You are on page 1of 21

Michel Adam

Racisme et catgories du genre humain


In: L'Homme, 1984, tome 24 n2. pp. 77-96.
Citer ce document / Cite this document :
Adam Michel. Racisme et catgories du genre humain. In: L'Homme, 1984, tome 24 n2. pp. 77-96.
doi : 10.3406/hom.1984.368491
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/hom_0439-4216_1984_num_24_2_368491
RACISME ET CATGORIES DU GENRE HUMAIN
par
MICHEL ADAM
Les attitudes racistes ainsi que les prjugs qui les soutiennent ont fait l'objet
depuis un demi-sicle d'une rflexion approfondie, la mesure de la dimension
tragique de leurs consquences. Le sentiment gnral, toutefois, est que de toutes
les analyses consacres au phnomne, aucune ne parat suffisamment totali
sante , c'est--dire apte embrasser les multiples aspects d'une ralit mouvante,
htrogne et polysmique. Si le racisme, en effet, peut tre globalement compris
comme un essentialisme , s'il tmoigne partout d'un comportement d'exclusion
et d'objectivation d'un autrui collectif, ses manifestations sont si diverses
qu'elles semblent relever chacune d'un ordre particulier. Quoi de commun, par
exemple, entre l'antismitisme, discrimination l'encontre d'une minorit peu
diffrencie tous gards, et le racisme colonial qui invoque des diffrences relles
(mme si certaines ne sont qu'apparentes) pour justifier l'esclavage, la mainmise
conomique ou l'assujettissement politique ? Et comment lucider ce paradoxe
que si le racisme semble s'appuyer sur des diffrences somatiques et expliquer par
celles-ci des diffrences culturelles, il est d'autant plus exacerb que les unes ou
les autres sont plus rduites ? Si l'esclavage des Africains a entran dans son
sillage l'institution de l'apartheid, on connat en Europe des situations et des
poques o la race noire ne fut en tant que telle marque d'aucun prjug. En
contrepoint de la barbarie esclavagiste, ce sont les minorits ethniques les plus
proches de leurs oppresseurs qui furent bien souvent les victimes privilgies de
la discrimination et du gnocide. Entre l'unit proprement ontologique du racisme
et sa diversit phnomnale, il manque par consquent l'hypothse, mme fragile
et schmatique, d'un fil conducteur. De l'universel au particulier, de la gnalogie
du prjug aux formes de son expression, il convient galement de prciser et de
classer les types gnraux de comportement, eux-mmes distincts des idologies
qui contribuent les perptuer.
L'Homme, avr.-juin 1984, XXIV (2), pp. 77-96.
MICHEL ADAM
Comme le rappelle opportunment Franois de Fontette, le terme racisme
est d'apparition rcente et son acception demeure controverse1. Selon le diction
naire Larousse (1979), le racisme est le systme qui affirme la supriorit d'un
groupe racial sur les autres en prconisant, en particulier, la sparation de ceux-ci
l'intrieur d'un pays (sgrgation raciale) ou mme en visant l'extermination
d'une minorit (racisme antismite des nazis) . Cette dfinition a paru restrictive
beaucoup d'auteurs contemporains en raison du caractre flou et incertain de
la notion de race . C'est ainsi qu'on a cherch tendre le vocable racisme
la sphre des relations inter-culturelles et l'tiquette raciste toute personne
manifestant vis--vis d'un groupe ethnique quelconque une attitude d'intolrance
ou, plus encore, d'agressivit et de rejet2. En se dgageant de son attache tymol
ogique, le racisme, dans sa nouvelle extension, se confond alors avec la xno
phobie et l'ethnocentrisme, voire avec toute espce de phobie d'un autrui collectif.
C'est en tout cas en des termes assez voisins que l'tude du racisme a t
aborde par la majorit des psychologues. A en croire ces derniers, le racisme
stricto sensu n'est qu'une variante, au demeurant contingente et symptomatique,
d'un comportement plus gnral de crainte et de rpulsion l'gard du diff
rent . On pourrait a contrario reprocher cette dfinition son caractre trop exten-
sif. Sans doute le concept de diffrent devrait-il faire l'objet, en l'occurrence,
d'une connotation plus explicite. Quel est le seuil de perception de la diffrence
et quel type de diffrence le raciste accroche-t-il son regard ? Pourquoi n'est-il
sensible qu'aux diffrences collectives et non aux multiples variations indivi
duelles ? D'autre part, et pour poser la question d'une faon brutale et schma
tique : si le racisme est affaire d'individus, si tout le monde n'est pas raciste,
pourquoi certains peuples coup sr, certains sicles peut-tre le sont-ils plus que
d'autres ? L'lucidation de ces difficults n'appartient pas entirement la psychol
ogie mais ne lui refuse pas pour autant toute prtention la parole. Car s'il est
illusoire de rduire les comportements individuels aux seuls facteurs psycholo
giques, il n'est pas illgitime, l'inverse, de rechercher dans le psychisme en
gnral (si ce mot a un sens pour les psychologues eux-mmes) une sorte de levain
des troubles collectifs. Mais alors c'est moins la primaut des facteurs psycho
logiques qu'il convient de s'attacher qu'aux conditions sociales dans lesquelles
ceux-ci deviennent des agents jugs dysfonctionnels ou perturbateurs.
Ce n'est pas dans cette direction, toutefois, que se sont engags les thoriciens
1. F. de Fontette, Le Racisme, Paris, PUF, 1979 : 6.
2. Le racisme est la valorisation gnralise et dfinitive de diffrences relles ou imagi
naires au profit de l'accusateur et au dtriment de sa victime, afin de justifier ses privilges
ou son agression (A. Memmi, L'Homme domin, Paris, Payot, 1973 : 210).
RACISME
79
de la personnalit, regroups au lendemain de la Seconde Guerre mondiale sous
le nom d' cole californienne 3. Dans un domaine limit de l'investigation
(l'antismitisme), T. W. Adorno a dirig aux tats-Unis une enqute clbre sur le
thme de la personnalit autoritaire . Les individus prdisposs au racisme,
observent Adorno et ses collaborateurs, manifestent une grande incertitude quant
leur identit personnelle. prouvant un vif sentiment d'inscurit, ils recherchent
la protection d'un groupe d'appartenance et se soumettent aveuglment aux
autorits tablies, image idalise d'un Pre demeur lointain4. A l'gard des
individus dviants ou marginaux, ils adoptent au contraire un comportement
mprisant et autoritaire d'autant plus accus que les personnes ou les groupes
non conformes sont en situation de faiblesse, dsarms et sans dfense. C'est
sur des critres extrieurs , crit R. N. Sanford, et en particulier sur le statut
honorifique que [la personnalit autoritaire] s'appuie pour apprcier son entourage
social. Dans cette hirarchie de valeurs, les puissants sont placs au sommet et
les faibles la base. 5
La conduite du raciste, soutient Adorno, s'explique par une sorte de mca
nisme spculaire o les images renvoyes par autrui ont un effet provocateur.
D'un ct la diffrence culturelle ou somatique est perue comme une menace
puisqu'elle rvle l'extrieur du groupe d'appartenance l'existence d'une per
sonnalit nettement affirme. De l'autre, cette mme diffrence contribue par
contraste tablir chez l'individu mal assur une vritable identit ngative :
l'tranger apparat donc ses yeux comme un tre d'attraction aussi bien que de
rpulsion6.
Plusieurs auteurs ont voqu le lien entre racisme au sens large et fantasme
sexuel. La victime du raciste, dans l'esprit de ce dernier, est capable des plus
grandes prouesses amoureuses en raison d'une identit sexuelle prsume mieux
dfinie. D'o l'exclusion, au moins partielle, des rapports sexuels inter-raciaux dans
certaines socits coloniales o se conjuguent racisme et suprmatie du pouvoir
masculin. Convoites par les Blancs, les relations avec les femmes de couleur sont
gnralement tolres. A l'inverse, la sduction d'une femme blanche par un homme
de couleur fait l'objet d'une rpression impitoyable en raison de la crainte des
Blancs que leurs femmes n'prouvent en compagnie des Noirs un plaisir particulier.
3. Suivant une ligne dj trac par A. Adler (Connaissance de l'Homme : tude de caract-
riologie individuelle, Paris, Payot, 2e d., 1966) et surtout H. D. Lasswell (Power and Persona
lity, New York, W. W. Norton, 1948). Dans la postrit d'ADORNO, citons H. J. Eysenck
(The Psychology of Politics, London, Routlegde & Kegan Paul, 1954).
4. T. W. Adorno, Types and Syndroms , in T. W. Adorno, E. Frenkel-Brunswick,
D. J. Levison, R. N. Sanford, The Authoritarian Personality , New York, Harper & Row,
1950 : 744-783-
5. R. N. Sanford, Genetic Aspects of the Authoritarian Personality : Case Studies of
Two Contrasting Individuals , in Adorno et al., op. cit. : 787-816.
6. Ce point est dvelopp par M. Jahoda, Relations raciales et sant mentale , in Le
Racisme devant la science, Paris, UNESCO /Gallimard, i960 : 509.
80 MICHEL ADAM
On connat les critiques adresses aux travaux d'Adorno. A supposer, dit-on
que cette catgorie corresponde quelque chose, la personnalit autoritaire ne
suffit pas pour produire une attitude raciste. D'autre part, le racisme est incontes
tablement un phnomne de masse. Sa rduction des facteurs psychologiques
heurte de front la mise en garde de Durkheim contre la tentation du psycho-
logisme . Sans quitter le territoire des Etats-Unis, le sociologue Arnold Rose a
montr que les attitudes racistes taient largement indpendantes de la personnali
t7. En irait-il autrement que les conclusions d'Adorno prteraient encore la
critique sur un autre flanc. Il est clair en effet que mme si le racisme est condamn
par la morale et la lgislation, il est rarement ou difficilement combattu et sanc
tionn. On serait justifi alors d'appliquer au cas particulier du racisme dclar
ou militant ce que Lvi-Strauss, dans son Introduction l'uvre de Mauss, dit
du chamanisme : l'individu raciste, en tant que personnalit pathologique, ne
ferait que transcrire un tat du groupe et rendre manifeste telle ou telle de ses
constantes 8. Ainsi, le racisme serait la forme pathologique rvlatrice du type
d'quilibre propre la socit. De mme que le chamane n'est dans la vie quoti
dienne ni un anormal ni un nvros, de mme le raciste, comme le rappelle Sartre,
se prsente sous le jour d'un bon pre de famille, ami de la paix et dfenseur de la
justice9. Poussons plus loin encore notre comparaison en paraphrasant Lvi-
Strauss : dans les socits qui non seulement tolrent mais intgrent ce type
d'individus, peuvent rester normales certaines conduites qui, ailleurs, seraient
considres comme (et seraient effectivement) pathologiques 10.
Paradoxalement, la critique du psychologisme nous ramne pourtant la
psychologie. Si le racisme est (relativement) indpendant de la personnalit, il
n'est pas, l'vidence, indpendant du psychisme, il ne se contente pas d'tre
une opinion et c'est peine s'il a besoin d'un support idologique pour s'expr
imer et se reproduire11.
Cette observation restitue l'analyse du champ social le domaine qui est le
sien tout en marquant les limites de ses capacits explicatives. Le germe du racisme
est probablement engramm dans la structure psychique de chaque sujet, mais
sans doute aussi l'est-il ingalement. C'est donc plutt par dfaut qu'Adorno
aurait apprci les conditions d'apparition du symptme pathologique : en oubliant
d'abord que si le racisme est une endmie, celle-ci est refoule par une prophylaxie
approprie dont la nature est, en l'espce, sociale ; en ngligeant ensuite ce fait
capital : de l'tat endmique, le racisme peut parfaitement passer l'tat pid-
7. A. Rose, Theory and Method in the Social Science, Minneapolis, University of Minnesota
Press, 1954 : 1 16-127.
8. C. Lvi-Strauss, Introduction l'uvre de Marcel Mauss , in M. Mauss, Sociologie
et anthropologie, Paris, PUF, 1966 : xx.
9. J.-P. Sartre, Rflexions sur la question juive, Paris, Gallimard, 1954 (<( Ides ).
10. Lvi-Strauss, Introduction l'uvre de Marcel Mauss , in Mauss, op. cit. : xxi.
11. Sartre soulignait dj cet aspect dans Rflexions sur la question juive, op. cit. : 7-8.
RACISME 8l
mique, et si la virulence de l'infection varie chez les individus, nul n'est l'abri
de sa propagation.
Toutefois, une telle erreur mthodologique ne devrait pas annuler les aspects
positifs des travaux originaux de l'cole californienne. En plaant la question
de l'identit au cur de la problmatique de l'exclusion, Adorno ouvre la voie des
hypothses fcondes qui largissent le cadre restreint de la personnalit autor
itaire . La plupart des recherches engages depuis Freud ont soulign en effet le
caractre conflictuel des processus prcoces de construction du Moi. troitement
uni la mre, l'enfant, en premier lieu, ne peroit son unit corporelle qu' partir
de la dissociation du corps maternel, tape dramatique dsigne, dans le langage
de Jacques Lacan, par la mtaphore du stade du miroir . De cet vnement
primordial procdent les fantasmes successifs d'une image du corps morcel, puis
progressivement recoll 12. C'est au stade de la constitution de l'identit sexuelle,
cependant, que Lacan rapporte l'tape suivante de la prise de conscience de l'alt-
rit en tant que telle13. On sait que pour Freud dj cette spcification du sujet
est confirme par l'exprience du langage et 1' entre dans le symbolique14.
L'assomption d'un ordre humain diffrenci ruine ainsi jamais le dessein phal
lique d'un retour la plnitude originaire et, du mme coup, entretient son rve
et sa passion15. Condamn accepter la diffrence pour exister comme sujet,
l'individu est nanmoins menac d'une rgression l'tat fusionnel, expression,
selon certains, de la pulsion de mort. Engag dans le maelstrom de l'auto-engendre-
ment, son obsession d'androgynie l'enferme alors dans la prison du narcissisme
primaire.
L'interprtation lacanienne de la psychogense apporte une explication
l'une des questions souleves prcdemment et nglige par Adorno. Le seuil de
l'allergie autrui ne se situe pas en un certain point d'un continuum de diffrences,
comme le serait, pour chaque individu, l'intolrance relative au chaud ou au froid.
12. J. Lacan, Le Stade du miroir comme formateur de la fonction du Je , crits, I,
Paris, Le Seuil, 1970 ( Points ) : 89-100.
13. J. Lacan, L'Amour et le signifiant , Le Sminaire, Livre XX : Encore, Paris,
Le Seuil, 1975 : 39-48.
14. S. Freud, Au del du Principe de plaisir , in Essais de psychanalyse, Paris, Payot,
1976 ( Petite Bibliothque Payot ) : 14-20. Voir galement J. Lacan, Fonction et champ
de la parole et du langage en psychanalyse , in crits, op. cit., I : 11 1-208.
15. Cet aspect de la relation autrui a galement t mis en vidence par G. De vreux
partir des travaux de S. Ferenzi (notamment Stages in the Development of the Sense of
Reality , in S. Ferenzi, d., Sex in Psychoanalysis: Contributions to Psychoanalysis , New
York, R. Brunner, 2e d., 1950). Au cours du stade de l'identification, tout tre ou objet
nouveau qui pntre dans l'espace de l'enfant est intgr dans l'in-group et caractris dor
navant comme bon et juste . Inversement, l'enfant met en place son statut et son rle
partir du modle de comportement de l'in-group. Au stade suivant, l'identit individuelle
se dlimite : l'enfant devenu adulte adopte un comportement misoniste et ragit aux intru
sions trangres en projetant sur le groupe externe ses propres dsirs refouls (Devereux,
Ethnopsychanalyse complmentariste, Paris, Flammarion, 1972 : 209).
82 MICHEL ADAM
Par ailleurs, l'exclusion peut bien porter dans certains cas sur des traits
physiques ou le plus souvent sur des traits du comportement ; les uns et les
autres ne deviennent rpulsifs que s'ils sont partags par un groupe, autrement
dit s'ils sont le signe d'une commune appartenance un ordre dans le champ gn
ral du classement. Qu'est-ce dire sinon que la diffrence, si diffrence il y a, ne
peut tre que symbolique. Le noir est le noir, mais le Noir comme espce ne devient
tel qu'inscrit dans la srie des units au sein de laquelle il prend valeur de signi
fiant. Ce que redoute le jeune enfant, par consquent, c'est tout aussi bien l'altrit
symbolique, perue comme signifiant d'une ralit indchiffrable, que la confusion
symbolique, prouve comme perversion de l'ordre d'appartenance.
On n'aura nulle peine retrouver dans toutes les socits la trace de ce conflit
primordial. Le mythe des origines actualise le thme universel de l'androgynie
fondatrice. Entre tous les paradis incestueux, le ciel andaman, o les femmes,
comme le rappelle Lvi-Strauss, ne seront plus changes, rvle la nostalgie d'un
monde o l'on pourrait vivre entre soi 16. Et n'est-ce pas quelque chose de cette
nostalgie que font renatre dans la passion de l'enfermement les pouvoirs totali
taires ? L'organicisme social, la protection ombrageuse de la communaut et le
rejet corrlatif dans l'out-group des dviants, marginaux, minorits ethniques, etc.,
sont les indices mortifres de l'lan vers l'immobilit intemporelle des origines.
Car partout aussi les peuples imposent leur postrit l'hritage des catgories
inclusives construites selon les exigences de la pense analogique et classificatoire.
Et marquant l'identit par l'immutabilit et l'exclusion relative, ils s'efforcent du
mme coup de prserver chacune des catgories de l'amalgame symbolique17. C'est
ainsi que l'analyse structurale a dcrit certains systmes de tabous comme des
faits taxinomiques, rvlant, contre le sens commun, la rationalit d'un comporte
ment dont le souci est d'viter l'hybridation entre classes de spcimens naturels18.
Cependant, illustre par la vulgate anthropologique, la possibilit de mettre
16. C. Lvi-Strauss, Les Structures lmentaires de la parent, Paris-La Haye, Mouton,
2e d., 1967 : 570.
17. C. Lvi-Strauss, La Pense sauvage, Paris, Pion, 1962.
Dans un travail portant sur les Indiens Guayaki, P. Clastres a observ le cas d'un ancien
chasseur, mpris et marginalis parce que, renonant la chasse et adoptant le panier,
instrument de la cueillette et mtaphore de la femme, il n'en prtendait pas moins la qualit
d'homme. Sa situation de mtis homme-femme contrastait, en ce qu'elle avait d'inaccep
table aux yeux des chasseurs, avec celle de cet autre Indien sodomite que son homosexualit
avait rang dans le camp des femmes et qui, se conformant sa nouvelle condition, ne faisait
l'objet d'aucune discrimination (P. Clastres, L'Arc et le panier , L'Homme, avr.-juin 1966,
VI (2) : 13-31 ; republi dans La Socit contre l'tat, Paris, d. de Minuit, 1974 : 88-112).
18. Voir Lvi-Strauss, La Pense sauvage, op. cit. : 128-143 ; M. Douglas, Purity and
Danger, London, Routledge & Kegan Paul, 1967 ; trad. fr. par Anne Gurin, sous le titre,
De la Souillure. Essais sur les notions de pollution et de tabou, Paris, Maspero, 1971 : 61-76.
Voir galement, sur le thme du Lvitique, J. Soler, Smiotique de la nourriture dans la
Bible , Annales, juil.-aot 1973, XXVIII (4) : 943-955. En dehors des prohibitions aliment
aires, on sait que le Lvitique et le Deutronorne sont fertiles en interdits de toutes sortes
RACISME
$3
l'preuve l'entrecroisement des proprits universelles de la pense et des figures
historiques de l'ordre symbolique ne nous fait gure progresser dans l'lucidation
du problme voqu plus haut. En effet, ce que dnotent ces reprsentations, ce
n'est nullement la ncessit ou le caractre inluctable ou encore l'universalit
du racisme, mais au mieux quelques-uns des fantasmes (en particulier la hantise
du melting pot et de l'incorporation) que l'on trouve habituellement associs au
racisme. Toutes les socits, sans doute, ont des degrs divers class et hirarchis
leurs propres membres aussi bien que leurs voisins trangers, allis ou ennemis.
Mais de la simple modulation statutaire des socits rangs , voire des systmes
de castes, l'exclusion radicale de l'apartheid, plusieurs solutions sont concevables.
Et dans ce vaste tableau taxinomique que dcrit l'histoire du monde, o exacte
ment commence le racisme ?
La rponse cette question ne peut tre apporte qu' l'issue d'une analyse
plus dtaille des rapports rciproques d'inclusion et d'exclusion. Entre les
structures de communication , au moyen desquelles se traduit 1' autre dans
le ntre et rciproquement, et les structures de subordination 19, qui excluent
1' autre du ntre et assurent la soumission sociale, il existe des formules
intermdiaires dcelables par un systme de transformation. Ces variations nous
rintroduisent au cur du symbolique. En excluant la diffrence de son champ
de reprsentation, le regard symbolique donne naissance la catgorie de l'ethno-
centrisme et de ses drivs ractionnels. En incluant la diffrence dans la sphre
culturelle sous la forme de l'ingalit statutaire, ce mme regard fait apparatre
les catgories fonctionnelles du systme des castes et de ses homologues structu
raux. Mais, comme nous le verrons, le passage d'une forme de reprsentation
l'autre demeure toujours possible ds lors que certaines conditions sociales sont
runies : l'ethnocentrisme est susceptible d'inclure 1' autre dans la culture tout
comme le systme des castes est en mesure de l'exclure et, par l mme, d'engendrer
des formes de racisme ractionnel. L'absence de subordination sociale (ou l'imposs
ibilit d'assujettissement) dans un cas, la rbellion sociale dans l'autre inversent
les perspectives, tmoignant en cela que le champ social joue bien le rle d'opra
teur de classement. Tantt celui-ci impose la dominance des structures de commun
ication en largissant la sphre symbolique, tantt au contraire il introduit, par
une sorte de rduction des signifiants , une vritable cassure symbolique qui
rejette autrui hors de l'humanit, dans la sphre de la nature.
dont la logique est encore plus facilement discernable : Tu n'accoupleras pas dans ton btail
deux btes d'espces diffrentes ; tu ne smeras pas dans ton champ deux espces diffrentes
de graines ; tu ne porteras pas sur toi un vtement en deux espces de tissu (Lv., XIX, 19) ;
Une femme ne portera pas un costume masculin, et un homme ne mettra pas un vtement
de femme ; Tu ne smeras pas autre chose dans ta vigne [...] ; Tu ne laboureras pas avec
un buf et un ne ensemble ; Tu n'auras pas de vtement tiss mi-laine mi-lin (Deut.,
XXII, 5, 9, 10, 11).
19. C. Lvi-Strauss, Rponses quelques questions , Esprit, nov. 1963, 11 : 643-638.
84
MICHEL ADAM
Ce n'est pas tout. Ds lors qu'un systme de classifications est tabli pour
rpondre aux ncessits de la sauvegarde du groupe social dominant, il s'imprime
dans la conscience des individus, quels que soient les avantages potentiels qu'ils
prtendent en tirer. Les structures structures de l'ordre social sont redoubles
en structures structurantes de la conscience individuelle, pour reprendre les
expressions suggestives de Pierre Bourdieu20. Ainsi le pouvoir symbolique dtient-il
le moyen de reproduire, en mme temps que les catgories prcoces de l'esprit,
l'ordre social qui garantit la prennit des avantages acquis.
II
Claude Lvi-Strauss a magistralement montr que la logique des classifications
totmiques reposait sur le souci inconscient d'articuler au sein d'un mme ensemble
symbolique la reconnaissance du mme et l'ordre du diffrent 21. Ainsi les
groupes totmiques sont-ils des quivalents des signifiants linguistiques : ils
classent et sparent l'intrieur d'un rfrent commun (langue ou culture comme
totalit diffrencie) . Dans le langage du totmisme, les carts diffrentiels entre
groupes l'intrieur de la nature sont des mtaphores des diffrences l'intrieur
de la culture. Lorsque les groupes, souligne Lvi-Strauss, se distinguent les uns
des autres par des diffrences homologues de celles qui existent dans le champ de
la nature, c'est qu'ils se conoivent les uns par rapport aux autres dans le champ
de la culture : au sein d'un mme ensemble totmique, toutes les femmes portent
coiffe, mais, d'une rgion l'autre, les coiffes sont diffrentes 22.
En dehors de l'univers symbolique de reconnaissance et aux frontires de
l'horizon matrimonial, une premire forme d'exclusion est l'ethnocentrisme.
Autrui, au lieu d'tre peru comme expression d'un autre ensemble symbolique,
est a priori rejet dans la sphre de la nature au sein de laquelle il est immdiate
ment class par simple constatation des rgularits somatiques et /ou tholo-
giques - dans une espce particulire. Au demeurant, cette dernire distinction
entre le somatique et l'thologique importe peu. Lorsque l'tranger prsente des
caractristiques physiques identiques, celles-ci sont travesties par le langage des
attitudes et du vtement, autrement dit par le code culturel qui imprime sa marque
sur le corps. Et quand bien mme la similitude somatique finirait-elle par s'imposer,
elle serait considre comme un leurre, tout comme certaines espces vgtales
qui, semblables dans leur apparence ou leur morphologie, diffrent cependant du
20. P. Bourdieu, Le Pouvoir symbolique , A nnales, mai- juin 1977, XXXII (3) :
405-411.
21. C. Lvi-Strauss, Le Totmisme aujourd'hui, Paris, PUF, 1962, et La Pense sauvage,
op. cit.
22. Lvi-Strauss, La Pense 'sauvage, op. cit. : 119.
RACISME
85
tout au tout par leur organisation interne, leurs conditions d'existence et leurs
qualits intrinsques.
Ainsi autrui occupe-t-il au moins dans le premier moment de la confronta
tion la situation difficile et inconfortable d'un exclu-inclus : exclu de la
culture, il est pourtant nomm titre d'espce distincte et donc inclus dans l'uni
vers symbolique. Mais simple objet et non sujet de dnomination, cette espce
demeure ncessairement subordonne et par dfinition referme sur elle-mme.
L'ethnocentrisme, toutefois, opre par degrs et est susceptible d'une sorte
d retournement. A la figure mtonymique d'exclusion se substitue la figure
inverse de rduction d' autrui une forme secondaire ou mtaphorique de la
culture. De mme que le voyageur portugais du xvie sicle croit retrouver dans
la hirarchie sociale du royaume du Kongo l'quivalent de l'ordre fodal23, de
mme le sauvage reconnat dans le systme de relations europen le classement
totmique de l'ordre segmentaire.
Ce retournement, vrai dire, relve tout simplement de l'exercice de la confron
tation ds lors que celle-ci permet indpendamment de toute assimilation
somatique la rciprocit de la dnomination. La reconnaissance d'autrui en
tant que sujet crateur de symboles offre d'emble la possibilit d'une traduction
terme terme des signifiants. Comme l'crit Wittgenstein, le mode de comporte
ment humain commun est le systme de rfrence l'aide duquel nous interprtons
un langage qui nous est tranger 24. La traduction, sans doute, est souvent gros
sire et demeure soumise, de part et d'autre, l'imprialisme des signifis. Ainsi
que le fait ressortir l'exemple prcdent, les protagonistes culturels se rvlent
incapables de lgitimer un autre dcoupage symbolique. Chacun des lments du
systme symbolique de l'un diffrents dans leur forme et dans leur noncia-
tion est peru comme un homologue des lments du systme de l'autre. En
procdant par incorporation d'autrui, on le rduit n'tre qu'une part de soi-
mme, coup sr la moins acheve et la moins estimable.
Le fait mme que l'imprialisme du code soit rciproque devance et justifie
toutes les tentatives d'asservissement, en mme temps qu'il indique la voie trace
par les expriences de contacts interculturels. Fort de son ascendant matriel ou
technique, le peuple dominant insre dans son cadre symbolique le peuple qu'il
soumet et soit lui concde le statut de sujet culturel mais dpendant d'un
ordre tabli par lui , soit le rejette pour mieux l'exploiter dans l'univers
de l'animalit. Mais il advient aussi que dans l'attente de ce choix, l'tranger soit
expos au regard hsitant ou sceptique de son observateur, ainsi que le suggre
23. G. Balandier, La Vie quotidienne au royaume du Kongo du XVIe au XVIIIe sicle,
Paris, Hachette, 1965, passim.
24. L. Wittgenstein, Recherches philosophiques, 206, cit par J. Bouveresse, L'Ani
mal crmoniel, Wittgenstein et l'anthropologie , Actes de la Recherche en Sciences sociales,
sept. 1977, 16 : 43-54-
86
MICHEL ADAM
cette lettre, rarement cite, d'un Chinois du xvie sicle, dcrivant son fils les
premiers navigateurs europens :
Ces hommes de l'Ocan, ainsi qu'on les dsigne, sont des animaux de
taille leve. Leurs yeux sont profondment enfoncs dans leurs orbites et
leur nez est en forme de bec d'oiseau. La partie infrieure de leur visage,
le dos de leurs mains et, semble-t-il, leur corps tout entier sont recouverts
d'une paisse toison de poils friss, ce qui les fait ressembler aux singes des
forts du Sud. Le plus trange, toutefois, est que, tout en tant incontesta
blement des hommes, ils ne semblent prsenter aucune de leurs facults
mentales. Comparativement eux, le plus bestial des paysans est infin
iment plus humain. Cependant, ces hommes de l'Ocan se dplacent et
voyagent avec une assurance qui est celle d'hommes expriments et,
certains gards, ils sont extrmement intelligents. Ainsi il est tout fait
plausible qu'ils soient accessibles l'ducation et que, force de patience,
on leur inculque les manires d'un tre humain. 25
Dans cette aptitude reconnatre 1' humain au del des variables soma-
tiques est contenue la dfinition mme de l'ethnocentrisme : phnomne de
raction la culture en mme temps que mcanisme conservatoire de l'identit.
Comportement universel, l'ethnocentrisme tmoigne d'un universel : car la rci
procit de l'exclusion est l'indicateur du genre humain. L'ethnocentrisme apporte
ainsi la preuve contraire de ce qu'il croit prouver : Affectivement , crit Geza
Roheim, nous sommes tous semblables, prcisment en ce que nous croyons
tous les autres diffrents de nous. 26
Pour passer de l'ethnocentrisme au systme des castes, il faut revenir l'int
rieur de la culture. Les castes s'apparentent aux groupes totmiques en ce que les
unes et les autres se constituent au sein d'un mme ensemble symbolique. Elles
s'en diffrencient toutefois, et mme s'y opposent radicalement, par la double
contrainte de la hirarchie fonctionnelle et de l'endogamie qui rgle leurs relations
rciproques27.
Quelle est l'origine du systme des castes ? La question n'est pas close, mme
si parmi les nombreuses hypothses soumises la critique, certaines ne mritent
pas un examen approfondi. S'il s'agit en effet de dcider une fois pour toutes
que les castes sont soit formes d'anciens trangers accultures et infrioriss, soit
issues d'une diffrenciation interne, alors le problme cesse de prsenter le moindre
25. Lettre d'un Chinois son fils , cit par R. T. Lapiere & P: R. Farnsworth, Social
Psychology, New York-London, Mac Graw Hill, 1936 : 261, d'aprs une traduction anglaise
du manuscrit chinois par M. Cheng Wang.
26. G. Roheim, Psychoanalysis and Anthropology, New York, International Universities
Press, 1950, trad. fr. par Marie Moscovici, sous le titre Psychanalyse et anthropologie,
Paris, Gallimard, 1967 ( Connaissance de l'Inconscient ) : 417. Voir galement Lvi-
Strauss, Race et histoire , in Le Racisme devant la science, op. cit. : 247.
27. Lvi-Strauss, La Pense sauvage, op. cit. : 144-177.
RACISME
87
intrt. Car ce qui importe dans les castes, c'est moins l'origine des individus
castes que l'mergence du principe lui-mme. Il va de soi que les conditions histo
riques d'apparition des divers systmes de castes (nous prenons ici le mot caste
au sens large en dbordant des domaines indien et indo-europen) ne peuvent tre
rduites un mme schma mcaniste et unilinaire. Tout au plus peut-on remar
quer que dans la mesure o le rgime des castes sans jamais se confondre avec
elle ddouble et soutient la subordination sociale, celle-ci s'impose plus facil
ement des groupes initialement trangers.
Le caractre contradictoire du systme des castes, comme l'a soulign Louis
Dumont, est difficile accepter pour la pense occidentale contemporaine, pn
tre des concepts et des effigies de l'individualisme et de l'galitarisme28. En regrou
pant les individus dans des catgories endogames, les castes semblent accrditer
l'ide selon laquelle la socit est forme d'espces distinctes. C'est ainsi que cer
tains marxistes assimilent l'institution des castes une sorte d'apartheid avant la
lettre, fonde sur le principe du racisme intrieur 29 ; hypothse qui, du reste,
s'accorde a priori avec le fait dj mentionn que, tout comme l'apartheid, le
rgime des castes recouvre division du travail et ingalit sociale. Une opinion
aussi tranche est toutefois peu dfendable si l'on considre, avec L. Dumont,
l'existence des castes au sein d'un systme formalis d'interactions. D'ailleurs, la
reprsentation du systme des castes contredit la thse du racisme intrieur .
Le propre du racisme, c'est d'exister d'abord comme idologie lgitimant une
situation d'exclusion dj impose. Or, dans aucun des systmes de castes connus,
non seulement la variable somatique ne s'accorde avec le dcoupage statutaire,
mais en outre elle n'intervient jamais dans l'idologie pour justifier le principe de
la sparation. Bien au contraire, la sparation et la hirarchie des castes n'ont de
sens que parce que tout le monde sait sans avoir besoin de le dire que la socit
est fonde sur l'interdpendance des castes, et par consquent des hommes parti
culiers, l'intrieur d'un ordre qui constitue, lui, la ralit humaine vritable 30.
En vrit, la contradiction peut tre surmonte si, au lieu de s'en tenir
l'aspect morphologique des castes et mme des relations inter-castes, on se tourne
vers ce qui dfinit les rapports entre les castes et la sphre de la nature. La pense
indienne est tout entire domine, note aprs beaucoup d'autres L. Dumont, par
l'opposition du pur et de 1' impur : est impur tout ce qui touche l'organique ;
est pur tout ce qui s'en dtache31. Ainsi la puret consiste-t-elle viter les contacts
qu'implique la vie organique et qui cependant sont ncessaires la vie socio-
28. L. Dumont, Homo hierarchicus. Essai sur le systme des castes, Paris, Gallimard,
1966 ( Bibliothque des Sciences humaines ) : 13-35, et La Civilisation indienne et nous,
Paris, Armand Colin, 2e d., 1975 : 9-34.
29. L. Dumont {Homo hierarchicus, op. cit. : 306-307) remarque que ce point de vue a t
partag par nombre d'analystes non marxistes, en particulier amricains.
30. Dumont, La Civilisation indienne et nous, op. cit. : 18.
31. Dumont, Homo hierarchicus, op. cit. : 70.
88 MICHEL ADAM
culturelle. Tous les hommes sont exposes ces contacts : dans une socit inga-
litaire, l division du travail s'attache en dcharger certains tandis que d'autres,
au contraire, deviennent en quelque sorte des spcialistes de l'impuret 32.
Blanchisseurs, barbiers, agriculteurs ou brahmanes n'appartiennent pas des
espces naturelles diffrentes et tous sont un certain degr touchs par l'impuret.
Mais tandis que pour les uns (les brahmanes), les contacts se bornent ceux
qu'imposent le fait d'avoir un corps (alimentation, excrtion...), blanchisseurs,
barbiers, etc., sont exposs par profession des tches impures. A l'chelle de la
socit globale, cette distribution ingale de l'impuret fonde une hirarchie qui
correspond soit l'intimit ou la permanence du contact, soit la nature, plus
ou moins marque d' organique , de l'objet de travail.
Comment ne pas voir dans le diptyque pur-impur l'une des traductions dans
le langage religieux du couple culture-nature ? Sous cet clairage, le systme des
castes tmoigne d'une rationalit proche de celle reconnue par ailleurs celui des
tabous et qui renvoie aux prescriptions ancres dans l'inconscient l'gard de la
miscibilit symbolique. Comme l'avait souponn Oliver Cox, les castes ne sont
pas spares et endogames parce que somatiquement diffrencies, mais parce
que culturellement spcialises dans les rapports avec la nature33. Ainsi le systme
dans son ensemble est-il susceptible de produire deux types d'impuret : est
rpute impure (ailleurs dangereuse et soigneusement balise) la zone frontire
des contacts entre culture et nature (naissance, mort, intimit avec la vie ani
male, etc.). Mais sont galement impures et intolrables l'esprit les confusions
possibles entre catgories symboliques (ici les castes) du fait que, bien qu'incor
pores dans la culture, leurs relations avec la nature ne sont pas quivalentes.
Au del de cette grammaire socio-culturelle, le systme des castes offre para
doxalement l'illustration d'une double complmentarit de la culture et de la
nature d'une part, des individus entre eux d'autre part, contre laquelle s'est
dresse la pense laque occidentale : en reconnaissant la participation intime de
chacun la vie organique, l'idologie des castes consacre l'unit profonde de la
culture et de la nature, et de tous les tres vivants. En affirmant la division fonc
tionnelle et la hirarchie des tres et des choses, la pense holiste 34 postule leur
solidarit ; non seulement les castes, mais les individus eux-mmes n'ont de sens
qu' l'intrieur d'un tout : la communaut humaine, elle-mme partie du tout de
l'univers.
32. Ibid. : 73. Nous suivons L. Dumont contre C. Meillassoux selon lequel la notion de
puret serait apparue a posteriori comme justification de l'exploitation conomique
(C. Meillassoux, Y a-t-il des Castes aux Indes ? , Cahiers internationaux de Sociologie,
janv.-juin 1973, LIV (20) : 5-30).
33. O. Cox, Caste, Class and Race. A Study in Social Dynamics , New York, Doubleday, 1948.
34. Pour reprendre l'expression de L. Dumont dans Homo hierarchicus, op. cit. : 22-25,
et Homo aequalis. Gense et panouissement de l'idologie conomique, Paris, Gallimard, 1977
( Bibliothque des Sciences humaines ) : 11-26.
RACISME
89
De nombreuses civilisations, on le reconnatra volontiers, ont soutenu pendant
des sicles des convictions similaires. Et l'Europe elle-mme demeure bien proche
de la conception holiste mille ans aprs l'apparition du christianisme et l'affi
rmation de l'autonomie morale de l'individu. L'idologie des trois ordres ,
quoique distincte de celle des castes, compare la socit globale un seul corps
dont tous les membres cooprent 35. Selon l'vque Jonas d'Orlans, conseiller
de Louis le Pieux et auteur d'un manuel de gouvernement36 : Les chefs ne
doivent pas croire que les subordonns leur soient infrieurs par la nature de leur
tre, ils le sont par l'ordre. 37 Le Trait des Ordres de Charles Loiseau, publi en
1610, tablit, tout comme les Lois de Manu de l'Inde classique, une sorte de gra
dation de 1' tat de puret , depuis l'tat religieux, le plus pur, jusqu'au travail
de la terre, puret tant entendue ici au sens d'une lvation de la terre vers le
ciel, de la nature vers son crateur 38.
Gomment revenir maintenant au centre de notre sujet d'o il semble que pro
gressivement nous nous soyons quelque peu loign ? Si le systme des castes est
indemne de racisme, il en dessine dj les protagonistes, tout comme Tethnocen-
trisme en pressent les attitudes et l'arrire-plan psycho-affectif. En effet, pour que
le racisme apparaisse, il suffit dornavant qu' la prennit de la diffrence sociale
se conjugue l'une des grandes figures des temps modernes qui, en mettant sur un
pied d'galit les individus dans le champ du symbolique, les autonomise par
rapport au champ de la nature : l'idologie dmocratique39.
35. G. Duby, Les Trois ordres ou l'imaginaire du fodalisme, Paris, Gallimard, 1978
( Bibliothque des Histoires ) : 92. Il vaut la peine de citer le texte d'Adalbron, vque
d'Orlans au dbut de l'an mil : Triple donc est la maison de Dieu que l'on croit une : ici-bas,
les uns prient [orant], d'autres combattent [pugnant], d'autres encore travaillent [laborant] ;
lesquels trois sont ensemble et ne supportent pas d'tre dsunis ; de sorte que sur la fonction
[officium] de l'un, les ouvrages [opera] des deux autres reposent, tous leur tour apportant
leur aide tous (ibid. : 15).
36. De Institutione regia.
37. Les Trois ordres..., op. cit. : 96.
38. Ibid. : 15. ,
39. Avec d'autres arguments, nous dveloppons ici la thse rapidement prsente par
L. Dumont dans Homo hierarchicus (op. cit. : 320) et reprise ultrieurement dans Homo
aequalis (op. cit. : 20-21). Peut-tre s'tonnera-t-on que nous n'ayons pas abord la question
de l'esclavage. Il nous semble que le discours esclavagiste varie de l'ethnocentrisme au
holisme en passant par de multiples modulations relevant de la lgitimation pnitentiaire
ou de la motivation militaire, mais sans ncessairement dboucher sur le racisme.
Les premiers esclaves sont des trangers. Cependant, la frontire qui exclut les bar
bares de l'humanit grco-romaine recule au fur et mesure que le systme imprial tend
inclure dans sa sphre culturelle les peuples vaincus et domins. De plus, la figure de l'esclave
dont la nature serait apparente au genre animal s'estompe avec l'apparition de l'esclavage
intrieur. Xnophon le reconnat qui ne distingue plus Athnes, ni par leur vtement ni
par leurs murs, les esclaves des hommes libres et note que certains parmi les premiers se
font respecter dornavant l'gal des citoyens (cit par M. Lengelle, L'Esclavage, Paris,
PUF, 1967 : 68). De toute vidence, l'esclavage antique n'a plus de connotation ethnocen-
triste partir du 111e sicle av. J.-C.
Quant au racisme stricto sensu, il semble lui-mme curieusement ignor de l'esclavagisme
90 MICHEL ADAM
III
Le racisme stricto sensu est la fois comportement, opinion et doctrine tendant
justifier des diffrences culturelles ou sociales par des diffrences biologiques pe
rmanentes et hrditaires. Mais bien que cette prsomption repose sur un raisonne
ment a posteriori (justification de la discrimination), elle s'nonce, titre de pr
somption, comme un a priori (existence et ingalit des races). C'est la raison pour
laquelle le raciste, dfaut d'un support somatique diffrenci, tentera d'en
imposer un sous une forme fantasmatique (antismitisme, rglementation du
colour bar aux tats-Unis, etc.)40.
Par rapport l'ethnocentrisme, le racisme occupe une position inverse :
tandis que le premier part de la culture (altrit symbolique perue comme vide
symbolique) pour induire la nature, le second part de la nature (diffrenciation
somatique) pour dduire la culture. L'un s'appuie sur l'absence de traces cultu
relles dchiffrables pour conclure de pseudo-diffrences naturelles. L'autre
discerne dans le visage de l'tranger l'indice ncessaire et suffisant d'un rejet hors
de la culture. En cela, le racisme croit se conformer, en toute ingnuit si l'on
peut dire, la rationalit biologique : les carts biologiques reproductibles sont
les indicateurs pertinents de la diffrenciation des espces et par consquent des
singularits psycho-affectives et thologiques propres chacune d'elles.
Parler d'ingnuit est videmment une figure rhtorique. Tout comme dans
la relation ethnocentrique, le raciste sait bien que la diffrence somatique est
amricain des origines. On sait que parmi les premiers esclaves figuraient des Europens,
prisonniers de droit commun, hrtiques, etc. C'est ainsi que le Code Noir de 1685, premire
ordonnance de Louis XIV sur l'esclavage, traitait de la mme faon Africains et protestants.
Et il faut attendre 1723 pour que la loi amricaine retire aux Noirs affranchis les droits
reconnus l'ensemble des citoyens (Loi de l'tat de Virginie qui prive les Noirs libres du
droit de vote). La monte du sentiment raciste est combattue par Jefferson en 1789, mais le
premier Congrs de 1776 carte les Noirs de la conscription. C'est en 1836 que sera expose
la doctrine qui justifie l'esclavage par l'infriorit raciale (W. Drayton, The South Vindicated
from the Treason and Fanaticism of the Northern Abolitionists, New York, Negro Universities
Press, 1969). Cette volution est tudie dans l'ouvrage magistral de G. M. Frederickson,
The Black Image in the White Mind : the Debate on A fro- American Character and Destiny, 18 ij-
191 4, New York, Harper, 1971 ; voir aussi, du mme auteur : Le Dveloppement du racisme
amricain : essai d'interprtation sociale , in S. W. Mintz, s. dir., Esclave = facteur de pro
duction. L'conomie politique de l'esclavage, Paris, Dunod, 198 1 ( L'il conomique, Srie
Histoire ) : 53-71. En 1830, A. de Tocqueville notait dj que le racisme tait moins virulent
dans le Sud esclavagiste que dans les tats abolitionnistes du Nord (Tocqueville, De la
Dmocratie en Amrique, Paris, Union gnrale d'ditions, 1963 : 190-191).
40. On sait que les nazis ont contraint les Juifs au port de l'toile jaune pour distinguer
ces derniers des non- Juif s. L'absurdit des critres de diffrenciation atteint son comble dans
l'ancienne lgislation du Dixie Land amricain ou dans l'actuelle lgislation sud-africaine qui
tient pour Noir quiconque possde une infime quantit de sang noir, mais n'accepte pas
pour Blanc quiconque possde une infime quantit de sang blanc.
RACISME
91
efface par l'invitable confrontation symbolique. La question est alors de savoir
pourquoi le raciste jusqu' un certain point en tout cas refuse la confrontat
ion, pourquoi il impose l'apriorisme du corps et ses consquences logiques.
Dans un travail prsent l'poque comme une simple bauche41, Jacques
Hassoun remarque que la victime du raciste est innomine . Il n'existe pas dans
la langue (dans aucune langue, semble-t-il) de terme pour la dsigner. Qu'est-ce
dire sinon qu'elle est bien, comme le pressentait dj Adorno, le signe d'une
identit ngative, produite par son tranget mme, sorte de doublet smantique de
l'indpassable altrit. Car cette altrit n'est pas perue comme l'Autre, miroir du
Moi et constituant du sujet42. Au del de la symbolique du corps, elle renvoie
une relation d'objet, d'autant mieux affirme que le locuteur dtient les moyens
d'asservir sa victime. Ainsi celle-ci est-elle confine (et comme crase) dans la
posture inerte du non-sujet dont l'existence est la garantie de l'identit du raciste.
Ce non-sujet du raciste, compte tenu de son rang social et de sa position co
nomique, est d'ailleurs justiciable de plusieurs traitements qui tmoignent d'un
ordre statutaire dualiste dans l'instance idologique. Si en effet le racisme doit tre
distingu la fois de l'ethnocentrisme et du systme des castes, il donne lui-mme
naissance, dans le triple registre de l'oprateur social, de la motivation psychique
et du classement symbolique, deux figures originales et, pour une part, anta
gonistes. La premire forme de racisme recoupe assez largement la relation
conomique d'exploitation : elle relve en quelque sorte d'une opportunit fonc
tionnelle de justification. La seconde, au contraire, si elle demeure dans certains
cas surdtermine par les rapports de production, investit un groupe-tiers, bouc
missaire dans une situation d'agression sociale incontrle : elle procde davan
tage d'une attitude ractionnelle. Ces deux figures ne sont pas entirement
dissocies et il est possible de passer de l'une l'autre : la rvolte de la victime
dchane dans le premier cas le racisme ractionnel. Inversement, la soumission
l'ordre dominant rtablit l'image initiale du racisme fonctionnel.
Le prototype du racisme fonctionnel est le racisme colonial. A la diffrence
du systme des castes, la colonisation confronte deux populations dont les univers
symboliques sont la fois distincts et dfinis initialement par une relation ethno-
centrique rciproque. La domination coloniale, en asservissant le peuple vaincu,
maintient celui-ci dans la frange extrieure de l'humanit. Le colonis peut bien
faire preuve d'une aptitude l'acculturation : cette entreprise lui est refuse le
plus souvent en raison de la ncessit de justifier l'exploitation par la dissociation
biologique. Comme l'a soulign L. Dumont, le racisme colonial n'est concevable
que dans un contexte idologique et politique qui proclame, avec l'unit du genre
humain, l'exigence de reconnatre tous les hommes des droits et des statuts
41. J. Hassoun, Du Racisme, de la diffrence des sexes et du mythe de l'indiffrencia
tion , Lettres de l'cole freiidienne, mars 1977, 2O : 29~35-
42. Lacan, Fonction et champ de la parole et du langage , in crits, op. cit., I : 181.
92 MICHEL ADAM
gaux. En justifiant l'ingalit dans une socit qui s'affirme galitaire, il consiste
non poser l'ingalit comme principe (Inde), mais exclure du genre humain
(au besoin par des arguments prtendus scientifiques) une fraction de l'humanit.
Au lieu que l'ingalit (entre individus) soit rvle par la libre concurrence,
elle est postule au dpart (entre catgories) au nom d'un clivage qui carte de la
loi d'galit le groupe ethnique exploit. Le colour bar amricain , crit
L. Dumont, contredit le systme galitaire au sein duquel il se rencontre et en
constitue en quelque sorte une maladie. 43
C'est galement l'idologie dmocratique qui explique la diffusion contempor
aine du racisme ractionnel. Un groupe autrefois maintenu . dans un statut
infrieur ou exclu de l'univers symbolique d'appartenance revendique, au nom
de l'idal dmocratique, l'accs l'galit. Cette revendication se manifeste
gnralement par l'assimilation du code socio-culturel de l'oppresseur (langue,
instruction, coutumes, parfois mme religion) . Elle vise par consquent tablir
une position concurrentielle au sein d'un ensemble rgi par la comptition entre
gaux. Sans doute existe-t-il des situations o cette ascension d'une fraction
ethnique minorise est tolre titre d'exception. Il est rare cependant qu'elle
ne soit pas ressentie comme une menace contre l'identit du groupe dominant,
menace d'autant plus vive que la concurrence est plus implacable, l'insatisfaction
sociale plus aigu et l'identit plus prcaire. On a maintes fois signal que les
accs de racisme ractionnel se multiplient l'occasion de conflits sociaux d'enver
gure (crise conomique, chmage, guerre, etc.). L'aigreur et la frustration d'un
ct, les sentiments d'chec et de culpabilit de l'autre, sont aisment dtourns
vers un coupable , celui-l mme qui emprunte les traits les plus pertinents de
l'identit du groupe dominant : attributs positifs de la russite sociale (instruction,
valorisation du travail, signifiants matriels prestigieux), ou l'inverse, aptitude
sociale transgresser les codes. Le fait mme que certains des attributs sociaux
positifs puissent dans la socit dmocratique tre acquis par tous au lieu d'tre
hrits par les seuls membres de Yin-group et en quelque sorte confrs de droit
comme indicateurs d'une identit de naissance, rvle leur facticit44. En prtant
l'identit du Juif assimil un caractre postiche, on met en relief son identit
propre dans une relation spculaire impose : je suis de toute ternit ; il n'est
pas et d'autant moins qu'il cherche tre moi. Tant que le Juif , affirmait
Adolf Hitler, sera une presque msange, et plus il sera une presque msange, et
plus il sera dangereux. 45
43. Dumont, Homo hierarchicus, op. cit. : 313.
44. Sur ce point, on se permettra de renvoyer le lecteur notre article : La Contre-
culture coca-cola : le mirage des objets et la dpendance du consommateur dans le Tiers-
Monde , L'Homme et la Socit, janv.-dc. 1980, 55-58 : 149-160.
45. Cit par Hassoun, op. cit. : 31. Sur le thme du Juif usurpateur , mais dans un
sens un peu diffrent, voir les rflexions d'ADORNO, Prejudice in the Interview Material ,
in The A uthoritarian Personality, op. cit. : 637-644.
RACISME
93
L'opposition entre racisme fonctionnel et racisme ractionnel nous instruit
davantage sur la ruse nigmatique de la raison raciste. Dans l'expulsion d'autrui
hors du champ culturel se dissimule une double nonciation quant la nature et
ses attributs.
Le propre de la pense magique, pourrait-on dire en schmatisant quelque peu
la dfinition, est de rendre intentionnels des rapports (naturels) que la science
peroit comme inintentionnels. Ainsi la relation de la culture et de la nature
est-elle comprise comme une sorte de face face entre une multitude de volonts v
antagonistes. En matrisant les esprits de la nature sauvage, l'homme fait de
celle-ci une auxiliaire de son effort vital et une source de subsistance et de bienf
aits. Inversement, les esprits naturels sont susceptibles de domestiquer la culture
et de l'asservir. La sorcellerie reprsente la pntration insidieuse et secrte des
forces perverses et agressives chez certains humains, leur confrant alors le pou
voir de se retourner contre leurs semblables. Bnfique lorsqu'elle est tenue en
tutelle, la nature demeure, par le jeu de ses mandataires clandestins, le principe
originaire du Mal46.
Or, ce n'est pas en raisonnant autrement que procdent l'intention et le discours
racistes : paternalistes l'gard du Noir naf, innocent et irresponsable , comme
peut l'tre une bte apprivoise, les tenants de l'apartheid se rebiffent si le Noir
revendique l'galit, se comporte en concurrent et ose affirmer sa prtention
l'humanit. Sa fonction d'exploit est alors masque aux yeux de l'opinion qui
fait ressortir au contraire sa nature malfaisante, violente et parasite47.
Dans le registre de l'ethnocentrisme, on remarquera que l'opposition du
46. Cette interprtation sociologique de la pense magique n'est nullement contradictoire
avec celle expose par Freud, inspire d'ailleurs de la lecture de Mauss, Tylor et Frazer. Dans
la thorie freudienne, la dominance de la pense magique correspond au stade du narcissisme,
antrieur l'imposition d'un ordre symbolique et, au plus, contemporain de la constitution
du schma corporel (S. Freud, Totem et tabou, Paris, Payot, 1981 ( Petite Bibliothque
Payot ) : 89-116). Prisonnier des conceptions volutionnistes de son temps, Freud assimil le
Moi du primitif celui du jeune enfant. Ce prjug l'embarrasse plutt lorsqu'il doit
reconnatre que l'investissement du Moi persiste et que le narcissisme n'est jamais compl
tement dpass chez l'individu adulte. Dans la nvrose obsessionnelle, afirme-t-il, le nar
cissisme devient une des composantes de l'organisation psychique {ibid. : 102). Freud revien
dra sur cette question en explorant les ractions d'inquitude produites par la rencontre de
choses ou d'tres trangement familiers ( L'inquitante tranget , Essais de psychanalyse
applique, Paris, Gallimard, 1971 ( Ides ) : 163-210). De telles ractions dnotent la persis
tance d'une pense magique ayant survcu l'preuve de ralit : 1' inquitante tranget
(Unheimliche) renvoie une image du double partiellement refoule. Caractristique de la
toute-puissance de la pense , le double resurgit sous la forme rassurante de l'objet
bienveillant ou celle effrayante du dmon, figure trangement inquitante de quelque
chose qui aurait d demeurer cach et qui a reparu (ibid. : 194) .
47. Juan Comas relate les revirements singuliers survenus dans l'opinion amricaine
l'gard des immigrants chinois. Jugs frugaux, sobres, travailleurs, intelligents et respec
tueux des lois au dbut du xxe sicle, ils deviennent au plus fort de la crise mondiale mal
propres, rpugnants, inassimilables et dangereux (J. Comas, Les Mythes raciaux , in
Le Racisme devant la science, op. cit. : 31).
94
MICHEL ADAM
sauvage auxiliaire et du sauvage ennemi (hospes hostis) appartient aux
catgories les plus anciennes de la pense occidentale. On en trouve des traces
aussi bien chez le Polyphme d'Homre que dans le Caliban de Shakespeare ou
sur le tympan des cathdrales48 :
Autant que d'ermites, les forts mdivales sont peuples de dmons et
l'homme sauvage peut apparatre la fois sous les espces des innocents
de l'ge d'or [...], mais aussi sous celles de Satan. 49
Du Moyen Age l'poque contemporaine, l'inclusion du sauvage dans la
culture dominante rveille une forme archaque de classement. Mais, la diff
rence de la fable naturaliste qui distingue les bonnes et les mauvaises espces, la
victime du raciste est potentiellement, et donc alternativement, chien fidle et
loup froce, Apis ou Minotaure, selon qu'elle consent ou rsiste la domestication.
Tutlaire et, en principe, civilisateur , le racisme fonctionnel gouverne les
situations d'exploitation directe qui mettent en contact deux socits fortement
discrimines. La loi de cette discrimination en est aussi la condition ncessaire :
pour que l'exploitation soit accepte dans la conscience morale du colon aussi bien
que dans l'intelligence de l'esclave, il faut que la disjonction culture /nature s'ajuste
la hirarchie socio-conomique : la classe dirigeante s'identifie la culture ; la
classe domine est assimile la nature. La culture exploite ainsi la nature en
rvlant son utilit, juste apprciation de la hirarchie dans l'univers.
Dans le racisme ractionnel, au contraire, la ligne de partage culture /nature
peut tre extrieure aux rapports de production. En dissimulant les oppositions
de pouvoir l'intrieur de la sphre culturelle dominante, le racisme ractionnel
rejette sur un ennemi extrieur la responsabilit des injustices et des infortunes.
Au lieu d'exploiter (justement) la nature, la culture est exploite (injustement)
par la nature. Convertie en objet dans le premier cas, la nature rebelle restaure
dans le second cas sa qualit de sujet.
On comprend ds lors l'acharnement du raciste dtruire sa victime, effacer
chez celle-ci toute trace d'humanit. Car c'est bien en empruntant le vtement de
la culture que le Juif, comme le sorcier, acquiert son pouvoir dissolvant. Innomin
il est dans les abysses impntrables de l'animalit, innomin il doit rester dans
le champ clair du symbolique50.
48. J. Le Goff & P. Vidal-Naquet, Lvi-Strauss en. Brocliande, esquisse pour une
analyse d'un roman courtois , in R. Bellour & C. Clment, eds., Claude Lvi-Strauss,
Paris, Gallimard, 1979 (Ides ) : 265-319.
49. Ibid. : 290.
50. Il y aurait un parallle faire entre le traitement rserv aux Juifs par leurs bour
reaux et celui destin aux fous dans les dbuts de l'ge classique. A propos de ces derniers,
Michel Foucault montre bien qu'ils manifestent aux yeux des contemporains l'irruption
d'une animalit dchane , touchant ainsi au rapport [...] imaginaire de l'homme aux
puissances souterraines du mal (M. Foucault, Histoire de la folie l'ge classique, Paris,
Gallimard, 1972 ( Tel ) : 150-177). Dans un article rcent, Lon Poliakov a mis en vidence
RACISME
95
Mais le raciste sait aussi qu'aux confins de sa singularit vacillante et de son
dsir ineffable, la prsence de son ennemi porte sur lui la lumire muette qui
l'accable et donne un sens son dsir. La toute-puissance de celui-ci est le ressort
narcissique de son imaginaire perturb, de sa d-raison magique. C'est pourquoi
le raciste ne survit jamais sa victime. En la dtruisant, il efface le ple reflet qui
claire son Moi d'un semblant d'humanit.
Le racisme, comme expression d'une identit pathologique, bien loin de
reculer dans les profondeurs d'un pass honteux, semble assur d'un avenir durable
et funeste au sein d'un monde entran vers l'uniformit des modles, des
techniques et des genres de vie. Dans un article controvers, C. Lvi-Strauss a
soulign les risques qu'une fusion progressive des populations jadis spares
diminue la fois les chances d'expriences culturelles originales et les rtroactions
positives entre culture et aptitudes gntiques diffrencies51. Mais cette fusion
plantaire dont on peut douter malgr tout qu'elle se ralise jamais total
ement comporte encore d'autres dangers. Car, dans le mme temps que
l'humanit, en s'unifiant en une civilisation monochrome, prend conscience de la
polyphonie de ses uvres passes, les instruments matriels et idologiques de la
standardisation, au lieu d'affirmer davantage la perception de l'universel, contri
buent resserrer l'horizon existentiel de l'homme, aggraver son dsarroi ident
itaire et sa volont d'intolrance. La crise contemporaine des identits propage
le germe doublement menaant de la ngation de l'Autre et de l'abolition d'un Soi
condamn n'tre que lui-mme. Si , comme l'crit G. Devereux, l'on n'est
rien qu'un Spartiate, qu'un capitaliste, qu'un proltaire, qu'un bouddhiste, on
est bien prs de n'tre rien du tout, et donc de ne pas tre du tout. 52
Universit de Lille I, Institut de Sociologie
la constante dmonologique du prjug antismite (L. Poliakov, Causalit, dmonologie
et racisme , L'Homme et la Socit, janv.-dc. 1980, 55-58 : 215-237).
51. C. Lvi-Strauss, Race et culture , Revue internationale des Sciences sociales, 1971,
XXIII (4) : 647-666 ; republi in Le Regard loign, Paris, Pion, 1983 : 21-48.
52. Devereux, Ethnopsychanalyse complmentariste , op. cit. : 166. Cet article laisse
dlibrment de ct la question des prjugs acquis par le seul fait de l'ducation, question
aborde par de nombreux auteurs. R. Bastide a montr l'importance du symbolisme des
couleurs dans la formation des images racistes (R. Bastide, Colour, Racism and Christian
ity , Daedalus, Spring 1967, 96 (2) : 312-327). Sur le mme thme, notons l'article plus rcent
d'Abdelwahab Bouhdiba faisant ressortir le caractre positif de la couleur noire dans la
civilisation arabo-musulmane (A. Bouhdiba, Les Arabes et la couleur , in J. Poirier &
F. Raveau, eds., L'Autre et l'ailleurs. Hommage Roger Bastide, Paris, Berger-Levrault,
I97^ : 347-354)- A propos des strotypes d'origine sociale, A. de Tocqueville (De la
Dmocratie..., op. cit.) et M. Weber {conomie et socits, Paris, Pion, 1971 : 413) ont tour
tour soulign quel point le souvenir de l'esclavage qui disqualifiait socialement les
Noirs a contribu fortifier le racisme des Amricains blancs : Le souvenir de l'esclavage
dshonore la race et la race perptue le souvenir de l'esclavage [...] Ainsi le ngre transmet
tous ses descendants le signe extrieur de son ignominie {De la Dmocratie, op. cit. : 189).
9<5 MICHEL ADAM
Rsum
Michel Adam, Racisme et catgories du genre humain. En dpit des mult
iples tudes qui lui ont t consacres, la question du racisme demeure
confuse et controverse. En ngligeant la dimension sociale du phnomne,
l thorie de la personnalit autoritaire d'Adornb ne rsiste pas la cri
tique de psychologisme . Elle prsente toutefois le mrite de placer la
topique de Y identit au cur de la rflexion sociologique. L'analyse
anthropologique confirme en effet que les socits sont partages entre la
nostalgie du paradis fusionnel et la ncessit d'un ordre classificatoire inclusif.
Entre les structures de communication au moyen desquelles peut tre
traduit 1' autre dans le ntre et rciproquement, et les structures de
subordination qui excluent 1' autre du ntre et assurent la soumission
sociale (C. Lvi-Strauss), il existe des formules intermdiaires (totmisme,
systme de castes, ethnocentrisme) . Expression d'une identit patholo
gique, le racisme stricto sensu est un trait des temps modernes et, du mme
coup, semble assur d'un avenir inquitant dans un monde entran vers une
plus grande uniformit culturelle.
Abstract
Michel Adam, Racism and Categories of Mankind. In spite of the many
studies which have been devoted to it, racism remains an unsettled and
controversial issue. Adorno's theory of the "authoritarian personality",
in that it neglects the social aspect of this phenomenon, is open to criticism
of "psychologism". Nevertheless, this approach has the advantage of setting
the question of "identity" at the core of sociological thinking. Indeed,
anthropological analysis confirms that societies are torn between their
nostalgia for a fusional paradise and the necessity of an inclusive dassificatory
order. Between "communication structures"
by which the
"other" can be
translated into the "ours" and vice versa, on the one hand, and "subordina
tion structures" which exclude the "other" from the "ours"
by insuring
social submission (C. Lvi-Strauss), on the other hand, there exist a number
of intermediary formulas (totemism, caste system, ethnocentrism) . Racism
stricto sensu is the expression of a pathological identity, an avatar of modern
times and, as such, seems to point towards a disturbing future in a world
increasingly characterized by cultural uniformity.