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REVISTA USP, So Paulo, n.51, p.

190-207, setembro/novembro 2001 190


A obra
Sobrados e
Mocambos
e a
mudana
social
no Brasil
A
INTRODUO
obra Sobrados e Mocambos
objetiva reconstituir e inter-
pretar o patriarcalismo no
Brasil a partir de pessoas e de
instituies que lhe deram
materialidade. Ao cobrir os diversos aspec-
tos deste sistema, Gilberto Freyre detalha
as mudanas ocorridas no seu interior em
vista, fundamentalmente, dos elementos
extrapolticos, ou seja, culturais. Segundo
ele, o processo de decadncia do patriar-
calismo no pas elucida a vigncia de um
equilbrio de antagonismos e de uma
interpenetrao tnico-cultural que se fir-
mam s sombras das casas-grandes e que
passam a ordenar a sociedade brasileira e
as suas transies.
Gilberto Freyre constri um iderio de
mudana social pautado na otimizao do
passado, a qual norteia a sua perspectiva de
um devir no-assentado em radicalizaes.
Embasa as suas obras a concepo de que
MARIA JOS DE REZENDE
MARIA JOS DE
REZENDE professora de
Sociologia da UEL.
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1 Este trabalho parte de uma
pesquisa maior sobre a consti-
tuio de um iderio conserva-
dor sobre mudana social no
Brasil. Dentre os pensadores
est udados est o: Perdigo
Malheiros, Tavares Bastos, Joa-
quim Nabuco, Slvio Romero,
Alberto Torres, Oliveira Vianna
e Gilberto Freyre. Ver Rezende,
1998; 1998a.
vigora no pas uma miscigenao bloquea-
dora de aes conflituosas e de oposies
intransponveis. O mocambo no era o com-
plemento do sobrado como a senzala o era
da casa-grande, havia uma relao de opo-
sio, porm, marcada pela flexibilidade e
pela plasticidade.
A substancialidade da concepo de
mudana social de Freyre est no no-es-
vaziamento do carter antagnico das rela-
es sociais, econmicas e polticas. No
h harmonias, mas sim formas de concilia-
o das diferenas em vista da dualidade
cultural cristalizada na sociedade brasilei-
ra. Por isso, todas as transies se definem
em sentidos sociais [], democrticos,
flexveis e plsticos (Freyre, 1994, p. 52).
A IMPORTNCIA DA OBRA
SOBRADOS E MOCAMBOS PARA
O ESTUDO DA MUDANA SOCIAL
EM FREYRE
A primeira edio da obra Sobrados e
Mocambos (1936) foi substancialmente
modificada por Gilberto Freyre quando da
publicao da segunda edio em 1951.
Tanto no prefcio quanto na introduo a
esta ltima ele esclarece, respondendo ou-
trossim a algumas crticas que vinha rece-
bendo, que as alteraes visavam reforar
os elementos que facilitam uma interpreta-
o mais lgica que cronolgica da socie-
dade patriarcal no Brasil.
Os sete captulos existentes na edio
de 1936 foram renovados luz de sua preo-
cupao com a interpenetrao dos vrios
aspectos (sociolgicos, histricos, psicos-
sociais, socioecolgicos e antropolgicos)
que deram substncia paisagem social
brasileira. Considera-se, ento, que os
acrscimos aos captulos existentes e a in-
cluso de mais cinco captulos novos que
ocorreram na segunda edio transforma-
ram, de modo extremamente positivo, as
reflexes realizadas na dcada de 30. Ra-
zo pela qual toda anlise da obra Sobra-
dos e Mocambos deve considerar as altera-
es substanciais entre a primeira e as de-
mais edies que se seguem.
A prevalncia, no Brasil, de relaes
sociais marcadas ao mesmo tempo por um
processo de coero, de subordinao, de
incorporao e de acomodao que funda-
menta toda reflexo de Gilberto Freyre
acerca das mudanas que tomaram corpo,
no pas, durante os sculos XVIII e XIX
(Freyre, 1961; 1977; 1962; 1980; 1985;
1975; 1973) (1), posta em relevo nas
modificaes incorporadas segunda edi-
o da obra em questo.
O tipo social de brasileiro formado nes-
se ambiente de Casa-grande & Senzala e
de Sobrados e Mocambos define-se na
busca de combinao entre os extremos an-
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contradies tambm dentro da prpria
famlia patriarcal (Andrade, 1998, p. 42).
Sobrados e Mocambos demonstra que
o mulato foi o ator social que deu materia-
lidade ao processo de acomodao dos
antagonismos, na medida em que ele era
valorizado pela cultura intelectual ou tc-
nica (Freyre, 1961, p. XX), o que consti-
tuiu um dos elementos de alterao da pai-
sagem social durante o declnio do patriar-
calismo no Brasil (5).
Aquela obra torna-se, assim, uma das
mais completas no sentido de pontuar em
uma poca tanto os desajustes econmicos
quanto o processo de constituio de novas
relaes de poder no Brasil patriarcal, o
que deve ser compreendido a partir da con-
vico de Freyre de que as pocas so para
o socilogo que as considera sob o critrio
gentico (6) um constante processo de mu-
dana social ou sociocultural em que o
passado est sempre tornando-se futuro,
atravs de um rpido presente (Freyre,
1968, p. 74).
O modo de conceber o passado , indu-
bitavelmente, a chave do processo de cons-
truo do iderio conservador acerca da
mudana em Freyre. Mannheim auxilia
enormemente na compreenso desse estilo
de pensamento ao afirmar que
a peculiaridade do modo conservador de
enquadrar as coisas em um contexto mais
amplo que ele se aproxima delas por trs,
a partir de seu passado. [] Os conserva-
dores [] vem todo o significado de uma
coisa no que est por trs dela, ou seu pas-
sado temporal ou sua origem evolutiva. []
A idia do passado que existe por trs pode
ser interpretada de duas maneiras: como
um passado temporal ou como uma fase
evolutiva antecedente que pode explicar
qualquer detalhe particular da realidade
presente (Mannheim, 1986, pp. 121-2).
Atravs de uma massa de detalhes, de
uma determinada poca, que Freyre avi-
va o tempo passado nas obras Casa-grande
& Senzala e Sobrados e Mocambos em
especial. O passado d o norte para o pre-
sente e para o futuro, mas no de modo
tagnicos (2). Na poca do declnio do
patriarcalismo, por exemplo, o encurtamen-
to de distncias sociais torna possvel o
amortecimento das lutas entre os diversos
agentes, segundo ele.
O que Fernando de Azevedo afirma
sobre Casa-grande & Senzala (Freyre,
1994) pode-se estender, tambm, para So-
brados e Mocambos, ou seja, esta ltima
obra tambm um estudo da organizao
econmica, da cultura, dos caracteres e dos
tipos sociais; na observao exata e fina
dos meios da sociedade patriarcal (3) e das
paisagens que a enquadram; na representa-
o quanto possvel fiel dos fatos e na ex-
presso dos sentimentos que distinguem as
figuras, grandes ou humildes, em evidn-
cia ou obscuras [] (Azevedo, 1962, p.
192).
A importncia da obra Sobrados e
Mocambos para a problemtica da mudan-
a social est no fato de que ela constri,
juntamente com Casa-grande & Senzala e
Nordeste (Freyre, 1967), hipteses fecun-
das sobre o modo pelo qual se organizara a
sociedade brasileira segundo pensa
[Freyre], ela resultara de processos din-
micos de interpenetrao do escravismo,
do sistema de produo da monocultura
latifundiria e do patriarcalismo polgamo
que caracterizava a organizao social e
sexual do Brasil antigo (Castro Santos,
1985). Sobre estes trs eixos, diz [Freyre],
construra-se o pas (Castro Santos, 1990,
p. 47) e, portanto, todo processo de mudan-
a social.
Por que a obra Sobrados e Mocambos
fundamental para entender a concepo de
mudana social em Gilberto Freyre?

(4).
Ele nos d esta pista ao afirmar que este
livro pretende demonstrar a quebra da aco-
modao e a constituio de novas rela-
es de subordinao, de novas distncias
sociais, de novos antagonismos entre os
dominadores e os dominados (Freyre, 1961,
p. XXI). Mostrava, ainda, como o patriar-
cado, que parecia uma estrutura monoltica
e homognea, gerava, em suas entranhas, a
semente de sua contestao, e que, alm
das relaes contraditrias entre o senhor e
o escravo, entre o negro e o branco, havia
2 Observe-se que o & entre casa-
grande e senzala significa que,
para Freyre, aquela primeira
era simbioticamente comple-
tada pela segunda. No h o
mesmo smbolo entre sobrados
e mocambos tendo em vista que
ele pretende destacar, desde o
ttulo, que a relao no era de
complementao, mas sim de
oposio (Freyre, 1968, p.
120; 1961, p. LVI).
3 Sobre o pat riarcal ismo em
Freyre, ver: Bastos, 1986.
4 A importncia da obra Sobra-
dos e Mocambos inquestio-
nvel no somente para este
tema aqui estudado. Antonio
Candido afirma: Escrita de
Casa-grande & Senzala, Nor-
deste, Sobrados e Mocambos,
os grandes livros que naquele
tempo empolgaram os moos,
formando um macio que com
o passar do tempo seria contes-
tado, mas que dificilmente po-
der ser rejeitado, porque,
como diz lvaro Lins, represen-
tou uma descoberta do Brasil
(Candido, 1993, p. 82)
5 Uma paisagem no , para
ele, apenas uma paisagem,
mas um meio, um ambiente, e
um trao de costumes no so-
mente um trao de costumes,
mas um documento sobre a
sociedade e a cultura que ele-
geu para objeto de suas pes-
quisas (Azevedo, 1962, p.
196)
6 Gilberto Freyre desenvolve
uma Sociologia gentica que
se especializa no estudo das
origens e do desenvolvimento
no tempo social, das institui-
es, sobretudo dos estilos de
vida e de formas de convivn-
cia que se tenham tornado ca-
ractersticas do comportamen-
to de um grupo humano (Bas-
tos, 1986a, p. 68).
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rudimentar, ou seja, forando aquele pri-
meiro at os dois ltimos e, sim, como ar-
gumentava Bastide, atravs de
acervos de pequenos fatos, por anlises
minsculas, quase infinitesimais; vem e
revm sobre certos fatos importantes, cada
vez com novas luzes []. preciso reco-
nhecer que atinge perfeitamente, desse
modo, o fim que se props: o de ressuscitar
dessas centenas de pargrafos, comprimi-
dos compactos, pesados de detalhes, uma
atmosfera, um clima desaparecido, o do
velho Brasil (7) (Bastide apud Azevedo,
1962, p. 196).
, ento, evidente que seu empenho para
compreender a formao social brasileira
passa necessariamente pela busca no povo,
das razes que fundam a cultura e a socie-
dade nacionais. este ponto de partida que
lhe permite operar uma alterao funda-
mental na formulao sobre os sujeitos da
histria: aqueles que aparentemente situ-
am-se fora da histria so os verdadeiros
construtores da civilizao brasileira. []
Embora o patriarca seja a figura que asse-
gura a ordem social no Brasil colnia, seu
modo de ver o mundo est permeado por
elementos culturais impostos pelos per-
sonagens supostamente marginais o es-
cravo, a mulher, o menino []. Este passo
lhe impe a necessidade da utilizao de
um especfico mtodo para o exame das
relaes que se estabelecem entre essas fi-
guras: a anlise do cotidiano de suas vidas
(Bastos, 1998, pp. 56-7).
A concepo de mudana social em
Sobrados e Mocambos assenta-se na recria-
o detalhada de modos de comunicao
entre as classes e as raas que fundam um
estilo de vida e um padro de cultura
definidor de um tipo social singular, ou seja,
o homem brasileiro.
Atravs de uma sociologia histrica ou
gentica que procura compreender a his-
tria de grupos, instituies e pessoas e
sendo, quanto possvel, histria natural, tor-
na-se, de certa altura em diante, peculiar-
mente humana, social, e cultural atravs
no da simples descrio mas tambm da
compreenso [] dos fenmenos sociais,
pessoais e de cultura (Freyre, 1957, p. 503),
Freyre pontua na formao brasileira
(uma) srie de desajustamentos profundos
ao lado dos ajustamentos e dos equilbrios
(1961, p. XXVI), advindos deste processo
de amalgamento de raas e culturas
(1961, p. 355).
A capacidade de operar ajustes em situ-
aes de antagonismos, muito comum na
poca dos Sobrados e Mocambos, advm,
para Freyre, de nossa forma de domnio
pautada na famlia tutelar que enalteceu,
ao mesmo tempo, o privatismo no mbito
econmico e poltico e gerou um tipo so-
cial solidarista que tem sido o responsvel
pela conduo das mudanas que vm ocor-
rendo no pas ao longo de sua histria
(Rezende, 1996).
O sistema patriarcal que se estendeu da
famlia para a economia at a organizao
social forneceu sociedade brasileira uma
unidade em torno da qual gira a especifici-
dade de nossas modificaes que so, se-
gundo ele, significativas mesmo quando se
altera o contedo mas no a forma de dom-
nio social. Ele justifica, por exemplo, a
prevalncia da tutela como algo da
essencialidade de nossa formao.
Se a obra Casa-grande & Senzala a
base, Sobrados e Mocambos forma os pila-
res principais da concepo de mudana
social em Freyre tendo em vista que tanto
a idia de antagonismo aparece no seu in-
terior substancialmente norteada pela pres-
suposio de unidade e de equilbrio, am-
bos gerados pela famlia, quanto a idia de
dubiedade no modo de exercer o domnio e
a subordinao.
As mudanas dbias deram, ento, a
entonao de algo que se cristalizou no nos-
so modo de organizao social: a busca de
equilbrio entre conflitos e interesses no
sentido da acomodao e da adaptao, que
somente foi possvel porque os valores
psicossocioculturais vigentes na socieda-
de brasileira, desde a nossa formao agr-
rio-patriarcal, moveram-se do norte, ou seja,
Pernambuco e Bahia, para o centro mineiro
7 So diversas as posies acer-
ca da obra Casa-grande & Sen-
zala. Stuart Schwartz afirma
que a mesma capturou uma
imagem reveladora de uma
ampla gama de atitudes e ati-
vidades no seio da esfera rural
e domstica dos senhores de
engenho e, embora essa ima-
gem possa ser questionada
quanto sua validade para pe-
rodos anteriores ou outras clas-
ses sociais, ela se tornou o
modo como os brasileiros pas-
saram a conceber seu passa-
do rural (Schwartz, 1995, p.
237).
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e em seguida para o sul com a economia
cafeeira.
Moveram-se, conservando uma constn-
cia de caractersticas sociais, de forma, ou
psicossociais, de processos e funo, que
explicam, em grande parte, a unidade bra-
sileira no meio de toda a diversidade que a
contraria ou a dificulta (8). Dentre tais ca-
ractersticas que se salienta, como forma
ou estilo de organizao social, o sistema
patriarcal: o de dominao da famlia, da
economia e da cultura pelo homem s ve-
zes sdico no exerccio do poder ou do
mando, embora o poder ou o domnio ele o
exera menos como indivduo [] do que
como expresso ou representante do pode-
rio familiar (Freyre, 1961, p. LXXXII).
Lus Antnio de Castro Santos argumen-
ta que Gilberto Freyre,
em que pese sua tentativa infeliz de gene-
ralizar para o Sul muitas das concluses
que tirou para o Nordeste, foi, no obstan-
te, capaz de observar que o surto do caf
representou no Brasil a transio da econo-
mia patriarcal para a industrial, com o es-
cravo menos pessoa da famlia do que sim-
ples operrio ou mquina de fazer dinhei-
ros (Freyre, 1963, p. 131). Se excetuar-
mos a observao ingnua ou infundada
sobre o escravo como pessoa de famlia
na sociedade patriarcal, parece fora de d-
vida que ele tenha captado, em essncia, a
distino que se estabeleceu no pas entre
as relaes raciais mais brandas no Nor-
deste, sob a autoridade pessoal do senhor
do engenho, e o tratamento mais cruel dis-
pensado aos escravos nas plantaes de caf
em So Paulo, sob o acicate da escravido
industrial, que despersonalizava as rela-
es entre senhor e escravo (Castro San-
tos, 1987, p. 29).
A recorrncia norteia, segundo Freyre,
as mudanas sociais no Brasil. ilustrativo,
segundo ele, o processo de transferncia
de poder e de faustos patriarcais, do norte
para o sul cafeeiro (Freyre, 1961, p.
LXXXVI). A repetio ganhou visibilida-
de, at mesmo, atravs de migrao no s
da massa, mas tambm da elite de uma re-
gio para outra, o que era visto como alta-
mente benfico (9). Ele argumenta, ade-
mais, que alguns homens ilustres que se
rebelaram contra o sistema dominante e
contra o governo migraram do norte para o
sul, o que propiciava a transferncia de in-
satisfaes de um lugar para outro. Os
mestios do norte Luiz Gama e Saldanha
Marinho foram exemplos disto, ou seja, eles
desempenharam importante papel no sul
combatendo o sistema patriarcal.
AS MUDANAS SOCIAIS NO BRASIL
PATRIARCAL: SCULOS XVIII E XIX
A partir da vinda de D. Joo VI a paisa-
gem social do pas sofreu, segundo Freyre,
modificaes significativas, na medida em
que ocorreram alteraes econmicas e po-
lticas expressivas tendo em vista o aumen-
to do prestgio do poder real que obrigou os
senhores de engenho a uma convivncia
menos ostensiva com a Coroa. O cresci-
mento das cidades e o aumento da riqueza
da burguesia davam aos reis, que se alia-
vam a esta ltima, grande ensejo de que-
brar o poderio dos grandes proprietrios de
terras (10).
Segundo Freyre, no sculo XVIII era
interessante uma aliana da Coroa portu-
guesa com a plebe das cidades, contra os
magnatas rurais; com os mascates contra
os nobres; com os mercadores do sobrado
do litoral contra os senhores das casas-gran-
des, com os mulatos, at, contra os brancos
de gua doce (Freyre, 1961, p. 16). No
entanto, estava sedimentada na nossa orga-
nizao social uma cultura da grandeza
econmica e poltica dos patriarcas rurais,
o que levava cristalizao de uma tenta-
tiva, por parte dos novos burgueses, de
imitar seus hbitos, costumes e comporta-
mentos tendo em vista uma verdadeira
mstica do prestgio social daqueles primei-
ros. Desse modo, as mudanas que ocorre-
ram nos sculos XVII e XVIII integravam
8 A essencialidade do pensamen-
to conservador est em buscar
elementos para atestar o car-
ter imutvel da sociedade e, at
mesmo, a desnecessidade de
mudana. Ver sobr e i st o
Bottomore, 1976. A insistncia
de Freyre na constante conser-
vao de formas, funo e pro-
cessos sociais exemplo des-
sa posio.
9 Dcadas depois da realizao
dessa obra, Gilberto Freyre
argumentava que a reabilitao
dos trpicos como espao
susceptvel de servir de ambi-
ente a civilizaes no apenas
modernas, mas ps-modernas
somente poderia ser feita por
uma elite. Portanto, era preciso
reconhecer a superioridade de
aptido para a criao e para
o saber de alguns indivduos
que deveriam ser recrutados
dentre indivduos de todas as
raas, e classes, meias-raas e
meias-classes (Freyre, 1975,
p. XXXIV).
10 Uma excelente interpretao
desse processo foi feita em:
Melo, 1995.
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e diferenciavam ao mesmo tempo. A dife-
renciao levava a conflitos e a antagonis-
mos, mas a integrao os amenizava nesse
processo de urbanizao do patriarcalismo
(Freyre, 1961, p. 22).
O empenho destes ltimos em se eleva-
rem posio dos grandes fazendeiros s
tinha sentido enquanto a nobreza rural
mantinha muitos de seus privilgios e de
seus elementos decorativos at o incio do
sculo XIX. Esse processo levou a uma
interpenetrao de culturas de maneira to
fortalecida que no foi anulada nem com a
falta de prestgio social que abateu os pro-
prietrios de terras absolutamente endivi-
dados no decorrer do sculo XIX, nem com
as geraes de filhos dos senhores de enge-
nho desertoras da aristocracia em razo de
seus modos e gostos de bacharis urbani-
zados, os quais se tornaram, argumenta
Freyre, os aliados da cidade contra o Enge-
nho, do Estado contra a famlia (Freyre,
1961, pp. 18-9).
O drama da desintegrao do poder, por
algum tempo quase absoluto, do pater
familias rural, no Brasil, no foi to sim-
ples; nem a ascenso da burguesia to rpi-
da. Houve senhores que, esmagados pelas
hipotecas e pelas dvidas, encontraram
amparo no filho ou no genro, deputado,
ministro, funcionrio pblico, e no ape-
nas mercador de sobrado. O Estado foi
afinal o grande asilo das fortunas desbara-
tadas da escravido, como disse Joaquim
Nabuco (Freyre, 1961, p. 19).
Segundo Freyre, a vida social a pro-
dutora da mudana; portanto, no h como
pensar qualquer perodo de transio so-
mente a partir da esfera poltica. A conso-
lidao na sociedade brasileira de um Esta-
do mais poderoso do que a famlia tutelar e
de uma justia menos presa aos interesses
de alguns indivduos deu-se a partir de um
processo de integrao e diferenciao ao
mesmo tempo, o que redefine as relaes
sociais no em termos de antagonismos,
mas sim de equilbrio das duas tendncias
bsicas que passam a coexistir: a coletivista
e a individualista.
O trao essencial da modificao da
paisagem social ocorrida, no Brasil, duran-
te o sculo XIX, foi o respeito da virtude
principal dos senhores de terras que foram
sbios em combinar a integrao com a
diferenciao. A casa grande de engenho
foi o centro daquela primeira e os sobrados
o da segunda. Era visvel, assim, um pro-
cesso de interconexo daqueles dois ele-
mentos em favor da conciliao e no da
superao, pois as mudanas que ocorre-
ram na poca dos Sobrados e Mocambos
herdaram diversas caractersticas do modo
de organizao social e do sistema de do-
mnio anterior (Freyre, 1961, p. 69).
Em passagens como esta fica ainda mais
evidenciada a perspectiva conservadora de
Freyre acerca da mudana social. Se, como
assinala Mannheim,
o progressista considera o presente como
o comeo do futuro, [] o conservador o
v simplesmente como o ltimo ponto al-
canado pelo passado. A diferena tanto
mais fundamental e radical na medida em
que o conceito linear da histria que est
implcito aqui algo secundrio para os
conservadores. Primeiramente, os conser-
vadores conhecem o passado como sendo
algo que existe com o presente; conseqen-
temente, sua concepo de histria tende a
ser mais espacial do que temporal; ela en-
fatiza mais a coexistncia do que a suces-
so (Mannheim, 1986, p. 123).
Os elementos de recorrncia norteiam a
sua reflexo sobre o processo social que
torna possvel a coexistncia entre a con-
servao e a mudana. O agente fundamen-
tal da urbanizao do patriarcalismo foi,
para Freyre, o bacharel que, a partir do
governo de Pedro II, ascendeu no s so-
cial, mas tambm sistematicamente, a car-
gos polticos, o que no se deu tranqila-
mente e/ou sem resistncia dos patriarcas
que eram seus pais e avs. A emergncia de
um tipo de vida urbana e industrial fundou-
se em conhecimentos tcnicos sofisticados
que os possuidores de curso superior trazi-
am, at, do exterior. Isso fazia com que o
Imperador antepusesse esses jovens bacha-
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ris aos proprietrios de terras. Aqueles
primeiros tornavam-se aliados da poltica
imperial, o que funcionou como um com-
bate truculncia individual e ao predom-
nio da famlia (Freyre, 1961, p. 82).
O absolutismo do pater familias [] foi
se dissolvendo medida que outras figuras
de homem criaram prestgio na sociedade
escravocrtica: o mdico, por exemplo; o
mestre-rgio; o diretor de colgio; o presi-
dente da provncia; o chefe de polcia; o
juiz; o correspondente comercial. medi-
da que outras instituies cresceram em
torno da casa-grande, diminuindo-a,
desprestigiando-a, opondo-lhe contrapesos
influncia [] (Freyre, 1961, p. 122).
Saam, ento, de dentro do prprio pa-
dro de domnio vigente, os agentes de
modernizao econmica e poltica. O
semipatriarcalismo que tomava corpo no
sculo XIX era a sobreposio de elemen-
tos velhos e novos em todas as esferas da
vida social e no s no mbito da poltica.
Um dos fatores fundantes desse tipo de tran-
sio que se estabeleceu foi a combinao
de valores patriarcais com um modo de vida
burgus (Freyre, 1961, pp. 111-6). A mu-
dana estava, ento, ancorada no passado
(Mannheim, 1986, p. 126).
Em Sobrados e Mocambos a idia de
mudana social, no Brasil, aparece como
um processo de dissoluo e absoro ao
mesmo tempo, na medida em que ela mina
e reajusta, segundo Freyre, todas as esferas
da vida social.
A transio do patriarcalismo absoluto
para o semipatriarcalismo, ou do patriar-
calismo rural para o que se desenvolveu
nas cidades, algum j se lembrou de com-
parar transio da monarquia absoluta para
a constitucional. A comparao das me-
lhores e abrange alguns dos aspectos mais
caractersticos do fenmeno jurdico, tanto
quanto moral e social, daquela transio
(Freyre, 1961, p. 122).
O patriarcalismo no foi extinto de um
s golpe; ele foi, sim, se desintegrando aos
poucos (11). Nesse processo de despedaa-
mento ele ia, segundo Freyre, deixando suas
marcas e suas influncias no modo de orga-
nizao social e poltica brasileira. O
desequilbrio gerado por esse processo de
desagregao do padro de domnio at
ento vigente teria sido resolvido se a urba-
nizao desse uma nova intensidade aos
antagonismos, tendo em vista que o
equilbrio entre brancos de sobrados e
pretos, caboclos e pardos livres dos mocam-
bos no seria o mesmo que entre os brancos
das velhas casas-grandes e os negros das
senzalas. verdade que, ao mesmo tempo
que se acentuavam os antagonismos, tor-
navam-se maiores as oportunidades de as-
censo social, nas cidades, para os escra-
vos e para os filhos de escravos, que fos-
sem indivduos dotados de aptido artsti-
ca ou intelectual extraordinria ou de qua-
lidades especiais de atrao sexual. E a mis-
cigenao, to grande nas cidades como
nas fazendas, amaciou, a seu modo, anta-
gonismos entre os extremos (Freyre, 1961,
p. 153).
Todos os aspectos da vida social foram
atingidos por esse amaciamento pautado
no somente no amalgamento de raas, mas
tambm no talento e/ou no carter excepcio-
nal de alguns indivduos que conseguiram
reordenar, no sculo XIX, o nosso padro
de domnio a partir de um padro social e
cultural pautado em uma ordem integrati-
va e democrtica em vigncia, no pas, desde
a nossa formao, segundo Freyre.
A integrao do mulato livre (ou negro,
em termos mais genricos) sociedade es-
cravista brasileira no foi de modo algum
como o prprio Freyre certamente reconhe-
ceria um processo muito difundido, e
muito menos, quando ocorria, um proces-
so fcil. verdade que Freyre desliza fre-
qentemente para pressuposies exage-
radas sobre a ascenso social de mulatos
com sangue aristocrtico, at mesmo nas
fazendas e engenhos. (No entanto, quantos
teriam sido? Que proporo teria realmen-
te transposto os enormes obstculos inte-
11 Uma comparao importante
entre Freyre e outros pensado-
res (Eugene Genovese, Frank
Tannenbaum e Marvin Harris)
no que tange origem do
patriarcalismo foi feita em:
Castro Santos, 1987.
REVISTA USP, So Paulo, n.51, p. 190-207, setembro/novembro 2001 197
grao classe dos senhores de terra?) Mas
deixou claro que havia uma ampla camada
de mulatos livres concentrados nas maio-
res cidades que permaneciam nos nveis
mais baixos da estrutura social (Castro
Santos, 1987, p. 25).
A ordem democrtica era constituda por
indivduos que, mesmo em posies soci-
ais diferentes, estavam alinhavados por uma
cultura permissiva em termos de mudana,
de reordenao e de equilbrio de antago-
nismos. No captulo VI de Sobrados e
Mocambos Freyre observa que os senhores
de engenho, o clero, os empregados pbli-
cos formavam uma verdadeira ordem de-
mocrtica. Aqueles primeiros, nessa poca
de transio j completamente instveis e
endividados, estavam mais predispostos
inquietao, revolta, desordem
(Freyre, 1961, p. 265). No entanto, forma-
va-se, nesse perodo, um verdadeiro corpo
aristocrtico no pas: os comerciantes.
Os comerciantes bem-sucedidos eram
absolutamente conformados com a ordem
e exigiam do Estado proteo para os seus
negcios. A economia patriarcal estava se
desestruturando, mas, afirma Freyre, o
modo de vida social e poltico continuava
a se desenvolver de forma patriarcal. O
patriarcalismo, o familismo, o personalismo
caracterstico do alto comrcio do Rio de
Janeiro na verdade, das grandes cidades
do Imprio tanto quanto das pequenas em
meados do sculo XIX eram surpreenden-
tes (Freyre, 1961, p. 277).
Com o desenvolvimento do comrcio
ocorria, assim, um ntido entrelaamento
de valores patriarcais e estrangeiros, o que
tido por Freyre como um dado essencial
das modificaes sociais que ganharam
corpo no sculo XIX. A reeuropeizao do
pas levou a um amplo processo de assimi-
lao e imitao em termos de atitudes e
comportamentos, vindo, portanto, a alterar
a paisagem social brasileira. Segundo
Freyre, isto fez fluir uma mudana que
implicou a artificializao da vida em ter-
mos objetivos (econmicos, principalmen-
te) e subjetivos (valores morais e culturais
de maneira geral). O brasileiro, mal sado
das sombras do sistema patriarcal e da in-
dstria caseira, deixou-se estontear de
maneira mais completa pelos brilhos, s
vezes falsos, da Europa (Freyre, 1961, p.
339).
No bojo desse processo, criticado em
muitos aspectos por Freyre, ocorreram aba-
los de pontos essenciais de nossa cultura
por uma tica do imperialismo e do expan-
sionismo comercial, mas houve concomi-
tantemente algo sumamente positivo no que
concerne valorizao do descendente
negro que fosse portador de conhecimen-
tos tcnicos e periciais, o que o elevou a
melhores posies na estrutura social.
Evidentemente que, ao eleger tais da-
dos particulares como indicao de posi-
tividade, na medida em que ele no escla-
recia quantos indivduos descendentes de
escravos eram de fato atingidos por esse
processo descrito acima, o pensamento de
Freyre se enquadra nas pressuposies
conservadoras definidas por Mannheim em
termos de enquadramento de casos parti-
culares a uma realidade social mais ampla
sem alargar horizontes. Ou seja, ele est
preocupado com a ao imediata, com de-
talhes concretos em mudana e, portanto,
no se preocupa realmente com a estrutura
do mundo []. O reformismo conservador
consiste na substituio de fatores indivi-
duais por outros fatores individuais (me-
lhoramentos) (Mannheim, 1986, p. 112).
INTEGRAO E DESINTEGRAO
NO PROCESSO DE MUDANA
SOCIAL
No captulo XVIII de Sobrados e Mo-
cambos encontram-se delineados alguns
elementos centrais para a compreenso do
pensamento de Freyre acerca da sociedade
brasileira e de seus processos de modifica-
es e de ajustamentos. O ponto de partida
bsico, para o autor, dado pelo fato de
que, na sociedade patriarcal, no havia ci-
dados ou sditos como elementos bsicos
REVISTA USP, So Paulo, n.51, p. 190-207, setembro/novembro 2001 198
decisivos, mas sim famlias e classes. Da
interao e do antagonismo surgidos a par-
tir desses dois agrupamentos que flores-
ceu a estrutura social brasileira.
As raas separavam as classes e as fa-
mlias. Nestas ltimas o prestgio variava,
segundo Freyre, muito mais em decorrn-
cia do poder econmico do que da origem
social ou tnica (Freyre, 1961, p. 353). Ele
considera que os escravos formavam uma
classe social no extremo inferior da estru-
tura social. O senhor de engenho se encon-
trava no topo da sociedade.
O dado essencial, j abundantemente
trabalhado em Casa-grande & Senzala,
que Freyre enfatiza os elementos de inte-
grao que ocorreram nessas condies de
distanciamentos sociais extremos. O
mestiamento seria o dado central de apro-
ximao entre dominados e dominantes a
partir de um amalgamento de raas e cultu-
ras. A inexistncia de fixidez jogou, para
ele, papel fundamental nesse processo.
At [] o que havia de mais renitentemen-
te aristocrtico na organizao patriarcal de
famlia, de economia e de cultura foi atingi-
do pelo que sempre houve de contagiosa-
mente democrtico ou democratizante e at
anarquizante, no amalgamento de raas e
culturas e, at certo ponto, de tipos regio-
nais, dando uma espcie de despedaamento
das formas mais duras, ou menos plsticas,
por excesso de trepidao ou inquietao de
contedos (Freyre, 1961, p. 355).
As gradaes lentamente construdas e
modificadas em termos do patriarcalismo
rural e semi-rural, urbano e semi-urbano
eram provas, segundo Freyre, de que as
mudanas ocorriam atravs da preservao
e da alterao de formas de organizao
particulares de famlia, de economia e de
cultura. A mobilidade aqui existente resul-
tava da
interpenetrao das condies de raa e
classe que desde os comeos da coloniza-
o do Brasil vm se verificando em nosso
pas e resultando em constantes transfern-
cias de indivduos de cor, da classe a que
pareciam condenados pela condio da raa
materna e, at certo ponto, deles a condi-
o de dominados menos para a condio
de dominadores que para a de marginais ou
intermedirios entre dominadores e domi-
nados (Freyre, 1961, p. 356).
No seu entender as condies de mu-
danas eram dadas por essa mobilidade que
permitia o deslocamento de pessoas, fam-
lias e grupos inteiros, de um plano social
para outro, o que levou a um processo de
transferncia de valores e sentimentos que
amainavam diferenas de classe, no ne-
cessariamente de status. No entanto, se a
primeira decisiva na organizao da eco-
nomia e da cultura, o tambm, para ele, na
definio deste ltimo. Isso
no significa que na caracterizao de
indivduo ou grupo brasileiro por status,
consideremos preponderantemente, ou in-
variavelmente decisiva, sua situao regio-
nal de cultura e de poder poltico corres-
pondente a essa cultura regionalmente con-
figurada. Decisiva nos parece antes sua
situao sociocultural principalmente
econmica de classe que, por muito tem-
po, no Brasil, foi a de escravo oposta do
senhor ao mesmo tempo que simbitica
do mesmo senhor dentro da constelao
familial ou patriarcal constituda pelo pa-
triarca e pela mulher, pelos filhos, pelos
descendentes, pelos parentes pobres, pelos
agregados e pelos escravos em geral pes-
soas de casa ou da famlia do mesmo patri-
arca (Freyre, 1961, pp. 370-1).
H pontos reveladores de certa influn-
cia da teoria das classes de Max Weber
(1971). Demonstrar que a organizao so-
cial brasileira vigente na poca dos Sobra-
dos e Mocambos no se encerrava em duas
classes distintas e extremas, mesmo sendo
a classe dos senhores e a dos escravos as
duas principais, um ponto de proximida-
de visvel entre aquele ltimo e Freyre, o
qual afirmava que existiam, no Brasil, al-
gumas classes intermedirias que eram
formadas por vrios subgrupos possuido-
res de uma situao de classe especfica,
REVISTA USP, So Paulo, n.51, p. 190-207, setembro/novembro 2001 199
como os mecnicos que eram todos aqueles
que sabiam algum tipo de ofcio que inclua
desde a habilidade em caligrafia at conhe-
cimentos dos mecanismos burocrticos.
Ocorria, para Freyre, um processo de inte-
grao entre estes ltimos grupos e os mes-
tios que se destacaram nas artes de ofcio.
H, ainda, um outro dado de proximi-
dade essencial: o fato de que para Weber a
classe no somente expresso da organi-
zao social capitalista moderna. Ou seja,
para ele, em qualquer momento da histria,
na sociedade antiga, por exemplo, podem-
se encontrar tanto as classes quanto o de-
senvolvimento de suas lutas. Freyre insis-
tia que o Brasil colnia j possua uma
estruturao social fundada na organiza-
o de classe, o que independia de o pas
ser ou no urbano-industrial.
H dentro dessa prpria proximidade
pontos de afastamento total, como, por
exemplo, o fato de Freyre considerar os
escravos como uma classe, enquanto Weber
alertava que aqueles cujo destino no
determinado pela oportunidade de usar, em
proveito prprio, bens e servios no mer-
cado, isto , os escravos, no so porm
uma classe, no sentido tcnico da expres-
so. So, antes, um estamento (Weber,
1971, p. 214).
O que cria a classe, para Weber, um
interesse econmico claro. Isso impede a
definio dos escravos como uma classe,
mas possibilita que Freyre (12) enquadre
os senhores de engenho como tal, pois a
teoria weberiana considera que pertenciam
classe dos proprietrios aqueles que pos-
suam minas, gado, homens (escravos), edi-
fcios, terras, etc. (Weber, 1971, p. 213).
Analisar as influncias de Weber sobre
Freyre , por certo, uma tarefa rdua que
demanda um artigo especfico. Preliminar-
mente, pode-se afirmar que este ltimo es-
tabelece com aquele primeiro alguns pon-
tos, ora mais, ora menos ntidos, de conta-
to. Dentre os mais visveis est o esforo de
utilizao do tipo ideal como um instru-
mento de anlise. Em Como e por que Sou
e No Sou Socilogo, Freyre assinala:
os smbolos Casa-grande & Senzala,
Sobrados e Mocambos, Ordem e Pro-
gresso e a utilizao sociolgica, isto ,
como tipo ideal do tringulo rural, []
so smbolos que cabem, todos eles, dentro
daquele tringulo, tambm ele simblico e
tambm ele expresso de um tipo ideal de
caracterizao arbitrariamente geomtrica
digamos assim da realidade social difu-
sa. Isto um tanto de acordo com as suges-
tes de Max Weber, a quem se deve a con-
cepo de tipo ideal em sociologia
(Freyre, 1968, p. 146).
Observe-se que Freyre procurava des-
tacar que havia, geralmente, proximidade
e no uma utilizao fechada dos pressu-
postos weberianos. Ele argumentava que
no podia admitir influncia seno indireta
daquele pensador alemo quanto a sua
concepo da histria da formao brasi-
leira como exemplo de desenvolvimento
num tempo antes social do que cronolgi-
co, e num espao antes ecolgico do que
convencionalmente geogrfico, de um sis-
tema patriarcal de convivncia, de modo a
poder ser essa concepo estendida ou apli-
cada, sociologicamente, isto , como estu-
do principalmente de formas e processos
sociais, a outras formaes modernas
(Freyre, 1968, p. 146).
A utilizao do tipo ideal oferecia ao
analista ou ao intrprete, segundo ele, um
modo de romper com explicaes simplistas
sobre a realidade social brasileira, por exem-
plo. Por isso ele procura
ver essa realidade atravs de outras pes-
soas ou de outras personalidades reais ou
um tanto sob a forma weberiana de tipos
ideais, com os quais procura identificar-se
para, assim identificado, por empatia, aper-
ceber-se de aspectos da mesma realidade dos
quais no se aperceberia, fechado na sua ex-
clusiva ou nica personalidade; ou no seu
sexo; ou na sua raa; ou na sua cultura; ou na
sua classe (Freyre, 1968, p. 116).
Tanto em Casa-grande & Senzala quan-
to em Sobrados e Mocambos Freyre desta-
12 Sobre a influncia de Weber
e de Simmel sobre Gilberto
Freyre, ver: Bastos, 1986a.
Em Sociologia: Introduo ao
Estudo dos seus Princpios,
verificvel uma certa influncia
de Weber sobre Freyre. Este
ltimo esclarece que a sociolo-
gia deveria aceitar sob a de-
signao de social e cultural
[] processos e produtos,
quanto for manifestao de in-
terao no s entre os homens
e os grupos, como, dentro dos
homens e dos grupos, entre as
chamadas foras espirituais e
os elementos ou condies
materiais de socialidade e de
cultura. Manifestaes que se
deixem estilizar em formas e
processos sociais e em coisas
cul t ur ai s, sem que essa
est i l i zao i mpor t e sua
materializao para efeitos de
objetividade sociolgica igual
a que se conhece na Qumica,
na Fsica e na Biologia. Ao
contrrio: em certo sentido,
essa estilizao corresponde
idealizao em tipos das
combinaes de coisas com
idias que so os fenmenos
socioculturais. Dessa idealiza-
o, seriam exemplos extremos
os tipos ideais (Freyre, 1962,
pp. 624-5).
REVISTA USP, So Paulo, n.51, p. 190-207, setembro/novembro 2001 200
ca que h, porm, uma completa impossibi-
lidade de entendimento da sociedade brasi-
leira somente em termos de classes. Para
ele, fundamental entender as condies de
interpenetrao de grupos, raas, classes e
culturas. E isso concebido de um modo
muito complexo, principalmente, no que diz
respeito a sua concepo de classes sociais.
Freyre empenha-se em demonstrar que
sua compreenso da sociedade brasileira em
termos de classes no descabida apesar de
diferente da anlise de um marxista como
Astrogildo Pereira (13). Com este afirma ter
tido laos to profundos que, anos depois,
ele fez um dos melhores estudos a respeito
da sua obra (Freyre, 1985, p. 85).
O entendimento da sociedade brasileira
em termos de classes e lutas revela um
debate no mbito da sociologia brasileira
em formao. Posicionando-se contra Oli-
veira Vianna, que nega, em Populaes
Meridionais do Brasil, a existncia de aes
polticas conscientes por parte de qualquer
grupo, bem como a vigncia de um proces-
so social que pode ser definido em termos
de lutas de classes, Freyre busca apoiar-se
em Astrogildo Pereira. Em uma nota no
prefcio da primeira edio de Casa-gran-
de & Senzala, Freyre afirma que este lti-
mo fez uma reflexo sobre a sociedade bra-
sileira que d sustentao as suas argumen-
taes quanto existncia de classes so-
ciais no pas desde a sua formao.
Refutando a teoria de Oliveira Vianna
a inexistncia da luta de classes na forma-
o social do Brasil lembra Astrogildo
Pereira as guerras, os conflitos dos senho-
res com os indgenas e com os negros fu-
gidos (quilombolas) e da prpria burguesia
nascente com a aristocracia rural j
estratificada. Tambm os conflitos dos re-
presentantes da Coroa, quando fortaleci-
dos pela descoberta das minas, com os cau-
dilhos rurais. Estes, embora atravessando
crises e sofrendo depresses de poderio,
foram a fora preponderante (Freyre, 1994,
pp. XLIX-L).
As argumentaes de Freyre sobre a
no-passividade dos negros no processo de
nossa formao social bem como nas mu-
danas sociais que ocorreram no pas anco-
ram-se tambm nas teses de Astrogildo
Pereira segundo as quais houve entre ns
autntica luta de classes que encheu scu-
los de nossa histria e teve o seu episdio
culminante de herosmo e grandeza na or-
ganizao da Repblica dos Palmares, ten-
do sua frente a figura pica de Zumbi, o
nosso Spartacus negro (Pereira in Freyre,
1994, p. 272).
As condies de classe, de regio e de
cultura interpenetram-se, ento, para
Freyre, no processo de florescimento das
mudanas sociais que vm ocorrendo ao
longo de nossa histria.
Para qualquer caracterizao sociolgica
de status do brasileiro dentro de uma socie-
dade regulada principalmente pela tutela
de famlia ou de patriarca, como foi a nossa
at quase nossos dias, devemos sempre nos
informar, alm de sua posio na constela-
o familial, de sua condio de regio, ao
lado da raa e da classe. S assim se escla-
recer a posio de um Andrada, de um
Santos, por exemplo, numa sociedade como
a paulista, e em face de paulistas de Itu, da
formao de Diogo Antnio Feij. Ambos
paulistas mas de regies diferentes e social
e culturalmente antagnicas (Freyre, 1961,
p. 370).
Argumentaes como essas somente
podem ser entendidas no mbito da socio-
logia regional que Gilberto Freyre desen-
volve ao reunir, para a anlise de cada
regio, eco-sociocultural, um conjunto de
mtodos gerais: o geogrfico, o antropol-
gico, o histrico, o econmico, o poltico,
o sociolgico. A anlise que se empreende
complexa: da totalidade regional (Freyre,
1957, pp. 439-40).
O empreendimento nestes termos deve
ser entendido a partir da polmica travada
nas dcadas de 1910 e 1920 sobre regio
versus nao; tradio versus futuro que
eram temas que esta(vam) em pauta no
debate para acordar o Brasil, criar a nao
(14). Freyre, no entanto, mostra que as
anlises e/ou as proposies polticas no
13 Astrogildo Pereira em Sociolo-
gia ou Apologtica, escrito em
1929, polemizava com a obra
Populaes Meridionais do
Brasil, de Oliveira Vianna, a
respeito do papel das lutas de
classes na formao histrico-
social brasileira (Pereira, 1979,
pp. 172-3).
14 As revistas Klaxon, Esttica,
Terra Roxa e Outras Terras,
Festa, Revista de Antropofagia,
Arco e Flexa, etc. eram expres-
ses, nos anos 20, do debate
acerca de regio versus nao;
de tradio versus futuro (Oli-
veira, 1997, pp. 192).
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devem ser postas nestes termos. Ou seja,
para ele, a regio no se ope nao de
modo inconcilivel e muito menos a tradi-
o se ope ao futuro no processo de mu-
dana social. Em diversas obras e mais
especificamente em seu Manifesto
Regionalista, Tradicionalista e a seu Modo
Modernista do Recife (Freyre, 1976) esta
tese amplamente discutida.
O problema poltico est, assinala ele,
no fato de que as
regies vm sendo esquecidas pelos esta-
distas e legisladores brasileiros, uns preo-
cupados com os direitos dos Estados,
outros, com as necessidades de unio na-
cional, quando a preocupao mxima de
todos deveria ser a articulao inter-regio-
nal. Pois de regies que o Brasil, sociolo-
gicamente, feito, desde os seus primeiros
dias. Regies naturais a que se sobrepuse-
ram regies sociais e culturais (Freyre,
1957, p. 440).
A problemtica da mudana social enla-
a, desse modo, trs questes: as de classe,
as de raa e as de regio. Tem sido decisivo
que as condies de prestgio se assentem
inteiramente na situao de classe e na pr-
pria condio de regio e no no fator raa
ou cor. A mobilidade existente, segundo ele,
na sociedade brasileira deve-se basicamen-
te a este fator. A fixidez baseada na cor leva
a uma estagnao dos indivduos em deter-
minadas posies sociais, pois se preto
preto, no h como mudar isso.
Freyre pensa a organizao social em
termos de classe, mas numa estruturao
no rgida que possibilita uma mobilidade
tendo em vista habilidades e talentos. Por
isso, a distino de classe menos nociva
que a distino de cor (Freyre, 1947). Em
seu entendimento este carter da sociedade
brasileira tem sido o responsvel pelas
mudanas principais que vm ocorrendo
no pas entre os sculos XVIII e XX. Isto se
deve ao fato, segundo ele, de a aristocracia,
dada a sua permissividade, no ter impos-
sibilitado que se juntasse a ela indivduos
talentosos de outras classes sociais (Freyre,
1961, pp. 376-7).
A partir de nossa formao ele vai dan-
do vida e recriando figuras distintas e anta-
gnicas que conseguiam equilibrar os con-
flitos sociais a partir de uma no-predomi-
nncia absoluta das condies de regio,
classe e cor. No entanto, as mudanas de
hbitos e costumes, no processo de desin-
tegrao do patriarcalismo, traziam tona
as diferenas no somente sociais, mas tam-
bm regionais e tnicas; ocorria, assim, atra-
vs dos agentes portadores de condies de
modificaes, uma reelaborao, a partir
do que j existia, de um dado sistema moral
em vigor.
Freyre considera o sculo XIX como
norteador, por excelncia, da mudana, e
isso era dado no somente atravs dos con-
flitos polticos e econmicos que eram mais
visveis. Existiam elementos no-palpveis
que operavam no mbito dos valores que se
debatiam para se estabelecer. Ele cita, como
exemplo, a opresso dos valores rurais pelos
urbanos. A luta, em ltima instncia, dava-
se no sentido da supresso da cultura patri-
arcal pela cultura brasileira que comeava
a emergir. Evidentemente, a supremacia
desta ltima deu-se integrando em seu bojo
elementos fundantes daquela primeira.
As mudanas econmicas, polticas,
sociais e culturais ocorreram no seguinte
sentido: patriarcalismo rural patriarca-
lismo urbano semipatriarcalismo. No
houve, segundo Freyre, rompimentos e/ou
eliminao, mas sim um misto de combi-
naes que integravam e desintegravam,
ao mesmo tempo, a conciliao e a opres-
so, o equilbrio e o desequilbrio; o que
levou, em um primeiro momento, nas di-
versas esferas da vida social, desesta-
bilizao e/ou inferiorizao de hbitos e
costumes que j eram considerados pr-
prios de raa, classe e regio.
No entanto, o dado essencial desse pro-
cesso de modificao foi o amplo ajusta-
mento e/ou acomodao que transformou
os hbitos de raa, classe e regio em nacio-
nais ou universalmente brasileiros (Freyre,
1961, p. 394). Os efeitos sociais de um sis-
tema contraditrio, no caso o patriarcal,
foram para Freyre positivos na medida em
que permitiram uma confuso de caracte-
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rsticas de raa e de classe que levou a uma
democratizao de valores. No entanto, para
ele, isso ocorreu no por uma deliberao
opcional das famlias dominantes, mas sim
pelo modo com que as relaes sociais se
estabeleceram. Muitas vezes concedeu-se
a afilhados, crias, filhos naturais, o direito
de tomarem de seus pais, padrinhos ou se-
nhores brancos, nomes europeus e fidalgos
de famlia: outra forma de confuso de ple-
beus com fidalgos, atravs da qual vem se
democratizando a sociedade brasileira em
virtude do prprio sistema patriarcal
(Freyre, 1961, p. 399).
A sede dos setores dominantes para de-
monstrar a sua superioridade racial, cultural
e social passava por atitudes e comporta-
mentos, os quais foram internalizados por
todos os brasileiros, que possibilitaram que
a cultura brasileira se desenvolvesse, afirma
Freyre, como uma mescla de valores inde-
pendentes da raa e/ou da classe. As mudan-
as sociais tiveram, indubitavelmente, seus
ps fincados nesse processo.
O MULATO E O BACHAREL:
AGENTES, POR EXCELNCIA,
DE MUDANA SOCIAL
O captulo X de Sobrados e Mocambos,
intitulado Escravo, Animal e Mquina,
estrutura argumentos embasadores da po-
sio de Gilberto Freyre de que o mulato
constituiu uma fora transformadora fun-
damental na sociedade brasileira. O ponto
de partida da anlise empreendida por
Freyre, acerca dessa questo, um tanto
inovador, pois pressupe motivos no so-
mente econmicos, mas tambm morais,
no processo de valorizao do mestio.
Para ele, a prpria extino da escravi-
do possua motivaes que iam alm de
puros interesses materiais. O progresso
tcnico que possibilitou que a mquina li-
bertasse o negro da condio de escravo
teria sido empreendido por razes morais
e/ou at sentimentais.
O que aqui se sustenta, porm, que os
ingleses concorreram por meio de aperfei-
oamento da tcnica de produo e de trans-
porte animal aperfeioamentos tanto de
ordem tcnica como de ordem moral e,
principalmente, por meio de nova tcnica
de produo e de transporte a mecnica,
o vapor para dificultar a sobrevivncia da
escravido entre os homens (Freyre, 1961,
p. 491).
A inquietao moral teria sido um dos
fatores fundantes de todo processo de mu-
dana social no Brasil. A trepidao sen-
timental no seio da classe dos senhores,
no incio do sculo XIX, conduziu-os a
atitudes e medidas que redefiniam, mesmo
que em parte, a situao dos cativos. As
dispensas de mes-pretas, mucamas e
malungos estavam fundadas em um siste-
ma de proteo baseado no protecionismo
construdo na esfera da vida privada.
Havia, ento, uma situao dbia que
marcou tanto a formao brasileira quanto
as mudanas no pas, na medida em que os
senhores alimentavam sentimentos de pro-
teo para com os escravos da casa, e de
crueldade para com os demais. Mesmo
nessas condies teria sido fator decisivo
na definio da organizao social brasi-
leira a relao de proximidade que amai-
nou a aspereza e/ou adocicou a relao do
senhor com o escravo. Isso teria gerado
possibilidades para os mestios romperem
com uma dada condio de no-mobilida-
de pela proximidade e/ou pela proteo.
sempre pelo carter permissivo das
relaes sociais que o mulato ter-se-ia cons-
titudo em agente fundamental de mudan-
a, no mbito no somente da ordem pol-
tica quanto da econmica. No incio do
sculo XIX, afirma Freyre, havia negros e
mulatos livres que se tornaram auxiliares
de tcnicos e de mecnicos estrangeiros. O
papel que eles desempenharam foi funda-
mental economicamente e serviu, tambm,
para amortizar os conflitos, pois esta era
uma camada sedenta de ascenso social. A
oportunidade de se elevarem socialmente
foi essencial no processo de definio da
natureza das mudanas que permitiram a
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valorizao do negro e do mulato livres
(Freyre, 1961, p. 529).
O desenvolvimento da mquina, no
Brasil, foi fator bsico de transformaes
da sociedade na medida em que fez nascer
uma camada de populao altamente valo-
rizada, gerando assim um novo tipo de
homem que possua uma riqueza espec-
fica: o conhecimento tcnico. Isso vinha
diminuir, argumenta Freyre, a importn-
cia tanto do escravo como do senhor. Tanto
do proprietrio branco como do servo pre-
to (Freyre, 1961, p. 534).
A mudana, no sculo XIX, teria resul-
tado, por um lado, de uma conseqncia de
ordem social: a mobilidade de indivduos
que trabalhavam com mecnica e tcnicas
de modo geral e uma outra de ordem eco-
nmica, marcada pelo desenvolvimento que
os estrangeiros traziam de fora.
do maior interesse para a compreenso
do perodo de transio que foi, nas princi-
pais reas do nosso pas, a primeira metade
do sculo XIX, destacar-se que vrias das
modificaes que sofreram ento paisagens
e instituies ligam-se direta ou indireta-
mente cessao do trfico legal de escra-
vos, cujo volume o clandestino nem sem-
pre conseguiu suprir; nem pde manter. Os
capitais foram tomando, assim, outros ru-
mos. Deixando de concentrar-se no comr-
cio de escravos, tornaram-se disponveis
para os melhoramentos mecnicos, para a
compra de mquinas ou simplesmente de
cavalos e de vacas de leite, superiores ou de
raa, para a construo de sobrados de luxo
(Freyre, 1961, p. 549).
Gilberto Freyre no supunha que esse
processo tivesse ocorrido de forma tran-
qila. Ou seja, a transferncia de investi-
mento de capitais, at ento concentrados
em escravos, para maquinrios, por exem-
plo, no se deu docemente mas atravs de
crises profundas (Freyre, 1961, p. 549)
que abalaram a sociedade como um todo.
O dado central para compreender a con-
cepo de mudana construda, por Freyre,
est no fato de que, para ele, nesse processo
de transio ocorrido durante o sculo XIX,
emergem duas foras novas, as quais pode-
riam estar reunidas at mesmo em uma s:
o bacharel e o mulato.
Desde os ltimos tempos coloniais que o
bacharel e o mulato vinham se constituin-
do em elementos de diferenciao, dentro
de uma sociedade rural e patriarcal que pro-
curava integrar-se pelo equilbrio, e mais
do que isso, [] pela acomodao entre os
dois grandes antagonismos: o senhor e o
escravo. A casa-grande, completada pela
senzala, representou, entre ns, verdadeira
maravilha de acomodao que o antago-
nismo entre o sobrado e o mucambo veio
quebrar e perturbar (Freyre, 1961, p. 573).
Os novos valores fundados no saber
vindo da Europa so desenvolvidos e tor-
nam-se insgnias de mando da aristocracia
dos sobrados. A nobreza dos doutores pas-
sa a desempenhar papel central no meio
poltico e no social do Segundo Imprio
(15). Tanto que esse perodo ficou conhe-
cido como o reinado dos bacharis, afirma
Freyre (16). O trao de acomodao era
visvel no fato de que os bacharis podiam
tanto ser filhos dos senhores de engenho
quanto de comerciantes. Ocorria, assim, um
processo de equalizao social promovido
pela educao.
Um fator bsico de mudana, no sculo
XIX, foi, ento, o aparecimento de uma
aristocracia de toga e de beca que se dife-
renciava da aristocracia rural e comercial
nos mtodos de pensar a poltica e a justia.
Segundo Freyre, a forma que o bacharel
encontrava para se reconciliar com o seu
pas, depois de anos passados na Europa,
era atravs da busca da reforma poltica e
social (Freyre, 1961, p. 578). Esta ltima
passava, no final do sculo XVIII, pela
independncia, por exemplo. Vide o caso
da Inconfidncia Mineira.
E no se pode pensar, afirma Freyre,
que a luta revolucionria em torno da inde-
pendncia era somente de cunho idealista.
Ela expressava um embate entre interesses
diversos, tais como: os dos produtores de
acar, os dos mineradores, etc. Os bacha-
ris mulatos, que eram quase que uma clas-
15 Bacharis como Gregrio de
Mattos, Botelho de Oliveira,
Tomaz A. Gonzaga, Cludio
Alvarenga, etc. j estavam pre-
sentes no meio social e polti-
co brasileiro mesmo antes do
reinado de D. Pedro II, argu-
mentava Freyre.
16 Freyre afirmava que D. Pedro II
confiava muito mais no bacha-
rel que administrava juridica-
mente as provncias do que
naqueles que viviam a distri-
buir carne e farinha (Freyre,
1961, p. 575).
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se mdia, lutavam por motivao ideolgi-
ca, fundamentalmente, em busca de ajusta-
mento social.
Sentiriam estes bacharis, doutores ou
semidoutores de cor, como ningum, a ne-
cessidade de melhor ajustamento social que
viesse dar aos intelectuais, aos homens for-
mados, a essa espcie de aristocracia nova
e mais indiferente que as outras pureza de
sangue, maior responsabilidade na direo
poltica do pas. Bem caracterstico da
dualidade ou do antagonismo de interesses
que separava, pelo menos em dois grupos,
os homens de 1817, o choque entre a
opinio do ouvidor Andrada, encarnando
preconceitos de branquidade, e as idias de
extrema democracia social do Dr. Manuel
de Arruda Cmara [] [para quem] a revo-
luo que separasse o Brasil de Portugal
no devia ser simplesmente poltica, mas
[de] reconstruo inteira da sociedade. E
nessa reconstruo devia ser includo o
melhor ajustamento de relaes entre se-
nhores e oprimidos. Entre brancos e ho-
mens de cor (Freyre, 1961, p. 580).
A busca do equilbrio de antagonismos
era a essncia da proposio dessa reforma
poltica e social. Gilberto Freyre considera
isso um dado absolutamente positivo e re-
sultante do fato de que esses prprios ba-
charis eram representantes genunos da
possibilidade de quebra das distncias so-
ciais; os doutores mestios eram exemplos
vivos disso. O dado bsico que as condi-
es que fizeram brotar as mudanas fo-
ram produzidas pelo carter das relaes
estabelecidas na sociedade brasileira des-
de a nossa formao.
A associao entre os bacharis e a aris-
tocracia rural no faz Freyre questionar o
sentido da mudana que poderia advir dessa
unio, mas, pelo contrrio, leva-o a defen-
der a conciliao como um dado positivo do
processo poltico brasileiro. Mesmo nestas
circunstncias teriam ocorrido modificaes,
tendo em vista que houve transferncia de
poder ou de uma parte, ao menos.
As transformaes eram, para ele, vis-
veis atravs de dois processos: associao
ou enfrentamento. O exemplo do primeiro
est mencionado no pargrafo anterior e o
do segundo seriam os casos da ascenso
dos bacharis que tentavam se impor de
modo mais violento, o que levava, indu-
bitavelmente, a embates com a aristocracia
rural e com a dos sobrados. Os radicalis-
mos nos discursos, no entanto, quase nun-
ca eram levados a termo nos atos.
O trao mais revelador da exposio de
Freyre est no fato de que, para ele, todas
as mudanas que ocorreram nesse perodo,
por enfrentamento ou associao, estavam
marcadas pela acomodao. Mesmo al-
guns dos bacharis mais evidentemente mu-
latos e plebeus, como Nilo Peanha, repre-
sentaram a acomodao entre os dois regi-
mes (Freyre, 1961, p. 585).
Observe-se que a defesa que Gilberto
Freyre faz do bacharel como agente, por
excelncia, de mudana expressa uma po-
sio contrria quela desenvolvida no fi-
nal do sculo XIX e incio do sculo XX
em que
o bacharel era o alvo dos ataques. Ho-
mens forados a parecerem inteligentes,
como dizia Lima Barreto. Especialista em
normas e regras, o bacharel transmutado
em burocrata emperra as decises; especia-
lista em generalidades, pouco ligado ao
pas real e se torna o brao legal do Brasil
atrasado. Diante desta figura emblemtica
todos se juntam. Para criar a nao faz-se
mister conhecer os problemas do Brasil.
Alberto Torres, Olavo Bilac, Monteiro
Lobato so alguns dos intelectuais emble-
mticos que desde os anos 10 [] denun-
ciam o Brasil arcaico, atrasado, comanda-
do por uma poltica incompetente (Oli-
veira, 1997, p. 189).
COMENTRIOS FINAIS
A obra Sobrados e Mocambos recons-
tri todo o processo de formao e deca-
dncia do patriarcalismo no Brasil. O de-
clnio desse padro de organizao e de
domnio revela que coexistiram a dissolu-
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o e a acomodao, a quebra e a conserva-
o de instituies, de valores, de distn-
cias sociais, de smbolos, etc. Esse modo de
transio que transforma, mas preserva ao
mesmo tempo, define, segundo Freyre, po-
sitivamente a paisagem social brasileira.
Ao retratar as transies como um pro-
cesso de reordenao pautado na conser-
vao dos elementos fixadores do ethos
brasileiro constitudo no mbito de uma so-
ciabilidade patriarcal de famlia, de cultura
e de economia, ele constri os pilares de
um iderio conservador sobre mudana
social, a qual enaltecida, por Freyre, por
no conduzir a sociedade a rompimentos
substanciais. A sobrevivncia de valores
patriarcais atravs dos agentes (o bacharel
e o mulato, por exemplo) que apressaram o
enfraquecimento daquele sistema propicia
a reafirmao de constantes psicossociais
de interesses antigos e novos.
A singularidade das modificaes soci-
ais que ocorreram no Brasil estava na im-
possibilidade de uma ruptura total com o
passado, o que , para Freyre, uma garantia
de que as alteraes no vo conduzir a
sociedade brasileira a radicalismos de qual-
quer espcie. A exaltao do carter ben-
fico do controle das mudanas em vista dos
elementos culturais cristalizados em uma
sociabilidade patriarcal torna-se o funda-
mento de sua perspectiva conservadora.
As mudanas sociais no so s vezes
percebidas em suas exterioridades em vis-
ta do modo de interpenetrao de ordens
sociais que esto em processo de modifica-
o. Para Freyre, o que caracteriza a socie-
dade brasileira exatamente a suavidade
com que as alteraes vo ocorrendo em
um eterno enlaamento de valores, pessoas
e instituies. A no-superao mostrada
positivamente como o norte de todo o pro-
cesso de transio instalado no pas.
Freyre embasa o florescimento de um
iderio conservador na medida em que, para
ele, a mudana social somente possvel se
estiver presa ao passado, tradio. O no-
enfrentamento atravs do amaciamento
do conflito e do equilbrio das diferenas e
dos antagonismos no mbito dos valores
ordenadores da identidade cultural brasi-
leira fixa o eixo interpretativo das transi-
es na constante associao e conciliao
das foras sociais que, constantemente,
acomodam-se e transigem.
Mesmo, porm, a essa fase de maior dife-
renciao social entre Sobrados e Mocam-
bos, corresponde a maior desintegrao do
sistema patriarcal entre ns, no tm falta-
do elementos ou meios de intercomunicao
entre os extremos sociais ou de cultura. De
modo que os antagonismos que no foram
nunca absolutos no se tornaram absolutos
depois daquela desintegrao. E um dos
elementos mais poderosos de intercomuni-
cao, pelo seu dinamismo de raa e, prin-
cipalmente, de cultura, tem sido, nessa fase
difcil, o mulato (Freyre, 1961, p. 659).
Fernando de Azevedo assinala que
Freyre volta-se sempre para o passado com
uma espcie de nostalgia, e tem nessa at-
mosfera de coisas antigas, a sua principal
fonte de inspirao. No possvel certa-
mente voltar as costas ao passado pois h
uma continuidade entre o passado e o pre-
sente; mas, se em grande parte, com a
tradio que aprendemos, no com ela
que criamos (Azevedo, 1962, p. 194).
Mannheim afirma que, para o pensa-
mento progressista, o significado das coi-
sas deriva em ltima anlise de algo acima
ou alm delas mesmas, de uma utopia futu-
ra ou de sua relao com uma forma trans-
cendente (Mannheim, 1981, p. 121). O
iderio conservador, no entanto, funda-se
na busca de mecanismos de controle da
mudana. Para Freyre, a formao
psicossociocultural brasileira exerce este
papel ponderador no interior da vida social
neutralizando as radicalizaes.
O livro Ordem e Progresso, que, segun-
do Freyre, uma espcie de continuao de
Sobrados e Mocambos, oferece as melhores
pistas para esclarecimento de seu estilo de
pensamento centrado na extrao de signi-
ficados positivos da filiao da Repblica
Monarquia. Mannheim assinala que
enquanto o progressista utiliza o futuro
para interpretar as coisas, o conservador
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utiliza o passado; o progressista pensa em
termos de modelos, o conservador pensa
em termos de origens. [] Em poucas pa-
lavras, [] o progressista considera o pre-
sente como o comeo do futuro, enquanto
o conservador o v simplesmente como o
ltimo ponto alcanado pelo passado. A
diferena tanto mais fundamental e radi-
cal na medida em que o conceito linear da
histria que est implcito aqui algo
secundrio para os conservadores. Primei-
ramente, os conservadores conhecem o pas-
sado como sendo algo que existe com o
presente; conseqentemente, sua concep-
o de histria tende a ser mais espacial do
que temporal; ela enfatiza mais a coexis-
tncia do que a sucesso (Mannheim,
1986, pp. 121-3).
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