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1.

INTRODUCCIN

Cualquier asentamiento humano, por pequeo que sea, necesita disponer de un sistema
de aprovisionamiento de agua que satisfaga sus necesidades vitales. La solucin empleada
desde antes consista en establecer el poblamiento en las proximidades de un ro o
manantial, desde donde se acarrea el agua a los puntos de consumo. Otra solucin
consiste en excavar pozos dentro o fuera de la zona habitada o construir aljibes. Pero
cuando el poblamiento alcanza la categora de autntica ciudad, se hacen necesarios
sistemas de conduccin que obtengan el agua en los puntos ms adecuados del entorno y
la lleven al lugar donde se ha establecido la poblacin.

Incluso cuando la poblacin estaba a orillas de un ro, la construccin de conducciones era
la mejor forma de garantizar el suministro, en vez de extraer el agua del ro que, aunque
estuviera muy cerca, generalmente tena un nivel ms bajo que el poblado. En otras
ocasiones se haca el acueducto porque el agua era de mejor calidad que la del ro. Para
cubrir esta necesidad se emprenden obras de gran envergadura que puedan asegurar un
suministro de agua.

Aunque existan precedentes en las civilizaciones antiguas del Prximo Oriente y los
ingenieros griegos haban construido conducciones eficientes, los ingenieros romanos,
gracias fundamentalmente a su uso del hormign, fueron los que pusieron a punto
tcnicas que se pudieron generalizar por todas las ciudades del Mediterrneo. Con todo,
los factores tcnicos no fueron los nicos que contribuyeron a difundir este tipo de obras,
hizo falta tambin la unidad poltica del Imperio y la existencia de un sistema econmico
fuerte que creara las condiciones para el desarrollo urbano.

La mayor parte del recorrido se haca por canales, en general cubiertos, que se construan
por las laderas de los montes, siguiendo la lnea de pendiente deseada (generalmente
pequea, del orden del 0,004%), y se situaban cada cierto tiempo cajas de agua o arcas de
agua, pequeos depsitos que servan para regular el caudal o decantar los slidos,
normalmente arena, que las aguas pudieran arrastrar.
Cuando se deba salvar un camino, a un nivel un poco ms bajo que el del acueducto, se
usaban sifones, en los que el agua pasaba bajo el obstculo y volva a subir al nivel
anterior. A menudo deban salvar desniveles ms grandes y en ellos adoptaban la forma
de arquera o puente, puesto que hacer conducciones en sifn capaces de resistir altas
presiones era ms caro. Como los puentes son la parte ms visible de la obra, ha
quedado la costumbre de llamar acueducto a la propia arquera.

ARQUERA DEL ACUEDUCTO DE SEGOVIA
En muchas ocasiones, estos acueductos romanos continuaron en uso durante la Edad
Media e incluso en tiempos modernos, gracias a arreglos y restauraciones. Y, por
supuesto, se continuaron haciendo nuevos.
EL ACUEDUCTO EN LA HISTORIA

Los romanos construyeron los acueductos ms importantes en tamao, as como en
mayor cantidad, en todos sus territorios.
Se usan canales sin presin (circulando en lmina libre) siempre que es posible y
nicamente en ocasiones contadas se recurre a la conduccin bajo presin.
En todo caso, siempre que el agua se destina al consumo humano, el canal est cubierto
por bvedas, falsas bvedas, placas de piedra o tgulas.
Aunque los tcnicos romanos usaban tambin conducciones bajo presin por tubos de
plomo o de cermica, solo lo hacan rara vez, ya que la deficiente tecnologa de la que
disponan para la construccin de tubos los haca costosos y poco seguros. Los de cermica
eran baratos y fciles de fabricar a pie de obra, pero eran demasiado frgiles. Los de
plomo, aparte del coste del material, exigan un transporte muy laborioso, dado su peso.

Existan tambin rudimentarias tuberas de piedra, formadas por grandes sillares
horadados que se ensamblaban entre s gracias a un machihembrado que se sellaba con
mortero de cal. Este procedimiento se usaba para transportar el agua por parajes llanos en
los que era imposible mantener una pendiente adecuada para la conduccin por canal
libre. En ocasiones parecen haberse empleado asimismo tubos y canales de madera.

Se utilizaban sifones para superar depresiones no muy pronunciadas, difciles de salvar por
otros sistemas. El agua conducida por el canal del acueducto se recoga en un depsito de
cabecera del que sala bajo presin a travs de los tubos del ramal descendente, que
buscaba el fondo de la depresin. Cuando el desnivel a salvar era importante, la presin
del agua poda reventar la tubera, por lo que era ms econmico salvar el barranco
mediante una arquera. Tras ella se iniciaba el ramal ascendente que, una vez superada la
depresin, verta las aguas en un depsito de salida, del que el agua volva a salir por un
canal en lmina libre. Los ngulos que formaban los tubos eran lastrados con gruesas
piedras para evitar roturas en las juntas a causa de la presin que las aguas ejercan sobre
ellas.

SIFN DE UN ACUEDUCTO ROMANO



Segn Frontino los romanos se conformaron durante mucho tiempo con el agua que
extraan del Tber, los pozos y los manantiales. La cosas fueron as durante los primeros
441 aos desde la fundacin de la ciudad. Su primer acueducto fue subterrneo, el Aqua
Apia, que se extenda unos 16 km, construido por iniciativa del censor Apio Claudio Craso
en el ao 312 a. C. Ms tarde, construyeron el primero que llevaba agua sobre la
superficie, el Aqua Marcia, en Roma, que recorra unos 90 km (144 a. C.). En poca de
Frontino, que escribe su tratado sobre los acueductos de Roma en el 97 o muy poco
despus, la conduccin es subterrnea en la mayor parte de su trazado, pero tiene a su
llegada a las proximidades de la ciudad un breve tramo que discurre en superficie sobre
muro y arqueras.

AQUA APIA














AQUA MARCIA

Es, pues, un hecho que los ms antiguos acueductos de la urbe tienden a preferir la
conduccin subterrnea siempre que es posible. Se sabe tambin por Frontino que en
ocasiones, con el paso del tiempo, se fueron sustituyendo en algunas de las conducciones
los rodeos que exiga el trazado subterrneo por trazados ms cortos sobre arqueras. La
preferencia por los trazados subterrneos en los acueductos ms antiguos obedece, ms
que a limitaciones tcnicas, al inters por proteger las conducciones de sabotajes en
periodos de guerra o a la vieja experiencia romana en la construccin de drenajes y
cloacas.









2. DEFINICIN
El acueducto es un sistema o conjunto de sistemas de irrigacin que permite transportar
agua en forma de flujo continuo desde un lugar en el que est accesible en la naturaleza
hasta un punto de consumo distante.
El principio del acueducto consiste en establecer una canalizacin recta y casi horizontal
que vaya desde el manantial donde surge el agua potable hasta la poblacin donde se ha
de consumir el agua. Como frecuentemente hay valles y depresiones entre estos dos
puntos. Los canales se apoyan en uno, dos o tres hileras de arcos, que soportados por
slidos pilares, salvan los desniveles del relieve. Por donde va el agua es en forma de U y
va recubierto de piedra o ladrillos en el exterior e impermeabilizado en su interior son
famosos los acueductos romanos de Segovia, Mrida, Tarragona, Pont du Gard. Hoy en da
los acueductos pueden ser un canal abierto o cerrado, un tnel o una tubera.






El Canal
Esta es la parte ms importante de esta gran obra ingenieril. Como anteriormente se ha
mencionado son 207 kilmetros con una anchura y profundidad variable y con una seccin
trapezoidal que se ha ido desmoronando y colmatando en muchas zonas. El material
obtenido al realizar el agujero se utiliza para otras zonas de la construccin.
Puentes
Se dan dos tipos de puentes en todo canal. Los que estn asociados a las esclusas y que
veremos con ellas y los construidos para que las carreteras o caminos crucen sobre el
canal. Dentro de estos ltimos existen variaciones en el tipo de construccin
encontrndolos de medio punto, rebajados, deprimidos o apuntados. Todos los puentes
tienen casi a ras de agua unos pasos en piedra que son la continuacin del camino de sirga
al objeto de facilitar el trnsito de los animales y no tener que desengancharlos de la
barcaza. La anchura del puente est en funcin de la importancia de la va que pasa por l.

Los puentes modernos son bastante ms planos y de tipo tablero sustentado en dos o ms
vigas prefabricadas.

Acueductos
Son construcciones en las que el canal va por arriba y abajo se permite el paso de caminos
y sobretodo arroyos o ros. El modo de construccin es similar al de los puentes, con
piedras bien talladas y escuadradas. Arriba, a ambos lados del canal existen los caminos de
sirga. Van desde los muy sencillos y de un solo ojo hasta el ms importante, Abdenes,
con cinco arcos de medio punto y considerable altura sobre el ro Valdavia o el de Tamariz
tambin de cinco ojos pero ms bajo.

En el acueducto del ro Sequillo, cinco arcos de piedra sostienen el Canal sobre su cauce.
Es una curiosa obra de ingeniera, construida en piedra sillar, que muestra el cuidado e
inters que se puso en su construccin. A la altura del cruce con el ro, el canal se
encuentra ligeramente ms elevado, por lo que forma en cierta manera una presa en la
que el aliviadero sera el mismo acueducto. Esto no parece que tenga mucha importancia,
pero una vez cay una tormenta muy fuerte, con gran cantidad de agua en poco tiempo y
se form una gran laguna que llegaba desde el canal hasta las cercanas del pueblo de
Tamariz, al ser incapaz los ojos del acueducto de dar salida a toda el agua cada. En los
primeros das de la guerra civil (1936), la vegetacin del Canal sirvi de escondite para
algunas personas perseguidas por sus ideas polticas.
Sifones
En los casos en que el curso de agua es pequeo se salva el canal mediante un sifn. Son
bastante escasos.
Tambin se usan los sifones para acequias de riego y existe algo parecido, con el mismo
fundamento, en las esclusas de retencin.
Retenciones
Las retenciones o presas tienen la funcin de regular el caudal de agua y encauzarla desde
el comienzo de cada ramal. Son obras complejas y muy interesantes realizadas en piedra
de cantera y con posibilidad de aprovechamiento de las derivaciones para uso industrial.







Arquetas de riego
Son en su mayora unas casetas o construcciones cuadrangulares de piedra en la parte
baja rematadas en una cpula redonda o piramidal de ladrillo o piedra suelta. En su
interior se resguarda el mecanismo que regula el paso de agua, su funcionamiento es el
del sifn o vasos comunicantes. Actualmente el mecanismo se acciona con unas
compuertas de tipo guillotina.

Molinos y batanes
Uno de los intereses de los constructores del canal era el aprovechamiento de la fuerza
producida en las esclusas y retenciones para su uso industrial. La transformacin del trigo
en harina por medio de los molinos es el uso predominante y se conservan bastantes de
estos, aunque sin uso, y otros estn totalmente en ruina.
La Esclusa
Las esclusa son una parte importante de cualquier canal. Permiten salvar diferencias de
altura que no se podran hacer con la pendiente. Al estar cerradas hacen de retencin del
agua siendo mnimo el gasto entre esclusa y esclusa. Al accionarse para subir o bajar la
barcaza deben de ser los ms eficientes posible, entendiendo por esto realizar la maniobra
con rapidez y gasto mnimo de agua. Las esclusas ovaladas eran ms costosas de realizar y
permiten el paso de dos embarcaciones al tiempo. Las rectangulares solo de una. Dentro
de cada esclusa se pueden diferenciar sus componentes.
Partes de la esclusa
1. Vaso:
Es el cuenco de piedra, de planta rectangular u oval, que sirve de conexin a dos
tramos consecutivos del canal situados a diferente altura o cota. En el Canal del Sur
son de planta elptica las esclusas numeradas desde la 25 (la del conjunto de El Serrn)
a la 34 (la del conjunto del Soto de Albures), que corresponden a la fase de
construccin del Canal anterior a la Guerra de la Independencia. A partir de la
modificacin del proyecto Esteban son rectangulares: las siete del Canal de Campos,
las dos ltimas del Soto de Albures y todas las siguientes hasta Valladolid, es decir,
desde la 35 a la 42.

En ambos extremos, el vaso se retranquea creando un rebaje en la pared para
permitir la insercin de las hojas de las puertas cuando stas se hallan abiertas,
constituyendo el anclaje o telar. En el fondo del vaso se encuentra el batiente,
tallado en piedra y formando arco horizontal para absorber los empujes de las
puertas cuando stas se cierran, evitando la prdida de agua por debajo de las
mismas.
2. Recatas:
En los extremos del vaso, y como prolongacin de ste se encuentran dos planos
verticales y paralelos, llamados morros, donde se han practicado cuatro
acanaladuras verticales en cada extremo, opuestas dos a dos, que se llaman
recatas. Permanecen prcticamente inalteradas en su forma desde los primeros
proyectos del canal hasta la construccin de las ltimas esclusas.
Su misin es permitir los trabajos de reparacin en el vaso o en las puertas. Para
ello se insertaban de arriba a abajo viguetas en cada extremo de la esclusa, a modo
de guillotina deslizando por las entalladuras, y se rellenaba el volumen interior a
cada pareja de hojas con una tierra arcillosa, hacindolo impermeable al paso de
agua hacia el vaso tanto desde el tramo superior como del inferior. La navegacin
por el canal quedaba entonces interrumpida durante los trabajos, pero el agua
segua fluyendo a travs de la almenara lateral.
Tambin existen unas recatas que se encargan de acoger cada una de las puertas
cuando estn abiertas al objeto de ofrecer paso libre al agua y que no se cierren
por su empuje.

3. Puertas:
De doble hoja y se sitan en los extremos del vaso, al que cerraban formando un
diedro, de donde les viene la denominacin de puertas "de mitra" con el ngulo
obtuso contra la corriente. Articuladas en un extremo del encaje por medio de un
pivote vertical llamado larguero de quicio que gira dentro de unas grandes argollas de
hierro ancladas a la pared. Se cerraban por la presin del agua sobre el larguero de
busco, paralelo al anterior. Ambos largueros estaban unidos por los peinazos, sobre los
que se clavaba una tablazn de madera en colocacin oblicua para evitar que la puerta
terminara perdiendo su forma por la accin de su propio peso. La rigidez se
aumentaba colocando un tirante entre los largueros.

DIBUJOS DE PUERTAS.

Existe una compuerta accionable desde la parte superior por un mecanismo de
guillotina que permita el paso del agua y el subsiguiente vaciado o llenado del vaso.
Para accionar la puerta, por medio de un cabrestante exterior, el peinazo superior se
prolongaba por fuera del larguero de quicio. Tirando de sus extremos, enganchados
alternativamente a los cabrestantes a travs de una argolla, se facilitaba su
movimiento de pivotamiento sobre el larguero de quicio, abriendo o cerrando la
puerta. En las puertas metlicas de nuestro siglo una pasarela superior facilitaba el
enganche del cabrestante a uno u otro extremo del peinazo superior.



Tras una de las reformas del canal las puertas originales fueron sustituidas por otras
metlicas con un funcionamiento parecido y que incorporan un paso por la parte
superior para que el esclusero pudiera pasar de una parte a otra de la esclusa sin tener
que utilizar el puente.
En la actualidad, desde que el canal se dedica slo a riego, las puertas se sustituyeron
por paredes de hormign con tajaderas de guillotina.
4. Puente:
Es elemento imprescindible para el funcionamiento de la esclusa, ya que permite al
esclusero el paso de un lado al otro para accionar los cabrestantes. Cuando varias
esclusas se unen en un solo conjunto existe un solo puente.

Hacen de estribos al puente los costados del vaso, en el Canal del Sur siempre aguas
abajo de las compuertas, para dar la altura suficiente a las embarcaciones que entran
o salen al tramo inferior. Son de arco nico, de medio punto en las esclusas antiguas,
las de vaso oval, y rebajado en las modernas, posteriores a 1832. Una excepcin es el
puente del Soto de Albures que, apoyado en la salida de la tercera esclusa, construida
con paredes planas, tiene arco de medio punto, como las antiguas, a las que pertenece
la primera esclusa del conjunto.
Los pretiles, de piedra, tienen achaflanadas sus aristas. Sobre la clave del arco, en
ambos pretiles, se tall una pirmide truncada que sobresala del perfil del puente
sirviendo en la navegacin a modo de punto de mira a los barqueros. Ocupando stos
la posicin de timn en la barcaza, y alineando la proa con la mira del puente, se
enfilaba la embarcacin sin ningn problema, salvando las orillas.
La utilidad de estos puentes de esclusa no sirvi nicamente al servicio interno del
Canal. Cuando un camino lo requera fue preciso aumentar el ancho que de comn
tenan dichos puentes. Dichos puentes de esclusa modificaron trazados de caminos
antiguos o determinaron el recorrido que habran de llevar los nuevos.
La anchura libre para el paso de vehculos es de 14 pies en las esclusas antiguas, con la
excepcin del de la doble esclusa 31-32, que llega a los 15 pies, ya que serva adems
de paso al camino que de Palencia conduca a Ampudia y Rioseco. Dicha anchura de 15
pies es la general para todos los puentes de las esclusas nuevas hasta Valladolid.
5. Cabrestantes:
Con un nmero de 4 por esclusa, estando asignado cada uno al movimiento de una
hoja de las puertas. Cada cabrestante lo forman dos sillares cbicos de medio metro
de lado, aproximadamente, colocados en paralelo con un pasillo entre ellos de medio
metro tambin. Tendido horizontalmente entre los dos sillares una viga de pino,
alojada en sendas estaliaduras, sirve de soporte a un eje vertical de la misma madera,
que apoya en tejuelo recibido en el suelo. Este eje vertical sirve de eje al cabrestante
mediante una barra introducida en su cabeza horizontalmente, y es accionado por un
operario, que lo hace girar. En los cabrestantes de las esclusas antiguas, de sillares ms
voluminosos que los de las nuevas, se conservan tambin piezas de refuerzo que
hacan de contrafuerte y proteccin.

6. Almenaras
La almenara sirve para permitir la circulacin de agua por el Canal cuando no se utiliza
la esclusa. Se sita al lado derecho de sta, en sentido descendente, abrindose en la
embocadura que da paso al vaso. Controla su apertura una compuerta accionable por
el esclusero y desemboca, aguas abajo de la esclusa, en el propio canal.
Este curnago lateral es utilizado tambin, y primordialmente, por la instalacin fabril
asociada al desnivel de la esclusa. Es presumible que dichos curnagos fueran
excavados posteriormente a las almenaras, pues los puentes que los cruzan son
posteriores a las esclusas en la mayor parte de los casos por lo que parece deducirse
que las almenaras discurran un trecho mayor que el actual bajo galera, evitando la
construccin de los actuales puentes para los curnagos.

7. Embarcaderos
En la margen derecha del canal y antes de la embocadura que da paso al vaso, se
encuentran los embarcaderos. En ellos se verificaban los intercambios entre las
barcazas y tierra firme. Consisten en una bancada de piedra que emerge escasamente
sobre la superficie de las aguas. Como han sido objeto de intenso uso y hoy slo
quedan de ellos escasos retazos que nos impiden dar una idea global de sus
dimensiones. Quiz la mejor conservada en todo el Canal Sur sea la de Grijota, con dos
tramos sucesivos paralelos, de 11 y 13 metros de longitud, en la entrada inferior de la
esclusa. Su importancia estara justificada por la acumulacin de dos esclusas en el
salto, adems de por pertenecer a las obras finalizadas antes del siglo XIX, en general
ms voluminosas que las posteriores a 1830. Se destaca un tramo del embarcadero de
la esclusa 41, en la parte superior de la esclusa, rematado en un derrame que entra en
pendiente dentro del agua.