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Cmo se votaba antes de la Ley Senz Pea?

La primera ley electoral argentina fue sancionada en 1821 en la


provincia de Buenos Aires durante el gobierno de Martn Rodrguez,
por el impulso de su ministro de gobierno, Bernardino Rivadavia. Esta
ley estableca el sufragio universal masculino y voluntario para todos
los hombres libres de la provincia y limitaba exclusivamente la
posibilidad de ser electo para cualquier cargo a quienes fueran
propietarios. A pesar de su amplitud, esta ley tuvo en la prctica un
alcance limitado, porque la mayora de la poblacin de la campaa ni
siquiera se enteraba de que se desarrollaban comicios.
La Constitucin Nacional de 1853 dej un importante vaco jurdico en
lo referente al sistema electoral, que fue parcialmente cubierto por la
ley 140 de 1857. El voto era masculino y cantado, y el pas se divida
en 15 distritos electorales en los que cada votante lo haca por una
lista completa, es decir que contena los candidatos para todos los
cargos. La lista ms votada obtena todas las bancas o puestos
ejecutivos en disputa y la oposicin se quedaba prcticamente sin
representacin poltica.
La emisin del voto de viva voz poda provocarle graves
inconvenientes al votante: desde la prdida de su empleo hasta la
propia vida, si su voto no coincida con el del caudillo que dominaba su
circuito electoral. Sin dudas, rigi por aquellos aos (1857-1912) un
fraude que resultaba escandaloso en algunos casos, como lo cuenta
Sarmiento. Los das de elecciones los gobernantes de turno hacan
valer las libretas de los muertos, compraban votos, quemaban urnas y
falsificaban padrones. As demostraba la clase dominante su
desprecio por la democracia real y su concepcin de que ellos eran los
nicos con derecho a gobernar un pas al que consideraban una
propiedad privada, una extensin de sus estancias.
Todas estas prcticas que marginaban a los sectores mayoritarios de
la poblacin de la vida poltica eran la perfecta contraparte del sistema
de exclusin econmica derivado del modelo agroexportador en el que
el poder y la riqueza generados por la mayora eran apropiados por la
minora gobernante. Puede decirse que todos los gobernantes de lo
que la historia oficial llama presidencias histricas, es decir, las de
Mitre, Sarmiento y Avellaneda; y las subsiguientes hasta 1916, son
ilegtimas de origen, porque todos los presidentes de aquel perodo
llegaron al gobierno gracias al ms crudo fraude electoral.
En el mundo occidental, tras dcadas de luchas de los sectores
populares por sus derechos electorales y sociales, hacia fines del siglo
XIX las burguesas gobernantes fueron cambiando las prcticas
electorales desde el voto restrictivo hacia el voto secreto y universal,
prenunciando una era poltica diferente: la de la democracia de masas.
Las burguesas comprendieron que la exclusin del pueblo tena
grandes desventajas, y la ampliacin del sistema electoral, si se haca
con los controles del caso, no afectaba el desarrollo y supervivencia
del sistema, sino que, por el contrario, lo legitimaba y legalizaba.
Adems, la participacin de amplios sectores de la poblacin en la
eleccin de las autoridades socializaba unas responsabilidades
polticas que evidentemente hasta entonces estaban muy limitadas a
la clase dirigente, sin la ms mnima incidencia de los sectores
marginados de las decisiones y el poder. La peor eleccin era
preferible a cualquier revolucin.
Hacia 1900 nuevos partidos, como la Unin Cvica Radical y el Partido
Socialista, atraan en nuestro pas a los sectores sociales que no
estaban representados en las instituciones polticas del Estado,
controladas por la clase gobernante conservadora y liberal.
Un sector del grupo gobernante comenz a considerar que la
prosperidad alcanzada poda peligrar de no atenderse los reclamos de
la oposicin. Se mostraban dispuestos a considerar la introduccin de
reformas graduales en el sistema electoral con el fin de evitar
conflictos sociales.
El primer paso en ese sentido se da con la reforma uninominal en el
sistema de eleccin de diputados. Cada ciudadano votaba por un solo
candidato y no por una lista. El ministro Joaqun V. Gonzlez haba
propuesto el voto secreto, pero el senador por la Capital Federal,
Carlos Pellegrini, se opuso en el Congreso Nacional, afirmando que el
voto secreto era para los hombres conscientes, no para las masas que
votaban segn simpatas y no segn ideas.
El Partido Socialista de J. B. Justo, que desde su creacin en el ao
1896 siempre particip de las elecciones, logr gracias a este nuevo
sistema que en el ao 1904 fuera electo el primer diputado socialista
de Amrica, Alfredo Palacios.
Pero el nuevo sistema dur poco. En 1905, con el presidente Manuel
Quintana, se volvi a la lista completa, en la que cada elector, en su
circunscripcin, votaba por todos los candidatos de su distrito. Dos
meses despus de esto se suprimi el voto de viva voz, que no fue
secreto, pero s escrito. El elector deba entregar a la mesa electoral,
en un papel escrito y doblado, los nombres de la totalidad de los
candidatos por los que votaba. Obviamente esto limitaba el voto a los
alfabetos, una franca minora por aquel entonces.