo, las "uerzas productivas materiales de la sociedad entran en
contradiccin con las relaciones de produccin existentes o; con las relaciones de produccin dentro de las
cuales se haban estado moviendo hasta ese momento. Esas relaciones se trans"orman de "ormas de
desarrollo de las "uerzas productivas en ataduras de las mismas. 'e inicia entonces una +poca de revolucin
social!.
<e todas maneras la "ormulacin aqu es ambigua, ya que entrar en contradiccin! no es sinnimo de
impedir todo desarrollo ulterior. =ampoco la met&"ora de las ataduras! nos ayuda a precisar en qu+ sentido
espec"ico las relaciones de produccin est&n atando! a las "uerzas productivas, ya que la atadura puede dar
como resultado un uso subptimo de las "uerzas productivas) y subptimo no es sinnimo de estancamiento
0v+ase Elster, 23376. En otras palabras, un r+gimen social puede no estar desarroll&ndose a todo su potencial
0es dudoso que el capitalismo lo haya hecho alguna vez durante un perodo prolongado6, pero no por ello ha
dejado de crecer. <e todas "ormas, dado que Marx habla de una +poca! de revolucin social 0no de una
coyuntura revolucionaria6, se podra deducir que tena en mente un estancamiento a largo plazo del sistema
capitalista. Es en este sentido entonces que el pasaje puede encajar con la tesis del 1E1. %ntes de dar paso a
un r+gimen superior el sistema capitalista debera haber entrado en una "ase de estancamiento, ya que las
ataduras! de las relaciones de produccin seran tan "uertes que no permitiran el desarrollo ulterior de las
"uerzas productivas.
,a otra re"erencia "undamental de Marx que apoya la tesis del 1E1 es la ley de la tendencia decreciente de la
tasa de ganancia, presentada en su "orma m&s acabada en los captulos 25 al 28 del tomo 5 de El 1apital. Es
que si la tasa de ganancia baja tendencialmente en el largo plazo, y dado que constituye el motor de la
acumulacin capitalista, llegado un punto la acumulacin debera colapsar de"initivamente. 'i bien los
partidarios de la 1E1 admiten que las crisis capitalistas hacen entrar en juego "uerzas que impulsan a la
elevacin de la tasa de ganancia, sostienen que, en promedio y tendencialmente, esas recuperaciones no
alcanzan para llevar la tasa de ganancia a sus niveles anteriores a cada crisis. <e manera que la tasa de
ganancia habra estado descendiendo, en promedio, desde hace 287 o ?77 a-os, por lo menos. @e"iri+ndose a
esta visin, Maurice <obb se-alaba que si la ganancia decreciera continuamente llegara un punto en el que
el sistema tendra que pararse bruscamente, como una m&quina a la que le "altara vapor! 0citado por
1olletti6. En un pasaje del captulo 28 del tomo 5 de El 1apital, que es citado con "recuencia por los
de"ensores de la tesis del 1E1, Marx parece considerar un "uturo escenario de estancamiento provocado por
esta cada tendencial) aunque tambi+n jugara un rol la concentracin y centralizacin de los capitales>
,a tasa de ganancia; es especialmente importante para todas las derivaciones nuevas del capital, que se
agrupan de manera autnoma. A en cuanto la "ormacin de capital cayese exclusivamente en manos de unos
pocos grandes capitalistas de"initivamente estructurados, para los cuales la masa de la ganancia compensara
la tasa de la misma, el "uego que anima la produccin se habra extinguido por completo. En ese caso, la
produccin se adormecera. ,a tasa de ganancia es la "uerza impulsora en la produccin capitalista; <e ah
el temor de los economistas ingleses a la disminucin de la tasa de ganancia. El hecho de que la mera
posibilidad inquiete a @icardo, demuestra precisamente su pro"unda comprensin de las condiciones de la
produccin capitalista! 0Marx, 2333, p. 55?, t. 56.
'era un estado estacionario, habra un adormecimiento! en el largo plazo, y las causas seran econmicas.
,a lucha revolucionaria de la clase obrera no es necesaria, o imprescindible 0siempre seg.n este pasaje6, para
que esto ocurra.
Mencionemos todava otra idea de Marx, ntimamente vinculada con la ley de la tendencia decreciente de la
tasa de ganancia, pero con cierto matiz de di"erencia. En los Brundrisse sostiene que en la medida en que el
capitalismo contin.e desplazando a la mano de obra por las m&quinas, puede llegar un punto en que el
trabajo cese de ser la gran "uente de la riqueza!, y el tiempo de trabajo su medida 0imaginemos una sociedad
en la que todos los trabajos, incluso los cali"icados, sean realizados por robots y otro tipo de m&quinas6. En
ese caso se desploma la produccin "undada en el valor de cambio! 0Marx, 2343, p. ??3, t. ?6.
,a visin alternativa con respecto a la tasa de ganancia
,a visin crtica de la tesis del 1E1 tambi+n encuentra apoyo en la obra de Marx, y se relaciona con los
estudios concretos sobre los e"ectos de las crisis sobre la tasa de ganancia. =al vez la a"irmacin m&s explcita,
contenida en El 1apital, de que el sistema capitalista no cae por causas puramente econmicas la
encontramos en el mismo captulo 28, del t. 5 de El 1apital del que extrajimos el pasaje que habla del
adormecimiento!. Cnas lneas m&s abajo Marx sostiene que la idea de que existe un lmite al capital por el
lado de la tasa de ganancia, como hace @icardo, es abordar la cuestin de una manera puramente
econmica, es decir, desde el punto de vista burgu+s!. 1olletti, que hace a-os se-al la importancia de este
pasaje, comenta que con esto Marx est& indicando que la caducidad del capitalismo tendra que exponerse
de un modo distinto a la Dteora del derrumbeE y, por ende, en "orma distinta a la manera Dpuramente
econmicaE, para quien mirase el sistema desde otro &ngulo visual! 01olletti, 2345, p. 536. %grega 1olletti>
1on otras palabras, las tendencias objetivas como la cada de la tasa de ganancia slo pueden tener sentido
cuando aparecen como condiciones y premisas reales de la lucha de clases, es decir del choque a nivel
subjetivo. *or s solas, no pueden tener valor resolutivo. ,a ilusin de que tienen tal valor genera las diversas
Dteoras del derrumbeE! 0dem, +n"asis agregado6.
<e todas maneras esta a"irmacin nos obliga a precisar el rol que juega la ley de la tendencia decreciente de
la tasa de ganancia. Es que si la tasa de ganancia tiende a bajar y bajar, es indudable que llegara un momento
en que el sistema debera colapsar, o entrar en letargo. *or eso los partidarios de la tesis del 1E1 pueden
mantener su posicin en tanto puedan demostrar 0aunque no veo que lo hagan6 que la tasa de ganancia est&
cayendo desde hace un siglo y medio, o dos siglos, y contin.a haci+ndolo. Frente a esto, lo decisivo en lo que
respecta a la posicin de Marx es que +ste pensaba que la tasa de ganancia se recuperaba con las crisis, y por
lo tanto no tenda a bajar a trav+s de los siglos. 'ostiene que durante las crisis se generan "uerzas que tienden
a elevar la tasa de ganancia, lo que implica una idea de cadas que de "orma recurrente se recuperan
mediante las crisis. En este respecto Marx a"irma que la ley de la tendencia decreciente de la tasa de ganancia
en cierto punto se opone con la mayor hostilidad al propio desarrollo de esa "uerza productiva, por lo que
hay que superarla constantemente por medio de crisis! 0Marx, 2333, p. 552, t. 5, +n"asis nuestro6. 'ostener
que la cada de la tasa de ganancia se supera constantemente por medio de crisis! es distinto de sostener que
la cada de la tasa de ganancia es, en el largo plazo, irreversible y lleva a un estadio "inal de estancamiento.
M&s claro a.n, en =eoras de la *lusvala Marx explica que es un error hablar tanto de una cada permanente
de la tasa de ganancia, como de crisis permanente>
1uando %dam 'mith explica el descenso de la tasa de ganancia por una sobreabundancia de capital, una
acumulacin de capital, habla de un e"ecto permanente, y este es un error. En contraposicin, la
sobreabundancia transitoria del capital, la superproduccin y las crisis son algo distinto. ,as crisis
permanentes no existen! 0Marx, 23G8, t. ?, p. H?I6.
'in embargo, se plantea entonces la pregunta de qu+ papel juegan las ideas, de los Brundrisse o de El 1apital,
sobre la eventualidad de un capitalismo donde el trabajo est+ totalmente automatizado, o en que la tasa de
ganancia sea tan baja, que ya no haya impulso para la "ormacin de nuevos capitales. Mi interpretacin es
que se trata de especulaciones de Marx sobre eventuales escenarios de largo plazo. Jo se advierte que Marx
considerara que alguna de esas situaciones estuviera prxima a ocurrir, aunque tericamente no se pudiera
descartar en alg.n "uturo indeterminado. *or este motivo no encontramos ning.n pasaje en que Marx
sostenga que, por ejemplo, el trabajo vivo estuviera a punto de desaparecer, o que la tasa de ganancia se
estuviera acercando Kpor ejemplo, en ocasin de la crisis de 24G5K a un nivel tan bajo que implicara alg.n
punto terminal, puramente econmico, para el sistema capitalista.
En sntesis, Marx parece pensar que las crisis recurrentes, de las que es testigo, constituyen mecanismos
convulsivos y con terribles costos sociales, que restablecen las condiciones de rentabilidad para que la
acumulacin se reinicie. %unque paralelamente especula con la posibilidad del arribo a un estadio "inal, de
estancamiento de largo plazo. 'ubrayo, es esta .ltima eventualidad la que ponen en primer plano los
partidarios de la tesis del 1E1. 1on la di"erencia, con respecto a los escritos de Marx, que estos marxistas
piensan que el sistema capitalista ya arrib 0en 232H o en 2357, a veces en la d+cada de 23G7, las
interpretaciones varan6 a esos escenarios que en Marx solo eran entrevistos, de "orma especulativa, para un
"uturo indeterminado.
/mplicancias polticas
%ntes de continuar con el examen de la tesis del 1E1, se-alemos que la discusin sobre si el r+gimen
capitalista debe agotar sus "uerzas para que sea posible el paso al socialismo, tuvo, y sigue teniendo,
derivaciones polticas directas para los marxistas y los partidos de izquierda. =al vez un punto culminante de
esta discusin se dio en las vsperas de la toma del poder en @usia, en 232G, ya que los argumentos polticos
se ligaban a la tesis contenida en el *rlogo. *or un lado, los dirigentes socialdemcratas re"ormistas 0los
mencheviques6 sostenan que debido a que el capitalismo no haba agotado sus posibilidades de desarrollo, la
clase obrera no poda intentar el asalto al socialismo. *or otra parte, ,en =rots(y responda que el
capitalismo haba agotado sus posibilidades de desarrollo, y que era posible tomar el poder. ,a posicin de
=rots(y al respecto era tajante y de"inida. *ensaba que la "ase imperialista era la de declinacin! y .ltimas
convulsiones! del capitalismo, y que este sistema se haba agotado. Esta era la condicin necesaria para
encarar la toma del poder. Este en"oque explica tambi+n su empe-o, en los a-os que siguieron al triun"o de la
revolucin, por demostrar que las "uerzas productivas continuaban estancadas desde la *rimera Buerra. Es
que si las "uerzas productivas volvan a desarrollarse a nivel mundial, pensaba, ello hubiera signi"icado que
los bolcheviques se haban equivocado en la estimacin "undamental de la historia! 0=rots(y, 23GI, p. I76.
,a idea, cara al trots(ismo en el presente, de que existe una etapa senil! del capitalismo, en que +ste ya agot
sus "uerzas, est& vinculada a esta problem&tica. $bservemos que este encuadre terico puede determinar
otros an&lisis de coyuntura. *or ejemplo, en 2337 un grupo trots(ista ingl+s sostena que el capitalismo no
poda volver a @usia y Europa del Este porque las "uerzas productivas ya no podan desarrollarse. 'i hubieran
podido desarrollarse, argumentaba, no habra ocurrido la revolucin en 232G, ni hubiera sido posible la
C@''.
El *rlogo! y los Brundrisse
,a interpretacin que de"iendo es que, al margen de lo que se a"irma en el *rlogo de la 1rtica, en sus
escritos econmicos Marx no plante que estuviera a la vista una etapa de estancamiento de"initivo del
capitalismo) ni tampoco que la din&mica de la acumulacin llevara a una situacin de de"initivo
estancamiento. Esto se puede ver con claridad en los Brundrisse, que "ueron escritos aproximadamente para
la misma +poca del *rlogo. Martn Jicolaus, ha interpretado que en los Brundrisse Marx realiza una
importante ampliacin! de la a"irmacin del *rlogo sobre que ninguna "ormacin desaparece antes de que
se desarrollen todas las "uerzas que caben en su seno 0Jicolaus, 23436. *ero m&s que una ampliacin!, en
los Brundrisse encontramos una visin distinta de la del estancamiento permanente. ,a cuestin no es
menor porque se trata de la primera explicacin sistem&tica de Marx de cmo la acumulacin capitalista
genera, por su propia dial+ctica, las crisis y los perodos de destruccin de las "uerzas productivas. A es un
hecho que Marx presenta un escenario de crisis recurrentes que, si son superadas por el capital, dan lugar
a nuevos perodos de desarrollo, que a su vez desembocan en nuevas y catastr"icas cadas. ,as relaciones de
produccin, llegado a determinado punto, chocan con el desarrollo de las "uerzas productivas 0sintetizada
principalmente en la acumulacin de capital "ijo6, precipit&ndose la crisis. *ero las crisis impulsan al
restablecimiento de la tasa de ganancia.
Es por este motivo que Marx sostiene en los Brundrisse que la contradiccin del capital se descarga en
grandes borrascas!, que son las crisis modernas que cada vez lo amenazan m&s como base de la sociedad y
de la produccin misma! 0Marx, 2343, p. 5I5 t. 26. Cnas p&ginas m&s adelantes, re"iri+ndose a los lmites
inmanentes a la acumulacin que derivan de la naturaleza del capital, se-ala que los mismos se mani"iestan
en la superproduccin y la desvalorizacin general!, por lo que se le plantea al mismo tiempo al capital la
tarea de recomenzar su intento a partir de un nivel superior de desarrollo de las "uerzas productivas, etc., con
un collapse 9derrumbamiento: cada vez mayor como capital. Es claro, pues, que cuanto mayor sea el
desarrollo del capital, tanto m&s se presentar& como barrera para la produccin; prescindiendo de todas las
dem&s contradicciones;! 0dem, pp. 5I4L3) +n"asis a-adido6. ,o cual est& acorde con la idea, de El 1apital,
de que las crisis generan "uerzas que permiten volver a elevar la tasa de ganancia, y que no hay crisis "inales
permanentes.
*ienso que esta din&mica, descrita por Marx para el siglo M/M, continu en el siglo MM. *or ejemplo, la tasa
de ganancia en la d+cada de 23H7 y buena parte de la siguiente en EECC "ue superior a la existente en la
d+cada de 23?7. ,a tasa de ganancia en los a-os 2337 y ?777, tambi+n en EECC, si bien no recuper los altos
niveles de la d+cada de 23H7, o de mediados de 23I7, "ue de todas maneras m&s alta que la de "ines de los
23G7 y principios de 2347. ,a tasa de ganancia en %rgentina, seg.n datos del gobierno, "ue m&s alta a partir
de ?775, que en los 47 o 37. Jo hay nada mec&nico en estas evoluciones, y los estudios deberan hacerse en
concreto para saber qu+ est& ocurriendo. Estos escenarios encajan bastante bien en la visin de las crisis
recurrentes, tratadas en los Brundrisse, y no en la tesis de una crisis, o estancamiento, permanente.
*roblemas insolubles
%l margen de lo que sostuvo Marx en los Brundrisse o El 1apital, permanece sin embargo el hecho de que en
el *rlogo de la1ontribucin Marx sostuvo que un r+gimen social no puede desaparecer hasta que no haya
agotado todas las posibilidades de desarrollo que contiene. ,o cual contin.a teniendo implicancias polticas
para los marxistas, aunque no sean hoy tan dram&ticas como las de 232G. Es que si se est& de acuerdo con la
tesis del *rlogo, habra una .nica manera de plantear que una revolucin socialista es posible 0desde el
punto de vista de las condiciones sociales y materiales6 en la actualidad, que pasara por demostrar que el
sistema capitalista, a nivel mundial, ya no puede desarrollar las "uerzas productivas. En los marcos de la
teora marxista, la .nica manera de hacerlo sera demostrar que la tasa de ganancia ha llegado a un nivel tan
bajo, a nivel planetario, que la "ormacin de nuevas empresas y la acumulacin ya no son posibles, y que no
hay "orma de que el capitalismo pueda alterar esta situacin. Nasta donde llega nuestro conocimiento, nadie
ha demostrado ninguna de estas cosas. *or otra parte, tampoco se pudo demostrar, con datos, que el
capitalismo est+ estancado desde hace 277 a-os, o cosa parecida.
%claremos tambi+n que este problema no se supera con terminologa. *or caso, es bastante com.n escuchar
a partidarios de la tesis del 1E1 caracterizar al capitalismo del presente como senil!. *ero si el capitalismo
estuviera senil! signi"icara que ha perdido la "uerza para extenderse, desarrollar la productividad, o
aumentar el capital "ijo. Jo veo la manera de compaginar esta idea con la expansin del capitalismo a
extensas zonas de %sia, territorios de la ex C@'' y regmenes estalinistas de Europa del Este en los .ltimos
57 a-os) ni con las revoluciones de las nuevas tecnologas, o las inversiones a que dieron lugar. 'in embargo,
por otra parte, muchos marxistas estamos convencidos de que hoy existen las condiciones para un nuevo tipo
de sociedad, a pesar de que el sistema capitalista no agot sus posibilidades de desarrollo.
En este punto, y dadas las pocas perspectivas reales que tenemos hoy de cambiar esta sociedad 0la mayora
de la clase obrera no desea el socialismo6, es preciso que aclare en qu+ sentido de"iendo que est&n dadas las
condiciones para un cambio socialista. ,o planteo desde el punto de vista del desarrollo de las "uerzas
productivas, y de la con"ormacin de una "uerza social capaz de trans"ormar la sociedad. Esto es, el
desarrollo de las "uerzas productivas capitalistas y del mercado mundial hace que seatericamente
"actible una redistribucin de los tiempos de trabajo y el uso del excedente en bene"icio de toda la sociedad,
de manera de acabar las penurias materiales m&s acuciantes de la humanidad, as como comenzar a superar
los nacionalismos y divisiones entre los pueblos. =ambi+n existe una clase con la "uerza social capaz de
realizar ese cambio. 1omo muchos otros marxistas, sostengo quedesde el punto de las condiciones materiales
y sociales, no hay razn para negar la posibilidad de cambio. *or lo cual, se replantea la pregunta de en qu+
sentido puede ser correcta la a"irmacin de Marx del *rlogo a la 1ontribucin.
Mi respuesta es que la tesis del *rlogo, re"erida al capitalismo, es equivocada, y que tiene razn Elster
cuando a"irma que la misma no solo no es aplicable al capitalismo, sino tambi+n entra en contradiccin con
el resto de la obra de Marx. Explica Elster> 1reo que esta simple oracin no puede tener prioridad sobre
todos los dem&s textos; que a"irman que el capitalismo va a sucumbir antes de que se desarrollen todas las
"uerzas productivas para las cuales tiene espacio! 0Elster, 2337, p. 24G) +n"asis agregado6.
,a idea de Marx, seg.n Elster, es que las "ormas precapitalistas zozobraron debido al desarrollo de la riqueza,
esto es, "ueron incapaces de absorber el cambio tecnolgico, y eran esencialmente sistemas
conservadores 0no discutimos ahora hasta qu+ punto este aspecto de la cuestin entra en contradiccin con lo
que sostiene el *rlogo6. Cn ejemplo cl&sico es que el modo de produccin esclavista no admita
herramientas re"inadas, y por lo tanto tena limitaciones insalvables en cuanto a la posibilidad de desarrollo
de las "uerzas productivas. $tro caso es el de los gremios medievales, que no admitan la cooperacin en gran
escala. En cambio el capitalismo tiende a desarrollar permanentemente las "uerzas productivas 0como
sostenan Marx y Engels en El Mani"iesto 1omunista6, y hasta ahora absorbi todos los cambios tecnolgicos.
El .nico cambio tecnolgico que el capitalismo no podra asimilar Kya lo hemos se-aladoK sera la
automatizacin completa de la produccin. *ero esto a.n est& lejos en el horizonte. *or ahora no se avizora
ning.n cambio tecnolgico que el capitalismo no pueda asimilar.
*or otra parte, y como tambi+n se-ala Elster, en ning.n pasaje de El 1apital, o antes en los Brundrisse, Marx
sostiene que el cambio tecnolgico se estuviera desacelerando, o que la acumulacin estuviera entrando en
una etapa de declinacin histrica. 9E:l tenor general de su an&lisis 9de Marx: es incompatible con la idea de
un estancamiento tecnolgico que provoca la cada del capitalismo! 0Elster, 2337, p. 2326. =ampoco en
ning.n pasaje de El 1apital Marx a"irma que la clase obrera debera esperar, para tomar el cielo por asalto!,
a que el r+gimen capitalista hubiera dado pruebas de haber llegado a una etapa en la que ya no existieran
posibilidades de seguir aumentando el capital "ijo, o la productividad del trabajo.
<esarrollo en espiral y cada del capitalismo
'e-alemos tambi+n que, a pesar de sus aires de radicalidad, la idea de que llegar& un punto de la evolucin
en que el capitalismo entrar& en un estadio de aletargamiento, o estancamiento de"initivo, es m&s propia de
grandes economistas burgueses, que de Marx. *or ejemplo, la encontramos en @icardo y Oeynes. @icardo
pensaba que la cada de la tasa de ganancia extinguira, en el largo plazo, el "uego de la acumulacin, como
recuerda Marx. Oeynes tambi+n crea que la cada a largo plazo de la e"iciencia marginal del capital
terminara provocando la eutanasia del rentista! 0el que vive de las rentas del capital6. 'on procesos que se
visualizan en el largo plazo como de Padormecimiento tranquiloP, como si alguien dijera que en el "uturo un
ser viviente se va apagando gradualmente, hasta extinguirse. Es un escenario en el que las contradicciones se
amortiguan, hasta cierto punto. En Marx, en cambio, la idea es que el capitalismo se desarrolla en espiral,
con violentas convulsiones y contracciones.
=al vez el pasaje en que Marx presenta de "orma m&s acabada esta perspectiva lo encontramos en el captulo
?H del tomo 2 de El 1apital, en el apartado que lleva como ttulo =endencia histrica de la acumulacin del
capital!. Que no haga mencin a la tasa de ganancia y las crisis recurrentes se explica por el estadio en que se
encuentra la presentacin de la teora) sin embargo, puede incorporarse con toda "acilidad en la exposicin.
,o que queremos destacar es que a la hora de exponer las tendencias de la acumulacin actuantes, esto
es, comprobables, Marx no habla de un estadio de apaciguamiento o estancamiento "inal del desarrollo de las
"uerzas productivas. 'ostiene que al alcanzar cierto grado de su desarrollo, el capitalismo genera los medios
materiales de su propia destruccin! 0Marx, 2333, p. 38? t. 26. El capital socializa cada vez m&s la produccin
0masas de seres humanos son despojadas de la propiedad de sus medios de produccin y son subsumidas
bajo el mando del capital6, en tanto los capitales se concentran y centralizan en manos de pocos. 'in embargo
esto ocurre por medio del desarrollo de las "uerzas productivas> se extiende y pro"undiza el trabajo
cooperativo) se aplican la tecnologa y la ciencia a la produccin) se di"unde la explotacin colectiva de la
tierra y el trabajo social combinado. *or este mismo proceso, en un polo se acrecientan el poder y la riqueza,
y en el otro la masa de la miseria, de la opresin, de la servidumbre, de la degeneracin, de la explotacin!
0dem, p. 3856. Esta contradiccin se agudiza, y termina estallando. *ero el proceso no es puramente
econmico, ocurre a trav+s y por seres humanos. En las entra-as de la sociedad se agitan "uerzas y pasiones
que se sienten trabadas por ese modo de produccin! 0dem, p. 38?6. A luego Marx agrega que con la
polarizacin creciente se acrecienta tambi+n la rebelda de la clase obrera!, al tiempo que el mismo proceso
capitalista de produccin! genera m&s cohesin, disciplina y unidad. ,o cual lleva al estallido>
,a concentracin de los medios de produccin y la socializacin del trabajo alcanzan un punto en que son
incompatibles con su corteza capitalista. 'e la hace saltar. 'uena la hora postrera de la propiedad privada
capitalista! 0dem, p. 385) +n"asis agregado6.
Rarias cuestiones interesan aqu. En primer lugar, en"atizamos que en esta descripcin de Marx 0que se
mantiene a lo largo de las cuatro ediciones de El 1apital que +l mismo revis6 no existe una "ase o +poca
histrica de estancamiento de las "uerzas productivas previa a la cada del sistema capitalista. En segundo
t+rmino, en este esquema es muy sencillo, y sera completamente apropiado, introducir la idea de crisis
recurrentes, y catastr"icas) a partir de las cuales, si el sistema las supera, hay m&s desarrollo de las "uerzas
productivas, que genera nuevas crisis. En tercer lugar, tampoco advertimos una visin de una cada "inal
autom&tica, puramente econmica, del capitalismo. Marx se-ala que el modo de produccin capitalista
genera pasiones! y la rebelda en la clase obrera!) como tambi+n la organizacin y cohesin de sus "ilas.
Esto es, la rebelda, la agitacin de las pasiones 0por la polarizacin cada vez mayor entre riqueza y miseria6,
y la organizacin, son ingredientes necesarios para que suene la hora de la propiedad privada del capital .
Marx a"irma que se hace saltar! a la corteza capitalista) esto es, debe existir un "actor activo, subjetivo,
consciente. *or lo tanto se combinan las tendencias objetivas 0derivadas, en .ltima instancia, de la dial+ctica
de la ley del valor trabajo6 con la intervencin subjetiva. 1uando Marx sostiene, tambi+n en este apartado,
que la produccin capitalista genera con la necesidad de un proceso natural, su propia negacin! 0dem, p.
38H6 no est& queriendo decir que la cada se produzca por causas econmicas, sino que la din&mica
econmica objetiva 0en este aspecto es natural!6 genera las condiciones para esa cada.
En este razonamiento existe un eslabn, de todas maneras, que Marx no prueba que necesariamente sea
como sostiene. Jos re"erimos a su conviccin de que la polarizacin creciente entre riqueza concentrada y
explotacin generalizada generar&, m&s o menos inevitablemente, rebelda y, "inalmente, el levantamiento
contra el capitalismo. ,a experiencia histrica ha demostrado que los procesos son bastante m&s complejos.
*or ejemplo, en EECC las 2?.777 "amilias m&s ricas tienen ingresos anuales superiores a los ?H millones de
personas m&s pobres del pas. En ?727, en EECC, donde la abundancia alcanza para el despil"arro sin
lmites, una de cada ocho personas depende de cupones de alimentos para vivir. % nivel mundial, ?.477
millones de personas viven con menos de dos dlares por da, pero a mediados de los ?777, la vaca promedio
europea reciba un subsidio de ?,? dlares diarios. Estas "lagrantes contradicciones no provocan hoy
radicalizacin alguna hacia la izquierda. Cna cuestin que remite a la problem&tica de la ideologa y la
poltica 0tambi+n a las experiencias de los llamados Psocialismos realesP6, y que excede los lmites de esta
nota. *ero aqu destacamos que las contradicciones entre riqueza y miseria, aumento de la tecnologa y del
capital "ijo, y explotacin creciente, etc.,existen porque hubo desarrollo, contradictorio, de las "uerzas
productivas.
Estancamiento y socialismo utpico
,a discusin que presentamos tambi+n tiene que ver tambi+n con la crtica de Marx y Engels al socialismo
utpico) en otras palabras,encierra una cuestin constitutiva del marxismo, en tanto crtica de la sociedad
capitalista y tambi+n en tanto proyecto poltico.
<e manera algo esquem&tica, podemos presentar la cuestin de esta manera. ,os socialistas utpicos solo
vean males en la sociedad capitalista, y por lo tanto no encontraban ning.n punto de apoyo social, material,
para generar una nueva sociedad en que no existiera la explotacin. 1omo explic Engels, para los socialistas
utpicos la sociedad no encerraba m&s que males, que la razn pensante era la llamada a remediar!. *or eso
procuraban descubrir un sistema nuevo y m&s per"ecto de orden social, para implantarlo en la sociedad
desde "uera, por medio de la propaganda y, a ser posible, con el ejemplo, mediante experimentos que
sirviesen de modelo! 0Engels, 23G8, p. 2?56. En cambio, en el en"oque de Marx y Engels, es necesario que se
generen las condiciones materiales y sociales para que pueda surgir una sociedad sin explotacin. *or eso
Engels en"atiza que no basta con la mera voluntad de abolir las clases 9sociales: sino que son necesarias
determinadas condiciones econmicas nuevas! 0dem, p. 28I6. *ero si en el capitalismo solo hay decadencia y
postracin, y si para colmo esto sucede desde hace d+cadas, no hay manera de que existan esas condiciones.
,a clase obrera a nivel mundial estara en disolucin 0disminuyendo desde 232H, o 23576) la productividad
del trabajo en retroceso, etc. En este escenario, tendramos que desempolvar las viejas ideas del socialismo
utpico. 'i el mundo es solo inmundo! 0como me deca hace unos a-os un dirigente de izquierda, creyendo
que con eso planteaba algo pro"undamente revolucionario6, no hay manera de encontrar en lo existente
palanca alguna de cambio. 'olo quedara el camino del "alansterio socialista, organizado en alg.n lugar
remoto, para generar la nueva sociedad con hombres y mujeres enteramente nuevas, incontaminadas. El
socialismo sera quijotesco.
,a idea central de la teora de Marx, de su crtica al capitalismo y de las posibilidades de superarlo, en
cambio, es que a medida que el sistema evoluciona se agudizan las contradicciones porque hay a la vez
desarrollo y miseria, expansin de las "uerzas productivas y explotacin creciente. En un discurso
pronunciado en abril de 248I, y reproducido en el diario cartista *eopleEs *aper, Marx expresaba esta visin
con estas palabras>
Nay un gran hecho caracterstico de este nuestro siglo M/M; *or una parte, han nacido "uerzas industriales
y cient"icas que jam&s sospechara +poca alguna de la pasada historia de la humanidad. *or otra, existen
sntomas de decadencia que sobrepasan en mucho los horrores registrados en las postrimeras del /mperio
@omano. En nuestros das, todo parece estar pre-ado de su contrario. ,a maquinaria, dotada del maravilloso
poder de acortar y justi"icar el trabajo humano, la vemos hambrearlo y recargarlo. *or un extra-o y
horripilante hechizo, las "uentes de riqueza reci+n nacidas se trans"orman en "uentes de necesidad. ,as
victorias de la t+cnica parecen tener por precio la p+rdida de car&cter. %l mismo tiempo que la humanidad
domina a la naturaleza, el hombre parece volverse esclavo de otros hombres o de su propia in"amia; =odas
nuestras invenciones y progresos parecen tener como resultado dotar a las "uerzas naturales de vida
intelectual y estupidizar la vida humana convirti+ndola en una "uerza material. Este antagonismo entre la
industria y la ciencia modernas, de una parte, y por la otra entre la miseria y la disolucin modernas) este
antagonismo entre las "uerzas productivas y las relaciones sociales de nuestra +poca, es un hecho palpable e
incontrovertible. 0;6 'abemos que si las nuevas "uerzas de la sociedad han de trabajar satis"actoriamente, lo
.nico que se requiere es que sean dominadas por hombres nuevos) y estos son los obreros. Ellos son, tanto
como la maquinaria, invencin de los tiempos modernos! 0Marx en Marx y Engels, 23G5, pp. 42L?6.
Esta contradiccin hoy no es menor sino mayor que en el siglo M/M. *ero esto solo puede ser as si el sistema
capitalista no est& estancado.
1onclusin
% modo de conclusin de lo expuesto, relato una experiencia que viv personalmente. Nace varios a-os 0en
2337, para ser exactos6, tuve una conversacin con un amigo, marxista y trots(ista ingl+s, muy culto y
versado en la obra de Marx, quien de"enda la tesis de que las "uerzas productivas estaban estancadas desde
232H. Mi argumento lo desarroll+ por pasos. En primer lugar, le pregunt+ si coincida en que el desarrollo de
las "uerzas productivas generaba las condiciones objetivas para la trans"ormacin socialista. Me respondi
que acordaba con esto. En segundo t+rmino, le pregunt+ si no acordaba conmigo en que los medios de
produccin estaban mucho m&s desarrollados en 2337 que en 232H) y si lo mismo no suceda con la clase
obrera a nivel mundial. Mi amigo tuvo que admitir que s. /ndudablemente la capacidad de producir hoy es
mucho mayor) y la clase obrera es mucho mayor!, me dijo. Entonces le dije que la conclusin lgica era que
las "uerzas productivas se haban desarrollado desde 232H. 1on toda sinceridad, me respondi que si admita
esta conclusin, deba cuestionar las bases del *rograma de =ransicin 0el programa "undacional de la 1uarta
/nternacional6, y que no estaba dispuesto a hacerlo. ,e advert entonces que +se no era un criterio cient"ico.
1omo toda respuesta, mi amigo me dijo tengo un problema!. *ero jam&s modi"ic su posicin 0"alleci
algunos a-os despu+s de esta charla6. 1uando escucho algunas de"ensas a ultranza de la tesis del
estancamiento permanente, y del colapso autom&tico del capitalismo, no puedo evitar acordarme de aquel
amigo ingl+s.
$bras citadas
1olletti, ,. 023456> /ntroduccin a El marxismo y el derrumbe! del capitalismo, M+xico, 'iglo MM/, pp. 25LH8.
Elster, S. 023376> El cambio tecnolgico, Tarcelona, Bedisa.
Engels, F. 023G86> <el socialismo utpico al socialismo cient"ico! en Marx y Engels, $bras escogidas ?,
Madrid, %(al, pp. 3?L2I2.
Marx, O. 023336> El 1apital, Madrid, 'iglo MM/.
Marx, O. 023436> Elementos "undamentales para la crtica de la economa poltica 0Brundrisse6 248GL2484,
M+xico, 'iglo MM/.
Marx, O. 023476> 1ontribucin a la crtica de la economa poltica, M+xico, 'iglo MM/.
Marx, O. 023G86> =eoras de la plusvala, Tuenos %ires, 1artago.
Marx, O. y F. Engels 023G56> 1orrespondencia, Tuenos %ires, 1artago.
Jicolaus, M. 023436> El Marx desconocido!, en Marx 023436, pp. xiLxl.
=rots(y, ,. 023GI6> =oUards 'ocialism or 1apitalism# JeU Aor(, JeU *ar( *ublications.

Rolando Astarita
Buenos Aires, 2011