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CULTURA

JJOOSS AANNTTOONNIIOO MMIILLLLAANN 6 FEB 2013 - 16:56 CET 55


Podra pensarse
que
el telfono no
estaba hecho para
leer; tampoco
estaba pensado
para juegos, y ah
estn los millones
LLIIBBRROOSS// RREEPPOORRTTAAJJEE
Leyendo pantallas
Cuando los textos se digitalizan prestan ms servicios, pero tambin cambia su relacin con el
lector
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Puede, lector, que ests leyendo estas
palabras en la edicin impresa del
diario. O tal vez en tu ordenador,
asomado al navegador de web. Puede
tambin que las ests siguiendo en tu
telfono mvil. O a lo mejor te llegan en
un e-reader, o lector de tinta
electrnica. Puede incluso que las leas
en una tableta.
Pero a lo mejor, lectora, has empezado
a leer este artculo en tu mvil, camino
del trabajo, lo has seguido en el ordenador, haciendo un alto en tus tareas, y lo terminas
cmodamente en la cama, en el iPad, disminuyendo el brillo de la pantalla para no molestar al
acompaante del lecho. Si has obrado as, eres una tpica lectora de nuestros das, que se
caracteriza por saltar de dispositivo en dispositivo dependiendo de las circunstancias. Un
servicio por lnea llamado Pocket (que almacena millones de artculos para su lectura futura),
concluy, a partir de los datos de acceso a sus textos, que se lea en el telfono en horario de
transporte pblico, en ordenador en el de trabajo, y en la tableta una vez en casa. Podra
pensarse que el telfono no estaba hecho para leer, pero tampoco estaba pensado para juegos,
y ah estn los millones de usuarios de Angry Birds Sencillamente, cuando est en el autobs
la gente lee en el dispositivo que lleva ms a mano.
Pero la pregunta clave es esta: es lo mismo leer en cualquiera de estos dispositivos? Uno
podra pensar que s, que la noticia de la ltima tropela del Gobierno nos indigna igual como
titular en la primera pgina que como lnea de texto leda en un mvil. Sin embargo, la lectura de
un artculo como ste (o en general, de cualquier texto largo) tiene otros elementos. Uno de ellos
es evidente: en el diario, este artculo se reparte entre dos pginas, que desplegadas abarcan
ms de medio metro de longitud por 40 centmetros de altura, lo que crea una experiencia de
lectura envolvente.
El segundo aspecto, prcticamente inadvertido, es la tipografa. Desde el ao 2007, EL PAS est
compuesto con la fuente, o tipo de letra, Majerit. El lector, aun sin darse cuenta, est
agradeciendo la legibilidad de sus letras, la calculada longitud de las lneas, e incluso el
agradable gris de la columna del texto, todo ello sin haberse fijado en que la g acaba en un
rabito prcticamente horizontal hacia la derecha, o que la l tiene una altura mayor que las
maysculas y est rematada por un rasgo hacia la izquierda. Pero ese mismo texto cambia en la
web, donde ser una larga columna que hay que ir deslizando por la pantalla, mientras que en el
lateral aparece otro tipo de materiales: publicidad, noticias En vez de la tipografa del diario,
ahora hay Arial, una letra de palo seco (sin rasgos), de la que cada navegador usar su versin.
La Arial que leemos en Firefox no ser la misma que la de Chrome.
En el ordenador o en una tableta, a diferencia del papel, se puede
cambiar el tamao del texto. Tambin hay enlaces, que pueden
ampliar y complementar las informaciones. Y por ltimo el lector
puede compartir fcilmente lo que lee a travs de las redes sociales o
citndolo en un tuit. Antes de la web uno podra igualmente usar una
lupa para leer el diario con mayor comodidad, levantarse del silln
para ampliar un dato en una enciclopedia, o leerle a un amigo un
fragmento del artculo por telfono, pero hay que reconocer que estos
procedimientos resultaban ms trabajosos que los de hoy.
Porque ahora estamos en el dominio del texto digital, que ya no son
manchas de tinta sobre una pgina, ni siquiera la imagen de esas
Estudio previo de las minsculas de la Elsschot-Antiqua.
de usuarios de
Angry Birds
A travs de las
gafas que est
desarrollando
Google, textos e
imgenes se
pueden
superponer sobre
elementos del
paisaje
o de nuestras
ciudades
El libro en papel
transmite a
priori cul es su
longitud, lo que
tiene un efecto
evidente sobre las
expectativas
lectoras
Cuando Barnes &
Noble vio en los
datos de
su e-reader Nook
que
la gente
abandonaba los
libros largos de
no-ficcin lanz
ensayos breves
manchas en una pantalla: es un texto que, por primera vez, es
independiente de una tipografa o de un tamao de letra concreto. Es
un texto que las mquinas pueden leer (y en el que por tanto se
pueden hacer bsquedas) y que los usuarios pueden reenviar. Es un
texto tambin que las mquinas pueden transformar: las personas con deficiencias visuales
usarn programas que conviertan esta sucesin de letras digitales en una lectura en voz alta.
Si el lector es usuario de aplicaciones como Pocket o Instapaper,
cuando encuentra un artculo en la web puede hacer clic en un botn
de su navegador que dice: Lo leo luego. El texto pasa entonces a
unos servidores remotos, y luego se puede descargar en cualquier
dispositivo, para su lectura posterior. En una tableta o telfono la
aplicacin presenta el texto limpio de publicidad y otras distracciones,
y adems permitir cambiar el tamao, la fuente tipogrfica
(escogiendo, por ejemplo, Georgia o Verdana), el color de fondo, el
ancho de las lneas S: el puro texto digital, libre de las ataduras de la
maqueta o la tipografa es una sustancia maleable, que fluye a travs
de las redes y puede acabar prcticamente en cualquier sitio excepto
cuando se lo impide la proteccin anticopia (que es mayoritaria en los
e-books legales).
Tenamos, pues, un artculo que se puede leer en un peridico que
prcticamente nos envuelve, o en la pantalla de un telfono mvil,
cincuenta veces menor. Podemos seguir pensando que es lo mismo? S: las letras son las
mismas (aunque en diferente tipografa), y estn en el mismo orden, pero transmiten lo mismo?
Hay que recordar aqu las palabras de Juan Ramn Jimnez, que fue no slo poeta, sino
tambin editor, y que lleg a comprarse una fuente especial para que sus libros usaran un tipo
de letra que nadie ms utilizara: En edicin diferente los libros dicen cosa distinta. Conque,
cmo no van a variar, trasvasados a medios tan diversos?
La materialidad del soporte tradicional (el libro, la revista) proporciona
informaciones, basadas en una prctica editorial y lectora de muchas
dcadas, que estn ausentes del mundo de las pantallas. Un texto al
que se accede en un ordenador o tableta suele tener menor
informacin sobre su editor, el gnero al que pertenece o el pblico al
que va destinado. S: se estn creando nuevos cdigos para el medio
digital, pero an no tienen carcter general. Adems, el libro en papel
transmite a priori cul es su longitud, lo que tiene un efecto evidente
sobre las expectativas lectoras (lo empiezo ya, lo guardo para la
noche, lo reservo para las vacaciones). Como ste es un dato de
inters para la gestin del tiempo, algunas webs ya indican al principio
de cada texto una estimacin de cunto se invertir en leerlo. En
papel, en el curso de la lectura podemos palpar cunta obra nos queda
respecto a lo ya ledo. Para emularlo, los programas de lectura digital
tienen un esquema que seala grosso modo por dnde vamos. No son servidumbres digitales
respecto a un modelo prestigioso, el libro en papel, sino imperativos de la ergonoma de la
lectura.
Pero, ay!, la lectura digital ya no es una accin solitaria: cuando
leemos en pantalla siempre hay alguien que atisba por encima del
hombro. Por un lado, quien pertenezca a una red social debe
sobrellevar la transparencia de sus actos: cuando sus amigos entren
en ciertas webs podrn saber qu es lo que recomienda de ellas
(supuestamente, tras haberlo ledo). Y en algunos e-readers, como
Kindle, se pueden hacer pblicos los fragmentos subrayados. Pero
aparte de estas cesiones voluntarias de la intimidad, hay sistemas
automticos que monitorizan las lecturas: un clic en la web de un
peridico se comunicar a quince o veinte servicios distintos,
relacionados con publicidad y marketing. Las aplicaciones que
permiten dejar de leer en un dispositivo y reanudar la lectura en otro,
as como los programas de e-books, saben qu se lee y qu no, y qu
palabras se buscan en el texto. Cualquiera que viva bajo regmenes
con control ideolgico conoce los peligros potenciales de esa situacin. Claro que a veces la
monitorizacin del comportamiento lector tiene efectos positivos: cuando Barnes & Noble vio en
los datos de su e-reader Nook que la gente abandonaba los libros largos de no-ficcin se
decidi a lanzar ensayos breves. De hecho, los lectores digitales estn leyendo obras en
formatos que antes no existan (el reportaje largo o la novela corta), por la sencilla razn de que
no tenan fcil encaje en el mercado.
En el terreno de
las obras
infantiles o
cientficas se han
conseguido
resultados
brillantes
Una de las caractersticas de las obras en pantalla es la posibilidad de combinar los textos: con
imagen en movimiento, grficos interactivos, sonido, geolocalizacin y por supuesto con acceso
a otros textos a travs de hiperenlaces. Esto ha dado lugar a un concepto nuevo (en realidad,
redescubierto) que son los libros enriquecidos o aumentados. El mundo del libro ya pas por
esta fiebre hace aos: en la dcada de 1990 aparecieron multitud de obras en CD-ROM que
pretendan enriquecer clsicos literarios o ensayos actuales con ayuda de estos materiales
multimedia. Hoy en da existen aplicaciones para tabletas o telfonos que proponen lo mismo.
Hay muchos casos en que la conexin a un mapa o a una estadstica en forma de grfico son un
complemento eficaz de la lectura, pero ver a un actor vestido de Sherlock Holmes pasear por
Londres como presentacin de los cuentos de Conan Doyle puede aadir muy poco a su
comprensin. En el terreno de las obras infantiles o cientficas se han conseguido resultados
brillantes, as como en guas tursticas, pero en otros terrenos lo que hay son versiones
costosas (de desarrollar y de comprar) de obras que no necesitan estos aditamentos.
Han aportado las ediciones digitales algo cualitativamente nuevo a la
mecnica de la lectura, a ese recorrer con los ojos letras agrupadas en
bloques de texto? Algunas aplicaciones en pantalla presentan en vez
de pginas una nica columna, o reformatean el texto segn el
tamao de letra para presentarlas en una nica pgina, como los
e-readers, y eso puede ser problemtico: muchas personas tienen
memoria espacial de la lectura, y recuerdan que tal dato estaba
precisamente en la pgina de la izquierda, arriba. En un e-reader un
cambio de tamao de letra variar la localizacin de un fragmento, y
hasta el nmero de pgina en que se encuentra (con grave problema
para referirse a l). Hay propuestas ms radicales, pero no tienen
mucha utilidad: la versin para telfono de Instapaper permite que la
larga columna del texto se vaya deslizando sola por la pantalla, con velocidad dependiente de la
inclinacin que se imprima al aparato. Otros programas han intentado crear un flujo de palabras
aisladas que aparecen y desaparecen una a una en la pantalla, lo que tampoco es prctico, dado
que los lectores normales captan varias palabras en una sola fijacin de los ojos.
La lectura ha pasado de la exclusividad del papel a una proliferacin de soportes (aunque, no
nos engaemos, el impreso sigue siendo predominante desde el punto de vista estadstico).
Cul ser el siguiente paso? Podra tal vez venir ligado a lo que se llama realidad aumentada: a
travs de artefactos como las nuevas gafas que est desarrollando Google, textos e imgenes
se pueden superponer sobre elementos del paisaje o de nuestras ciudades. As, sobre la
fachada de un edificio leeremos la entrada enciclopdica que narra su historia, o se nos dibujar
sobre una llanura el grfico de la batalla que transcurri en ella hace siglos. S; seguiremos
leyendo en papel, cada vez ms en pantallas, y seguiremos leyendo letras, pero estas se nos
aparecern en lugares impensados.
EEDDIICCIIOONNEESS EELL PPAASS,, SS..LL..