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Revista frica e Africanidades - Ano IV - n. 14 /15 Agosto - Novembro.

2011 - ISSN 1983-2354


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Revista frica e Africanidades - Ano IV - n. 14 /15 Agosto - Novembro. 2011 - ISSN 1983-2354
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Cultura popular no Brasil:
um vis de cultura a partir da materialidade
cultural afrodescendente

Edivania Donato Benedito Cendron
1
UNIOESTE
Claudiana Soerensen
2
UNIOESTE

Neste trabalho, temos por objetivo ensaiar alguns aspectos relacionados cultura
popular no Brasil, ao apontar algumas definies acerca dos conceitos de cultura
popular, tendo em vista as manifestaes artstico-culturais em que ela se materializa,
suas caractersticas, funcionalidades e materialidades. Quanto ao nosso objeto de
investigao, devido vasta materialidade cultural que est inserida na realidade
brasileira e sobre a qual nos seria possvel um debruamento, ns o recortamos,
elegendo, assim, as festividades e as artes da afrodescendncia imiscudas
religiosidade de corrente europeia ou, mais especificamente, Igreja Catlica.
Acreditamos na relevncia desse recorte, pois justamente por meio dele se delimitam
alguns conceitos concatenados com parte das reflexes tecidas no decorrer do
programa de ps-graduao em Ensino da Cultura, Artes e Histria Afro-Brasileira e
indgena na Educao Bsica. O arsenal terico que subsidiou nosso estudo pautou-
se, principalmente, nas contribuies de Arantes (1990), de Ayala e Ayala (1987), no
que diz respeito ao conceito de cultura popular e, quanto questo cultural da
afrodescendncia, recorremos aos estudos de Benjamin (2004), dentre outros, os
quais trazem tal temtica para dentro de seu raio de reflexo.
Palavras-chave: Cultura popular. Manifestaes artstico-culturais. Afrodescendncia.

1- Cultura Popular: algumas consideraes
Pesquisadores das cincias humanas, sobretudo os da Antropologia
Social, tm se debatido no sentido de conceituar cultura popular. Uma das
definies de que a expresso cultura popular tem muitos [...] significados e
bastante heterogneos e variveis so os eventos que essa expresso
recobre (ARANTES, 1990, p. 7).
Alm disso, uma incurso mais especfica s conceituaes que esto
prenhes de cultura popular nos exigiria um esclarecimento, ainda que mnimo,

1
Aluna do programa de ps-graduao em nvel lato sensu em Ensino da Cultura, Artes e
Histria Afro-Brasileira e Indgena na Educao Bsica.
2
Professora do programa de ps-graduao em nvel lato sensu em Ensino da Cultura, Artes e
Histria Afro-Brasileira e Indgena na Educao Bsica.


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sobre o conceito da palavra cultura. Sendo assim, conforme o Pequeno
Dicionrio Brasileiro de Lngua Portuguesa, de Aurlio Buarque de Hollanda,
registra-se que a palavra cultura, em seu uso corrente, significa saber,
estudo, elegncia, esmero.
Muito alm disso, no entanto, o conceito de cultura demanda e
demandou muitos outros significados. O vocbulo em si sofreu alteraes
semnticas, perdas e acrscimo de sentidos, ou seja, do ponto de vista
diacrnico da linguagem, percebemos que teve vrias ressignificaes. Mesmo
considerando a importncia dessas mudanas, no nos ateremos em grande
escala a essas conceituaes de cunho mais lingustico, por imaginarmos que
foge dos objetivos do nosso trabalho. Mesmo assim, esboamos, grosso modo,
quais foram os significados atribudos ao termo cultura.
Como afirma Kuper,
[...] existe um consenso geral sobre o significado do termo
cultura [...]. Cultura essencialmente uma questo de idias e
valores, uma atitude mental coletiva. As idias, os valores, a
cosmologia, a esttica e os princpios morais so expressos
por intermdio de smbolos e, portanto, - se o meio a
mensagem cultura poderia ser descrita como um sistema
simblico. (KUPER, 2002, p. 288).
Assim, corroboramos esse conceito trazido por Kuper para o sentido do
termo, em acepes s quais nos afiliamos, por cultura ter sido considerada
algo abstrato no que no seja materializvel e por trazer junto a si valores,
princpios, materialidades, dentre outros.
Analisemos, ento, como se comporta o termo cultura nas expresses
a seguir: cultura brasileira cultura rabe. Embora o vocbulo empregado em
ambas as expresses seja exatamente o mesmo, a cada uma delas nos sero
remitidas ideias distintas. Com cultura brasileira podemos aludir s
festividades nordestinas, s festividades carnavalescas de vrias partes do
pas, aos esportes nacionais, entre outros. Diferentemente, se fizermos esse
mesmo movimento em direo cultura rabe no nos remeteramos mais s
ideias presentes no contexto brasileiro. Percebemos que, ao mudar o contexto
histrico, a cultura e suas manifestaes se modificam e outros parmetros
devem ser considerados.
Depois de feita essa pequena sondagem sobre o termo cultura de uma
forma mais generalizada, ao adentrarmos nos aspectos relacionados cultura
popular, logo nos depararemos com conceituaes mais especficas, porm, ao
mesmo tempo, mais amplas, medida que essa se materializa a partir de
manifestaes artstico-culturais que so construto do povo, de sua cultura e de
suas heranas culturais.
Essas manifestaes fazem parte do cotidiano e esto presentificadas
socialmente em qualquer lugar que seja. Alm disso, fazem parte da memria,

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da histria e da identidade de quaisquer indivduos. Os conceitos acionados
por meio de memria, histria e identidade so relevantes na medida em que
so constitutivos de um povo porm no os estudaremos aqui.
Em relao cultura popular, essa, inmeras vezes, considerada
como inferior, bem como adquire sentidos pejorativos. A seu respeito,
consensual afirmar que resultado daquilo que produzido pelo povo.
No contexto brasileiro, a materialidade cultural popular imensa, isso
graas aos processos de hibridizao e de mestiagem de nosso povo. Em um
primeiro momento, remetamo-nos figura do ndio. Depois, a do portugus
colonizador. Logo aps isso, os processos de colonizao iniciaram-se no
Brasil incluindo a tambm escravido, em que temos a presena do negro
africano. Mais tarde, temos os processos de imigrao, em que vieram para o
Brasil, para trabalhar nas lavouras de caf, habitantes de vrios lugares da
Europa e da sia. Com esses acontecimentos todos considerados, podemos
categorizar transparentemente a heterogeneidade de etnias presentes no Brasil
e, por uma consequncia, a inmera quantidade de material cultural popular
presente em nosso pas.
Alm disso, atravessam-se tambm, por meio das prticas da cultura
popular, entranhas de cunho poltico, social e econmico. Algumas relaes de
poder so estabelecidas nesses processos e, como afirma Ayala e Ayala:
Um ngulo privilegiado para situar as prticas culturais
populares como parte da dinmica cultural da sociedade como
um todo pode ser a observao das diversas tentativas de
controlar, adaptar e integrar essas prticas a um sistema
cultural que se pretende homogneo, bem como as vrias
formas de resistncia e oposio quelas tentativas. Dessa
perspectiva, torna-se evidente que a produo tem
necessariamente um carter poltico, atravessada pelas
relaes de poder intrnsecas sociedade dividida em classes.
(AYALA e AYALA, 1987, p. 60).
So inmeros os conceitos suscitados ao referendar-se etiqueta
cultural popular. Ainda conforme Ayala e Ayala,
[...] suas caractersticas so a heterogeneidade, a
ambigidade, a contradio, no s nos aspectos formais, em
que a diversidade salta vista, mas tambm em termos dos
valores e interesses que veicula, ou seja, no nvel poltico-
ideolgico. Consequentemente, no se pode incluir na cultura
popular apenas as manifestaes ou componentes dessas
manifestaes que contestam a estrutura social vigente,
contrria aos interesses dos oprimidos. Essa anlise no
descartada, mas deixa de fornecer os nicos critrios vlidos
para a delimitao da cultura popular (AYALA e AYALA, 1987,
p. 60).

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J ulgamos que as consideraes acima feitas sejam relevantes no
sentido de clarificar alguns questionamentos a respeito do termo cultura
popular, termo que nos propomos a analisar no primeiro momento de nosso
estudo.

2- Festividades da Afrodescendncia: como chegaram ao Brasil?
Fazendo remisso a uma premissa que j fora discutida no presente
artigo, porm de forma mais rasante, no que diz respeito ao processo de
colonizao do Brasil, esse s foi possvel com a migrao forada dos
africanos. Devido ao fato de Portugal ter uma populao reduzida em termos
quantitativos, seria insuficiente que tal pas conseguisse trabalhar sobre a
imensa matria-prima aqui presente, dado seu vasto territrio. Sendo assim,
para o Brasil foram trazidos milhares de homens e de mulheres africanos, para
que essa gente trabalhasse pesadamente nos processos de produo daqui.
Como resultado dessa mobilizao, os africanos trouxeram para c os seus
costumes e a sua cultura.
Para corroborar essa hiptese, Benjamim afirma:
Apesar da injusta situao da escravido, do despojamento
dos indivduos escravizados, da poltica de separao de
famlias e dos grupos tnicos, os africanos e os
afrodescendentes deram uma contribuio fundamental para a
cultura brasileira. A viso de mundo, a religiosidade, a msica,
a dana, a vestimenta, a culinria dos escravos resistiram aos
sculos de opresso durante o perodo da Colnia e do
Imprio. A forma de ser brasileiro foi totalmente impregnada
pelas contribuies africanas. E em relao s festas no podia
ser diferente. (BENJ AMENI apud SILVA, 2008, p. 241).
A insero das festividades africanas no Brasil resultado de
determinadas polticas de catequese da Igreja Catlica. Essa instituio, em
vista do status de poder que assumia na ocasio junto com o poder civil,
proliferou um ciclo de festividades que se espraiou por todo o pas. Nessas
ocasies era permitida aos escravos uma espcie de descanso das atividades
laborativas, recessos de calendrio em que eles eram inseridos nessas
modalidades festivas.
Essa hibridizao provocou, como consequncia, uma mescla dos
costumes dos escravos com os aspectos catlicos. Ocorre, porm, que esse
processo foi recproco, pois, da mesma forma que os aspectos da cultura
europeia se foram imbricando cultura dos outros dos indgenas e dos
africanos, os aspectos culturais dessas muitas etnias se foram imbricando
tambm, fazendo com que, no Brasil, houvesse essa pluralizao de cultura,
fenmeno que at hoje vivenciamos intensamente.


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3- Mas, Afinal, que Festividades So Essas?
A mistura entre culturas africanas e catlicas logo, pensemos em
pases de cultura europeia eclodiu em um sincretismo entre aspectos
religiosos e culturais das duas procedncias.
Podemos nos referir, por exemplo, a Maria, me de J esus, que, no
calendrio catlico, reverenciada segundo uma diversidade de atributos e de
denominaes. Terminologicamente, podemos nos referir a ela como Iemanj e
Oxum, pois ambos os nomes de deuses africanos se aplicam mesma
entidade a me de J esus, ou seja, a Virgem Maria catlica.
Conforme Silva, temos a seguinte colocao:
Segundo Reginaldo Gil Braga, a Festa dos Navagantes a
maior festa popular do Rio Grande do Sul. No dia 2 de
fevereiro, praticantes das religies afro-brasileiras
compareceram em massa para homenagear a rainha dos
mares e o orix mais no batuque. A festa tambm
compartilhada com os catlicos que, apesar de serem em
menor nmero, procuram apagar os sinais de participao dos
batuqueiros junto ao largo da igreja. O aspecto sincrtico da
santa Iemanj para os participantes das religies afro-
brasileiras Nossa Senhora dos Navegantes para os catlicos
permite comportamentos e interpretaes paralelas sobre
uma mesma festa. Basta observar os vrios espaos
demarcados pelas duas concepes religiosas, a afro-brasileira
e a catlica. Consomem-se grandes quantidades de melancia,
e churrasco e cerveja so vendidos em barracas armadas em
volta da igreja. Para os participantes do batuque e demais
religies afro-brasileiras quase uma norma ir festa no largo
da Igreja dos Navegantes. noite, principalmente os filhos de
Iemanj vo s praias do rio Guaba ou ao litoral martimo levar
as suas oferendas secas, frascos de perfume, pentes, bolos,
melancias e tirar as suas cantigas divindade das guas.
(SILVA, 2008, p. 242).
Como de se esperar, situaes como essa se repetem em outras
regies de nosso pas. Conforme Benjamim, na Bahia, no mesmo dia, Iemanj
do Rio Vermelho homenageada por seus seguidores. J no estado do
Recife, em uma festa que ocorre no dia 8 de dezembro, h uma mistura das
duas culturas. Em um lado, catlicos comemoram e, no outro, devotos vo
praia fazer suas oferendas Iemanj. No Rio de J aneiro, h uma festividade
similar a essa, porm feita apenas por afro-brasileiros, em que os mesmos
fazem suas oferendas Iemanj. No estado de So Paulo, a cidade de Praia
Grande recebe aproximadamente 600 mil devotos, para realizarem suas
festividades religiosas.

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H, tambm, espalhados por todo o Brasil, lugares em que h muitos
adeptos s religies afrodescendentes, sendo que alguns, inclusive, nem so
consanguneos afrodescendentes.
No estado de So Lus, Maranho, h festas em que a organizao fica
sob a responsabilidade das casas do culto afro-brasileiras. o caso, por
exemplo, da festa em homenagem ao Divino Esprito Santo, em que, inclusive,
so as mulheres, as chamadas caixeiras-do-Divino, que se responsabilizam
pela msica, havendo uso de instrumentos de percusso, entre outros rituais.
Existe, no entanto, tambm, no Brasil, a realizao de festividades afro-
brasileiras que so desvinculadas de qualquer outra que tenha um carter
religioso. So as chamadas de no religiosas ou profanas. Esses festivais so
chamados de lundu, uma dana de carter sensual, como o carimb e o
cacuri.
Para finalizar esse elenco de festividades, temos a capoeira que uma
mescla de esporte, de dana e de luta, sendo esse esporte representativo do
pas, medida que traz caractersticas fortemente marcadas pela identidade
africana.

4- Consideraes Finais
Tivemos por objetivo, no presente trabalho, abarcar alguns conceitos
que esto prenhes na expresso cultura popular e, posteriormente, mapear
algumas festividades de origem africana se manifestam no Brasil, a partir de
um arsenal terico que acena para as questes relacionadas materialidade
cultural afrodescendente. Tentamos apontar, embora talvez de uma forma mais
apelativa, que os eventos afrodescendentes e suas peculiaridades fazem parte
da cultura popular brasileira e que, por meio dessa, representa a identidade de
um povo que, no percurso de desenvolvimento do Brasil, sofreu cruelmente
devido ao fato de ocupar uma posio social que no lhe oferecesse uma
atitude mais autoritria e autnoma em relao a si mesmo reportamo-nos
escravido nesse momento.
Alm disso, tentamos aliar nosso trabalho a uma questo trabalhada a
partir de um vis antropolgico a hibridizao tnica. De posse desses
objetivos, demonstramos como as festividades da afrodescendncia,
juntamente com os rituais caractersticos da Igreja Catlica, se misturam e
formam parte da materialidade cultural presente em nosso pas.
Embora se reconhea que o presente trabalho demonstre algumas
irregularidades e que, talvez, seja insuficiente para abarcar a proposta
pretendida em sua relevncia, julga-se que o mesmo deva servir de incentivo
ou que seja, ainda que minimamente, prolegmenos para que se realize
futuramente um estudo mais aprofundado e rigoroso acerca das temticas por
ele ensaiadas.

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REFERNCIAS
ARANTES, Antonio Augusto. O que cultura popular. 14. ed. So Paulo:
Brasiliense, 1990.
AYALA, Marcos; AYALA, Maria Ignez. Cultura popular no Brasil. So Paulo:
tica, 1987.
BENJ AMIN, Roberto. Festas da afrodescendncia. In ------. SILVA, Ren Marc
da Costa Silva (Org.). Cultura popular e educao salto para o futuro.
Braslia: Unesco, 2008.
KUPER, Adam. Cultura: a viso dos antroplogos. Trad. Mirtes Frange de
Oliveira Pinheiros. Bauru: EDUSC, 2002.
SILVA, Ren Marc da Costa Silva (Org.). Cultura popular e educao: salto
para o futuro. Braslia: Unesco, 2008.