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Desarrollo de la microestructura de la soldadura por Termita en

rieles de ferrocarril
Villavicencio J., Tierra F.
Ingeniera Mecnica, Escuela Superior Politcnica de Chimborazo, Riobamba 2013
RESMEN: Esta investigacin ha determinado la microestructura y dureza de dos rieles toma-
das del tramo Riobamba- Ambato y soldadas bajo el proceso de Termita. Se ha estimado un
porcentaje de carbono entre 0.48 y 0.56% para el metal base. La microestructura de este mostr
perlita (60 a 70%) con borde de grano ferrticos y durezas Brinell entre 228 y 275. El metal
fundido posee grandes cantidades de perlita (79 a 82%) y durezas Brinell entre 270 y 281. Los
resultados obtenidos han permitido ampliar el conocimiento de la microestructura de la solda-
dura de rieles bajo el proceso de Termita.
SUMMARY: This investigation has determined the microstructure and hardness in two rail
samples taken from the Riobamba-Ambato railroad and welded by a Thermite welding process.
The percentage of carbon has been estimated at 0.48 to 0.56% in the base metal. The micro-
structure of the base metal revealed perlite (60 to 70%) with ferrite zones around the grain bor-
ders and Brinell hardness between 228 and 275. The welded zone shows large amounts of per-
lite (79 to 82%) and Brinell hardness between 270 to 281. The results obtained have made
possible a broader understanding of the microstructure in welded rails by means of the Ther-
mite welding process.
1 INTRODUCCIN
La caracterizacin es frecuentemente usada en ingeniera mecnica para determinar los as-
pectos ms representativos de un material como son la microestructura, dureza y propiedades
mecnicas. Dos rieles soldadas por el proceso de Termita fueron caracterizados para obtener la
informacin ms relevante de estas. Cabe indicar que la soldadura por Termita es un proceso
que produce coalescencia de metales calentndolos con metal fundido sobrecalentado prove-
niente de una reaccin aluminotrmica entre un xido metlico y el aluminio [1].
2 DESARROLLO TECNOLGICO

2.1 Preparacin de las muestras soldadas y ataque qumico
Los rieles fueron proporcionados por la empresa COMSA
1
que realiz la rehabilitacin del
sistema frreo entre las ciudades de Riobamba y Ambato. Dos tramos de riel de 24 centmetros
se cortaron usando una cizalla mecnica y refrigerante para evitar el sobrecalentamiento. Adi-
cionalmente, la superficie superior de la cabeza del riel (tambin llamada hongo) se puli y lij
para el anlisis. Para el ataque qumico se utiliz nital que es un compuesto qumico de cido
ntrico y alcohol metlico. [2]





2.2 Tratamiento trmico del metal base
El tratamiento trmico es una combinacin de operaciones de calentamiento y enfriamiento,
de tiempos determinados y aplicadas a un metal o aleacin en el estado slido en una forma tal
que producir propiedades deseadas [2]. Para determinar la microestructura original se tom un
tramo de riel no soldado al que se le realiz el recocido. Este es un tratamiento trmico que
permite refinar el grano, proporcionar suavidad, mejorar las propiedades elctricas y magnti-
cas y, en algunos casos, mejorar el maquinado [2]. En la figura 2, se muestra el segmento de riel
de 4 centmetros de largo luego del recocido.


1
http://www.laprensa.com.ec/noticias.asp?notid=7622
Figura 1. Tramo de 24 cm lijada y pulida (Muestra #2)







2.3 Velocidad de enfriamiento en la soldadura
La velocidad de enfriamiento influye significativamente en la microestructura resultante
luego de cualquier proceso de soldadura. Determinar la curva de enfriamiento es esencial para
obtener la microestructura esperada en el metal soldado. Se realizaron mediciones de tempera-
turas para cuatro diferentes juntas. Las mediciones fueron hechas en campo. Los datos pueden
observase en la figura 3.



3 RESULTADOS

3.1 Metalurgia del metal base
La ASTM (The American Society for Testing and Materials) es un sistema que clasifica los
aceros por tipo de producto y aplicacin, por ejemplo, rieles de tren, tubos para calderos, placas
y pernos. Para aceros usados en rieles la designacin dada por este sistema es ASTM A1 [3].

Figura 2. Tramo de 4 cm luego de someterla al tratamiento
trmico de recocido.
Figura 3. Velocidades de enfriamiento en diferentes juntas.
Las rieles suelen ser marcadas a un lado del alma de la siguiente manera: Nombre de la f-
brica, el mes y ao de fabricacin y el peso y tipo de seccin [4]. En la figura 4 se observa la
designacin mencionada donde puede verse el nombre del fabricante (Micheville) y peso espe-
cfico en libras por yarda (70 lb/yd).










De acuerdo a la designacin anterior, la composicin qumica se encontrara entre los rangos
que se presentan en la Tabla 1. Las rieles del tramo en estudio poseen un peso especfico de 70
lb/yd, como resultado se esperara que el porcentaje de carbono este en un rango que va desde
0.40 a 0.50% para un proceso Bessemer y entre 0.53 a 0.68% para un proceso de hogar abierto.

La figura 5 muestra la microestructura de una de las rieles sin ningn tratamiento trmico. La
microestructura consta de perlita y ferrita. El porcentaje de perlita es mucho mayor que el de fe-
rrita, por lo cual este acero en estas condiciones tendra una elevada resistencia mecnica. La
figura 6 muestra un acercamiento de la perlita. Se puede observar perlita fina, similar a la que
se suele obtener en aceros enfriados al aire (normalizado) luego de salir del horno.

La figura 7 muestra la microestructura de la riel luego de recocida. La ampliacin de esta mi-
crografa es la misma que tiene la figura 5. Se aprecia mayor cantidad de ferrita, por lo que este
material recocido tendra una menor resistencia mecnica que el material de la figura 5. La fi-
gura 8 muestra una ampliacin mayor donde puede observarse perlita gruesa. La figura 6 y 8
tienen la misma ampliacin para efectos de comparacin.

Figura 4. Designacin del perfil donde se indica el nombre del fabricante, mes, ao y peso.
Fabricante Peso en lb/yd
Tabla 1. Composicin qumica de aceros usados en rieles. [4]















3.2 Metalurgia de la soldadura

La figura 9 permite observar la microestructura del material en el metal fundido. Esta micro-
estructura presenta una mayor cantidad de perlita que en el metal base (figura 6). Los porcenta-
jes de perlita son mucho mayores lo que implicara mejores propiedades mecnicas en la solda-
dura que en el metal base.



Figura 5. Microestructura de un acero para riel ASCE
70, material base. reas claras ferrita y reas obscuras
perlita laminar (70 a 80% aproximadamente). Atacada
qumicamente con nital 2%. Ampliacin 100X.
Figura 6. Microestructura de un acero para riel
ASCE 70, material base. reas claras ferrita y reas
obscuras Perlita (70 a 80% aproximadamente). Ata-
cada qumicamente con nital 2%. Ampliacin 200X.
Figura 8. Microestructura de un acero ASCE 70, re-
cocido. reas claras ferrita y reas obscuras perlita
gruesa (60 a 70% aproximadamente). Atacada qu-
micamente con nital 2%. Ampliacin 200x.

Figura 7. Microestructura de un acero para riel ASCE
70, recocido. reas claras ferrita y reas obscuras per-
lita gruesa (60 a 70% aproximadamente). Atacada
qumicamente con nital 2%. Ampliacin 100x

Perlita fina
Perlita gruesa
Figura 9. Microestructura de un acero ASCE 70, metal
fundido. reas claras ferrita y reas obscuras perlita
(aproximadamente 85%). Atacada qumicamente con
nital 2%. Ampliacin 200x.
Figura 10. Microestructura de un acero ASCE 70, me-
tal fundido.
3.3 Perfiles de dureza

El perfil de dureza se muestra en la figura 11. El grfico presenta durezas que varan entre
rangos de 228 a 271 HBr dependiendo de la zona donde se encuentren, tabla 2. Las durezas fue-
ron medidas desde el centro de la riel soldada (distancia 0 mm) y hacia el metal base (distancia
mxima a 80 mm).





Zona Metal soldado ZAC Metal base
distancia
0 a 24 mm 24 a 30 mm 30 a 75 mm
Dureza HBr 270 a 281 HBr 251 a 259 228 a 275



3.4 Curvas de enfriamiento y microestructura esperada

Las curvas de enfriamiento mostradas en la figura 3 son tiles para determinar la microes-
tructura resultante si se las sobreponen sobre los correspondientes diagramas CCT (Cooling
continuos transformation) del acero en anlisis.

En el recocido del material se obtuvo entre un 0.48 al 0.57 % de carbono, por lo tanto en la
figura 12 se han sobrepuesto en el diagrama CCT de un acero AISI 1045 las curvas de enfria-
miento de la figura 3. De acuerdo a este diagrama y asumiendo una curva intermedia se puede
determinar que la microestructura resultante constar de ferrita-perlita y una dureza Vickers de
247.
Metal Soldado
ZAC Metal Base
Figura 11. Perfiles de dureza.

Tabla 2. Durezas y zonas de la muestra





4 DISCUSIN DE RESULTADOS
El porcentaje de carbono de este tipo de riel depende del proceso de produccin proveniente.
Una riel producida en un horno Bessemer poseera porcentajes de carbono que van de 0.40 a
0.50%. Por otro lado, una riel obtenida por un proceso de hogar abierto se encontrara en rangos
que van de 0.53 a 0.68% de carbono.

El porcentaje de perlita calculado en metal base de la riel se encuentra entre valores que van de
70 a 80%. Este porcentaje de perlita sera beneficioso para las propiedades mecnicas del mate-
rial porque incrementara su resistencia.

Luego del recocido se ha podido determinar que el material posee una cantidad de perlita que
va de 60 a 70%. Esto correspondera a porcentajes de carbono entre 0.48 a 0.56%. Determinar
este porcentaje de carbono influy notablemente en la determinacin del diagramas CCT a uti-
lizar.

El diagrama CCT del acero AISI 1045 muestra para la curva de enfriamiento intermedia por-
centajes de perlita entre 30 a 40% y una dureza de 235 HBr (247 HV). Estos porcentajes de per-
lita y la dureza del material no corresponden a lo obtenido experimentalmente en el laboratorio.

La curva de enfriamiento intermedia sobre el diagrama CCT del acero AISI 1060 da como re-
sultado porcentajes de perlita entre 79 a 82% y una dureza aproximada de 207 HBr (207 HV).
Los porcentajes de perlita obtenidos en este diagrama son mucho ms cercanos al determinado
experimentalmente cuyo valor aproximado es 85%.

La dureza medida en el laboratorio para el metal fundido tiene valores no menores a 270 HBr.
Esta propiedad del material difiere en gran medida con el resultado de dureza obtenido en el
diagrama CCT del acero AISI 1060 que arrojo una dureza de 207 HBr.
Curva intermedia
Figura 12. Diagrama CCT para un acero AISI 1045. 30 a 40% de perlita
y dureza 235 HBr.

El porcentaje de perlita y ferrita obtenido en el diagrama CCT para el acero AISI 1060 es el
ms cercano a los resultados obtenidos en el laboratorio. Es decir, que para el metal fundido
debera esperarse porcentaje de perlita entre 79 a 82%.

La dureza expresada en el diagrama CCT del acero AISI 1060 (207 HBr) no corresponde a lo
obtenido experimentalmente (270 a 281 HBr). El incremento en la dureza del acero en anlisis
se debe probablemente a la presencia de cantidades considerables de manganeso (Tabla 1), el
cual contribuira al incremento de esta propiedad en el material.

El perfil de dureza en las diferentes zonas de la soldadura varan entre rangos de 228 a 271 HBr
dependiendo de la zona donde se encuentren. Siendo la zona soldada la que mayores durezas
presenta.
5 CONCLUSIONES
Este trabajo ha permitido determinar propiedades importantes para las rieles provistas del
tramo frreo entre Riobamba-Ambato.

A pesar de que el nmero de muestras analizadas no permiten generalizar los resultados
para todo el tramo frreo, es importante resaltar que este trabajo ayuda a comprender el
comportamiento de las rieles soldadas bajo el proceso de Termita.

Por el anlisis realizado se puede concluir que el porcentaje de carbono del material es
aproximadamente 0.48%.

Las velocidades de enfriamiento tomadas en campo para este proceso de soldadura afectan
do a la microestructura del metal fundido y sus propiedades.

Basados en la microestructura, se concluye que las propiedades mecnicas de la zona sol-
dada mejoraran la resistencia del material. Estas caractersticas seran muy tiles para las
condiciones de trabajo a las que estar sometida la riel.
6 BIBLIOGRAFA
[1] ASM International, 1985. Metals Handbook.
[2] Sydney A. 1992. Las herramientas del metalurgista. Introduccin a la metalurgia fsica: 34,
252. Mxico: McGraw-Hill
[3]ASM International.2002, Introductions to steels and cast irons. Ohio, USA.
www.asminternational.org
[4] Manual of the American Railway Association. 1921. Definitions, specifications and princi-
ples of practice: 115. Chicago: American Railway Engineering Association
[5] http://www.metalravne.com/selector/steels/ck45.html
[6] http://www.oyalmetal.com/tablolar/369-ck60.html