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DELMA PESSANHA NEVES

*
HABITANTES DE RUA E VICISSITUDES DO TRABALHO LIVRE
E/tnJo o/r mtn/ /rj/ort J ut
om gmn/o Jr/tmn/ /tngtJo /o
t/o Jo \/rmo |nJt J Jtgu/JJ
otoonomt n otJJ /rt/tr,
omn/o o J/omn/o J on/ruo J
termos designativos de situaes miserveis
de vida, eseia/mente aue/as reon/eidas
e/a e\osio dos o/res vida u//ia
ou ao am/iente de rua. Para dar onta
dos ressuostos ognitivos do enomeno e,
onseuentemente, dos modos de enrentamento
o/|tio, aoman/o as mudanas nas ormas
de etiuetagem registradas em dois artigos j
u//iados, aui rerodu:idos om re/ativa
adata/i/idade aos o/jetivos do dossi/ no ua/
e/es se integram. Mendigo: o trabalhador
que no deu certo (1983) e A misria em
espetculo (1995). Contrastando as an/ises,
re/ito so/re o roesso de onstituio do
catador de lixo omo coletor de materiais
reciclveis, roesso onomitante roduo
de investimentos o/|tios reua/iantes, no so
pela nova designao desses trabalhadores, mas
tambm pela elaborao de pol|tias espe|as
para a populao em situao de rua.
Palavras-chave: imobilizao da fora de
trabalho, populao em situao de rua,
mendigos, ategorizaes soiais.
*
Antroploga, professora
permanente do PPGA-UFF,
bolsista de produtividade do
CNPq.
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Iniciei, no decorrer do ano de 1975, trabalho de pesquisa junto a men-
digos, assim reconhecidamente designados porque se apresentavam
publicamente como dependentes da caridade de outrem, no contexto
do trabalho de campo. Pessoas nessa posio podiam ser contactadas na
discrio dos espaos pblicos em que se incrustravam; nos pontos, locais
considerados mais adequados para pedirem esmolas (por exemplo, por-
tas de igreja ou cinema); nas maloas ou uebradas, recantos em que por
vezes se agrupavam. Nessas ltimas situaes, eleitas por propiciarem
um pouco de privacidade, quando elas se maloavam em becos e casas
abandonadas, o contato se tornava mais difcil, salvo por desrespeito
ao desejo que elas alimentavam de no se encontrarem sob exposio
pblica. Por isso, quando aceitavam conceder entrevista, apontavam o
encontro em espaos mais visveis como portas de cinema, sacadas de
igreja, praas e jardins. Elas tambm podiam ser contactadas em ins-
tituies que tinham por funo reolh/-las e reuper-las, oficialmente
intituladas Centros de Eeolhimento de Mendigos ou Centros de Eeuperao
Soial de Mendigos ou Abrigos e Albergues.
Tendo acumulado alguma reflexo nessa primeira experincia de pes-
quisa (Neves, 1975 e 1976), reconsiderei os limites das alternativas at
ento valoradas. Desejando entender especificidades da prtica social
ou as condies de vida dos mendigos, privilegiei, enquanto unidade de
anlise, aqueles espaos sociais e os percursos de vida apresentados por
cada entrevistado. Por essa perspectiva, tomei em considerao a posio
social em seu sistema de diferenciaes e as complexas relaes que o
configuram, redesenhando a inerente construo de redes sociais pres-
supostas para a transferncia de recursos (Neves, 1983). Valorizei, ento,
o estudo das formas de interdependncia ideolgica e a convergncia
de sistemas de crenas, de h muito fundadas em esprito humanitrio,
filantrpico, caritativo, todos referenciados a um cristianismo pouco dis-
tanciado dos princpios que legitimavam e limitavam o intervencionismo
estatal, cujo objetivo anunciado era a reuperao dos mendigos. Por tais
postulados ideolgicos, pessoas que reclamavam o reconhecimento da
dependncia de outrem para proviso de carncias materiais e afetivas,
investiam para se distinguir do que se convencionava reconhecer como
falsos mendigos ou mendigos profissionais.
Se havia, desde que tomando o ponto de vista dos mendigos, duas ou trs
questes fundamentais e entrelaadas para explicar como eles hegaram
mendinia ou a viver nas aladas da rua, todas incidiam sobre proble-
mas ocorridos em seus percursos de vida, assim por eles reconhecidos:
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Ausncia de condies familiares estveis para a consti-
tuio como adulto. Por exemplo: perda de pais ou de
um deles, socializao infantil e juvenil na condio de
agregado em outra famlia, assim preparado para atender
mandados e obedecer ordens.
Separaes em famlias conjugais, por motivos que iam
de tenses e incompreenses entre o casal, geralmente
pelo desemprego recorrente e prolongado, pelo longo
perodo de migrao visando insero em mercado de
trabalho distanciado do local em que a famlia residia,
abandono por esposas e companheiras que constituram
outras unidades conjugais ou retornaram para a casa pa-
terna. Em certos casos, todos os vnculos anteriormente
citados eram apontados como interrompidos, por eles
no conseguirem corresponder ao papel esperado de
tvabalhauov, csoso ou flho, tcnuo cn vista, naquclc
contexto, o uso excessivo de bebida alcolica. Destaque-
se tambm que a grande maioria dos casos incidia sobre
homens em diversos ciclos de vida, sendo bastante rara a
presena de mulheres. E, se presentes, elas eram geral-
mente consideradas velhas e desprotegidas; e, quando
em idade reprodutiva, geralmente afetadas por proble-
mas de ordem psquica.
Para compreender o contexto de relaes sociais no qual a maior parte
dessas trajetrias eram constitudas e por que os problemas alegados
pelos entrevistados para a impositiva degradante condio incidiam
to fortemente sobre eles prprios, enfim, para complexificar a com-
preenso das formas de percepo dos mendigos sobre si mesmos e das
condies de vida que a elas correspondiam, investi, ento, no estudo da
constituio de famlias correspondentes s camadas sociais a que eles se
identificavam. Pelo desdobramento da pesquisa, levando em conta essas
condies sociais, vim a estudar famlias que apresentavam tendncias
matrifocalidade, isto , que eram organizadas pela centralidade da
posio da mulher, me ou esposa. Nessas situaes, ento, procurei en-
tender as formas de excluso de maridos e companheiros da convivncia
familiar, quase todas correspondentes ao descumprimento de regras de
reciprocidade e ao distanciamento na elaborao de projetos comuns
equivalentes reproduo de grupos familiares (Neves, 1985, 1999b,
2002, 2002b, 2003b, 2003c, 2003d, 2006, 2006b, 2008, 2009, 2009b).
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Ainda tentando alargar o universo de compreenso de diversos fatores
que apareciam como coadjuvantes na constituio da condio de exis-
tncia de mendigos, passei a estudar, tambm junto a famlias de grupos
populares, os efeitos do uso excessivo de bebidas alcolicas entre esposos
ou companheiros, mormente quando situados em condies precrias de
trabalho e de reproduo da vida familiar (Neves, 2003c, 2004. 2004b,
tambm Garcia, 1983 e Alves da Silva, 2010).
Pude, ento, ampliar a compreenso de mltiplos atributos que operam
na configurao socioeconmica de construo de trabalhadores e grupos
familiares quando em precrias alternativas de vida, deslocando-me,
assim, para o estudo de condies de vida desses segmentos sociais, pes-
quisa da qual me ocupo at hoje (Neves, 2002, 2002b, 2002d, 2003d,
2006, 2007, 2008, 2008b), mas recentemente acompanhada de diversos
mestres e doutores do Programa de Ps-graduao em Antropologia da
UFF, vinculados linha de pesquisa 1ransmisso de patrimonios ulturais sob
ondio de e\luso soial (Affonso, 2009, Barbosa, 1998, Batista de Lira,
2006, Cipiniuk, 2003, Incio dos Santos, 2006, Ramos, 2004, Videira de
Fiqueiredo, 1999, Weber, 1999).
No decorrer dessa longa experincia de pesquisa, tambm fui produzin-
do textos por demanda ou provocao de agentes sociais que se voltam
para o apoio institucional ou interveno estatal, agora da populao em
situao de rua. Aqueles agentes destacavam as dificuldades de compre-
enso do fenmeno, para alm de conhecimentos derivados de uma
imediata prtica de convivncia e interveno. Alegavam a necessidade
de superar uma srie de lugares comuns, pautados em vises altamente
preconceituosas e estigmatizantes, para consolidar programas sociais.
Tambm pude melhor entender os efeitos que aqueles assistidos, da
condio de mendigos ou populao em situao de rua, provocam nos que
so levados, por dever de ofcio ou por trabalho voluntrio, a lhes desejar
prestar socorro. De forma geral os agentes interventores vislumbram, no
horizonte desses atos, deslocar os mendigos ou homens e mulheres em situao
de rua dessa posio ou condio social, concebidas por todos como degra-
dantes. Esses homens e mulheres, sobrevivendo da expertise da construo
de relaes de reciprocidade, acentuadas pelo carter negativo da troca
(posto que s por outros universos de significao a reciprocidade pode
ser objetivada: Deus lhe pague, Deus lhe abenoe ou compense), no
podem construir tal relao anunciando ou admitindo a falta de desejo
ou o reconhecimento das imensas dificuldades para alterar a condio;
no podem deixar de conceb-la como degradante e insuportvel. Os
agentes de interveno social, diante de debaldes esforos, terminam por
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tambm construir certo sentimento de impotncia social e descrena no
prprio trabalho. Por isso, no mnimo o relacionamento entre eles se
reproduz por trocas materiais e afetivas, abandonando, no sem sofri-
mento, a pretenso de alterar aquelas condies de vida. E prosseguem
o percurso de atendimento agarrados a um ou dois casos de sucesso. Pela
crena na causalidade dos comportamenteos individuais para integrar e
se desligar da posio social, os agentes interventores reafirmam a rica
experincia acumulada na convivncia, mas sistematizada caso a caso
(Neves, 1995, 2003e).
Em sintonia com os objetivos do dossi, neste artigo reflito sobre processos
de transformao no sistema de posies sociais que integra mendigos e
populao em situao de rua, reproduzindo, como pano de fundo, dois
artigos que foram publicados em contextos bem diferentes (1983 e 1995),
nos quais abordei aquelas questes.
MENDIGO: O TRABALHADOR QUE NO DEU CERTO
1
A mendicncia como fenmeno social pode ser estu dada a partir de
formas de reproduo social da massa trabalhadora. Nesses termos,
pretendemos contribuir para um melhor entendimento do modo de vida
e das experincias vividas por uma determinada camada dessa massa.
Embora um nmero relativamente grande de pessoas sobreviva em nossa
sociedade graas a recursos obtidos pela doao, informal ou institucio-
nal, elas no constituem um todo homogneo. A fim de diferenci-las, os
demais segmentos da sociedade qualificam-nas de mendigos ou pedintes.
Como mendigos, definem-se de modo geral as pessoas que supostamen-
te perderam certos atributos sociais (no tm famlia nem casa), e por
isso sobrevivem na rua, apresentando-se sujas e maltrapilhas, alm de
no trabalharem. Como pedintes so classificados aqueles que, embora
disponham de atributos sociais reconhecidos, enfrentam dificuldades
para sobreviver, e, portanto, recor rem ajuda de terceiros. Assim, a
mendinia atribu da apenas ao mendigo, que dela sobrevive, enquanto
o pe dinte apenas minimiza sua penria de bens materiais pela ajuda
que consegue obter.
Poucos so os estudos que se voltam para a interpretao da mendicncia
como forma alternativa de vida. Na litera tura sociolgica, o mendigo apa-
rece quando se trata das condies sociais de vida da classe trabalhadora,
especial mente nos momentos histricos de formao do proletari ado.
1
Artigo publicado na Ci/nia Hoje - Rcvista uc uivulgao cicntfca ua Socicuauc Bvasilciva ava o Pvogvcsso
da Cincia. Ano 1 n. 4 jan./fev. de 1983.
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visto como o rebotalho da classe operria, o lumpemproletariado,
o refugo expulso ou no absor vido pelo mercado de trabalho. Esse
processo de expulso, entretanto, no analisado, e as anlises socio-
lgicas pre ferem ocupar-se dos trabalhadores efetivamente integrados
ao mercado de trabalho, seja de modo formal (emprego regular) ou
informal (biscates). No entanto, o estudo dessas vrias formas de insero
e expulso pode colaborar para a compreenso da diferenciao e da
heterogeneidade da massa trabalhadora.
Para a reproduo social do trabalhador, no lhe basta re ceber os recursos
financeiros mnimos suficientes para as segurar a continuidade de sua
existncia fsica. A reprodu o social do trabalhador supe tambm a
constituio e a manuteno de um conjunto de relaes sociais, valores
e crenas que orientam e sustentam a continuidade de sua vinculao
ao trabalho e sua existncia como trabalhador.
A manuteno de parte da classe operria em condies precrias de
existncia mina as crenas sobre o valor do trabalho e a dignidade do
trabalhador, eliminando as possibilidades de constituio de um estoque
mnimo de bens e recursos que lhe assegurem a venda da fora de tra-
balho. Como o salrio pago ao final de um dado perodo de trabalho,
o trabalhador adianta ao empregador o valor de uso, ou seja, a utiliza-
o de sua fora de trabalho, e, para tanto, deve contar com o apoio de
outros membros da famlia, de modo a poder fazer esse emprstimo.
Assim, a reprodu o social do trabalhador no um ato cotidiano, e no
se limita a dar-lhe acesso aos alimentos.
Em virtude da insuficincia do salrio, os trabalhadores desenvolvem
estratgias mltiplas para sua reproduo fsica e social. Para tanto, a
famlia desempenha um papel fundamental, promovendo a adequa-
o do consumo aos ren dimentos obtidos, valendo-se do acmulo dos
rendimentos de todos os membros que se podem tornar produtivos e
oferecendo os recursos indispensveis manuteno dos trabalhadores
(alimentao, roupa limpa etc.). Em nome da continuidade dessa unidade
social a famlia seus membros passam a controlar a submisso do tra-
balhador, estimulando-o a adotar mecanismos que permitam mini mizar
a insuficincia do salrio (como o prolongamento da jornada de trabalho
por horas extras ou biscates) ou a acei tar trabalhos insatisfatrios.
Por isso mesmo, nas representaes que os trabalhadores fazem de sua
prtica social, ou seja, em suas maneiras de interpret-la, a relao entre o
trabalho e a famlia um ponto de referncia fundamental. Ser bom chefe
de fa mlia ser bom trabalhador. Ser trabalhador pressupe a existncia
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de uma famlia, para a qual se trabalha e pela qual se obtm as condies
bsicas para que se continuem mantendo as relaes de trabalho.
Para a elaborao deste texto, realizei uma pesquisa que incluiu en-
trevistas realizadas tanto em instituies assistenciais quanto nas ruas,
pretendendo basicamente obter deles suas histrias de vida. A partir dos
dados assim conseguidos, pode-se afir mar que, em geral, este segmento
se constitui de ex- trabalhadores ou de filhos de trabalhadores.
Entre os ex-trabalhadores, h os que no contam com uma famlia como
grupo de apoio e de referncia para a construo de sua identidade de
trabalhador, ou os que, a partir do trabalho, no conseguiram desem-
penhar o papel de membro produtivo da famlia. Nesse caso, seja por
doena ou deficincia fsica, seja por se encontrarem em situaes de
desemprego constante, esses trabalhadores tm questionados tanto seu
papel de provedor de recursos bsicos manuteno da famlia quanto
sua participao na composio do rendimento. Esta famlia, por outro
la do, vivendo com rendimentos mnimos e inconstantes, nem sempre
tem condies de arcar com a manuteno de membros improdutivos.
Nessas circunstncias, a mendicncia se apresenta como uma forma de
colaborao na composio dos rendimentos familiares ou como uma
fonte de recursos que substitua a cooperao entre os vrios elementos
da famlia.
No caso dos filhos de trabalhadores, h aqueles cuja fa mlia teve de
dispersar seus membros em virtude da insufi cincia do salrio. Repre-
sentam, assim, o elo final de uma cadeia de degradao das condies de
trabalho ao longo de duas a trs geraes. Buscando desde a infncia sua
so brevivncia a partir da complementao dispersa de re cursos oferecida
pela esmola na verdade uma relao de troca (ainda que simblica)
legitimada pela caridade e no a partir do trabalho, na idade adulta
eles readaptam ou recriam aqueles mesmos mecanismos.
H ainda o caso dos migrantes, a quem a ausncia da fa mlia e dos recur-
sos que esta fornece pode obrigar a se valerem da prtica da mendicncia,
quando submetidos a salrios insuficientes ou a perodos prolongados
de de semprego.
Trabalho e mendicncia aparecem, assim, como recursos complementares
capazes de assegurar a sobrevivncia de uma ampla camada da massa
trabalhadora. Todavia, esta complementao, em muitos casos, aparece
disfarada, porque a redistribuio de recursos para a sobrevivncia
assumida e formalizada por instituies estatais ou priva das (como, por
exemplo, os diversos programas de redis tribuio de alimentos).
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O destaque atribudo aos fatores que impe dem ou dificultam a reproduo
social do trabalha dor no implica que, nos casos estudados, a utiliza o da
mendicncia pela mulher deva ser compreendida a partir de outras razes.
As esposas dos trabalhadores submetidos a salrios insu ficientes e inter-
mitentes aprendem a manipular verses de sua situao que justificam
o infortnio e a busca de recur sos pela doao.
De forma geral, enquanto os homens trabalham, as mu lheres, para com-
plementar os recursos da famlia, tm de percorrer uma srie de insti-
tuies assistenciais ou se vale rem de uma rede de relaes pessoais para
obter roupas, calados, utenslios domsticos, alimentos, remdios etc.
Devendo enfrentar a competio pelo acesso a recursos escassos e con-
correr com um modelo de pobreza valori zado pelas prprias instituies,
essas mulheres passam a dominar uma srie de estratgias que lhes
permitam asse gurar sucesso sua condio de pedinte.
A dedicao mais declarada ao uso da mendicncia por parte das mu-
lheres corresponde incapacidade de desem penho dos papis de chefe
de famlia e trabalhador pelo esposo, ou aos limites enfrentados para
encontrar um companheiro que assuma este papel.
Geralmente, as mulheres que se valem da mendicncia como nica
alternativa ou de forma mais explcita so aquelas que tm filhos meno-
res, que precisam de assistn cia direta, e no contam efetivamente com
um companhei ro. Ou, ento, so mulheres idosas que no conseguem
exercer a funo de membro produtivo na famlia.
Em virtude dos valores culturais imputados posio da mulher, ela tem
mais oportunidade que o homem de contar com o apoio de uma famlia,
junto qual trabalhe como empregada domstica.
O leitor, a esta altura, dever estar levantando questes sobre as inter-
pretaes apresentadas, lem brando casos de mendigos oriundos de outros
grupos sociais. De qualquer modo, devem ser compreen didos a partir de
fatores que os tenham impedido de exer cer os papis padronizados de
participao na famlia ou de trabalhador que se esperava que exerces-
sem. Devem, ainda, ser compreendidos a partir das histrias fantasiosas
que os mendigos devem contar para justificar, para si e para as pessoas
com as quais entram em contato, sua situa o de infortnio e fatalidade,
a posio que esto ocu pando.
Indivduos oriundos de outros grupos sociais so raros entre os mendigos
porque estes mesmos dificultam a inte grao e consideram ilegtimo o
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uso da mendicncia por quem no precisa, ou seja, quem no tem uma
histria de vida marcada pela pobreza material.
No entanto, embora tenha levantado alguns fatores presentes nas con-
dies de vida de certas camadas da clas se trabalhadora para explicar
a utilizao da mendicncia, ela no uma alternativa aberta apenas a
esse segmento da sociedade. Os trabalhadores assalariados, de modo
geral, temem as situaes de desemprego prolongado e doena, devido
ao receio de air na mendinia ou de aabar omo mendigo. Esse receio
revela a conscincia que eles tm da precariedade do controle sobre os
recursos que asseguram o desempenho de determinados papis traba-
lhador e chefe de famlia e de que sua reproduo social s ocorre pela
venda da fora de trabalho.
Para a construo da identidade de mendigo, cola boramos todos ns com
as representaes que faze mos sobre o que , como deve ser e o que leva
um in divduo a ser mendigo. Colaboram as instituies sociais cujo objetivo
controlar o comportamento social do men digo ou dos pedintes (institui-
es religiosas e assistenciais) ou reprimi-lo (instituies propriamente
repressoras: pol cia militar, civil, feminina etc.). Colaboram, enfim, os
men digos j socializados, ou seja, aqueles que detm o conheci mento dos
mecanismos e estratgias que permitem sua re produo enquanto tal.
Ao supormos, de forma geral, que viver como mendigo uma situao
transitria, devida a um infortnio ou a uma crise pessoal que impedem
o indivduo de sobreviver a partir do seu trabalho ou da previdncia
social, passamos a colaborar na construo pelo mendigo das verses que
justificam sua fatalidade, ordenando seu comportamento. Assim, se o
mendigo no tem a marca explcita do infort nio ou da crise (doena,
velhice, deficincia fsica), ele deve justificar sua posio apresentando
verses sobre as causas da fatalidade que sobre ele se abateu. Deve jus-
tificar a utili zao da esmola como forma de colaborao ou recurso que
lhe permita superar a situao de infortnio.
Na medida em que s admitimos o mendigo como um destitudo, ele
deve trazer aparentes as marcas da desor dem que a privao de recursos
acarreta ser sujo, mal trapilho, humilde e agradecido.
As instituies assistenciais colaboram na construo da prtica social
e da identidade do mendigo por meio da redistribuio formalizada de
recursos e da cria o de um modelo aceito de pobreza: escassez de
recursos devida ruptura de relaes sociais bsicas e falta de esforo e
tenacidade de seus portadores. A aprendizagem desse modelo e seu uso
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como critrio para determinar quem se habilita obteno de recursos
raros so funda mentais para a sobrevivncia do mendigo e dos pedintes.
As instituies sociais que ao mesmo tempo prestam as sistncia e exercem
controle sobre o comportamento dos mendigos desempenham papel bsico
na socializao para o exerccio dessa atividade e na sua reproduo. Ofere-
cem-lhes assistncia alimentar e mdica nos momentos em que se sentem
mais atingidos pela escassez dos recursos obtidos por meio de esmolas, pela
represso das instituies policiais, pela debilidade de sade (geralmente
acarretada pelo uso abusivo de bebidas alcolicas ou acidentes), ou nos
perodos em que as condies climticas so adversas vida ao relento.
Definidas pelos prprios mendigos como instituies a eles destinadas (entros
de mendinia), eles consideram legtimo seu direito de reivindicar a inter-
nao. Por outro lado, como na construo da identidade do mendigo as
prticas vistas como crimino sas, especialmente o roubo, so relativamente
excludas, tambm se reco nhecem com direito a pedir desligamento dessas
institui es assim que seus interesses tiverem sido atendidos. A negao
desse direito definida como abuso de poder por parte da instituio ou
como o destaque de seu carter de presdio. A explicitao dessa contra-
dio manipulada pelo mendigo para reafirmar seu direito liberdade e
sua honradez de cidado, por oposio ao criminoso.
Alm dessas ambiguidades enfrentadas pelas formas de atuao dos
centros de recolhimento ou de recuperao, outras se acrescentam em
funo da prpria viso que incorporam sobre o mendigo.
A definio de mendigo pelo senso comum, verso ins trumentalizada pelos
funcionrios dessas instituies, su pe a ausncia de determinados atri-
butos humanos ou so ciais e se articula aos supostos mecanismos de recu-
perao. Julgando que essa condio de vida se deva a causas indivi duais,
como a crise de autoconfiana, eles impem aos internos como ponto de
referncia a identidade do trabalha dor-chefe de famlia. A recuperao
ento definida pela adeso do interno a um outro modelo social e por
seu encaminhamento para o mercado de trabalho formal, j que is so
implica a posse de documentos, especialmente a carteira de trabalho.
Contudo, em virtude dessa prpria definio, as institui es assistenciais
passam a ter suas intenes bloqueadas. Para que elas conseguissem
reproduzir no mendigo a identidade de trabalhador, seria necessrio
que fossem capazes de criar os meios de recompor o estoque de bens
e relaes sociais necessrios ao emprstimo que o trabalhador deve
inicialmente fazer ao empregador. Por outro lado, por intermdio do
trabalho, o recupervel deveria encon trar meios materiais e simblicos
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para ver-se como traba lhador. Seria necessrio que a oferta do mercado
de traba lho formal fosse elstica, e que se confirmasse a hiptese de que
o mendigo no procura trabalho.
Como tais fatores no se concretizam, essas instituies nada mais fazem
ou podem alcanar do que reproduzir as mesmas condies que, vividas
pelos trabalhadores, le varam-nos a se valer da mendicncia. Passam, elas
tambm, a enfrentar as mesmas dificuldades, tornando-se, as sim, igual-
mente impotentes para super-las. Nesses ter mos, elas mesmas, como
reconhecem os mendigos, tornam-se entros de mendinia.
Ademais, o que elas jamais podem recuperar a crena de que as con-
dies e vantagens do trabalho dignifi cam o trabalhador, j que estas o
reduzem a uma sobrevivncia fsica to precria. A experincia vivida
pelo mendigo na situao de trabalhador e na situao de mendigo
leva-o, em geral, a perceber que suas condi es de vida pouco se alteram
quando numa ou noutra po sio. Pelo contrrio, as tentativas de controle
institucional em relao ao mendigo levam-no a ter acesso a recursos
especialmente de alimentao e de tratamento mdico que, por mais
precrios que sejam, no esto atualmente ao alcance de uma ampla
camada da massa trabalhadora.
Apenas para exemplificar, destacaremos o padro atual de alimentao
fornecido por essas instituies. O interno tem acesso a quatro refeies:
caf da ma nh, almoo, lanche e jantar. Para legitimar o controle que essas
instituies exercem sobre os internos e minimizar os riscos potenciais
de organizao destes ou de reafirmao dos princpios de solidariedade
que eles cultivam e que elas mesmas propiciam, mantendo-os homo-
geneizados em um mesmo espao fechado elas precisam oferecer uma
assistncia razovel. Alm disso, elas devem criar formas difusas de mini-
mizar as manipulaes que os internos fa zem das ambiguidades criadas
por sua imobilizao for ada, ou priso, embora no tenham cometido
nenhuma infrao (ou, como eles dizem: Me prendem pelo rime de ser
mendigo? Eu tenho ulpa?).
Diante dessas contradies, o padro de alimentao se apresenta como
um recurso legitimador e como justifica tiva de que se est fazendo bem
ao mendigo. Assim, a instituio julga que a falta de carne nas refeies
pode ser fonte de revolta, reclamao ou acirramento das tenses entre
internos e a equipe de funcionrios. Diante desses riscos, as prprias
instituies reivindicam a continuidade de um certo padro de alimenta-
o em que a carne, o feijo, o arroz, o macarro, as verduras, as frutas,
o leite e os doces para a sobremesa esto presentes. Sabemos que uma
am pla camada de assalariados que sobrevive com salrio m nimo ou com
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recursos inferiores a esse patamar no tem acesso sistemtico a esses
alimentos. A contradio ento criada que, submetido imobilizao,
o mendigo passa a desfrutar de condies de sobrevivncia superiores
s obti das por boa parte dos trabalhadores. Os prprios funcio nrios
dessas instituies, que recebem um salrio mais reduzido, reclamam
que os internos passam melhor do ue nos.
Os mendigos j socializados exercem um certo controle sobre os recm-
-chegados a essa condio social de vida. Classificando os indivduos ue
vivem na rua como parasitas, riminosos ou mendigos, conforme o caso, os
j socializados procuram criar mecanismos de integrao para os que
com eles se identificam, embora re cm-chegados. Por meio desse sistema
classificatrio dos comportamentos, tentam controlar as alternativas de
expanso dos demais. Como parasitas, classificam os indiv duos que dis-
pem de recursos materiais para sobreviver (famlia com algum recurso
financeiro, direito previ dncia) mas se valem da caridade pblica. Como
riminosos, classificam os indivduos com histrias expl citas ou supostas
de infrao que tentam se apresentar como mendigos ou se valem da ca-
ridade e de pequenos furtos para sobreviver. Como mendigos classificam
aqueles que, por infortnio, esto desprovidos de famlia e trabalho, ou
impossibilitados de trabalhar por deficincia fsica ou mental, ou, ainda,
por serem alcolatras (biritei ros).
Os mendigos j socializados procuram, como forma de controle, abordar
os novatos na praa, decidindo sobre a solidariedade que deve ser pres-
tada queles indivduos ou o isolamento a que devem ser relegados, de
modo a no disputar os recursos disponveis, contaminar a identidade
dos mendigos ou estimular a intensificao dos mecanis mos de represso
que sobre eles incidem.
Embora as primeiras reaes dos indivduos recm- chegados praa
sejam formas de negar sua condio de mendigos, ou o desespero ao
reconhecer sua trajetria declinante, as dificuldades enfrentadas para
recuperar a po sio de trabalhador os levam a se inserir em um novo
processo de socializao.
Nesse processo, torna-se importante a aprendizagem da recriao da
sua histria de vida, conforme os critrios so ciais sancionados para a
prtica de mendicncia. Assim, o mendigo deve aprender a contar tantas
verses dessa his tria quantas forem necessrias, conforme a lientela
de que dispe para lhe fazer as doaes. Pode estabelecer uma relao
estvel com os doadores e manter certa conti nuidade no fluxo de bens,
se dispuser de marcas explcitas do infortnio: deficincia fsica e mental,
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ou doenas cujos sintomas so aparentes. Pode, assim, estabelecer pontos
fi xos para sua localizao e valer-se de uma lientela es tvel.
Os mendigos que se apresentam em idade ativa para o trabalho e no tm
as marcas aparentes citadas acima de vem construir uma rede instvel e
rotativa de doadores. Devem elaborar justificativas diversas para explici-
tar sua situao provisria de infortnio e destacar seu desejo de superar
as dificuldades e de se integrar ao mundo do tra balho.
Para sobreviverem na rua, os mendigos se organi zam em pequenos grupos,
invisveis se a represso so cial intensificada e visveis se esta relaxa-
da. A par ticipao nesses grupos visa ampliar e controlar os recur sos e
obter maior segurana perante as diversas ameaas e agresses a que
esto sujeitos. Como no podem acumular recursos visveis, sob pena
de romper com a identidade de mendigos e atrair a represso, quando
conseguem obter doaes mais importantes comportam-se de modo
soli drio, promovendo a redistribuio desses recursos entre o grupo.
Na medida em que a solicitao da esmola supe uma certa adaptao
redistribuio do tempo nos demais seg mentos da sociedade, o uso da
mendicncia passa a ser in compatvel com um trabalho de tempo mais
prolongado. A procura de um biscate descarregar caminhes ou bar-
cos de pesca, fazer limpezas de quintal ou de caixas de gordura deve
levar em conta a garantia de acesso alimen tao ou ao uso do tempo
para solicit-la.
Com a construo de edifcios e o sistema de proteo que esses agrupa-
mentos residenciais criam, os mendigos se valem do horrio e dos locais
em que h maior fluxo de pessoas. Essa estratgia dificulta a tentativa
de conciliao do biscate com a solicitao de esmola.
Valendo-se de locais pblicos para estabelecer sua pri vacidade, os men-
digos passam a construir uma con cepo de espao sui generis, que tenta
reproduzir a casa em plena rua. Se puderem ter acesso a uma casa
velha e abandonada (as quebradas), aquela distribuio do espao
pode ser reproduzida mais facilmente. Caso contrrio, tentaro escolher
um local para fixao usando como critrios a proximidade de fontes
de gua (para lava gem de roupas, banho e preparao de alimentos) e
abri gos que lhes permitam minimizar os efeitos das condies naturais e
os tornem relativamente despercebidos durante a noite (anto de dormir
ou se enostar). Da a preferncia por praas pblicas, especialmente as
que dispem de lagos e chafarizes.
As tentativas de reconstruo da casa em locais pbli cos so altamente
controladas e recriminadas, pois repre sentam uma inverso dos prin-
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cpios sociais de classificao dos espaos pblicos e privados, uma con-
fuso entre os do mnios da rua e da casa. Essas restries impedem
ou dificultam aos mendigos tentar reconstruir relaes sociais baseadas
no modelo familiar.
A viso que os mendigos tm de sua situao se ope em grande
parte dos demais segmentos, embora pre cise incorporar os atributos
sociais a ele imputados. Eles definem essa posio como um descenso,
uma queda sem retorno para o fundo de um poo: falam em air nes sa
vida, ou em air na mendinia. Se apresentam defi cincias fsicas que os
eliminam do mercado de trabalho ou dificultam seu acesso a ele, apontam
para as injustias so ciais das quais so vtimas. Denunciam o governo
por no tomar conhecimento das condies de vida dos trabalhadores,
e por s lhes oferecer uma assistncia que no respeita a dignidade da-
queles que, por fatalidade, esto impedidos ou proibidos de trabalhar.
Quando no apresentam essas deficincias, ressaltam as dificulda-
des que enfrentaram e enfrentam para reunir os recursos indispensveis
sua reproduo enquanto traba lhador, abalando sua capacidade de luta
e seu esforo, mi nando sua tenacidade e esperanas, fazendo ruir seus
pro jetos de vida. Definem-se como impotentes, fraassados. Esta viso de
si mesmos explica, de certa forma, a explicita o da situao de crise,
ritualizada pelo uso contnuo de bebidas alcolicas.
Descrentes em relao ao trabalho que podem realizar e s
vantagens que esta atividade lhes pode asse gurar, tendo aprendido a
manipular os estigmas im putados sua situao, esses mesmos recursos
simblicos e materiais levam os mendigos a no encontrarem a suposta
fora moral que os estimularia a optar por uma situao de vida por
vezes at mais precria. como nos disse um deles em entrevista: Pra
omer o ue eu omo, basta a fome ue eu arrego.
No entanto, volto a salientar, esse estilo de vida no criado
apenas pelo mendigo. Muito pelo contrrio, ele aprende a manipular
os recursos materiais e simblicos construdos pela sociedade e por ela
usados para defini-lo e absorv-lo, bem como as formas de recriao da
fatali dade a que esto submetidos os trabalhadores quando no conse-
guem vender sua fora de trabalho de forma siste mtica.
Portanto, h de se entender a mendicncia como uma das alter-
nativas de vida para a massa trabalhadora. Ela se apresenta como recurso
bsico ou complemen tar para os momentos de crise e para o salrio
insuficiente, ou como um meio de sobrevivncia para os indivduos que,
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por razes diversas, no conseguem fazer de sua fora de trabalho uma
mercadoria.
A compreenso dessa alternativa de vida ressalta as pre crias condies
a que est submetida boa parte dos traba lhadores reais ou potenciais, e a
abrangncia do processo de elaborao de sua condio de trabalhador.
Longe de ser um ato de vontade, um ato cotidiano de acesso a ali mentos,
este abarca a socializao desde a infncia, a inser o efetiva em relaes
sociais bsicas. Neste processo, a fa mlia tem papel fundamental: na cria-
o de pontos de referncia, na consolidao de um conjunto de bens que
su porte os desempregos espordicos e o prprio ato de venda da fora
de trabalho, e na filiao a uma rede de re laes constitudas por outros
trabalhadores que o creden ciem e o referenciem no mercado de trabalho.
Quando algo falha nessa cadeia, o trabalhador pode ser deslocado para
a ampla faixa da marginalidade, da qual a mendicncia constitui um
dos exemplos mais frequentes (Neves, 1983, p. 15-27)
O segundo artigo, relativamente alterado para adequar-se ao volume de
pginas agora exigidos e evitar repeties, foi publicado na Revista Servio
Soial e Soiedade, 1995, mas de fato foi elaborado diante do convite para
participao em alguns dos eventos que compuseram a ECO 92, realizada
na cidade do Rio de Janeiro. A pergunta que naquela ocasio recor-
rentemente me fora colocada a responder, vinculava-se ao estonteante
crescimento da presena de mendigos na rua. A magnitude dessa presena,
com prticas sociais diferenciadas dos at ento reconhecidos mendigos,
mais teatralizante da necessidade de ajuda e menos correspondente ao
costumeiro reconhecido agradecimento, fora mais intensamente definida
pela impostura. Acompanhando a requalificao do mesmo fenmeno,
reconhecidamente presente em vrias metrpoles do mundo ocidental,
os indivduos e as famlias assim expostas receberam designaes de
significados aproximados, homeless, sans domiile fixe e, entre ns, parado-
xalmente, no aquele que est desprovido de habitao, como enfatizam
as designaes anteriores, mas uma propriedade de quem no tem casa
ou um quase-direito: (ser) populao de rua.
Se os dois textos incorporados sinalizam mudanas na expressividade
do fenmeno, a diferena, entretanto, est mais ligada aos contextos em
que a degradao social se torna mais impositiva, em que se reprime ou
se favorece a convivncia pblica de pessoas que se veem na condio
de pedinte ou que consideram o espao da rua como alternativa para
a reproduo dos meios de subsistncia (lembrando que estvamos no
efervescente perodo das reivindicaes democrticas, muitas delas tendo
se institucionalizado na Constituio de 1988). E entre muitos fatores
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em jogo, um contexto em que se tornou mais perceptvel o crescimen-
to do desemprego e a reinveno produtiva dos trabalhadores assim
desclassificados. Publicado sob o ttulo A misria em espetulo, ele ser
fragmentadamente incorporado para permitir a reflexo sobre formas
de recrutamento de trabalhadores que se exprimem em categorias de-
formantes como mendigo, populao de rua ou em situao de rua, e oletores
de lixo, arregadores, desembaradores, levando em conta as situaes de
trabalho de campo por mim anunciadas.
A CONSTRUO DO CATADOR DE LIXO COMO CATEGORIA PROFISSIONAL
Na dcada de 1980, quando em grandes cidades no Brasil exacerbara a
exibio das condies de vida de alguns dos segmentos da populao
pobre, indagava-se, por todos os meios, a que causas essa visibilidade
correspondia? Por tais questionamentos pblicos, eles foram reconhe-
cidos pela prpria estranheza, enfim, por este modo de escancarar a
inexistncia de condies de sobrevivncia.
Pela ocupao de praas, jardins, viadutos, praias, cabines de telefone,
portas de igreja, do vasculhamento dos depsitos de lixo e de todo o
mal-estar que essas prticas provocavam, tais novos transeuntes tive-
ram assegurada uma visibilidade nacional e internacional. Reclamavam
jornalistas e reconheciam alguns cientistas sociais por tais agentes da
mdia entrevistados, as atitudes que os incomodavam, no mnimo por
curiosidade intelectual: Como pensar a representao de uma pobreza
relaxada: corpos a dormirem, a comerem, a beberem, a praticarem
relaes sexuais, mas tambm a trabalharem na coleta de lixo, contudo,
atividades privadas e pblicas exibidas a todos os olhares.
No reconhecimento espetacular da degradao fsica e social que tais seg-
mentos deviam suportar, aqueles experts tambm denunciavam os efeitos
deletrios da extrema concentrao de renda,
2
da falta de crescimento
econmico ou da acelerao dos ndices de desemprego. Impuseram as-
sim um olhar explicativo para as causas e a atribuio de responsalidade
para resoluo da situao catica ento criada.
3
E, por falta de soluo,
eles passaram a ser insistentemente estudados, bem como passaram a
ser diferenciados: os trabalhadores de rua e os moradores de rua. Estes, pela
2
Scgunuo uauos ua Iunuao Bvasilciva uc Gcogvafa c Estatstica, a vcnua cv cata uo bvasilcivo caiu b,/
na dcada de 1980. Em 1990, enquanto os 10% mais pobres respondiam por 0,8% da riqueza pessoal, os
10% mais ricos detinham 48,7% destas posses.
3
Muitos ndices estatsticos foram produzidos visando explicar o fenmeno. Em 1960, existiam 30 milhes
de brasileiros situados na condio de miserveis, isto , que sobreviviam com renda familiar inferior a um
salrio mnimo. Em 1970 esse nmero saltou para 45 milhes. Em 1990 alcanou 60 milhes. A populao
da favela cresceu 33% em 11 anos (1992).
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ressignificao, repressivamente considerados impertinentes ocupantes
dos espaos pblicos. Reconheciam os observadores: No so mendigos,
so desocupados, so desempregados. So vagabundos, afirmavam os que
pretendiam moralizar a vida social pelo afastamento imediato desse habi-
tante intruso do espao pblico. So subempregados que tentam sobreviver
a partir de alguma atividade remunerativa, classificao alternativa que
pressupunha uma nova diviso social do trabalho. So xepeiros (catadores
de restos de alimentos), so marisueiros (catadores de mariscos nas praias),
so papeleiros (catadores de papel para reciclagem), so garrafeiros (catadores
de garrafas para reaproveitamento), so lateiros e madeireiros (catadores de
latas e madeiras nos entulhos das construes de imveis). So antores de
porta de restaurantes e bares. So guardadores e limpadores de arros (pessoas
que se dedicam vigilncia e limpeza de carros nos estacionamentos).
So ajudantes e vigias vinculados ao tambm estonteante crescimento do
comrcio ambulante. Enfim, so homens e mulheres que, descobrindo e
criando utilidade no aparentemente intil e inegocivel, tambm encon-
travam modos de sobreviver e superar o desemprego ou de compensar os
limites impostos pelos baixos salrios. Essa capacidade laborativa fora ento
imediatamente reconhecida, como demonstram os termos de designao
que foram sendo criados, especialmente nos espaos da mdia. As qualifi-
caes tambm foram sendo construdas por contraposio aos atributos
imputados aos mendigos, demonstrando uma concepo naturalizada da
mendicncia como prtica de vida. E porque antiga, foi percebida como
algo caracterstico do passado.
Em face dos baixos salrios e das restries de oferta de emprego, uma
extensa rede de servios e de comrcios informais foi criada (e impos-
ta), cada um inventando mercadorias e utilidades a serem expostas
nas caladas, em busca de compradores concentrados nos centros da
cidade e de bairros economicamente mais dinmicos. O rendimento
incerto e o controle do ponto, onde, na maior parte das vezes, informal
e ilegalmente construam sua clientela e sua identidade de comerciante,
exigiam a presena, o olhar e o controle constantes. Muitos pequenos
comerciantes ou camels permaneciam e permanecem residindo por
perto da tenda ou da barraca onde expunham e expem as mercadorias.
Caso contrrio, contratam a viglia noturna com quem associa a falta de
domiclio prestao do servio, que exige a permanncia na rua, isto
, unem o til ao desagradvel.
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A RACIONALIDADE DA VIDA PERDULRIA
O lixo se tornou objeto de ateno especial por vrios fatores: pelo
processso de concentrao da populao e das atividades econmicas
em espaos relativamente delimitados; pelo crescimento do nmero de
restaurantes e lanchonetes; pela expanso dos servios de informtica
(e gastos com papel) dos setores financeiros e administrativos; e pelas
novas concepes sobre a ecologia e o uso racional dos recursos da na-
tureza. A maior parte das solues gira em torno da reciclagem ou do
reaproveitamento. Um enorme setor de atividade produtiva ento se
constituiu a partir dessa nova concepo e utilidade do lixo.
4

A atividade de coleta nos depsitos de lixo se organizava a partir de uma
diviso de trabalho ou de uma insero em circuitos especiais de troca,
conforme os tipos de produto. Alguns almejavam restos concentrados a
partir de grandes redes de mercado, que rejeitam produtos alimentcios
reaproveitveis segundo outros modos de percepo. Outros vasculham
o encontro de produtos especficos conforme a atribuio de valor mer-
cantil, especialmente o papel e o papelo, o plstico, os metais, os vidros
e as madeiras.
5
Outros organizavam o acesso em fontes que precedem
a miscelnea dos caminhes das empresas de servios de coleta, circun-
dando os edifcios residenciais e comerciais ou garimpando os lates de
lixo. Outros, por fim, dirigiam-se e se disputavam nos grandes depsitos
de lixo, numa luta corporal pelo controle do tempo e do espao em que
os caminhes lanam suas cargas.
Concentrando e controlando parte dessas formas de prestao de ser-
vios, as Prefeituras Municipais, em nome da profissionalizao ou da
normatizao, vm expropriando os modos de sobrevivncia criados,
reclassificados e dignificados como atividade produtiva pelos indesejados
no mercado formal de trabalho. Mesmo que a profissionalizao por ela
proposta tente incorporar os atadores de lixo, o reconhecimento se estru-
tura na expulso da maior parte deles. o caso, guisa de ilustrao,
das experincias de organizao dos moradores para participao na
coleta seletiva do lixo. A relao entre o servio de seleo domiciliar e
o de coleta e entrega s fbricas estabelecida sem intermedirios, estas
mesmas se responsabilizando pelo transporte.
A tais alternativas de trabalho se associaram muitos agentes, construindo
redes de interdependncia, uma teia subterrnea de pequenos ganhos
4
Para uma caracterizao da atividade nesse contexto, consultar a publicao original do artigo, posto que
foi retirada desta verso.
5
Para uma anlise das formas de organizao do trabalho nos grandes depsitos de lixo, ver citaes da
apresentao deste dossi.
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que permitem a sobrevivncia de uns e o aumento de salrio para outros.
Os porteiros dos edifcios tm-se integrado a esta rede de seleo do lixo.
Ao venderem-no para o atador de lixo, permitem que este controle os
pontos e a concorrncia, assegure a melhoria do rendimento e se poupe
da busca ou da deambulao por longas horas. Por outro lado, acrescem
pequenos ganhos aos seus salrios.
Essa recriao produtiva em torno do lixo coloca sob visibilidade extrema
o lado perdulrio da sociedade capitalista de consumo. O descartvel
para uns segmentos passa a ser o imprescindvel para outros. O lixo
e a sobra de uns adquirem valor de uso para outros e de troca para o
reaproveitamento. Contudo, essa apropriao exige um exerccio de
relativizao cultural: valorizao do lixo e desvalorizao do coletor.
A CONSTRUO DO TRABALHADOR DESQUALIFICADO
Insolitamente, a forma predominante de vinculao ao trabalho ou a
relao de trabalho fundamental no sistema capitalista pressupe o tra-
balhador livre. Livre quando pensado por contraposio a outras formas
que podem assumir a relao de trabalho. Livre porque expropriado
de meios de produo que lhe possam assegurar algum nvel de sobre-
vivncia autnoma, isto , fora do mercado de trabalho assalariado. E
livre das tutelas e dependncias pessoais e morais de outras formas de
trabalho. Por isso o trabalhador livre pode ser pensado antes de tudo
como em disponibilidade por total dependncia para venda da fora
de trabalho porque s assim pode sobreviver. Livre, contraditoriamente,
porque sem possibilidade de reproduo seno pelo trabalho. A situao
paradoxal dessa liberdade se resolve porque o trabalho passa, ento,
a ser o smbolo da liberdade social, da dignidade pessoal. E a prpria
iluso da liberdade para a venda da fora de trabalho , ento, pensada
como liberdade de fato.
O trabalho livre, por estar em tese excludo das imposies morais e
pessoais inerentes relaco entre proprietrio dos meios de produo e
trabalhador direto, baseia-se na vontade do trabalhador ou na aceitao
da legitimidade dessa relaco e dessa posio, inclusive das formas de
explorao do trabalho pelo capital. Fenmeno inerente constituio
da sociedade capitalista, na qual em tese no se pode impunemente ter
a liberdade de viver sem trabalhar. Ou seja, essa liberdade no pode ser
a de negar o trabalho. Decorrem, ento, todos os contedos morais que
do positividade ao trabalho, ao trabalhador e, por consequncia, liber-
dade. Outrossim, todos os expropriados dos meios de produo devem
trabalhar, mas os fundamentos da expropriao operam no sentido de
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consumir o menor nmero de trabalhadores e, assim, de aumentar o
nmero de desempregados ou de condenados inanio ou caridade,
porque no necessrios ou descartveis.
Sob tal modalidade de relao social, a reproduo da fora de trabalho
depende: da reproduo das relaes de produo; da reproduo das
representaes que explicam a legitimidade do trabalho e das relaes
de trabalho; da reproduo dos valores e atitudes que caracterizam a
qualificao, a funo desempenhada e o lugar ocupado no processo de
trabalho; da colaborao de geraes que acumulam saberes e recursos
bsicos sobrevivncia e convivncia dos trabalhadores em formao
ou em excluso do mercado; que a fora de trabalho seja mercantilizvel,
seja de fato considerada uma mercadoria ou que apresente comprador
para ela. Enfim, a sobrevivncia fsica, como j assinalei, est mediada pela
sobrevivncia social, pela criao e recriao de condies de trabalho e
da identidade social do trabalhador. Para se tornar trabalhador, deve-se
criar o fundo de capital com que pago, investindo na manuteno de
uma patrimnio ou fundo de consumo que lhe assegure condies de
ir em busca do trabalho ou do salrio. Na constituio desse fundo de
consumo, as geraes de trabalhadores e seus familiares (atuais) tm
papel fundamental, facilitando ou viabilizando a insero no mercado
de trabalho e o prprio empregador, que toma esse emprstimo para
utilizar a fora de trabalho. O desemprego prolongado produz a desmo-
ralizao social e a perda de autoridade familiar, inviabilizando o papel de
esposo. Alguns homens colocados em situao de constante desemprego
reordenam sua vida familiar agregando-se como companheiro ou agre-
gado; desistem de perseguir a posio de autoridade ou de esposo; e so
comumente expulsos desse convvio. Sem apoio, tendem a se agregar
aos desempregados que sobrevivem da prestao de pequenos servios
dirios, trabalham e habitam na rua.
A fuga a esse tipo de situao e acusao de vagabundo conduz acei-
tao de ocupaes sem sentido econmico mas plenas de significados
sociais. Essas modalidades aceitas de misria mascaram a explorao em
alto nvel, justamente porque propiciam o afastamento das acusaes
morais e, assim, da desclassificao social.
OS CATADORES DE LIXO: A RECRIAO DO TRABALHADOR
Os potenciais trabalhadores que vivem sob a acusao de vagabundos,
tendem a exorciz-la exatamente pela dramaticidade do modo de vida,
distinguindo-se para reagrupar, mobilizar e ser mobilizado. Recriam
e reordenam sua prtica de vida a partir da construo de uma outra
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posio no novo campo de atividades que aceita, valoriza e pressupe a
desclassificao. o caso, por exemplo, dos trabalhadores que reinven-
tam, criam e recriam atividades a partir do conhecimento que possuem
sobre os recursos abandonados na rua. E o fazem justamente porque a
esquadrinham como andarilhos dia e noite; justamente porque devem
descobrir os beos, as maloas para se esconderem e minimizarem os
efeitos negativos dessa desclassificao.
Essa atividade de coleta, de seleo, esse olhar atento, orientado para
o princpio de que nesse mundo nada se perde, tudo se aproveita, essa
capacidade de encontrar sentido econmico e utilidade no desprezvel
e nojento, que pressupe a convivncia com o que negado por outros
segmentos, tambm pressupe a desqualificao daquele que com o sujo
e o resto tem contato.
E o carter paradoxal desse sistema de relaes sociais novamente se
revela, abrindo espao para um novo campo de atividades econmicas
sustentadas no reaproveitamento daquilo que antes fora rejeitado, mas
que, pelo menos num dos momentos do processo, s se desenvolve
absorvendo o trabalhador expulso de atividades mais valorizadas pela
sociedade.
Para alm de exigir um aprendizado prtico, de impor a relativizao
da excluso de determinadas posies e da convivncia numa situao
em que se supe resduo social, essa atividade de coleta exige tambm
um trabalhador que incorpora o deslocamento conforme a localizao
dos objetos a serem coletados, das fontes mais ricas do desperdcio e do
acmulo do descartvel.
Incorporando a prtica do coletor, esse trabalhador no pode acumular
pertences sob pena de inviabilizar sua atividade pelo contnuo desloca-
mento. Contudo, paradoxalmente, essa atividade de coletor constitui
mais uma daquelas em que o homem nela inserido deve aceitar o en-
capsulamento de quase todos os domnios de sua vida. Constitui mais
uma daquelas em que a melhor realizao pressupe a confuso entre
o espao da casa e do trabalho.
Para que, em tese, essa atividade possa ser mais lucrativa e o rendimento
adequado possa ser alcanado, fundamental que o trabalhador que a
executa se insira numa concorrncia pelos pontos de concentrao do lixo,
dos objetos descartveis. E, alm disso, mantenha a dominao desses
territrios moralmente apossados e demarcados. Como o controle do
ponto se d pela posse moral, isto , pela apropriao de um espao demar-
cado segundo regras e acordos estabelecidos, respeitados e defendidos
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pelos concorrentes, o sucesso depende da viglia constante. Viglia para
afugentar os novatos, os invejosos, os ignorantes ou os transgressores
de tais regras de apropriao. Tendo o espao da casa, isto , de habi-
tao, confundido com o do trabalho e ambos apropriados segundo as
mesmas regras morais, o foco da vida econmica passa a ser o alimento.
E no a casa, o futuro, um padro mnimo de conforto, como ocorre em
outros segmentos de trabalhadores mais sistematicamente vinculados ao
mercado formal de trabalho.
Vivendo do controle de parte desse espao pblico apropriado por regras
dos grupos que o disputam, da eficcia da posse assegurada pelo olhar
constante, pela lembrana e reafirmao de regras prprias e, se tais
mecanismos no funcionarem, pela disputa na fora fsica, nada melhor
do que acoplar vrios desempenhos que dependam desse controle ou
constituir equipes para diviso e complemetao das tarefas. Assim, a
constituio de pequenos grupos, familiares ou de camaradagem, para
ocuparem o mesmo espao ou territrios morais contguos, para divi-
direm os cuidados do controle, alm do exerccio de outras atividades
complementares (passveis de serem exercidas no mesmo espao), am-
pliam a racionalidade dessas estratgias de vida. Mltiplas atividades
podem ir se agregando e ampliando o leque de funes dos oletores de lixo.
Na maioria delas, entretanto, a oferta de servios em que eles prprios
anunciam e prenunciam a utilidade: guardar pertences de terceiros,
assegurar lugar em filas, tornar-se auxiliar de camel, guardar carros
estacionados, limpar vidros de carro em sinais de trnsito. Em algumas
outras, a misria se torna utilitria: participar da atividade de encarte
de jornal durante as madrugadas; observar movimentos e presenas
indesejadas para vendedores de drogas, arrombadores de carro e pros-
titutas; testemunhar a ocorrncia de atos ilcitos, quando eles no so
considerados como testemunhas pelo infrator; colaborar como olheiro
para a polcia; aceitar, sob imposio e medo, a presena descaracteriza-
da de fugitivo da justia ou vendedores de mercadorias ilegais. Por isso
mesmo, os lugares desejados para a associao entre habitao e trabalho
so aqueles em que esses recursos e essas alternativas so abundantes e
podem ser transversalizados.
ATRIBUTOS DESQUALIFICADORES E REBAIXAMENTO IMPENSVEL DO VALOR
DA FORA DE TRABALHO
Que significados podem advir para um setor de atividade econmica que
se cria e se reproduz contando com esse tipo de trabalhador desqualifi-
cado? Atividade econmica que s existe pela absoro do trabalhador
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que foi excludo ou que aceita a excluso do acesso a recursos cultural-
mente definidos como bsicos reproduo casa, local para acumular
pertences, constituir uma famlia etc. Trabalhador que se orienta pela
busca cotidiana do alimento e conta com as sobras e os descartveis de
outros segmentos da populao para completar o atendimento de suas
necessidades.
Esse setor da produo, do reaproveitamento do descartvel, susten-
tado na reincorporao de materiais e trabalhadores reaproveitveis,
pode operar com o rebaixamento mximo, impensvel e ilegtimo, do
custo da fora de trabalho. Se a coleta agrega o trabalho familiar, esse
rebaixamento pode ser ainda mais elstico. Alm disso, a vinculao de
todo o tempo de vida diria do indivduo tem um carter pedaggico e
disciplinar. A compresso dos custos deixa de ser vista como imposio da
baixa remunerao para ser qualidade ou condio inerente da situao
de moradia e da desqualificao social do trabalhador, da capacidade de
controle do territrio apropriado. O custo da reproduo da fora de
trabalho elimina, assim, o da casa, dos pertences, da roupa, do transpor-
te, da luz, da gua etc. Por fim, a interiorizao da desclassificao e da
desmoralizao abala ou minimiza a vontade de luta e permite a negao
de valor financeiro ao saber adquirido e acumulado.
Tanto assim que a incorporao da criatividade dos trabalhadores
desclassificados na explorao de recursos marginais tem ocorrido cres-
centemente pela apropriao expropriativa das atividades por institui-
es formais. O que era uma forma de aharue
6
foi profissionalizado e
transferido para outros trabalhdores reconhecidos como tais, por meio
dos servios prestados pelas prefeituras.
A despeito do reconhecimento da importncia do servio prestado por
quem trabalha e habita na rua, o setor de atividade de reaproveitamento
do lixo, do descartvel, conta ou deve contar com o trabalhador que j foi
expulso de outras formas de insero no mercado, que teve dilapidado
seu fundo de consumo e, quase sempre, j foi expulso do convvio familiar
pela incapacidade de desempenho do papel de provedor. E desta posio,
continua, na maioria dos casos, impedido de colaborar sistematicamente
nessa proviso. Ele pressupe e reproduz o trabalhador que j internali-
zou a desqualificao, a partir dela recriou novas formas de sobrevivncia
e de reproduo dessa condio de trabalhador. Por conseguinte, essa
atividade produtiva opera num nvel de compresso do custo da fora de
trabalho inimaginvel culturalmente na sociedade brasileira, razo pela
6
Termo utilizado pelos mendigos ava qualifcav o ato uc obtcv vccuvsos scn tvabalho, ncuiantc a scuuo
fundada numa histria comovente ou legitimadora da doao.
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qual os outros segmentos da populao tm dificuldade de reconhecer
o trabalhador no atador de lixo. Est-se, assim, diante do mximo de
superexplorao. E mais, vivendo nessa condio e subtraindo de sua
reflexo o processo real de excluso, esse trabalhador-coletor incute a
ideia de liberdade pela iluso de burla s regras e s normas mais gerais
sobre o trabalho em nossa sociedade. Regras e normas valorizadas no
mundo cultural dos trabalhadores que se empenham em objetiv-las.
CATADORES DE LIXO E RE-HIERARQUIZAO DA MISRIA
Algumas atividades de coleta, pelo reconhecimento maior ou menor
enquanto trabalho, vm sendo destacadas como distanciadas da prtica
dos moradores de rua. Muitas delas, como produto do esforo e do apoio
que este segmento vem recebendo, especialmente no caso do atador de
papel e papelo. Outras, embora no dispondo desta visibilidade, podem
ser percebidas como formas miserveis de ocupao (atador de vidro, ma-
deira e mariso). Essa diferenciao pe em causa a desqualificao social
e moral dos atadores de lixo, os atributos sendo to mais desabonadores
quanto menos imaginados atravs de mediaes. Se o papel, o papelo,
o vidro e o plstico so objetos descartveis que voltam circulao como
mercadoria, o alimento coletado no lixo pe em causa os princpios de
higiene e os pressupostos bsicos da sade humana e so deslocados dos
degetos para o reaproveitamento alimentar.
A desqualificao resulta do ato de participao e de observao dessas
atividades. Se os trabalhadores podem elaborar algumas relativizaes,
elas no podem ser absolutizadas sob pena de desumaniz-los. Por isso
mesmo, a despeito das inmeras outras causas, sua compreenso exige
esse exerccio de reclassificao.
As instituies que se aliaram para valorizar os atadores de lixo enquan-
to oletores de material reilvel [...] tiveram de investir na mudana das
condies de representao social dessa prtica. Qualquer proposta
pretendida pressupunha o rompimento da desclassificao social, da
desmoralizao e da reificao das causas individuais.
No bastaria a todos ns negarmos esse tipo de atividade ou ocupao,
porque ela fora incorporada em face da redefinio produtiva do setor
de reciclagem e da escassez do emprego, cabendo ao prprio trabalha-
dor inventar e reinventar formas de sobrevivncia; negarmos o elo na
cadeia de apropriao e comrcio do lixo, sustentados na desqualificao
moral do trabalhador. O reconhecimento da atividade produtiva e do
trabalhador a ela vinculado, a politizao das questes que o envolvem,
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inclusive pela incorporao de direitos, tais como eles hoje celebram,
e a colaborao das instituies na viabilizao do fundo de consumo
foram fatores fundamentais: para romper ou minimizar o processo de
desclassificao social; para atuar no processo de reclassificao social,
restitituindo ao atador do lixo, a dignidade de seu trabalho e os direitos
e a cidadania do trabalhador.
Termino, ento, esta sesso do artigo, sugerindo ao leitor a consulta
aos documentos citados em nota, os quais institucionalizam uma srie
de conquistas dos atadores de lixo e da populao em situao de rua. Em
2002 houve o reconhecimento da ocupao de atadores de materiais rei-
lveis pela CBO Classificao Brasileira de Ocupaes do Ministrio
do Trabalho e Emprego, dez anos depois da elaborao do artigo aqui
incorporado. Destaco, ainda, que os investimentos na organizao po-
ltica desses trabalhadores, consolidados no Movimento Nacional dos
Catadores de Materiais Reciclveis (MNCR), foram condio poltica
fundamental para essa conquista; e que tal movimento tem sido objeto de
ateno de diversos pesquisadores. A questo em jogo nessas mudanas
foi a construo de porta-vozes do grupo, no processo exigindo reco-
nhecimento do trabalho e se pautando na expressividade da organizao
poltica, como a circulao de jornais prprios, a realizao de marhas
a Braslia e de sistemticos encontros nacionais, como Festival Lixo &
Cidadania, que vem ocorrrendo desde 2002, em Belo Horizonte. Toda
essa produo poltica de si mesmos pode ser facilmente consultada em
site prprio: ooo.mnr.org.br.
7
Diversos foram os instrumentos de luta e de abertura de dilogo com
outros segmentos sociais, com representantes do governo federal, espe-
cialmente os ligados ao Ministrio do Desenvolvimento Social e Combate
Fome (MDS), Secretaria Nacional de Assistncia Social e Secretaria
Especial dos Direitos Humanos SEDH, da Presidncia da Repblica.
8
7
Consultar em site prprio a Lei 11.258, de 30 de dezembro de 2005, que institui a obrigatoriedade de cria-
o de programas dirigidos populao em situao de rua na organizao da assistncia social; o decreto sem
nmero, de 25 de outubro de 2006, que institui Grupo de Trabalho Interministerial GTI, com o objetivo
de realizar estudos e apresentar propostas de polticas pblicas para a populao em situao de rua, e o Decreto
n
o
7.053, de 23 de dezembro de 2009, que institui a Poltica Nacional para a Populao em Situao de Rua
e seu Comit Intersetorial de Acompanhamento e Monitoramento.
8
Sugiro a ateno ao artigo de autoria de Maria Lucia Lopes da Silva, ainda manuscrito, mas a ser brevemente
publicado, do qual me vali para esta muito sinttica e descritiva referncia documental sobre as conquistas
polticas dos segmentos aqui considerados.
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DESQUALIFICAO DA FORA DE TRABALHO E CATEGORIZAES DEFORMANTES
A distino analtica das formas de recrutamento da fora de trabalho,
se facilita o entendimento de especificidades e diferenciaes nesse pro-
cesso, no corresponde exatamente aplicao prtica, pois geralmente
podem ser coexistentes ou reordenadas. No entanto, a percepo con-
junta pode ser elucidativa de processos de excluso da construo da
condio operria, demonstrando que, quando a forma de recrutamento
de trabalhadores se fundamenta na instabilidade, ela opera no contnuo
processo de expropriao da referida condio. Opera, ento, de modo
contraposto constituio pela expropriao dos meios de produo,
inerente constituio das condies capitalistas de produo. Porm,
opera na reproduo ampliada de desmoralizados e destitudos de um
projeto de controle das valoradas condies de insero na sociedade. Ao
contrrio, tudo o que eles ainda conseguem dar continuidade colocar
em marcha algumas formas estratgicas de impedir a objetivao de um
processo que os condene reproduo pela estaca zero; de negao at
de seus trastes, ou da objetivao de um processo de expropriao quase
pleno, at das condies materiais e sociais de sobrevivncia.
Essas modalidades foradas de imposio do empobrecimento mximo
so colocadas em prtica pelos modos de insero ou desinsero da fora
de trabalho, mas fatores outros, distanciados das relaes de produo,
porm direta ou indiretamente delas decorrentes, so to importantes
quanto. Essa ressalva importante, para no se cair no discurso vazio e
panfletrio, que desconhece os meandros da objetivao das formas de
expropriao da condio operria, perdendo, dessa forma, a eficcia
interpretativa ou a razo demonstrativa, para advogar miserabilismos e
explicaes atribudas ao marxismo vulgar.
A precarizao dos modos de reproduo de grande parte da massa
operria torna-a a primeira vtima de grandes catstrofes, momento
em que os grupos familiares perdem todo ou quase todo o patrimnio
material, devendo-se reproduzir a partir da estaca zero. So, ento,
processos coadjuvantes de imposio de um empobrecimento mximo,
perceptveis momentaneamente pelos demais segmentos sociais, quando,
por exemplo, parte da favela dizimada pelo fogo, os morros que sediam
favelas, frente a chuvas mais intensas, so palco de deslizamentos de terra
e, com ela, bens materiais, sonhos, exerccios prticos de moralidade e
de estilos de vida.
9

9
Para um estudo de caso dos efeitos de catstrofes sobre o patrimnio familiar dos atingidos, ver Affonso,
2009.
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A associao das condies de vida desses trabalhadores to somente
vagabundagem, ao no trabalho, ao desemprego, ao subemprego, im-
pediria de perceber os modos de ordenao do espao para a produo
de um determinado tipo de trabalhador, concatenado a um conjunto
de operaes de disciplina e regulamentao da vida para adestramento
de corpos e mentes a viverem perifericamente as relaes fundamentais
da sociedade.
o caso de trabalhadores que, construindo para si uma imagem des-
qualificada e desabonadora, geralmente articulada ao vcio diante de uso
excessivo de bebida ou outros tipos de droga, realimentam o comporta-
mento de excludo pela inviabilidade da condio de trabalhador. Esta
condio, por outro lado, reafirma a posio de desviante e inadaptado
disciplina do trabalho. Tambm o caso de trabalhadores que, destitudos
do acesso ao rendimento, habitam na rua, alimentam-se pela deman-
da de recursos caritativos, mas renegam tal condio. Pela renegao,
aceitam a condio de internos permanentes em instituio assistencial,
opo valorizada vis--vis condio de morador de rua. Na instituio,
definido o acesso ao alojamento e alimentao, tentam se vincular ao
mercado de trabalho ou demonstram a internalizao do valor trabalho
pela colaborao sistemtica com os dirigentes institucionais. Contudo,
acentuam eles, a internao em si mesma negadora das alternativas
de reinsero no mercado de trabalho, pois que o olhar externo ho-
mogeneiza as trajetrias dos internos, sobre os quais outras acusaes
desabonadoras incidem. A desqualificao moral dos internos, tambm
por eles reproduzida, instrumental ampliao da desvalorizao da
fora de trabalho. Ademais, as instituies tendem a se situar em reas
que no compartilham dos espaos de demanda de fora de trabalho,
nem mesmo da prestao de servios de proximidade limpar quintal,
tratar de cachorros, desentupir caixas de gordura, fazer mandados,
atividades pelas quais muitos dos hoje encantoados como populao de
rua se organizaram como trabalhador. Ou outras atividades especficas
presentes no tecido urbano, junto a portos e grandes armazens de es-
tocagem de produtos descarregar pontualmente caminhes, carregar
e limpar peixe ou barcos; ofercer-se para ser includo como ajudante
de pedreiro, carregador de sacos de cimento, tijolos e telhas. Exigindo
deslocamento fsico e gastos com passagens, muitos internos se referem
ao encarte e embarque de jornal, atividade que, pelas condies em
que exercida, ao final da noite e madrugada, impe, aos que a ela se
dedicam, a habitao na rua.
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Essas formas de percepo do uso da fora de trabalho tambm devem
ser entendidas em decorrncia da plena ausncia de chances objetivas
no mercado de trabalho. Alguns, por exemplo, porque so descartados
em face de idade avanada e problemas de sade. Destitudos da poten-
cialidade para o trabalho dirio e de relativa complexidade, a tais traba-
lhadores s restam os biscates ou a prestao de servios em princpio
descontnuos (caso, por exemplo, dos dependentes de bebidas alcoli-
cas). Outros, embora usufruindo dos direitos trabalhistas, assegurados
pela aposentadoria, no conseguem adequar o rendimento ao custo do
consumo bsico, habitao, alimentao, vesturio etc. Disputam no
estreito espao institucional e nos mercados de proximidade, as alterna-
tivas de ampliao do rendimento, aceitando preos mais desfavorveis
mas compensadores da complementao da penso e do acesso gratuito
habitao e alimentao.
Em sntese, a incorporao precria e descontnua no mercado de traba-
lho acentua um problema fundamental na reproduo desses trabalha-
dores, qual seja, a necessidade de habitao. Dependentes do trabalho
para o acesso casa, por vezes um propiciando o outro, eles passam de
imediato de uma situao de relativa autonomia total dependncia
da caridade pblica.
Tais trabalhadores precarizados so assim muito mais especializados na
administrao do imprevisto e das incertezas do que portadores de um
saber correspondente ao controle de um emprego prolongado, atributo
valorizado em outras experincias culturais desse mesmo segmento.
Dentre as formas de aprendizagem da administrao de uma vida in-
disciplinada, encontra-se a incorporao de modos de autopercepo
que os leve a aceitar a convivncia na rua ou numa instituio por eles
mesmos vista como o local do decado, do doente, do invivel, do velho,
do alcolatra etc.
A vida na rua ou nas instituies de acolhimento opera ainda como
base de apoio para reproduo da fora de trabalho de trabalhadores
solteiros ou apartados da famlia, porque a obteno desse apoio est
fora do alcance para muitos deles. Alguns, no contando com pais ou
com esposa, no reconhecem nos demais membros da famlia o dever
ou a repartio de recursos que permitam a entre-ajuda. Esto em jogo
uma concepo prpria de famlia pela definio de direitos e deveres
no correspondentes a irmos, tios, primos, madrinhas bem como uma
concepo quanto aos modos de participao recproca no cumprimento
de deveres morais e recompensa por direitos familiares ou de parentesco.
A condio de peso morto ou dependente da famlia , do ponto de vista
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ANTROPOLTICA Niteri, n. 29, p. 99-130, 2. sem. 2010
de muitos deles, mais degradante do que o morar na rua ou na instituio
de mendigos. Por fim, est tambm em jogo uma concepo da migrao
que pressupe a melhoria das condies de vida e uma avaliao moral
da capacidade de luta do migrante. Voltar em condies degradadas,
apresentar-se famlia como interno ou morador de rua impensvel e
insuportvel. Por tais razes, muitos optam por permanecer na condio
que enfrentam ou, porque nem sempre perdida entre eles, insistir na
busca de nova chance ou nova sorte.
Essas questes devem ser ressaltadas porque olhares estranhos a esse
mundo se espantam pela suposio de que se trata verdadeiramente
de uma escolha e no de uma imposio ou respeito a outros valores
morais. E, por fim, no se pode destacar entre os fatores coadjuvantes, a
construo cultural da culpabilidade do alcolatra, diante da participao
no processo de excluso do mercado de trabalho e do afastamento da fa-
mlia, situaes desfavorveis que se acentuam pela idade mais avanada,
inclusive para tentar alguma autonomia pela remunerao do trabalho.
Tais modos precrios de vida operam fortemente na reproduo da
precariedade das condies de vida, se eles, como recorrente, esto
acometidos de doenas cujas causas derivam da m alimentao e do
estado de debilidade orgnica, fatores que tambm operam na maior
visibilidade dos efeitos alteradores do equilbrio e da conscincia que
acompanham qualquer consumo de bebidas alcolicas. A culpabilidade
dos habitantes de rua, isto , a internalizao de regras que definem um
modelo de trabalhador estvel e chefe de famlia, opera na secundari-
zao do investimento nas condies possveis de insero no mercado
de trabalho.
Espero, ento, ter demonstrado a importncia das mltiplas mediaes
necessrias insero e reproduo do vnculo ao mercado de trabalho,
fundamentais constituio ou desconstruo do trabalhador, mesmo
que, pelas situaes aqui consideradas, esteja em jogo o trabalhador pre-
carizado. Comumente essas mediaes so apenas consideradas para o
trabalhador reconhecido pela correspondncia ao tipo ideal ou norma
social, razes pelas quais so ento valorizadas unidades sociais como
famlia, vizinhana, grupos profissionais, associaes, sindicatos etc.
10
ABSTRACT
Reeting on my trajetory of researh oith segments severely hit by the effets of the
extreme levels of soioeonomi ineualities in Brazilian soiety, I folloo the shifting
10
A construo dessa forma de percepco interpretativa me foi sugerida pela leitura de Polanyi (1990), espe-
cialmente os captulos 5, 11, 12 e 13.
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in the onstrution of terms that designate miserable living onditions, espeially of
those reognized by the exposure of the poor to publi life or the street environment.
1o understand the ognitive assumptions of the phenomenon and, onseuently, of
the oays of politial onfrontation, I folloo the hanges in the forms of labeling
registered in too published artiles, reprodued here oith relative adaptation to the
objetives of the dossier in ohih they are noo inserted. Beggar: the worker that
failed (1983) and The misery as spectacle (1995). Contrasting these analysis, I
reet on the onstitution proess of a garbage picker as collector of recyclable
materials, a prodution proess onurrent oith the investments in poliies of
attribution of neo ualiations, not only by the neo designation of these oor|ers,
but also due to the elaboration of spei poliies for the population living in street.
Keywords: oor|fore immobilization, homeless population, beggars, soial
ategorizations.
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