Escola Secundária da Maia

Perturbações no Equilíbrio dos Ecossistemas

Autores: João Duarte, nº13 João Moreira, nº14 Ricardo Antunes, nº18 8ºD

29 de Fevereiro de 2008
1

Índice
Definições segundo a Organização Mundial de Saúde (OMS):.................................................5 De acordo com a origem: ...................................................................................... .................5 Segundo a natureza dos contaminantes:.............................................................................5 Doenças transmitidas pelas águas poluídas:..........................................................................6 Poluição de origem urbana:................................................................................................ .....6 Poluição de origem agrícola:...................................................................................................7 Aterros sanitários:........................................................................................... ........................7

Introdução
Este trabalho foi realizado a pedido do professor da disciplina de Ciências Naturais como forma de explorarmos o tema: Desequilíbrio dos ecossistemas. O trabalho foi realizado em grupo por todos os elementos que o constituem. Tem como objectivos conhecer os fenómenos que contribuem para o desequilíbrio dos ecossistemas, compreender o papel das catástrofes (naturais e artificiais) e da poluição nesses desequilíbrios e assumir uma atitude critica face aos comportamentos/ fenómenos anteriormente mencionados.

2

Catástrofes
Por definição uma catástrofe é um acontecimento inesperado que causa grandes danos materiais e/ou humanos. A Terra tem vindo a ser assolada por grandes catástrofes, algumas naturais, isto é, não têm intervenção directa do Homem e outras são provocadas directamente por este. Fazem parte das catástrofes naturais todos aqueles acontecimentos que colocam em perigo a sobrevivência do homem e que podem alterar os ecossistemas. Temos como exemplos as tempestades, as inundações, as secas, os sismos, os vulcões e os incêndios. Estes fenómenos naturais têm vindo a ocorrer cada vez com maior frequência e intensidade e sabe-se hoje, que estão relacionados com o excesso populacional e urbanização excessiva em determinadas zonas do planeta. Por outro lado, as catástrofes directamente provocadas pelo homem como a guerra, o terrorismo, a poluição e a desflorestação têm contribuído igualmente para a degradação da vida na terra. A guerra e o terrorismo são duas das catástrofes com consequências imprevisíveis para toda a humanidade. A poluição é talvez a catástrofe com maior dimensão provocada pelo homem e por esse motivo iremos fazer uma abordagem mais extensa sobre este tema.

3

Fig.1 – Catástrofe natural (inundação) e artificial (libertação de gases tóxicos para a atmosfera)

Poluição
O que é a poluição? A poluição pode ser considerada a libertação de elementos, radiações, vibrações e substâncias ou agentes contaminantes que provocam a degradação do meio ambiente, prejudicando os ecossistemas biológicos ou os seres humanos. Assim qualquer actividade que liberte, para o meio ambiente materiais ou substâncias prejudiciais aos seres vivos é considerada uma fonte de poluição. Considera-se poluente toda substância ou material que em determinada concentração afecte o meio ambiente.

Diferentes tipos de poluição
Existem diferentes tipos de poluição. 4

Neste trabalho vamos falar sobre a poluição da água, do solo, e do ar sabendo que a poluição de um ecossistema afecta todos os seus elementos. Poluição da água: A água pode ser contaminada de muitas maneiras: Pela acumulação de lixos e detritos junto de fontes, poços e cursos de água; Pelos esgotos domésticos que aldeias, vilas e cidades lançam nos rios ou nos mares; Pelos resíduos tóxicos que algumas fábricas lançam nos rios; Pelos produtos químicos que os agricultores utilizam para combater as doenças das suas plantas, e que as águas das chuvas arrastam para os rios e para os lençóis de água existentes no subsolo;  Pela lavagem clandestina, ou seja, não autorizada, de barcos no alto mar, que largam combustível;  Pelos resíduos nucleares radioactivos, depositados no fundo do mar;  Pelos naufrágios dos petroleiros, ou seja, acidentes que causam o derrame de milhares de toneladas de petróleo, sujando as águas e a costa e matam toda a vida marinha – as chamadas marés negras.    

Fig.2 – Rio poluído Definições segundo a Organização Mundial de Saúde (OMS):

Água poluída: água cuja composição foi directa ou indirectamente alterada, o que impede a sua utilização como a que poderia ter no seu estado natural. Composição da água natural: a que está em equilíbrio com o meio.

Classificação dos Poluentes da Água: De acordo com a origem:
 

Contaminação pontual: esgotos urbanos, industriais, mistos, de minas. Contaminação difusa: fertilizantes e pesticidas utilizados pela agricultura, águas pluviais, escorrimento de lixeiras.

Segundo a natureza dos contaminantes: Agentes Químicos:
 

Orgânicos: proteínas, gorduras, hidratos de carbono… Inorgânicos: Ácidos, álcoois, tóxicos (exemplo o chumbo, o cobre, o mercúrio…) … 5

Agentes físicos:
 

Radioactividade Calor

 Modificação do sistema terrestre, através de movimentação de terras ou afins Agentes Biológicos:
  

Bactérias Vírus Animais e plantas não pertencentes ao habitat natural

Doenças transmitidas pelas águas poluídas: A água poluída pode causar diversos efeitos nocivos à saúde humana:

Poluição através de esgotos pode provocar doenças como a febre tifóide, a cólera, a diarreia, a meningite, hepatites A e B, determinadas infecções causadas por parasitas… Águas estagnadas e poluídas podem ajudar ao desenvolvimento de mosquitos que podem ser agentes transmissores de doenças como o paludismo, a malária, a doença do sono, a febre amarela…

 Águas poluídas por resíduos industriais como por exemplo a contaminação por metais pesados pode dar origem ao aparecimento de tumores hepáticos e de tiróide, a alterações neurológicas, a dermatoses, a rinites alérgicas, a problemas gastrointestinais, pulmonares e hepáticos.

Poluição do Solo: A poluição do solo consiste numa das formas de poluição, que afecta particularmente a camada superficial da crosta terrestre, causando malefícios directos ou indirectos à vida humana, à natureza e ao meio ambiente em geral. Consiste na presença indevida, no solo, de elementos químicos estranhos originados pelo ser humano, que prejudicam as formas de vida e seu desenvolvimento regular. A poluição do solo pode ser de duas origens: urbana e agrícola. Poluição de origem urbana: Nas áreas urbanas o lixo acumulado sobre a superfície, sem o devido tratamento, são uma das principais causas dessa poluição. A presença humana, lançando detritos e substâncias químicas, como os derivados do petróleo, constitui-se num dos problemas ambientais que necessitam de atenção das autoridades públicas e da sociedade. 6

Poluição de origem agrícola: A contaminação do solo, nas áreas rurais, dá-se sobretudo pelo uso indevido de fertilizantes e pesticidas, de técnicas artesanais de produção como por exemplo o subproduto da cana-de-açúcar, da cultura de vinha, dos curtumes e da criação de porcos. Aterros sanitários: Uma das formas de se lidar com os resíduos urbanos é a criação de locais de depósito para os mesmos, denominados aterros. Nestes lugares todo o lixo urbano é depositado, sem qualquer forma de tratamento ou reciclagem. Fig.3 – Lixeira ao ar livre Poluição do Ar: Existem diferentes causas de contaminação do ar:     O fumo que sai pelas chaminés das fábricas; O fumo que sai pelos tubos de escape dos meios de transporte; A incineração dos lixos a céu aberto O uso, em demasia, de insecticidas e outros sprays (desodorizantes, desinfectantes do ambiente, etc.);

Fig.4 – Emissão de gases tóxicos A poluição do ar pode fazer com que o ar que se respire nos torne doentes. Quando se respira ar poluído com frequência, as partículas presentes podem depositar -se nos pulmões e provocar doenças como por exemplo a asma. A poluição do ar pode provocar dor de cabeça ou irritar garganta e pode também fazer os olhos lacrimejarem e irritá-los. A poluição do ar causa prejuízo às plantações e os animais também podem ficar doentes por causa dela.

Poluição global
Os problemas de poluição global, como o efeito estufa, a diminuição da camada de ozono, as chuvas ácidas, a perda da biodiversidade, os dejectos lançados em rios e mares, entre outros, nem sempre são observados, medidos ou mesmo sentidos pela população. A explicação para toda essa dificuldade reside no facto de se tratar de uma poluição cumulativa, cujos efeitos só são sentidos a longo prazo. Apesar disso, esses problemas têm merecido atenção especial no mundo inteiro. 7

Poluentes mais frequentes e seus efeitos mais temidos
OS PRINCIPAIS POLUENTES

Nº 1

NOME Dióxido de carbono Monóxido de carbono Dióxido de enxofre

SÍMBOLO ORIGEM

PERIGO

Combustão de produtos ricos em Elevação da temperatura da atmosfera carbono Combustão incompleta de combustíveis fósseis Emanações das centrais eléctricas de muitas indústrias e veículos Motores de avião, fertilizantes e certas indústrias Detergentes e fertilizantes Mortal em concentrações elevadas Doenças respiratórias. Origem das chuvas ácidas Doenças respiratórias

2

3

4

Óxido de azoto

5

Fosfato

Degradação do ambiente, lagos e rios

6

Mercúrio

Queima de combustíveis fósseis, Envenenamento, principalmente de peixes e indústria de aparelhos eléctricos, crustáceos; doenças do sistema nervoso tintas e papel Aditivos da gasolina, refinação do Acumulação nos organismos e alteração das chumbo, indústria de química e células de pesticidas Descargas e acidentes com petroleiros e extracções de petróleo no mar Agricultura (controlo de pragas) Energia nuclear - fugas de radioactividade, acidentes nas centrais, bombas atómicas Marés negras que matam aves, peixes e plâncton Cancro; contaminação progressiva de certos animais Mortais. Provocam alterações genética das células

7

Chumbo

8

Petróleo DDT e outros pesticidas Radiações

9

10

Fig.5- Quadro sobre os poluentes mais frequentes e os seus efeitos mais temidos Efeito estufa: O efeito estufa e um fenómeno que resulta da retenção na atmosfera do calor reflectido pela superfície terrestre. Parte da radiação solar que incide na superfície da Terra é reflectida para a atmosfera sob a forma de calor. Os gases como o dióxido de carbono, o metano, o vapor de água além de outros e as partículas sólidas existentes na atmosfera terrestre absorvem grande parte desse calor aumentando assim a temperatura. Ultimamente tem-se verificado um aumento da concentração de poluentes na atmosfera aumentando o efeito de estufa, provocando assim o chamado aquecimento global. Sabe-se hoje que o dióxido de carbono é o principal responsável pelo aquecimento global e o seu aumento na atmosfera deve-se ao uso de combustíveis fósseis, aos incêndios e ao abate incontrolado da floresta tropical. As consequências do aquecimento global constituem um perigo para a Humanidade pois com o começo da fusão dos gelos dos glaciares o nível médio das águas dos oceanos subirá e inundará muitas das 8

zonas costeiras onde se concentram habitualmente os grandes centros urbanos e a maioria das terras férteis do planeta. Por outro lado algumas zonas da Terra atravessarão longos períodos de seca enquanto outras terão forte precipitação. Como consequência destas alterações climáticas ocorrerão grandes desequilíbrios nos ecossistemas com a extinção de muitas formas de vida.

Fig.6 – Gráfico sobre os países emissores de gases efeito estufa

O buraco na camada de ozono: Em Maio de 1985, a revista Nature anunciou que três cientistas ingleses descobriram um buraco na camada de ozono, sobre a Antárctica. O Prémio Nobel da Física, em 1995, foi atribuído aos cientistas que descobriram os agentes que causam a diminuição da camada de ozono. A camada de ozono situa-se na estratosfera, entre os 12 e os 50 km de altitude e protege os seres vivos das radiações ultravioleta, procedentes do Sol. Os CFC (clorofluorcarbonetos) são os principais responsáveis pela destruição da camada de ozono, já que, devido à sua composição química, reagem facilmente com o ozono (O3). Sabe-se que qualquer forma de vida é sensível à radiação ultravioleta e que existe uma relação directa entre estas radiações e o cancro. As radiações ultravioleta também inibem a actividade do sistema imunitário humano. 9

No mar, são uma ameaça para as algas e para o plâncton, base das cadeias alimentares marinhas, o que implica uma diminuição no número de peixes. Apesar da utilização dos CFC ter diminuído, estas substâncias, com uma longevidade de mais de 50 anos, continuam a destruir a camada de ozono. Para que a utilização dos CFC cesse, é necessário, a nível mundial, promover uma política de desenvolvimento sustentável, que permita, principalmente aos países subdesenvolvidos, parar com a sua utilização, já que a atmosfera é de todos nós

Fig.7 – Camada de Ozono

Perturbação no equilíbrio dos ecossistemas
“Os nossos antepassados encaravam a Terra como rica e generosa, o que na realidade é. Muitas pessoas, no passado, pensavam também que a natureza era inesgotável; o que hoje sabemos é que só o será se cuidarmos dela. Não é difícil perdoar a destruição do passado, que resultou da ignorância. Mas, hoje, temos a capacidade e a responsabilidade de a proteger, antes que seja tarde demais.” Desde os primórdios da sua existência, que o Homem procura respostas para questões que coloca sobre os vários tipos de catástrofes que se abatem sobre o nosso planeta. Catástrofe natural é qualquer acidente que ocorra sem intervenção directa do Homem e que coloque em perigo a existência da Vida. Fig.8 – Rio não poluído

10

As catástrofes naturais, que afectam mais intensamente a vida humana, são as actividades sísmicas e vulcânicas, as tempestades, as inundações, as secas e os incêndios. Na sua maioria, as catástrofes naturais estão associadas à desflorestação, à urbanização excessiva e ao aquecimento global. O Homem, agente perturbador dos ecossistemas, causa directamente, com a sua actuação, catástrofes, como, as explosões, a guerra, o terrorismo e a poluição. Entende-se por poluição a degradação do meio ambiente pela sociedade tecnológica. Designa-se fonte de poluição qualquer actividade que liberte, para o meio ambiente, materiais ou substâncias prejudiciais aos seres vivos. Os derrames petrolíferos, por exemplo, constituem uma das principais fontes de poluição dos oceanos. A lavagem dos contentores e dos porões dos petroleiros contaminam as águas, bem como o petróleo derramado na sequência de acidentes com estes barcos, que originam as marés negras. Mas o Homem perturba, também, o equilíbrio dos ecossistemas ao descarregar para os rios, mares e oceanos a maioria dos resíduos que produz, como, por exemplo, produtos químicos e vários resíduos industriais. Estas descargas, sem qualquer tratamento ou controlo, originam a morte de muitos seres vivos e, muitas vezes de alguns ecossistemas. É urgente maior tomada de consciência dos problemas ambientais pela sociedade, já que a água é indispensável à Vida. As relações entre os diversos ecossistemas terrestres e respectivos biótipos são tão estreitos que a poluição de uns afecta, igualmente, todos os outros. O ar é fundamental para a sobrevivência da Humanidade. No entanto, sem qualquer cuidado, o Homem tem poluído a atmosfera, alterando a sua composição. O aumento do efeito estufa, o aquecimento global, o buraco do ozono e as chuvas ácidas são consequências da interferência negativa do ser humano nos ecossistemas. Fig.9 – Rio Poluído

Conclusão
A poluição é um grave problema que afecta todos os seres vivos na Terra. Está ao nosso alcance controlar as fontes poluidoras e evitar a destruição do nosso meio ambiente. Com a colaboração de todos os países, principalmente os que são altamente industrializados, poderemos diminuir os níveis de poluição e construir um Mundo melhor…

11

Bibliografia
Livros: • • • ANTUNES, Cristina et al, Descobrir a Terra 8, Areal, 2007, Porto. CORREIA, Mário et al, Nova enciclopédia portuguesa vol.20, Ediclube, 1992, Lisboa. Selecções do Reader’s Digest, Maravilhas da Ciência, 1991, Alemanha.

Sites:

http://www.abae.pt/jra/concurso04/JRA_2004/n066_2004/n66_2004_a/n66_2004_a.htm 12

• • •

http://aprenderbrincando.no.sapo.pt/poluicao.htm http://www.suapesquisa.com/poluicaodoar/ http://pt.wikipedia.org/wiki/Polui%C3%A7%C3%A3o

13