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La historia de la ptica es muy antigua, por ejemplo, se han encontrado espejos construidos en el

antiguo Egipto.
No est claro quin invent el primer telescopio, pero Galileo Galilei construy su propio
instrumento con el que descubri el 7 de enero de 1610 los satlites de Jpiter. En dicho ao observ
los anillos de Saturno.
Pierre Fermat dedujo la ley de la refraccin, a partir del principio del tiempo mnimo. La luz se
propaga de un punto a otro a lo largo del camino que tarda un tiempo mnimo, aunque ste no sea el
camino de menor longitud.
Hooke fue el primero en estudiar las interferencias generadas por pelculas delgadas. Propuso la idea
de que la luz era un movimiento vibratorio rpido del medio propagndose a gran velocidad.
Newton permaneci ambivalente acerca de la naturaleza de la luz, aunque se inclin finalmente por
la teora corpuscular.
Sin embargo, Huygens, se inclin por la teora ondulatoria, dedujo las leyes de la reflexin y de la
refraccin e incluso explic la doble refraccin de la calcita, usando a partir del modelo ondulatorio.
En aquella poca, la luz era un chorro de partculas o una rpida ondulacin de materia etrea. En
cualquier caso, se estaba de acuerdo en que la velocidad de propagacin era excesivamente grande.
Roemer en 1676 midi la velocidad de la luz siguiendo el procedimiento que se detalla a
continuacin.

El procedimiento de Roemer

En la figura, se muestra el Sol, la Tierra, Jpiter y su satlite Io en su rbita alrededor de este planeta.
El Sol ilumina Jpiter, que proyecta su sombra en el espacio.
Io es el satlite ms cercano de Jpiter, y est situado prcticamente en el plano de su rbita
alrededor del Sol. El satlite Io entra en la sombra proyectada por Jpiter por el punto I quedando
oculto durante un pequeo intervalo de tiempo, y sale de la sombra por el punto E.
Durante medio ao, el observador terrestre ve la aparicin de Io oculto en la sombra de Jpiter, y
durante el otro medio ao la desaparicin (eclipses) en dicha sombra.
Supongamos que la Tierra est en la posicin A, la ms cercana a Jpiter (oposicin), cuando Io
aparece de la sombra de Jpiter. El mismo acontecimiento ocurrir 42.5 horas ms tarde, cuando Io
haya completado una vuelta.
La Tierra se mueve alrededor del Sol, despus de N periodos de Io, la Tierra se encuentra en la
posicin B (conjuncin) la ms alejada de Jpiter.
Sea P' el periodo de Io medido por un observador terrestre y P el "verdadero" periodo de Io. La
distancia entre la Tierra y Jpiter se ha incrementado en AB=d=2UA, el dimetro de la rbita
aproximadamente circular de la Tierra alrededor del Sol
El astrnomo mide la diferencia NP'-NP=990 s, que ser igual al cociente entre la distancia AB y la
velocidad de la luz c.

Roemer, Olaus (1644 - 1710).
Astrnomo dans, cuyas tcnicas de observacin e invenciones constituyeron un gran avance para la
astronoma.
Tras estudiar en la Universidad de Copenhague, pas nueve aos en el Observatorio Real de Pars
(Francia). Descubri que los eclipses de los satlites de Jpiter parecan tener lugar en tiempos
diferentes, dependiendo de la poca del ao en que se realizaban las observaciones. Lleg a la
conclusin de que esas discrepancias se deban a que la distancia que la luz procedente de Jpiter
deba recorrer era diferente segn la Tierra estuviera en el punto ms prximo al planeta o en el ms
alejado, seis meses despus. Probablemente este descubrimiento de la velocidad finita de la luz slo
cede en importancia cientfica ante la ley de la gravitacin universal.
Roemer invent el instrumento de trnsito, el altacimutal (una montura para telescopios
astronmicos que permite tanto la rotacin horizontal como vertical) y el telescopio ecuatorial.
Mont sus invenciones en su observatorio de los alrededores de Copenhague.

Olaus Roemer