You are on page 1of 233

Az emberek kis csoportja krl sorra zuhantak a fldre a flig ember, flig llat szrnyetegek.

Vonaglottak, a hajukat tptk, az arcukat karmoltk. Mindegyik, kivtel nlkl. A fldet, a


levegt haraptk. s csak vltttek, vltttek, vltttek.
Rand ekkor nzett csak a Myrddraalra. Az Enysz mg mindig egyenes httal lt vadul
tncol lova nyergben, fekete kardjval mg most is csapkodott. De nem volt feje.
- Alkonyatig nem hal meg! - ordtotta tl Thom kt mly, kapkod llegzetvtel kztt a
sznni nem akar vltst. - Nem teljesen! Legalbbis azt hallottam!
- Gyertek mr! - kiltotta mrgesen Lan. Az rz idkzben mr ssze is szedte Moiraine-t
meg a msik kt nt, s mr flton jrtak a kvetkez domb teteje fel. - Nem csak ennyien
vannak! - s valban, a fldn fetreng trallokok vonytsn keresztl jbl felhangzott a
krtk gyszos hangja, keletre, nyugatra s dlre.








































AZ ID KEREKE SOROZAT











A VILG SZEME


ROBERT JORDAN


I. ktet




BEHOLDER KIAD
BUDAPEST 1998.














A fordts az albbi kiads alapjn kszlt:
Robert Jordan:
EYE OF THE WORLD
Copyright 1990. Robert Jordan
All rights reserved.


Fordtotta: Wrth Attila
Hungarian translation 1998., Beholder Kft.

Bortfestmny: Szsz Gbor
Trkpek: Lexa Klra










ISBN 963 9047 21 x
ISBN 963 9047 22 8





Kiadja a Beholder Kft. Levlcm: 1680 Budapest, Pf. 134
Felels kiad: Mazn Zsolt gyvezet igazgat
Felels szerkeszt: Tihor Mikls
Lektorls: Mak Katalin
Trdels: Erds rpd
Ksztette az Alfldi Nyomda Rt.
Felels vezet: Gyrgy Gza vezrigazgat
Kszlt 1998-ban.





















Harrietnek,
Egyetlenemnek,
Szemem fnynek
Mindrkk.








































A SRKNYBRC


A palota mg meg-megrzkdott nha, ahogy a fld jra s jra megrezzent, mintegy
emlkezetbl. Mintha legszvesebben megtagadn a trtnteket. A falak repedsein beszrd
fnysugarakban csillogtak a nhol mg most is szllong por szemcsi. Minden felletet
gsnyomok csftottak, padlt, plafont, falakat egyarnt. A hajdan ragyogan sznes
freskkon most fekete koromsvok kgyztak, a festk, az aranyozs felhlyagzott. A
hamubortotta, szttredezett frzek emberei s llatai mintha maguk is rmlten futni
prbltak volna, mieltt ellt az rjngs. Mindenfel holttestek hevertek. Frfiak, nk,
gyermekek. Ott fekdtek, ahol a folyoskon vgigcikz villmok lesjtottak rjuk menekls
kzben, vagy ahol utolrtk ket a nyomukat kvet tzoszlopok. Msok egyszeren
elsllyedtek a palota kpadljban. Mieltt vgl eljtt a csend, mg a kvek is
megelevenedtek, folykonny vltak, ldozatokra vadsztak. A szrny ltvny les
kontrasztjaknt itt-ott srtetlen sznes falisznyegek, festmnyek dszelegtek - egytl-egyig
mestermvek -, legfeljebb kiss elferdltek a meggrblt falakon. Elegns, faragott,
elefntcsont- s aranyberaksos btorok lltak rintetlenl, esetleg csak felborultak a
hullmz padln. Az rlet mindig a kzpontban csapott le, ahol a legtbb krt okozhatta. A
kevsb lnyeges dolgokkal nem trdtt.
Lews Therin Telamon ssze-vissza kborolt a palotban. Noha mg mindig jtt egy-egy
fldlks, gyesen egyenslyozott, egyszer sem tntorodott meg.
- Iliena! Szerelmem, merre vagy?
tlpett egy halott n teste fltt. Halvnyszrke palstjnak szle vrtcsn sprt vgig. Az
aranyhaj szpsget elcsftotta lete utols pillanatainak borzalma. Nyitott szemre
hitetlenked pillants fagyott.
- Hol van a felesgem? Hol bujkl mindenki?
Megpillantotta magt a felhlyagzott mrvnyfalon ferdn lg tkrben. ltzke valaha
fejedelmi volt: szrke, skarltvrs s arany. A finom szvs ruhk, amiket a Vilgtengeren
tlrl hoztak a kereskedk, most rongyokban lgtak rajta. Vastagon bortotta ket a piszok,
akrcsak az arct s a hajt. A melln lg szimblumot kezdte babrlni. Lapos korong volt,
fele fekete, fele fehr, hullmos vonallal elvlasztva. Valamit mintha jelentett volna ez a jel.
Nem jutott eszbe, micsodt. De a dszes medl nem tudta sokig lektni a figyelmt. A sajt
tkrkpt legalbb olyan csodlkozva bmulta. Magas frfit ltott maga eltt, aki pp csak
kzpkorv rett. Valaha jkp lehetett, de a haja mris inkbb fehr volt, mint barna.
Arcra mly rkokat vsett a rengeteg megprbltats s aggodalom. Stt szemei tl sokat
lttak mr a vilgbl. Kuncogni kezdett, majd htravetette a fejt, gy nevetett. Harsog
kacaja visszhangzott a kihalt folyoskon.
- Iliena, szerelmem! Jjj ht ide, asszony. Ezt ltnod kell!
A hta mgtt hullmzani kezdett a leveg, majd csillogni. Lassan egy frfi anyagiasult a
szivrvny kzepn. Krbenzett; undorod kis fintort vgott. is magas volt, de nem
annyira, mint Lews Therin. Tettl talpig fekett viselt, fehr gallrjt s a combkzpig r
csizmjnak visszahajtott karimjt dszt ezstt kivve. vatosan lpkedett, knyeskedve
emelgette kpenye szeglyt, nehogy a holttestekhez rjen. A padl meg-megingott az
utrezgsektl, de egyedl a tkr eltt ll, nevet frfira koncentrlt.
-Napkelte ura -mondta-, rted jttem.
Therin nyomban elhallgatott, mintha sohasem nevetett volna. Megfordult, a meglepets
legkisebb jele nlkl.
- , egy vendg. Van Hangod, idegen? Hamarosan itt az nekls ideje, s mi mindenkit
szvesen ltunk, aki rszt akar venni. Iliena, drgm, vendgnk van. Iliena, hol vagy mr?
A fekete ruhs frfinak elkerekedtek a szemei. Az aranyhaj n holttesthez sietett, majd
vissza Lews Therin el.
- Shai'tan vigyen el, ht ennyire markba kertett mr a ronts?
- Ez a nv, Shai... - Therin megrzkdott. Vdekezen emelte maga el egyik kezt. - Nem
szabad kimondanod ezt a nevet. Veszlyes.
- Szval legalbb ennyire azrt mg emlkszel. De csak neked veszlyes, bolond, nekem nem.
s mg mire emlkszel ezen kvl? Erltesd meg az agyad, Fnybe vakult idita! Nem
engedem, hogy gy legyen vge, hogy feledsbe gubzol! Emlkezz!
Lews Therin pr pillanatig felemelt kzzel lldoglt; elbvlten bmulta a piszok mintzatt a
kzfejn. Aztn a kabtjba trlte, ami mg a keznl is piszkosabb volt, s jra a msik
frfira nzett.
- Ki vagy te? Mit akarsz?
A feketeruhs ntelten hzta ki magt.
-Valaha Elan Morin Tedronainak hvtak, de most...
- A Remny rulja - suttogta Therin. Megmoccant az emlkezete, de ijedten hklt vissza
elle.
- Teht nhny dolgot mg nem felejtettl el. Igen, a Remny rulja, gy neveztek el az
emberek, mint ahogy tged meg Srknynak. Csakhogy, veled ellenttben, n bszkn
elfogadom a nevem. Azrt adtk, hogy becsmreljenek vele, de n trdre knyszertem ket,
s vgl knytelenek lesznek istenknt imdni. Na s te mit kezdesz a tiddel? Ettl a naptl
fogva Rokonirtnak fognak hvni. Hogy viseled majd el?
Lews Therin elhzott szjjal nzett krbe a romos termen.
- Iliennak igazn illene itt lennie, hogy dvzlje a vendgnket - mormolta, oda sem
figyelve, mit beszl a msik. - Iliena, hol vagy? - kiltotta. Megrzkdott a fld; az aranyhaj
n teste megmozdult, mintha a hvsra akarna vlaszolni. A frfi azonban keresztlnzett
rajta.
Elan Morin elfintorodott.
- Nzz csak magadra - mondta gnyosan. - Valaha els voltl a Szolglk kztt. Tamyrlin
gyrjt viselted, s a Magas Trnon ltl. Te alkottad meg az Uralom Kilenc Plcjt. s
most nzz magadra! Sznalmas, sszetrt roncs lettl. De ennyi nem elg. Megszgyentettl
a Szolglk Termben! Legyztl Paaran Disen kapuinl. De most, most mr az n hatalmam
a nagyobb! Nem hagylak gy meghalni, hogy nem vagy tisztban ezzel. Amikor vgre
elpusztulsz, az utols gondolatoddal r fogsz bredni a veresged jelentsgre, trzed,
mennyire teljes s vgleges. Mr ha egyltaln hagylak meghalni.
- Egyszeren el nem tudom kpzelni, mi tarthatja fel Ilient ennyi ideig. Aztn mg a vgn
azt hiszi, rejtegetek elle egy vendget, s majd rajtam kszrli a nyelvt. Remlem, szeretsz
beszlgetni, mert a felesgem nagyon is. Elre figyelmeztetlek, Iliena addig krdezget majd,
mg vgl knnyen azon kapod magad, hogy mindent elmondtl neki, amit csak tudsz.
Elan Morin htravetette fekete kpenye szrnyait, s megtornztatta a kezt.
- Elg kr - mondta tndve -, legalbbis neked, hogy nincs itt a drgaltos Nvreid kzl
valamelyik. Sosem volt ers oldalam a gygyts, radsul most mr egy teljesen eltr
hatalmat hasznlok. De mg egy Nvr is csak nhny tiszta pillanatot tudna adni neked, mr
ha nem puszttod el, mg mieltt belekezdhetne. Amire n kpes vagyok, az legalbb olyan
jl megteszi, az n cljaimnak. - Kegyetlen mosolyt villantott a msikra. - De attl flek,
Shai'tan gygytsa kiss ms, mint amit megszoktl. Gygyulj ht meg, Lews Therin! -
Kinyjtotta fel a karjait, s elhalvnyult a fny, mintha rnyk takarta volna el a napot.
Vakt fjdalom nttte el Therin testt. vlts trt fel lnye legmlybl. Kptelen volt ert
venni magn, folyamatosan sikoltozott. Mintha tz perzselte volna az agyvelejt; mintha mar
sav folyt volna az ereiben. Hanyatt zuhant, a mrvnypadlra. A feje a khz csapdott;
hangos koppanssal pattant vissza. Szve kalapcsknt verte a mellkast, mintha ki akarna
szabadulni belle. Lktet fjdalomhullmok futottak vgig a testn. Magatehetetlenl
rngatzott a fldn. Doblta magt. Koponyja a legtmnyebb kn gmbjv vltozott, a
sztrobbans hatrn. Harsny, rekedt sikolyai vgigvisszhangoztak az egsz palotn. Lassan,
nagyon lassan enyhlt a fjdalom. Az enyhls ezer vig ltszott tartani. Vgl elgyenglten,
nha mg meg-megrndulva fekdt a padln. Lassan, nehzkesen vette zsibbadt torkn a
levegt. Legalbb mg ezer v eltelt, mire sikerlt nagy nehezen a hasra fordulnia, s
kocsonyv ertlenedett izmait munkra knyszertve, reszketve ngykzlbra emelkednie.
Ekkor az aranyhaj nre esett a pillantsa, s olyan fltp sikolyt hallatott, amelyhez kpest
minden korbbi vltse nyszrgs volt csupn. Tmolyogva, megtrten mszott oda hozz,
egyszer majdnem el is esett. Minden csepp erejre szksg volt, hogy a karjba vegye.
Reszket kzzel simtotta htra a n hajt az arcbl. A felesge veges tekintete a semmibe
meredt.
- Iliena! , Fny, segts meg! - Maghoz szortotta, vdelmezen krgmblydtt a fldn.
Srsa annak a frfinak a torka mlyrl feltr zokogsa volt, akinek nincs mirt tovbb
lnie. - Iliena! Nem! NEEM!
- Mg visszakaphatod, Rokonirt. Az rnyk Nagyura letre keltheti, ha a szolglatba llsz.
Ha a szolglatomba llsz.
Lews Therin felemelte a fejt. A fekete ruhs frfi nkntelenl htrlt egy lpst a
pillantstl.
- Tz v, rul - mondta Therin halkan. Hangja olyan volt, mint a hvelybl kicsusszan
aclpenge csendes surransa. - Tz ven t puszttotta a vilgot a te elvetemlt urad. s most
mg ez is. n...
- Tz v?! Sznalmas bolond! Ez a hbor nem tz ve tart, hanem az id kezdete ta. Ahogy a
Kerk forgott, mi ketten ezer s ezer csatt vvtunk mr. Ezerszer ezret. s ezutn is harcolni
fogunk, amg vgl meg nem hal az id is, s az rnyk gyzedelmeskedik! - fejezte be
kiltva a mondatot, s most Lews Therin hklt vissza. Az rul szemben izz pillants
lttn mg a llegzete is elakadt.
Lassan, vatosan visszafektette Ilient a fldre. Mg egyszer gyengden vgigsimtott a hajn.
Knnycseppek homlyostottk el a ltst, de a hangja, mint a jeges vas.
- Minden msrt, amit tettl, nos azrt sincs kegyelem, rul, de Iliena hallrt
megsemmistelek, olyan alaposan, oly vglegesen, hogy mg az urad sem tud majd tbb
rendbe hozni. Kszlj fel...
- Emlkezz, te ostoba! Emlkezz az rtelmetlen tmadsodra az rnyk Nagyura ellen!
Emlkezz az ellencsapsra! Emlkezz! A Szzak Trsasga ebben a pillanatban is puszttja a
vilgot, s minden nap jabb szz frfi csatlakozik hozzjuk! Ugyan kinek a keze vgzett
Naphaj Ilienval, Rokonirt? Nem az enym. Ugyan kinek a keze sjtott le minden letre,
ami csak egy cseppet is hordozott magban a vredbl, mindenkire, aki szeretett tged,
mindenkire, akit te szerettl? Nem az enym. Emlkezz, s rjssz, mi az ra, ha valaki
szembe mer szllni Shai'tannal!
Hirtelen izzadtsgcseppek kezdtek gyngyzni Lews Therin arcn. Cskokat rajzoltak a brt
bort vastag koszrtegbe. Emlkezett, br csak kdsen, mint valami lmon belli lomra, de
tudta, a msik igazat mond.
vltse szinte mg a falakat is megremegtette. Annak az embernek az vltse volt, aki
rjtt, elkrhozott a lelke, mgpedig a sajt tetteinek ksznheten. Arcba karmolt, mintha ki
akarn kaparni a szembl rmtetteinek ltvnyt. Akrhov nzett, halottakat ltott.
Szttpett, sszezzott, meggett, vagy a kpadl ltal flig elnyelt testek. Mindentt lettelen
arcok, olyan emberek, akiket ismert, akiket szeretett. reg szolglk, gyermekkori bartok,
hsges trsak, akikkel hossz veken t harcolt egytt. s a gyermekei. A sajt fiai s lnyai,
trtt babkknt szerteszrva. Soha tbb nem fognak jtszani. s maga lte meg ket, a
sajt kezvel. Mind vdln nztek r. Mirt? - krdezte veges pillantsuk, s a zokogsa nem
volt vlasz. Ostorknt csapott le r az rul nevetse, lassan elnyomta az vltst. Nem brta
elviselni az arcok ltvnyt, a fjdalmat. Kptelen volt tovbb ott maradni. Ktsgbeesetten
nylt elmjvel az Igazi Forrshoz, a megrontott, beszennyezett saidinhoz, s Utazott.
Sk, kihalt tjon llt. A kzelben egy egyenes, szles foly hmplygtt, de rezte, hromszz
mrfldes krzetben nincs l ember rajta kvl. Egyedl volt, annyira, amennyire csak egy
ember egyedl lehet, amg mg letben van, de az emlkektl nem szabadulhatott. A szemek
ide is kvettk, elmje vgtelen barlangjainak mlyrl figyeltk. Nem bjhatott el ellk. A
gyermekei szemei. Iliena szeme. Knnyektl csillog arccal fordult az g fel.
- , Fny, bocsss meg! - Nem hitt benne, hogy valaha is bocsnatot nyerhetne. Nem, azok
utn, amit tett, soha. De azrt csak kiablt tovbb az gbe, knyrgtt a bnbocsnatrt, amit
maga sem hitt, hogy megkaphatna.
Mg mindig rezte a saidin, az univerzumot mkdtet, az Id Kerekt forgat er hmnem
fele rintst. s rezte a fellett bort, olajszer szennyezdst is, az rnyk
ellencsapsnak rontst, amely a vgzetbe tasztotta a vilgot. miatta. Mert bszkesgben
azt hitte, az emberek sszemrhetk a Teremtvel, hogy megjavthatjk, amit alkotott, s k
tnkretettek. Bszkesgben elhitte.
Mlyen az Igazi Forrsba nylt, aztn mg mlyebben; magba mlesztette, mint szomjhall
szln ll a vizet. Hamarosan tbbet szvott magba, mint amennyit segtsg nlkl
irnytani tudott volna. gy rezte, lngokban ll a bre. Minden erejt megfesztve
rknyszertette magt, hogy mg tbbet igyon fel belle. Megprblta az egszet magba
fogadni.
- Fny, bocsss meg! Iliena!
A leveg tzz vltozott, a tz folykony fnny. A mennyekbl lecsap villm megvaktott
s kigetett volna brmely haland szemet, ami csak egy pillanatra is megltja. A mennyekbl
jtt, vgigperzselt Lews Therin Telamonon, s meg sem llt a fld gyomrig. A k is
elprolgott az rintsre. A fld megrzkdott, s valsggal reszketni, rngatzni kezdett,
mint egy haldokl llny. A ragyog fnyv csak egy szvversnyi idre kttte ssze az eget
s a fldet. De mikor eltnt, a talaj tovbbra is hborg, viharos tengerknt hullmzott. Izz
k spriccelt ktszz mteres szkktban a magasba. Nygsszer robajjal emelkedett,
torldott flfel alatta a felszn, mg feljebb tolva a tzes tetejt. vltve rontott a szlet
hegy fel a szl szakrl, dlrl, keletrl s nyugatrl, plcikaknt trve kett a fkat. Sikoltva
fjt felfel a vulkn mellett, mintha segteni akarn, hogy tovbb njn, magasabbra, mg
magasabbra, az g fel.
Aztn vgl ellt az orkn, a fld is mr csak halk morajlssal rezdlt meg nha-nha. Lews
Therin Telamonnak nyoma sem maradt. Ahol llt, most egy hegy emelkedett tbb mrfldes
magassgba. Trtt cscsbl mg mindig mltt a lva. Az eddig szles, egyenes foly vet
knyszerlt lerni krltte, s kett is szakadt, hossz szigetet lelt krl. A hegy rnyka
majdnem a szigetig rt. Stten hzdott vgig a tjon, mint a vgzet baljs keze. Egy darabig
a fld tompa, tiltakoz moraja volt az egyedli hang.
A szigetn vibrlni kezdett a fny, s a fekete ruhs frfi alakjv llt ssze. Az rul a
sksgbl kintt tzes vulknt figyelte. Dh s megvets torztotta az arct.
- Nem meneklsz ilyen knnyen, Srkny. Ezzel mg nem vgeztnk. Az idk vgezetig
nem fogunk vgezni.
Azzal eltnt, s a hegy meg a sziget egyedl maradt. Vrtak.
s az rnyk elbortotta a Fldet, s k kvn nem maradt az egsz vilgon. Az cenok
elmenekltek rgi medrkbl, elnyeltk a hegyeket. A npek sztszrdtak a vilg nyolc
sarkba. Vrvrs lett a hold, hamuszn a nap. Felforrtak a tengerek, mg az lk vgl mr
irigyeltk a holtakat. Minden sszetrt; az emlkek kivtelvel minden elveszett. s minden
emlk kzl legersebben l az az ember, aki rnk szabadtotta az rnykot, elindtotta a
Vilgtrst. Ezt az embert pedig Srknynak hvtk.
(Aleth nin Taerin alta Camora: A Vilgtrs, rszlet. Negyedik kor, ismeretlen szerz)
s gy esett azokban az idkben - mint azeltt oly sokszor mr, s a jvben is szmos
alkalommal fog - hogy az rnyk slyosan nehezedett a vilgra s az emberek szvre. Mg a
f sem zldlt ki tbb, maga a remny is meghalt. Az emberek a Teremthz fohszkodtak,
mondvn: Mennyei fny, a Vilg Fnye, engedd, hogy megszlessen a Megjvendlt a
hegyen, ahogy a jslatok grik; mint ahogy korokkal ezeltt is megszletett, s mg szmos
korban meg fog. Hadd nekeljen a Napkelte Hercege a fldeknek, hogy jra kizldlhessen a
tj, s brnyokat adjanak a vlgyek. Hadd vjon meg minket az rnyktl a Napkelte
Urnak keze, hadd vdelmezzen most mr az igazsg kardja. Hadd lovagoljon a Srkny az
idk szelein jra.

(A Charal Drianaan te Calamonbl, a Srkny-ciklus
Negyedik kor, ismeretlen szerz)











































Els fejezet


A NPTELEN T

Forog az Id Kereke, jnnek-mennek a korok. Emlkeket hagynak maguk utn, amelyek
lassan legendv vlnak. A legenda mtossz fakul, s mg a mtosz is rg feledsbe merl,
mire a kor, amelyben szletett, jra visszatr. Az egyik korban - egyesek Harmadik kornak
hvtk - a messzi jvben, a tvoli mltban, szl kerekedett a Kdhegysgben. Nem a szl
volt az igazi kezdet. Az Id Kereke forog: nincsenek kezdetek, sem vgek. De bizonyos
szempontbl mgiscsak elkezddtt a szllel valami.
Az rkk felhkkel vezett cscsok kztt - ennek ksznhette a hegysg a nevt - lassan
megindult a lgramlat. Kelet fel fordult, vgigrohant a Homokdombokon. Ez a dombsg
valaha egy hatalmas cen partja volt, mg a Vilgtrs eltt. Vgigkgyzott a szell a
buckk kztt, mgnem kijutott a Folykzre, a sr, vad Nyugati-erdbe. Ott elsvlttt kt
ember mellett, akik egy egyetlen l vontatta kocsit ksrtek a Kfejt t nev kvekkel
beszrt fldton. Noha mr egy j hnapja elkezddtt a tavasz, a szl csontig hatolan
fagyos volt, mintha szvesebben hozna havazst, mint enyhlst.
Rand al'Thor fldszn gyapjkpenye vadul csapkodni kezdett. Hol a hthoz tapadt, a
lbaira csavarodott, hol mgtte lobogott. Bnta, hogy nem vastagabb a kabtja, vagy nem
vett fl legalbb mg egy inget. Radsul, amikor maga kr tekerte a kpenyt, folyton
beleakadt a cspjn himblz tegezbe. Egy kzzel klnben is hiba prblta sszetartani:
jra s jra belekapott a szl. A msik keze viszont foglalt volt; az jt fogta vele, meg a hrra
fektetett, kilvsre ksz nylvesszt.
Mikor egy klnsen ers szllks megint kitpte a kezbl a kpenye szeglyt, tnzett az
apjra a bozontos szr srga kanca hta fltt. Kicsit ostobasgnak tnt, hogy meg akar
bizonyosodni, ott van-e mg Tam, de ht ez egy ilyen nap volt. Nha fel-felsvtett a szl, de
egybknt mly csend lt a tjon. A tengely halk nyikorgsa szinte zajosnak tnt a rezzenetlen
hallgatsban. Egyetlen madr sem nekelt az erdben, egyetlen mkus sem cirpogott az
gakon. No nem mintha ez meglepte volna. Nem, ez egy ilyen tavasz volt.
Csak azokon a fkon volt valami zld, amelyek tlen is megtartjk a leveleiket. A tavalyi
fldiszeder barna gubancokban bortotta a talajbl a fk alatt kikandikl kveket. Nmi gaz
jelentette az egyedli idei zldet, fleg csaln, de a tbbi is mind tsks vagy horgas fajta
volt, esetleg bdsf, ami orrfacsar szagot hagy az vatlanul belelp csizmjn. Nhol
fehr foltokban mg mindig h tarktotta a fldet, ahol egy-egy srbb facsoport mly
rnykba bortotta a talajt. De mg ha el is rt valahov a napfny, nem volt sem ereje, sem
melege. A halovny nap keleten lt a fk cscsa fltt, de kifejezetten stt volt a fnye,
mintha rnykkal keveredett volna. Klns egy reggel volt, a legjobb id a kellemetlen
gondolatokra.
Oda sem figyelve megrintette a nylvessz hegyt. Brmelyik pillanatban egyetlen sima
mozdulattal az archoz tudta volna emelni az jat, ahogy Tamtl tanulta. A tanyk is elg
nehezen viseltk az idei telet, aminl kemnyebbre a legregebbek sem emlkeztek, de a
hegyekben mg rosszabb lehetett, amennyire a Folykzbe meneklt farkasok szmbl
kvetkeztetni lehet. Egyre msra rohantk meg a falkk a juhok karmait. Vagy egyszeren
bergtk magukat az istllba, s megettk a lovakat, a teheneket. Mg medvk is vadsztak a
juhokra, pedig azeltt vekig nem lttak egyetlenegyet sem a krnyken. Nem volt tbb
biztonsgos jszaka a szabadban maradni. Az emberekre ppgy vadsztak, mint a birkkra.
Mg csak a napnak sem kellett felttlenl lemennie hozz.
Tam hatrozott lptekkel haladt Bela msik oldaln, lndzsjt hasznlva stabotnak. gyet
sem vetett a kpenyt zszlknt lobogtat szlre. Idnknt meg-megrintette a kanca oldalt.
gy figyelmeztette az llatot, ne lljon meg. Hordmellkasval, szles arcval a valsg
oszlopa volt ezen a reggelen, mint kdarab egy bizonytalan, zavaros lom kzepn.
Napcserzette arca rncos volt ugyan, szrke hajban alig maradt nhny fekete tincs, igaz, de
akkor is volt benne valami szilrdsg, mintha egy szkr sem tudn lednteni a lbrl. Most
is rezzenstelen kifejezssel masrozott az ton. Igen, igen, sugrzott belle, vannak farkasok
s medvk, ezzel mindenkinek szmolnia kell, aki birkt tart, de jobb, ha Tam al'Thort inkbb
nem prbljk megakadlyozni, ha Emondmezre akar menni.
Rand bntudatosan rezzent ssze, s jra a sajt oldaln kezdte figyelni az utat. Tam jzan
nyugalma eszbe juttatta a feladatt. Egy fejjel magasabb volt az apjnl - volt a
legmagasabb az egsz jrsban - s ltalban, nem sok kls hasonlsg volt kzttk, kivve
taln a szles vllukat. Szrke szemt s hajnak vrses rnyalatt az anyjtl rklte, mint
Tamtl megtudta. Az anyja nem volt idevalsi. maga nem sokra emlkezett belle, taln
csak egy mosolyg arcra, de azrt minden vben virgot vitt a srjra Bel Tine-kor, tavasszal
s a Nap napjn, nyron. A dlngl szekren kt kis hordnyi almaplinka s nyolc
nagyobb hord almabor kotyogott, mind sajt terms. A bor nem volt tl ers, pp csak a
tlen t rleldtt. Tam minden vben pontosan ezt a mennyisget vitte be a faluba a
Borforrs fogadnak a Bel Tine-i nnepsgek idejre. Kijelentette, tbb kell annl, mint
farkasok s hideg szl, ami megakadlyozhatn, hogy idn is bevigye. Ennek ellenre hetek
ta nem jrtak mr a faluban. Mostanban mr Tam sem utazott sokat. De a plinkt s a bort,
szavt adta, hogy elviszi s feltett szndka volt meg is tartani, mg ha egszen a fesztivl
eltti napig vrt is vele. Mindig nagyon vigyzott, hogy tartsa a szavt, ez nagy jelentsggel
brt a szmra. Rand a maga rszrl rlt, hogy kiszabadulhatott egy kicsit a tanyrl,
legalbb annyira, mint magnak a Bel Tine-nak.
Ahogy az t fel es oldalt figyelte, egyre ersdtt benne a meggyzds, hogy valaki nzi.
Egy darabig megprblta lerzni magrl az rzst. Semmi sem mozdult a fk kztt, s az
egyetlen zaj a szl svltse volt. De hiba, a klns rzs nemcsak hogy megmaradt, de
mg ersdtt is. Felllt a karjn a szr, a bre bizsergett, mintha bellrl viszketne.
Idegesen tartotta el magtl az jt, hogy meg tudja vakarni a karjt. Ideje abbahagyni a
kpzeldst, mondta magban. Az oldaln nincs semmi az erdben, s a msik oldalon
sincs, mert ha lenne, Tam mr rg szlt volna. Htranzett a vlla fltt... s dbbenten
pislogni kezdett. Egy kpenybe burkolzott lovas kvette ket az ton, nem tbb mint hsz
hosszra tlk. L s lovasa tettl talpig egyforma tompa fekete szn volt.
Pusztn megszoksbl nem torpant meg, tartotta tovbbra is a lpst a szekrrel, htrafel
lpkedve.
A lovas kpenye a csizmja karimjig rt, csuklyja mlyen az arcba lgott, gyhogy
gyakorlatilag semmi nem ltszott a testbl. Volt egy bizonytalan rzse, hogy valami nem
stimmel a lovassal kapcsolatban, de minden figyelmt lekttte a csuklya rnykos nylsa.
pp csak a krvonalait ltta egy arcnak alatta, azt is alig, mgis meg volt gyzdve rla, hogy
egyenesen az illet szembe nz. s egyszeren kptelen volt elszaktani rla a pillantst.
Ugrlni kezdett a gyomra. Noha csak rnyak ltszottak a kmzsa alatt, mgis olyan lesen
rezte a fel rad gylletet, mintha vadul, jl lthatan vicsorogna r az illet. s ez a
gyllet mintha minden l teremtmny ellen irnyult volna. De elssorban r sszpontosult.
Igen, r mindenek fltt.
Ebben a pillanatban a sarka egy kbe akadt, s megbotlott. Ettl vgre elszakadt a pillantsa a
fekete lovasrl. Elejtette az jt, s majdnem hanyatt is esett, de szerencsre az utols
pillanatban sikerlt elkapnia Bela hmjt. A kanca ijedt horkantssal llt meg. Htranzett, mi
kapaszkodott bel.
Tam a szemldkt rncolva nzett r a l hta fltt.
- Jl vagy, klyk?
- Egy lovas - felelte levegrt kapkodva, tpszkods kzben. - Egy idegen. Kvet minket.
- Hol? - Az idsebbik frfi megemelte szles fej lndzsjt, ugrsra kszen psztzta a
tekintetvel az t mgttk hzd szakaszt.
- Ott, az t... - harapta el a mondatot Rand, mikor htrafordult, hogy rmutasson. Nem volt ott
senki. Hitetlenkedve nzett be az erdbe, mindkt oldalon. A kopasz, lombtalan fk kztt
nem volt hov rejtzni, m a lovasnak nyoma sem volt, sem a lovnak. Visszafordult apja
fel, aki krden nzett r. - Az elbb mg ott volt. Egy fekete kpenyes ember, fekete lovon.
- Eszembe sem jutna ktsgbe vonni a szavad, klyk, de akkor hov lett?
- Nem tudom. De ott volt. - Felkapta az jt s a nylvesszt, gyorsan ellenrizte a nyl
tollazatt, majd megint a hrra fektette azt. Flig fel is hzta, mieltt lassan visszaengedte
alapllsba. Nem volt mire lni. - Ott volt - ismtelte.
Tam megrzta sz stkt.
- Ha te mondod, klyk... Akkor gyere. Ha lova volt, nyomot is kellett hagynia, mg ezen a
talajon is. - A kocsi htulja fel indult. A szl vadul lobogtatta a kpenyt. - Ha megtalljuk a
nyomokat, biztosan fogjuk tudni, hogy itt volt. Ha meg nem... Nos, olyan idk jrnak, amikor
knnyen hiszi azt az ember, hogy ltott valamit.
Rand ebben a pillanatban jtt r, mi volt olyan furcsa a lovason, mr azon kvl, hogy ott volt
egyltaln. A szl, ami t s Tamot majd' elfjta, azt a fekete kpenyt mg csak meg sem
libbentette. Hirtelen kiszradt a szja. Biztos csak kpzelte az egszet. Igaza van az apjnak:
ez a mai reggel olyan, hogy knnyen lt rmeket az ember. Csak ppen nem hitte el, hogy
errl lenne sz. De ht hogyan kzlje az apjval, hogy az idegen, aki, gy tnik, egyszeren
kmforr vlt, olyan kpenyt viselt, amit mg csak meg sem rintett a szl?
Aggodalmas arccal frkszte a krnyez erdt. Most mr valahogy egsz mskpp nzett ki,
mint azeltt. Legalbbis ms szemmel nzett r. Egszen apr gyermekkora ta,
gyakorlatilag amita csak jrni tudott, szabadon mszklt az erdben. Emondmez
legkeletibb tanyin tl, a Vz-erd forrsaiban s tavacskiban tanult meg szni is. Mg a
Homokdombok kz is eljutott kszlsai sorn - amit egybknt sok folykzi balszerencss
dolognak tartott - st, egyszer egszen a Kdhegysg lbig ment a legjobb bartaival, Mat
Cauthonnal s Perrin Aybarval. Mrpedig ez nagyobb tvolsg, mint ameddig a legtbb
emondmezei valaha is eljutott, hiszen mg a kvetkez faluba, szakra, rdombra, vagy
dlre, Lovasdra tmenni is nagy esemnynek szmtott nekik. s az sszes vndorlsa sorn
egyetlen helyet sem tallt, amitl flt volna. Most viszont egyszer csak mr maga a Nyugati-
erd sem volt az, ami eddig. Ha valaki ilyen hirtelen el tud tnni, akkor taln pp olyan
vratlanul el is tud bukkanni jra; esetleg rgtn egy karnyjtsnyira tlk.
- Nem, apa, flsleges. - Tam meglepetten llt meg. Rand elvrsdtt; a csuklyjt igazgatva
rejtette el az arct. - Igazad lehet. Nincs rtelme olyasmit keresni, ami nincs ott, fleg, amikor
amgy is minl hamarabb szeretnnk a faluban lenni. s ott vgre ettl a szltl is
megszabadulnnk.
- Ht igen, jl esne egy kis pipzs - mondta Tam lassan - meg egy kors sr a melegben, az
biztos. - Hirtelen szlesen elvigyorodott: - No s, gondolom, alig vrod mr, hogy lthasd
Egwene-t.
Nagy nehezen sikerlt mosolyt erltetnie az arcra. A rengeteg dolog kzl, ami ppen az
eszbe juthatott volna ebben a pillanatban, a polgrmester lnya meglehetsen htul volt a
sorban. Nincs szksge arra, hogy mg ennl is jobban sszezavarodjon. Az utbbi egy vben
mindn alkalommal egyre idegesebb lett a trsasgban. s, ami mg rosszabb, gy tnt, a
lny mg csak tudatban sincs ennek. Na nem, most semmi kedve mg Egwene-en is rgdni
magban.
ppen arra gondolt, remli, hogy az apja nem vette szre, hogy megijedt, amikor Tam
megszlalt:
- Emlkezz a lngra, klyk, s az ressgre.
Furcsa dolog volt ez, amit az apjtl tanult. Koncentrlj magadban egy lngnyelvre, s
mleszd bele minden rzelmedet: flelmet, gylletet, vgyat - mg vgl kirl az elmd.
Olvadj egybe ezzel az ressggel, legyl maga az r, mondta Tam, s brmire kpes leszel.
Senki ms nem mondott ilyeneket soha egsz Emondmezn. Mrpedig az apja minden Bel
Tine-kor megnyerte az jszversenyt a maga lngjval s rjvel. Idn taln mr neki is lesz
eslye egy helyezsre, ha meg tudja rizni az ressget. Abbl, hogy az apja egyltaln
megemltette a dolgot, ppen most, mr biztosan tudta, szrevette az ijedtsgt. Mindenesetre
legalbb nem hozta szba.
Tam egy nyelvcsettintssel elindtotta Belt. Folytattk az tjukat. Az idsebb frfi
magabiztosan masrozott elre, mintha semmi klns nem trtnt volna, s nem is
trtnhetne. Rand azt kvnta, brcsak utnozni tudn. Prblta kirteni az agyt, de mindig
elvillant a feketekpenyes lovas kpe.
Szerette volna elhinni, igaza van Tamnak, s a lovas csak a kpzeletben ltezik, de nagyon is
jl emlkezett mg arra a tmny gylletre, ami felje radt belle. Igenis, volt ott valaki. s
az a valaki rtani akart neki. Rendszeresen htra-htrapillantgatott, egszen, amg be nem
rtek Emondmez magas, cscsos, zsptets hzai kz.
A falu a Nyugati-erd kzelben terlt el. Lassan, fokozatosan ritkult a sr; az utols fk
gyakorlatilag a tmzsi, ers fahzak kztt lltak. A talaj enyhn lejtett keleti irnyban. A
teleplsen tl is akadt nhny facsoport, de fleg tanyk, svnykertses szntfldek s
legelk tarktottk a tjat, egszen a Vz-erd forrsainak s tavacskinak labirintusig.
Nyugat fel sem volt kevsb termkeny a fld, mint a falu krl, ltalban dsak voltak a
legelk, mgis csak egy maroknyi tanya rvlkodott a Nyugati-erdben. A Homokdombok
kzelben meg mr aztn mg az a kevs is elfogyott. Az erd csupasz gtengere fltt
magasod Kdhegysgrl mr nem is beszlve. Messze volt, de kitnen ltszott
Emondmezrl is. Volt, aki azt mondta, tl kves arrafel a talaj, mintha nem lett volna az az
egsz Folykzben mindentt. Msok szerint nem hoz szerencst az a vidk. Egyesek azt
dnnygtk, nincs rtelme egy lpssel sem kzelebb menni a hegysghez, mint amennyire
felttlenl muszj. Akrmi legyen is az oka, csak a legbtrabbak kltztek a Nyugati-erdbe.
Amint bertek az els hzak kz, kisgyerekek s kutyk ujjong tmege ugrlta krbe a
kocsit. Bela trelmesen cammogott tovbb, gyet sem vetett az orra eltt fogcskz, birkz,
karikz ifjoncokra. Az utbbi hnapokban ritkn lehetett jtszani vagy kacagni ltni a
gyerekeket; mg amikor meg is enyhlt annyira az id, hogy kimehessenek a szabadba, a
farkasoktl val flelem akkor is benntartotta ket. De Bel Tine kzeledte gy ltszik, jra
megtantotta ket jtszani s jl rezni magukat.
A fesztivl a felnttekre is hatssal volt. Mindenfel kitrtk a spalettkat; szinte minden hz
ablakban ott llt a hziasszony ktnyben, hossz, copfos haja feltzve, kend al rejtve, s a
lepedket rzta, vagy a matracokat teregette az ablakprknyra. Akr idben kirgyeznek a
fk, akr nem, egyetlen nnek sem llt szndkban hagyni Bel Tine-t gy elrkezni, hogy
mg nincs kszen a tavaszi nagytakarts. Minden udvaron sznyegek lgtak kifesztett
zsinrokon. Azok a gyerekek, akik nem voltak elg gyorsak, s nem tntek el elg hamar
otthonrl, hogy az utcn jtszadozzanak, most a sznyegeken tltttk ki dhket, vesszbl
font porolkkal. Szinte minden hz tetejn ott lt a gazda; fel-al mszklva ellenrizte a
zsptett, tett-e benne komoly krt a tl, ki kell-e hvni az reg Cenn Buie-t, a tetfedt.
Tam tbbszr is megllt, vltott egy pr szt a csaldfkkel. Minthogy hetek ta nem tettk ki
a lbukat a tanyrl, mindenki tudni akarta, hogy s mint llnak a dolgok arrafel mostanban.
Kevs nyugati-erdei jrt a faluban az utbbi idben. Az apja beszlt a tli viharok okozta
krokrl - mindegyik rosszabb volt, mint az elz - a halva szletett brnyokrl, a kopr,
barna mezkrl, ahol mr rgen nnie kne a gabonnak, rg ki kellett volna zldlnie a
fnek; varjak felhirl, ahol a korbbi vekben ilyenkor mr rg nekesmadarak repkedtek.
Lehangol tmk, folytonos fejcsvls, mikzben krlttk a Bel Tine-i kszlds folyik.
s sehol sem volt jobb a helyzet, az egsz falu nehz idket lt.
A legtbb gazda vgl megvonta a vllt, s gy szlt:
- Ht, azrt majd csak tlljk valahogy, ha a Fny is gy akarja. - Nhnyan itt
elvigyorodtak, s hozztettk: - s ha a Fny nem akarja gy, ht mi akkor is tlljk.
A legtbb folykzi ilyen volt. Azok az emberek, akik annyiszor voltak mr knytelenek
vgignzni, ahogy a jges elveri a termsket, vagy a farkasok elragadjk a brnyaikat, s
szinte a semmibl voltak knytelnek jra kezdeni, mint k, nem adtk fel olyan knnyen.
Aki mgis, az mr rg elment a krnykrl.
Wit Congar kedvrt viszont nem llt volna meg Tam, ha a frfi ki nem lp eljk az utcra,
egyenesen Bela el. A Congarok - s a Coplinok, a kt csald olyan szvevnyesen
sszefondott, annyi volt kzttk a hzassg, hogy mr senki nem tudta igazn, hol r vget
az egyik, s hol kezddik a msik - rdombtl Lovasdig, st, taln egyenesen Tarenrvig
llandan panaszkod, vitatkoz bajkeverkknt voltak kzismertek.
- El kell juttatnom az rumat Bran alVere-hez, Wit - biccentett Tam a kocsin sorakoz
hordk fel, de a vzna kis emberke nem tgtott. Savany kifejezs lt az arcn. Mieltt
eljk lpett, a tornca lpcsin ldglt, nem a tetn; noha a zspra jl lthatan alaposan
rfrt volna mr Buie mester tnykedse. Wit sosem volt kpes ert venni magn, hogy neki
kezdjen egy feladatnak, vagy befejezze, amit mgis elkezdett. A legtbb Coplin s Congar
ilyen volt, mr amelyik nem mg rosszabb.
- Mihez kezdnk Nynaeve-vel, al'Thor? - krdezte Congar, vlaszt kvetelve. - Nem
trhetjk, hogy ilyen javasasszonya legyen Emondmeznek.
Tam nagyot shajtott.
- Ebbe nincs beleszlsunk, Wit. A javasasszony a nk dolga.
- Ht, pedig jobb, ha tesznk valamit. Azt mondta, enyhe telnk lesz. s j aratsunk. Most
meg, ha megkrdezed tle, mit mondanak neki a szelek, csak dhsen rdmered, aztn
elviharzik.
- Ha gy krdezted meg, ahogy ltalban szoktad - mondta Tam trelmes hangon -
szerencsd, hogy nem hzott rd a bottal, amit magval hord. Na de most mr, ha
megengeded, a plinka...
- Nynaeve al'Meara egyszeren tl fiatal javasasszonynak. Ha a Nkr nem tesz semmit, ht a
Falutancsnak kell lpnie.
- Ugyan mi kzd neked a javasasszonyhoz, Wit Congar? - harsant fel egy ni hang. Wit
sszerezzent. A felesge rontott ki a hzbl. Daise Congar ktszer olyan szles volt, mint a
frje. Kemny, szigor arc n volt, egyetlen csepp hj nlkl. Cspre rakott kzzel
mregette a frfit. - Csak prbld meg beletni az orrod a Nkr dolgba, s majd megltjuk,
hogy brod a magad fztjt. Amit mellkesen nem az n konyhmban fogsz
sszekotyvasztani. Na s persze moshatod a ruhdat is, meg kereshetsz magadnak msik
gyat. De valahol mshol, az n hzamban ugyan nem.
- Na de Daise - nysztette Wit. - n csak...
- Ha megbocstasz, Daise - mondta Tam. - A Fny vilgtson mindketttkre - azzal
elindtotta Belt, kikerlte vele a vzna fickt. Az asszony most mg a frjre koncentrl, de
brmelyik pillanatban rdbbenhet, kivel beszlt a frfi.
Ezrt nem fogadtak el egy meghvst sem, amit tkzben kaptak, hogy lljanak meg egy pr
falat telre, egy forr italra. Emondmez asszonyai gy csaptak le Tamra, mint kop a nylra.
Egy sem volt, aki ne lett volna meggyzdve: tudja legjobban, ki lenne a tkletes felesg
egy zvegyembernek, akinek ilyen j tanyja van, mg ha a Nyugati-erdben is.
Rand legalbb olyan gyorsan szedte a lbt, mint az apja. Taln mg gyorsabban is. Nha
ugyanis t is sarokba szortottk, ha Tam nem volt a kzelben. s semmi mdn nem tudott
elszabadulni, ha udvarias akart maradni. Ilyenkor gyorsan leltettk a konyhba, a tzhely
mell, des tsztval, mzes keksszel, hspsttommal traktltk, mikzben a hziasszony
gy mregette, mint valami keresked a portkt, s tudomsra hozta, hogy az fztje mg
semmi az zvegy hghoz, vagy a msodik legidsebb unokanvrhez kpest. s ht,
jegyeztk meg az asszonyok, Tam sem lesz fiatalabb. Szp dolog, hogy ennyire szereti a
megboldogult felesgt - ez a leend asszonynak is j jel - de mr pp eleget gyszolt. Igen,
Tamnak egy j asszonyra van szksge. Tny, ami tny, mondtk, hogy egy frfi nem lehet
meg felesg nlkl, aki gondozza, s vigyz r, bajba ne keveredjen. De a legrosszabb az volt,
hogy nmelyikk ennl a pontnl megllt, s tettetett kzmbssggel, mintegy mellkesen,
megkrdezte, hogy mennyi ids is tulajdonkppen?
A legtbb folykzihez hasonlan Randben is volt egy j adag makacssg. Szoktk is
mondani az utazk, ez a folykziek legfbb tulajdonsga. rkat adhatnnak az
szvreknek, de mg a kvek is tanulhatnnak tlk valamit. A gazdasszonyok ltalban
igazn kedves, bartsgos nk voltak, de Rand egyszeren utlta, ha r akartak erltetni
valamit, mrpedig ilyenkor gy rezte, mintha plcval terelgetnk. Ezrt aztn most szedte a
lbt, s morgoldott magban, mirt nem sietteti az apja jobban Belt.
Az utca hamarosan a Zldbe torkollott, a falu kzepn lv nylt terletbe. ltalban ds gyep
bortotta, de most csak nhny zld folt volt rajta a megbarnult tavalyi fcsomk s a fekete,
kopr flddarabok kztt. Egy kis csapat liba totyogott rajta, fekete gombszemekkel vizslatva
a talajt, de semmi csipkednivalt nem talltak. Valaki kikttt egy tejel tehenet is, hadd
legelsszen a ritks fben.
A Zld nyugati szle fel a Borforrs zubogott el egy alacsony sziklbl. Sosem apadt el a
vize; olyan ervel zdult a fldre, ami egy felntt embert is knnyedn letasztott volna a
lbrl, s olyan des volt, amivel egy tucatszor is kirdemelte a nevt. A forrs tpllta a
gyorsan szlesed Borforrs-patakot. A sebes folys patak kelet fel tnt el a lthatron.
Fzfk szeglyeztk a partjt, egszen Thane mester malmig, de az utn is. Vgl tbb
tucatnyi apr csermelyre oszlott a Vz-erd mocsaras talajn. Kt alacsony, korlt szeglyezte
gyaloghd velt t a tiszta viz patakon, a Zld terletn, meg egy harmadik, szlesebb,
szekerek thaladshoz is elg ers. A Szekr hd volt a hatr, ahol az szaki-t, ami
Tarenrv s rdomb fell rkezett a faluba, a Lovasdba vezet regtknt folytatdott. Az
utazk nha viccesnek talltk, hogy egy tnak ms neve van dlen, mint szakon, de ht
mindig is gy volt - legalbbis amennyire az emondmezeiek emlkeztek - s ksz. A
folykzieknek ennyi magyarzat tkletesen elegend volt.
A hidak tloldaln mr pltek a mglyk a Bel Tine-i tbortzekhez; hrom gondosan
felptett, hz nagysg szlfaraks. Termszetesen ezeknek csupasz fldn kellett llniuk,
nem magn a Zldn, brmennyire ritks volt is ppen a nvnyzet. A fesztivl legtbb
programja a tzek krl zajlik majd; amelyik mgsem, az a Zldn.
A Borforrs kzelben egy csapat idsebb n a Tavaszpznt lltotta fel ppen halkan
nekelve. A legallyazott, egyenes, karcs fenyfatrzs, noha mlyen a fldbe stk, hrom
mter magasba nylt. Egy falknyi lny, mind tl fiatal ahhoz, hogy copfban viselhesse a
hajt, keresztbe vetett lbakkal lt a kzelben, s irigykedve figyelte ket. Nha fel-felkaptk
a felntt nk dalait, s velk nekeltek egy darabig.
Tam Belra csattogott, mintha gyorsabb jrsra akarn sztklni. A kanca persze r se
hedertett. Rand gondosan kerlte a pillantsval a nket, igyekezett nem szrevenni, mit
csinlnak. Holnap reggel a frfiak mind gy tesznek majd, mintha meglepdnnek, hogy ott
talljk a pznt. Dlben aztn a hajadon nk krbetncoljk, s hossz, sznes szalagokkal
fonjk be, mikzben a ntlen frfiak nekelnek. Senki nem tudta, honnan eredt a szoks, s
mit akart pontosan jelkpezni - ez is egy volt a szmos dolog kzl, ami egyszeren mindig is
gy volt - de mindenesetre kitn alkalom volt egy kis neklsre, tncra, mrpedig ilyesmire
minden folykzi brmikor kaphat volt.
Bel Tine egsz napja neklssel, tnccal, evssel-ivssal telik majd, de jut id versenyfutsra,
s egyltaln, mindenfle versenyre, vetlkedre is. Nem csak a legjobb jsz, de a legjobb
parittys is djat kap, akrcsak a legjobb botvv. Lesz talls krds s fejtrold vetlked,
ktlhzs, slyemels, slylks; djat kap a legjobb tncos, a legjobb nekes, a legjobb
hegeds; aki a leggyorsabban tud lenyrni egy juhot, st, a legjobb tekejtkos s dartjtkos
is.
A Bel Tine elvileg a tavasz igazi megrkezsnek az nnepe, az els brny megszlets,
az els gabona szrba szkkens. De, br ebben az vben mg most is jcskn kitartott a
hideg id, senkinek eszbe sem jutott, hogy ne tartsk meg. Mindenkire rfrt egy kis nek s
tnc. Radsul, ha hinni lehet a szbeszdnek, csodlatos tzijtk lesz az idn a Zldn, mr
ha az els hzal idben megrkezik. Mindenki ezt taglalta a faluban - utoljra tz ve volt
ilyen ltvnyossg, s azt mg ma is emlegetik.
A Borforrs fogad a Zld keleti szln llt, majdnem rgtn a Szekr hd mellett. A
fldszintje folyami kbl plt, br az alapokat regebb kvek adtk, amik egyesek szerint a
hegyekbl szrmaztak. A fehrre meszelt emelet - ahol Brandelwyn al'Vere, a fogads,
egyben immr hsz ve az emondmezeiek polgrmestere lakott felesgvel s lnyaival, a
szint hts feln -, minden irnyban szlesebb volt a fldszintnl. Piros cserptet - az
egyetlen a faluban - csillogott fltte az ertlen napfnyben. A tizenkt magas kmny kzl
hrombl bodorodott fst az g fel.
A fogad dli feln, a patakkal ellenttes oldalon, egy sokkal nagyobb plet alapjai
ltszottak. Valaha az is a szllhoz tartozott - legalbbis azt mesltk. Mostanra viszont
hatalmas tlgyfa ntt a kzepn. Harminclpsnyi kerlet trzsbl msfl mteres tmrj
gak gaztak el. Bran nyaranta asztalokat, padokat lltott eme hatalmas gak al, amik
addigra mr levelet is viseltek. A faris rnykban az emberek egy pohr ital mellett
lvezhettk a kellemesen hvs szellt, mikzben beszlgettek, vagy esetleg fellltottak egy
tblt egy parti kjtkhoz.
- Na, itt is vagyunk - nylt Tam Bela hmjhoz, de a kanca magtl megllt a fogad eltt,
mg mieltt hozzrhetett volna a szjhoz. - Jobban tudja az utat, mint n magam - nevetett a
frfi.
Amint megsznt a kerknyikorgs, Bran alVere jelent meg az ajtban. Mint mindig, most is
gy tnt, tl knnyedn mozog terjedelmes testhez kpest. A legkvrebb falubeli is ktszer
belefrt volna a nadrgjba. Flig r mosoly szaktotta kett kerek arct, amit ritks sz haj
koronzott. A csps id ellenre ingujjban volt; dereka krl makultlan fehr ktny.
Melln mrleget formz ezst medl lgott. A medl, valamint az letnagysg mrleg s
slykszlet, ami a Baerlonbl gyapjrt s dohnyrt rkez kerekedk rminek mrsre
szolglt, a polgrmesteri hivatal szimbluma volt. Csak olyankor viselte, ha a kereskedkkel
trgyalt, no meg az nnepsgeken. Most ppensggel mr egy nappal korbban rajta volt, de
ht vgl is aznap jszaka lesz Tleste, Bel Tine elestje, amikor mindenki az egsz jszakt
a rokonai, bartai vgigltogatsval tlti. Apr ajndkokat adnak egymsnak; minden
hzban megknljk a ltogatt pr falat tellel, egy-egy korty itallal. Ez utn a tl utn,
gondolta Rand, rthet, hogy mr ti Tleste is elg rgy neki, hogy ne vrjon holnapig.
- Tam - kiltott a polgrmester feljk sietve. - A Fny ragyogjon rm, de j, hogy vgre
ltlak. s tged is, Rand. Hogy vagy, kisfiam?
-Jl, al'Vere mester - felelte Rand. - Na s kend, uram? - De Bran mr nem figyelt r, az apja
fel fordult.
- Mr szinte kezdtem azt hinni, idn nem hozod el a plinkdat. Azeltt sosem vrtl vele
ilyen sokig.
- Nem szvesen hagyom ott a tanyt mostansg - vlaszolta Tam. - Amit a farkasok
mvelnek... Na s az idjrs!
Bran felhorkant.
- Mr kezdem azt kvnni, brcsak valami msrl is beszlnnek nha az emberek, ne mindig
csak az idjrsrl. Mindenki arrl panaszkodik, st, nhnyan, akiknek pedig tbb eszk is
lehetne, errl vrjk el, hogy rendbe hozzam. Hsz percig kellett magyarznom al'Doneln
asszonynak, hogy semmit nem tudok kezdeni a glykkal. El sem tudom kpzelni, mit vrt
tlem - rzta meg a fejt.
- Rossz men - jelentette ki egy reszels hang. - Itt van Bel Tine, s egy glya sem fszkel
mg a tetkn. - Cenn Buie vonult Tamhoz s Branhoz. Az egsz ember olyan cserzett, stt
s btyks volt, mint egy reg gykr. Megllt a kt frfi mellett, s a stabotjra
tmaszkodott. A botja olyan magas volt, mint maga, s pp olyan gcsrts. Fekete
gombszemvel egyszerre prblt mindkettjkkel farkasszemet nzni.
- Mg ennl is rosszabb idk jnnek. Ne felejtstek el: n megmondtam.
- Mi az, taln jvendmond lett belled? jabban taln lmokat is magyarzol? - krdezte
Tam gnyosan. - Vagy esetleg te is hallgatod, mit mond a szl, mint egy javasasszony? Ht,
ilyesmibl aztn nincs hiny. Nmelyik nem is szrmazik messzirl.
- Gnyoldj csak, ha akarsz - morogta Cenn -, de ha nagyon hamarosan nem melegszik fel az
id annyira, ami mr elg, hogy kicsrzzon a vetemny, akkor bizony nem egy magtr fog
kirlni mg a kvetkez arats eltt. A kvetkez tlre taln nem is marad ms let a
Folykzben, mint a farkasok s a varjak. Mr ha egyltaln a kvetkez tlig kell vrni.
Lehet, hogy mr ezen a tlen sem.
- Na ez meg mit akar jelenteni? - csattant fel Bran.
Cenn savanyan nzett r.
- Nem sok jt mondhatok Nynaeve al'Mearrl. Hiszen ti is tudjtok. Elszr is, tl fiatal
ahhoz... Na mindegy. A Nkor, gy tnik, mr akkor is tiltakozik, ha a Falutancs egyltaln
trgyalni mer az gyeikrl, mikzben k meg nyugodtan beleszlnak a mi dolgainkba, amikor
csak akarnak. Azaz gyakorlatilag mindig, legalbbis gy tnik...
- Cenn - vgott kzbe Tam. - Mit is akartl ezzel mondani?
- Megmondom n! Krdezd csak meg a javasasszonyt, mikor lesz vge a tlnek, s
egyszeren fakpnl hagy. Taln egyszeren nem is akarja megmondani neknk, mit sgnak
neki a szelek. Taln ppen azt, hogy sosem lesz vge a tlnek. Lehet, hogy mostantl mindig
tl lesz, amg vgl tovbb nem fordul a Kerk, s vget nem r ez a kor. Na ezt akartam
mondani.
-A juhok meg taln megtanulnak replni - kontrzott Tam.
Bran gnek emelte a kezeit.
-A fny vdjen meg a bolondoktl. A falutancs tagja vagy, Cenn, s ilyen Coplin szveget
terjesztesz a faluban. Ht ide figyelj. Van elg bajunk a nlkl is...
Ebben a pillanatban valaki megrntotta Rand kabtujjt, s egy halk, csak az flnek sznt
hang vonta el a figyelmt az idsebb frfiak tancskozsrl.
- Gyere, Rand, amg mg vitatkoznak. Mieltt munkra fognnak.
Lepillantott. Nem brta megllni, hogy el ne vigyorodjon. Mat Cauthon guggolt a szekr
mellett. gy helyezkedett, hogy Tam, Bran s Cenn ne lthassa. Vkony, inas testvel gy
nzett ki, mint egy ketthajtott glya. Mat barna szemei pajkosan csillogtak, mint mindig.
- Fogtunk Davval egy j nagy, reg borzot. Tiszta mrges, amirt kirngattuk a fszkbl.
Holnap szabadon engedjk a Zldn. Megltod, hogy szaladglnak majd a lnyok.
Rand mg szlesebben vigyorgott. Igaz, mr nem tnt olyan szrakoztatnak a dolog, mint
egy-kt vvel korbban tnt volna, de Mat, gy ltszik, sosem fog felnni. Gyorsan az apjra
pillantott. Az regek mg mindig sszedugott fejjel tancskoztak. ppen mindhrman
egyszerre beszltek.
- Meggrtem, hogy behordom a hordkat - halktotta le a hangjt. - De ksbb azrt
tallkozhatunk.
Mat az gre meresztette a szemt.
- Hordkat cipelni! Itt egyen meg a fene, ha nem jtszok szvesebben kvet a legkisebb
hgommal. Na j, tudok jobbat is, mint a borz. Idegenek jttek a Folykzbe. Tegnap este...
Randnek egy pillanatra elllt a llegzete.
- Egy lovas? - krdezte izgatottan. - Fekete kpenyes frfi, fekete lovon? s a kpenyt nem
mozgatja a szl?
Mat arcrl lehervadt a vigyor. Nagyot nyelt.
- Te is lttad? - suttogta. - Azt hittem, egyedl n. Ne nevess ki, de megrmtett.
- Nem nevetek. Engem is megijesztett. Meg mernk eskdni, hogy gyllt, hogy meg akart
lni. - Megborzongott. Eddig a napig el nem tudta volna kpzelni, hogy valaki egyszer majd
meg akarja lni, komolyan el akarja venni az lett. Ilyesmi egsz egyszeren sosem trtnt a
Folykzben. Verekeds igen, esetleg birkzs, de emberls soha.
- Ht, n nem tudnm megmondani, gyllt-e vagy sem - mondta Mat -, de elg ijeszt volt,
az biztos. Tulajdonkppen csak annyit csinlt, hogy lt a lovn, s engem nzett, kinn, a falu
szln. Soha letemben nem rmltem mg meg ennyire. Na s lnyeg az, hogy akkor egy
pillanatra msfel nztem (megjegyzem, nem volt knny) s mire visszafordultam, eltnt.
Vr s hamu! Ennek mr hrom napja, s mg mindig nem tudom kiverni a fejembl.
llandan htrapillantgatok. - Nevetni prblt, de csak valami rekedtes nyszrgs lett belle.
-Furcsa hatssal van az emberre a rmlet. Klns dolgokat gondolsz tle. Mg az is az
eszembe jutott (na persze csak egy pillanatra) hogy maga a Stt r az. - jra nevetni prblt,
de ezttal mr egyltaln nem hagyta el hang a torkt.
Rand mly levegt vett. Kntlni kezdett, legalbb annyira, hogy emlkeztesse magt, mint
brmi ms okbl. - A Stt r s a Kitasztottak Shayol Ghul foglyai a Nagy Fertn tl. Maga
a Teremt bklyzta meg ket, a teremts pillanatban. Az idk vgezetig nem
szabadulhatnak. A Teremt karja vja a vilgot, mindannyiunkra ragyog a Fny. - Nagy
levegt vett, s termszetes hangon folytatta. - Klnben is, ha kiszabadult is volna, mit
keresne az jszaka Psztora a Folykzben? Mirt figyelne kt tanyasi fit?
- Nem tudom. De abban biztos vagyok, hogy a lovas... gonosz volt. Ne nevess ki. Ha kell,
meg is eskszm r. Lehet, hogy a Srkny volt az.
- Ht te aztn tele vagy vidm gondolatokkal. Csupa jobbnl jobb tlettel jssz el - morogta
Rand. - Rosszabb vagy, mint Cenn.
- Az anym azt szokta mondani, ha nem javulok meg, elvisznek a Kitasztottak. Ha lttam
mr egyltaln olyan embert, aki Ishamaelre vagy Aginorra hasonlt, ht a fekete lovas volt
az.
- Mindenkit a Kitasztottakkal ijesztget az anyja - mondta Rand gnyosan. - De a legtbben
kinvik. Akkor mirt nem mindjrt az rnykember?
Mat mrgesen nzett r.
- Nem voltam ilyen rmlt mr... Nem, soha nem voltam mg ilyen rmlt. Nem szgyellem
bevallani.
- n sem. Az apm azt gondolja, csak a fk kztti rnykoktl ijedezem.
A bartja komoran blintott, majd a kocsi kereknek dlt.
- Az enym is. Davnak is elmondtam, meg Elam Dowtrynak. Azta is sasszemmel figyelnek,
de nem lttak semmit. Elam mr kezdi azt hinni, csak ugrattam. Dav szerint biztos
Tarenrvbl jtt a fick, birkt vagy csirkket lopni. Ha! Pont gy nzett ki, mint egy
tyktolvaj! - Srtett hallgatsba burkolzott.
- Valsznleg tnyleg kpzelgs az egsz - szlalt meg vgl Rand.
- Taln tnyleg csak egy birkatolvaj. - Megprblta elkpzelni a lovast, mint birkatolvajt, de
olyan volt, mintha egy farkast prblt volna gondolatban a macska helyre helyettesteni,
amint lesben ll az egrlyuk eltt.
- Ht, nnekem cseppet sem tetszett, ahogy rm nzett. s nyilvn neked sem, klnben nem
rmltl volna meg annyira, amikor megemltettem. Muszj beszlnnk rla valakinek.
- Mr beszltnk, mindketten, s nem hittek neknk. Szerinted tnyleg meg tudnnk gyzni
al'Vere mestert anlkl, hogy sajt szemvel ltn a fickt? Szerintem inkbb hvatn
Nynaeve-t, hogy nzze meg, nincs-e valami baj a fejnkkel.
- De ht most mr ketten vagyunk. Csak nem hinnk, hogy mindketten ugyanazt kpzeltk?
Rand megvakarta a fejt. Nem tudta, mit mondjon. Mat meglehetsen hrhedt volt a falu
krnykn. Kevesen nem estek mg ldozatul a trfinak. Most mr akrhnyszor elszakadt
egy szrtktl, s a fldre szrdtak a tiszta ruhk, vagy egy kilazult heveder miatt
valamelyik gazda leesett a lovrl, rgtn r gondoltak elszr. Akkor is, ha mg csak arra
sem jrt. A tmogatsa a semminl is rosszabb lenne.
- Az apd azt hinn, te beszltl r, hogy ezt mondjam, az enym meg...
A beszlget Tamra, Branra s Cennre pillantott a kocsi fltt. Az apja ppen t nzte.
sszekapcsoldott a tekintetk. A polgrmester mg mindig Cenn fejt mosta. Az regember
durcsan, sztlanul hallgatta.
- J reggelt, Matrim - mondta Tam vidman. Megemelte az egyik plinkshordcskt, majd
visszatette a szekr szlre. - Ltom, jttl segteni Randnek lerakodni a hordkat. Rendes
klyk.
Amint megszlalt, Mat mr talpra is ugrott, s htrlni kezdett.
- Kendnek is j reggelt, al'Thor mester. s kendteknek al'Vere mester, Buie mester. A fny
ragyogjon kendtekre. Az apukm azrt kldtt...
- Biztos vagyok benne, hogy gy van - vgott kzbe Tam. - s, minthogy te olyan klyk
vagy, aki mindig rgtn elvgzi, amit rbznak, ktsgtelenl most is ksz vagy mr. Ht
akkor rajta; minl hamarabb hordjtok a bort meg a plinkt al'Vere mester pincjbe, annl
hamarbb lthatjtok a mutatvnyost.
- Mutatvnyos?! - torpant meg Mat.
- Mikor r ide? - krdezte Rand ugyanabban a pillanatban. Egsz letben kt mutatvnyost
ltott eddig, s ezek kzl az egyik rkezsnl olyan kicsi volt mg, hogy Tam vlln lve
nzhette az eladst. s most vgre jra jn egy, furulystul, hrfstul, csodlatos
trtnetestl, mgpedig pont Bel Tine-kor... Ezt a fesztivlt mg tz v mlva is emlegetni
fogjk az emondmezeiek, a tzijtk nlkl is.
- Ostobasg - morogta Cenn, de Bran szrs, a polgrmesteri tisztsg teljes slyt hordoz
pillantst ltva nyomban jbl elhallgatott.
Tam a kocsi oldalnak dlt. Knyelmesen elhelyezkedett; a plinks-hordcskra knyklt.
- Bizony, egy mutatvnyos, s mr meg is jtt. Al'Vere mester azt mondta, most ppen a
fogadban van, a szobjban.
- Az jszaka kells kzepn rkezett. gy m. - A fogads helytelenten rzta a fejt. -
Addig drmblt a fbejraton, mg vgl az egsz csaldot kiugrasztotta az gybl. Ha nem
lenne ilyen kzel a fesztivl, azt mondtam volna neki, vigye maga az istllba a lovt, s
aludjon maga is ott, mutatvnyos vagy sem. Kpzeljtek el, csak gy betoppanni a
legnagyobb sttsgben.
Rand csodlkoz pillantssal nzett r. Senki nem utazott jszaka a falun kvl, manapsg
legalbbis. Fleg nem egyedl. A tetfed megint dnnygni kezdett, de ezttal tl halkan,
semhogy egy-kt sznl tbbet ki tudjon venni: rlt" s termszetellenes".
- De ugye nem fekete a kpenye? - krdezte hirtelen Mat.
Bran hasa rzkdni kezdett a nevetstl.
- Mg hogy fekete! Pont olyan a kpenye, mint minden mutatvnyos, akit eddig letemben
lttam. Folt htn folt s annyi szn, hogy a szivrvny ahhoz kpest szrke.
Rand a legnagyobb meglepetsre hangosan felnevetett. A szntiszta megknnyebbls kacaja
volt ez. A flelmetes fekete lovas, mint mutatvnyos. Vicces gondolat, de azrt...
Szgyenkezve kapta a szja el a kezt.
- Ltod, Tam - mondta Bran. - Tl eleje ta bizony nem sok nevets volt a faluban. Most meg
mr a mutatvnyos kpenynek az emltsre is kitr a kacags. Mr ez nmagban is megri
a kltsget, amibe az idehvsa kerlt, Baerlonbl.
- Mondj, amit akarsz - szlalt meg hirtelen Cenn - szerintem akkor is ostoba pazarls. Nem is
beszlve a tzijtk-raktirl, amihez mind annyira ragaszkodtatok, hogy hozassunk.
- Szval tnyleg lesz tzijtk - mondta Mat, de a tetfed mg nem rt a mondandja vgre.
- Egy hnapja meg kellett volna rkeznik az v els hzaljval, csakhogy egy hzal sem
jtt mg, igaz? Ha holnapra sem rkezik meg, ugyan mihez kezdnk velk? Tartunk mg egy
fesztivlt, csak hogy felhasznlhassuk ket? Mr ha persze egyltaln megkapjuk ket valaha.
- Cenn - shajtott Tam -, annyi benned a bizalom, mint egy tarenrviben.
- De ht akkor hol ksik? Erre vlaszolj, al'Thor!
- Neknk mirt nem szltak? - krdezte Mat srtett hangon. - Az egsz falu elre izgult volna.
Legalbb annyira vrtk volna, minta mutatvnyost. Na j, annyira azrt nem, de majdnem.
Mr maga a hr is szrakoztat lett volna. Ltjk, hogy felpezsdtette az letet mr a puszta
pletyka is, hogy taln, esetleg lesz tzijtk.
- Igen, vettem szre - felelte Bran, vdl oldalpillantst vetve a tetfedre. - s ha biztosan
tudnm, honnan ered a pletyka... Ha pldul azt gondolnm, hogy valaki olyan helyen
panaszkodott a kltsgek miatt, ahol olyanok is meghallhattk, akiknek nem lett volna szabad,
annak ellenre, hogy titokban kellett volna tartani a dolgot...
Cenn megkszrlte a torkt.
- Tl regek mr az n csontjaim ehhez a fagyos szlhez. Ha megbocsttok, megnzem, nem
adna-e alVere asszony egy kis forralt bort, ami tmelegtsen. Polgrmester. Al'Thor -
blintott a megnevezettek fel, azzal indult is a fogad fel. Mikor becsukdott mgtte az
ajt, Bran felshajtott.
- Nha mr n is azt hiszem, Nynaeve-nek igaza van... Mindegy, most nem fontos.
Gondoljatok csak bele egy percre, fiatalemberek. Tnyleg mindenkit fellelkestett a tzijtk
hre, annak ellenre, hogy csak pletykaszint a dolog. De mit gondoltok, mit reznek majd, ha
a hzal mgsem rkezik meg, pedig annyira vrtk? Mrpedig amilyen az idjrs, ki tudja,
mikorra r ide. A mutatvnyosnak tvenszer annyira rlni fognak.
- s tvenszer annyira csaldottak lettek volna, ha nem jn el - mondta lassan Rand. - Taln
mg Bel Tine sem tudta volna felvidtani ket egy akkora csalds utn.
- No, gy tnik, neked mg van is valami a koponydban, mg ha ritkn is hasznlod -
jelentette ki Bran. - Egy napon l majd a helyeden a falutancsban, Tam, megltod. Mr
most sem szerepelne sokkal rosszabbul, mint egy bizonyos valaki, akit akr nven is
nevezhetnk.
- Ha csak beszlnk, attl nem kerl a pincbe a bor, sem a plinka - mondta gyorsan Tam,
azzal az els hordcska plinkt a polgrmester kezbe nyomta. - n meg egy j meleg tzre
vgyom, egy pipra s egy korsnyira abbl a j kis srdbl. - A msodik plinkshordt a
maga vllra emelte. - Biztos vagyok benne, hogy Rand hls lesz a segtsgedrt, Matrim. s
ne felejtstek el, minl hamarabb hordjtok a pincbe a hordkat...
Mikor Tam s Bran bementek a fogadba, Rand a bartjra nzett.
- Nem muszj segtened. Rd vr Dav meg a borz.
- Ugyan, mirt ne - felelte Mat lemond hangon. - Ahogy az apd mondta, minl hamarabb
vgznk... - Karjba kapta az els hord almabort, s a bejrat fel kocogott vele. - Taln
Egwene is elkerl. Ha lthatlak, ahogy azzal a szven dftt kr pillantsoddal nzel r, mr
az megri. Szzszor viccesebb, mint a borz.
Rand ppen az jt s a tegezt tette volna a kocsira, de erre megllt a keze. Vgre sikerlt egy
ideig megfeledkeznie Egwene-rl. Ez mr nmagban is szokatlan volt. De tnyleg,
valsznleg valahol a fogad krnykn lehet. Nem sok eslye van, hogy elkerlje vele a
tallkozst. Igaz, hetek ta nem ltta.
- Na, mi van? - kiltott vissza neki Mat a fogad ajtaja ell. - Arrl nem volt sz, hogy
egyedl csinlom! Egyelre mg azrt nem vagy a falutancs tagja.
Rand sszerezzent. Gyorsan felkapott egy hordt, s a bartja utn indult. Taln nem lesz
otthon, gondolta. Furcsa mdon ez a lehetsg sem tnt kellemesebbnek.
Msodik fejezet

IDEGENEK

Mire Rand s Mat belptek terhkkel a nagyterembe, al'Vere mester mr a msodik korst
tlttte meg a legjobb, sajt fzs barna srvel a jobb oldali fal mell feltornyozott hordk
egyikbl. Karmol, a fogad srga macskja, pp annak a hordnak a tetejn gubbasztott
csukott szemmel, lbai kr kanyartott farokkal. Tam a hatalmas, folyami kbl kszlt
kandall eltt llt. Hossz szr pipt tartott a kezben. Jl teletmkdte dohnnyal a
dobozbl, amelyet a fogads mindig a dsztelen k kandallprknyon tartott. A tzhely a
nagy, ngyzet alak szoba egyik falnak felt kitlttte. Vllmagassgig rt. A vidman
ropog tz heve knnyedn elzte a kinti hideget.
Ezen a napon, a fesztivl eltt, mindenkinek rengeteg dolga volt, gy Rand biztos volt benne,
hogy resen tallja a nagytermet, az apjtl, Brantl s a macsktl eltekintve, m a
Falutancs ngy msik tagja, kztk Cenn, is ott lt magas ht szkeken a tzzel szemben,
korsval a kzben, kkesszrke pipafstt eregetve. Vgre egyszer mindegyik kjtktbla
szabad volt, a fogads sszes knyve a kandallval szemkzti polcon sorakozott. Mindenki
hallgatott. A tancstagok csendesen bmultak a korsjuk mlyre, vagy trelmetlenl
kocogtattk a fogukat a pipjuk vgvel. Vrtk, mikor csatlakozik hozzjuk Tam s Bran.
Az aggodalom s a rossz hangulat egyltaln nem volt szokatlan az utbbi idben a
Falutancsban. De nem csak Emondmezn volt gy, hanem valsznleg rdombon s
Lovasdon sem volt ms a helyzet. St, Tarenrven sem, br persze a tarenrvieknl sosem
lehet tudni, furcsa npsg az.
A tz eltt lk kzl csak ketten, Haral Luhhan, a kovcs, s Jon Thane, a molnr,
pillantottak fl egyltaln, amikor a fik belptek.
Igaz, Luhhan mester pillantsa nem pusztn tfutott rajtuk. A kovcs karja vastagabb volt,
mint sok ember combja, ktlnyi izomktegek kgyztak rajta. Hossz brktnyt viselte,
mintha egyenesen a mhelybl sietett volna a gylsre. sszehzott szemldkkel mrte
vgig mindkettjket. Aztn szndkos lasssggal visszafordult a szkben, s komtosan
tovbb tmkdte pipjt vastag hvelykujjval.
Rand kvncsian lasstott le, majd kis hjn felkiltott, amikor Mat bokn rgta. A bartja
ellentmondst nem tr pillantssal biccentett a nagyterem msik oldaln nyl ajt fel, s
vlaszra sem vrva tovbbsietett. Rand lassabban, kiss sntiklva kvette.
- Ezt meg mirt csinltad? - tmadta le Matet, amint a konyhhoz vezet folyosra rtek. -
Majdnem eltrted a...
-Az reg Luhhan miatt - lesett vissza Mat Rand vlla fltt a nagyterembe. - Azt hiszem,
gyantja, n voltam az aki...
Gyorsan elharapta a mondatot, mert al'Vere asszony viharzott el a konyhbl. szl hajt
vaskos fonatban viselte, jobboldalt a mellre fektetve. Frissen slt kenyr illata lengte krl.
A kezben tartott tlcn ropogs cipk sorakoztak - a fogadsn Emondmez-szerte hres volt
a cipirl -, no meg sajtdarabok s nhny tnyr ecetes savanysg. Randnek rgtn eszbe
jutott, hogy aznap mg csak egy serclit evett, mieltt reggel elindultak a farmrl. Olyan
hangosat kordult a gyomra, hogy elszgyellte magt. A karcs asszony anyaian rjuk
mosolygott.
- Akad mg egy kevs a konyhban, ha hesek vagytok, s n mg nem lttam olyan
korotokbeli fit, aki ne lett volna az. Vagy akrmilyen korban lvt, ha mr itt tartunk. De ha
azt jobban szeretitek, ppen mzes stit is stk.
A fogadsn azon kevs frjes asszony kz tartozott a krnyken, aki egyszer sem prblt
mg hzassgkzvettt jtszani Tammal. Randdel viszont mindig anyskodott, ami meleg
mosolyokban s egy-kt finom falatban nyilvnult meg, akrhnyszor a fogad kzelben jrt.
Igaz, minden helybli fiatalemberrel ugyangy bnt, vlogats nlkl. Ha nha gy is tnt a
pillantsbl, hogy tbbet is tenne, tettekig vagy szavakig sosem vitte a dolgot, amirt Rand
mlysgesen hls volt neki. Al'Vere asszony vlaszra sem vrva a nagyterem fel suhant.
Amint belpett, rgtn htralkd szkek zaja hallatszott ki a folyosra, ahogy a bent l
frfiak felpattantak. Mindenki hangosan dicsrte a kenyr illatt. A fogadsn messze jobb
szakcs volt, mint brki ms a faluban vagy a krnykn; mrfldekre nem volt olyan frfi,
aki ne kapott volna az alkalmon, hogy az asztalhoz lhessen.
- Mzes sti - nyalta meg a szjt Mat.
- Ksbb - jelentette ki Rand megingathatatlanul -, klnben sosem vgznk.
A pincbe vezet lpcs lejrata mellett lmpa lgott, kzvetlenl a konyhaajt mellett, egy
msik magban a lenti kfal szobban vetett ragyog fnykrt a padlra, csak a legtvolabbi
sarkokban hagyva egy kis flhomlyt. A falak mentn, fa llvnyokon tbb, egyms fltti
sorban kis plinks s almaboros hordk sorakoztak. A nagyobb, vllig r hordk srt s
bort rejtettek. Nmelyik csapra volt verve. Szmos boroshordn Bran al'Vere krtval
feltntette a vsrls vszmt, a hzal nevt, akitl vette, s hogy melyik vrosban rleltk
ket. A srt s a plinkt viszont mind folykzi gazdk vagy maga Bran fzte, sajt
termsbl. A hzalk vagy a ritkn felbukkan kereskedk egyszer-egyszer klfldi, a
Folykzn kvli plinkt vagy srt is hoztak, de ezek sosem voltak olyan jk, mint a helyi
ksztsek, amellett csillagszati ruk volt. Senki nem ivott bellk egynl tbbszr.
- Nos - mondta Rand, amint az egyik llvnyra tettk a hordikat -, mit csinltl mr megint,
hogy kerlnd kell Luhhan mestert?
Mat megvonta a vllt.
- Semmi klnset. pp csak azt mondtam Adan al'Caarnak meg nhny taknyos bartjnak -
Ewin Finngarnak s Dag Coplinnak - hogy nhny gazda tzet fj szellemkutykat ltott az
erdben szaladglni. gy megettk, mint a friss tejflt.
- s Luhhan mester ezrt mrges rd? - hitetlenkedett Rand.
- Na nem egszen - a bartja egy pillanatra elhallgatott. Aztn megrzta a fejt s folytatta. -
Szval az a helyzet, hogy kt kutyjt liszttel szrtam be. Tiszta fehrek lettek. Aztn Dag
hznl szabadon engedtem ket. Honnan tudhattam volna, hogy egyenesen hazaszaladnak?
Igazbl nem is az n hibm. Ha Luhhan asszony nem felejti nyitva az ajtt, nem tudtak volna
bemenni a hzba. Egyltaln nem azrt csinltam az egszet, hogy tiszta liszt legyen a
laksuk. - Felnevetett. - gy hallottam, seprvel zavarta ki a hzbl az reg Luhhant,
kutystl, mindenestl.
Rand elszrnyedve rzkdott ssze, de kzben azrt nevetett.
-A helyedben n jobban flnk Alsbet Luhhantl, mint a kovcstl. Majdnem ugyanolyan
ers, csak sokkal rosszabb a termszete. De ht semmi baj. Ha elg gyorsan szeded a lbad,
taln nem is ismer fel a kovcs. - Mat arckifejezsbl gy tnt, cseppet sem tartja
viccesnek a megjegyzst.
Amikor azonban vgl visszartek a nagyterembe, a bartjnak nem volt mirt aggdnia. A
hat frfi szoros krbe rendezte a szkt a kandall eltt. ppen a tznek httal l Tam
beszlt, olyan halkan, hogy a tbbiek mind elrehajoltak, nehogy egy szavrl is
lemaradjanak. Olyannyira elmerlten hallgattk, hogy taln azt sem veszik szre, ha egy
birkanyjat hajtanak t a nagytermen. Rand szeretett volna egy kicsit kzelebb menni,
belehallgatni a beszlgetsbe, de Mat szenved pillantssal rngatta meg a kpenye ujjt.
Nagy shajjal kvette ht a kocsihoz.
Mire megint a folyosra rtek, egy tlct talltak a lpcs mellett. Forr mzes stemny
illata lengte be a levegt. Kt kors is volt, meg egy kancs, tele forralt almaborral. Rand
brmilyen elsznt is volt korbban, hogy vr az evssel, amg vgeznek, az utols nhny
lpst egy tzforr mzes stemnnyel s a hordval zsonglrkdve tette meg.
Mikor az utols hordt is az llvnyra tette, megvrta, amg Mat is megszabadul a terhtl -
addig is letrlte a morzskat a szja szlrl -, majd gy szlt:
- Na akkor most jhet a mutat...
Ekkor lpsek dbrgtek a lpcsn, s Ewin Finngar rontott (flig zuhant) a pincbe.
Kvrks arca valsggal ragyogott az izgalomtl, lthatan alig vrta, hogy tadja az
jsgot, amit hozott.
- Idegenek vannak a faluban. - Egy darabig levegrt kapkodott. Kzben Matre fintorgott. -
Szellemkutyt egyet sem lttam, de hallom valaki liszttel szrta be Luhhan mester kutyit.
Azt is hallottam, Luhhan asszonysg tudja, kit keressen ez gyben.
A Randet s Matet Ewintl elvlaszt korklnbsg (utbbi mg csak tizenngy volt)
ltalban elg volt, hogy ne sokat trdjenek brmivel is, amit az utbbi mond, ezttal
azonban dbbenten pillantottak egymsra, s egyszerre kezdtek beszlni.
- A faluban? - krdezte Rand. - Nem az erdben?
- Fekete a kpenye? - gy Mat. - Lttad az arct?
Ewin bizonytalanul kapkodta egyik firl a msikra a pillantst, aztn, amikor Mat
fenyegeten fel indult, gyorsan megszlalt:
- Ht persze, hogy lttam az arct. A kpenye meg zld. Vagy taln szrke. Vltoz. gy
tnik, mintha mindig beleolvadna a httrbe. Nha mg akkor sem veszed szre, ha egyenesen
rnzel, legalbbis amg meg nem mozdul. A n pedig kk, mint az g, s tzszer dszesebb,
mint a legszebb nnepi ruha, amit letemben lttam. maga is tzszer csinosabb, mint brki,
akit valaha lttam. Igazi nemes hlgy, mint a meskben. Csak az lehet.
- N? - krdezte Rand. - Mirl beszlsz te? - Matre nzett. Bartja fejre tett kzzel,
sszeszortott szemmel llt.
- pp rluk akartam beszlni - morogta -, amikor eltrtettl... - elhallgatott, les pillantst
vetett Ewinre. - Tegnap este rkeztek - folytatta pr pillanat mlva -, s kivettek kt szobt a
fogadban. Lttam, amikor belovagoltak. Te, a lovaik! Sosem lttam mg ilyen magas, ilyen
kecses htasokat. gy nznek ki, mintha a vilg vgig tudnnak futni, meglls nlkl. Azt
hiszem, a frfi a nnek dolgozik.
- A szolglatban ll - kottyantotta kzbe Ewin. - A trtnetekben gy mondjk, a
szolglatban ll.
Mat folytatta, mintha Ewin meg sem szlalt volna.
- Mindenesetre hallgat r, azt csinlja, amit mond. De mgsem olyan, mint egy egyszer
szolga. Taln katona. Ahogy a kardjt hordja, mintha a testrsze lenne, mint a lba vagy a
keze. A kereskedk testrei hozz kpest korcs kutyk. Na s a n! Soha letemben nem
lttam mg ilyet. Legszebb lmomban sem. Mintha egy mutatvnyos trtnetbl pattant
volna el. Egyszeren olyan... olyan... - szrs pillantst vetett Ewinre. - Igazi nemes hlgy -
fejezte be nagyot shajtva.
- Na de kik ezek? - krdezte Rand. A kereskedkn, akik vente egyszer rkeztek gyapjrt s
dohnyrt, meg a hzalkon kvl soha nem jtt idegen Folykzbe, vagy legalbbis
majdnem soha. Tarenrvbe mg taln, de ilyen dlre nem. A legtbb keresked meg hzal
pedig vek ta rendszeresen jrt hozzjuk, gy mr nem is szmtottak idegennek, csak
klfldinek. J t ve fordult el utoljra, hogy idegen rkezett Emondmezre, s is csak
azrt, mert valami bajba keveredett Baerlonban. Senki nem rtette igazn, mi is volt
tulajdonkppen a dolog lnyege. Amgy sem maradt sokig. - s mit akarnak?
- Hogy mit akarnak?! Mit rdekel engem, hogy mit akarnak. Idegenek, mgpedig olyanok,
amilyenekrl nem is lmodtl volna! Gondolj csak bele!
Rand kinyitotta a szjt, de aztn mgis becsukta anlkl, hogy mondott volna valamit. A
fekete kpenyes lovas miatt gy rezte magt, mint egy macska, amit kutyk kergetnek.
Egyszeren tl hihetetlen egybeess volt, hogy hrom idegen egyszerre rkezzen a faluba.
Persze csak akkor hrom, ha ennek a ficknak a vltoz szn kpenye sosem vltozik
feketre.
- A n neve Moiraine - szlalt meg Ewin a pillanatnyi csendben. - A frfi mondta. Moiraine-
nek szltotta. Moiraine rhlgynek. Az neve meg Lan. A javasasszony taln nem szereti
Moiraine-t, de nekem akkor is tetszik.
- Mibl gondolod, hogy Nynaeve nem szereti? - krdezte Rand.
- Reggel a javasasszonytl krt tbaigaztst, s gyermekem"-nek szltotta. - Rand s Mat
elhlten sziszegtek, Ewin hadarva magyarzta a helyzetet: - Az rhlgy nem tudta, hogy a
javasasszony. Amikor megtudta, mg bocsnatot is krt. Tnyleg. s feltett neki nhny
krdst gygynvnyekrl, meg hogy ki kicsoda Emondmezn, legalbb olyan tisztelettel,
mint brmelyik falusi n, nmelyeknl mg tisztelettudbban is. Egybknt is, folyton
krdezskdik; ki mennyi ids, milyen rgen laknak ott, ahol laknak, meg... meg ehhez
hasonlkat. Mindenesetre Nynaeve gy vlaszolt, mintha zld desbogyba harapott volna.
Amikor aztn Moiraine rhlgy tovbbment, Nynaeve gy nzett utna... ht, nem tl
bartsgosan, az egyszer biztos.
- Ennyi az egsz? - krdezte Rand. - Tudod, milyen indulatos a javasasszony. Amikor Cenn
Buie tavaly gyermeknek hvta, fejbe vgta a botjval, pedig Cenn a Falutancs tagja, meg mg
a nagyapja is lehelne. Brmitl haragra lobbanhat, de egy perc mlva mr el is felejti.
- Nekem az az egy perc is tl sok - dnnygte Ewin.
- Engem aztn nem rdekel, kit vg fejbe Nynaeve - kuncogott Mat -, amg nem engem. A
mostani lesz minden idk legjobb Bel Tine-ja. Mutatvnyos, rhlgy - kinek kell ennl tbb?
Mit szmt ezek utn a tzijtk?
- Mutatvnyos? - hledezett Ewin.
- Gyernk, Rand - folytatta Mat, r se hedertve a fiatalabb fira, hiszen vgeztnk. Ltnod
kell ezt a fickt.
Felfel indult a lpcsn, Ewinnel a sarkban.
- Tnyleg lesz mutatvnyos, Mat? - kiablta. - Ugye ez most nem olyan, mint a
szellemkutyk? Vagy a bkk?
Rand csak annyi ideig kslekedett, mg letekerte a lmpt, aztn mris utnuk sietett.
A nagyteremben idkzben Rowan Hurn s Samel Crawe is csatlakozott a tz eltt lkhz,
teht most mr teljes ltszmban jelen volt a Falutancs. ppen Bran al'Vere beszlt.
Egybknt harsny hangjt most olyan halkra fogta, hogy a szorosan egyms mell hzott
szkek krn tl csak kivehetetlen mormogs hallatszott belle. Mondanivaljnak hangslyt
adand a polgrmester vaskos mutatujjval a msik keze tenyerbe csapkodott, s fel-al
jrtatta a tekintett a krgylteken. Hol ennek, hol annak nzett mlyen a szembe. Mind
egyetrten blintottak, brmit is mondott. Igaz, Cenn kiss kelletlenebbl, mint a tbbiek.
A frfiak ilyetn egybetmrlse festett jelztblnl is vilgosabban adta mindenki tudtra:
akrmirl is trgyalnak, az csak a Falutancsra tartozik, legalbbis egyelre. Biztos nem
rlnnek, ha megprblna belehallgatni, gondolta Rand. Nem szvesen br, de nagy nehezen
otthagyta ket. Hiszen ott van a mutatvnyos is. No meg ezek az idegenek.
Kilpett az utcra. Bela s a kocsi eltnt. Hu vagy Tadd, a fogad valamelyik lovsza bevitte
az istllba. Mat s Ewin nhny lpsnyire lltak az ajttl, szlben csapkod kpennyel,
egyms fel fordulva.
- Utoljra mondom! - csattant fel Mat. - Nem szrakozom. Tnyleg van mutatvnyos. Most
pedig szllj le rlam. Rand, megmondand ennek a gyapjagynak, hogy igazat mondok,
htha akkor vgre eltnik?
sszefogta a kpenyt, azzal megindult feljk, hogy a bartja vdelmre keljen, de a torkn
akadt a sz. Vgigszaladt a htn a hideg. Megint figyelte valaki. Messze nem volt olyan
rmt rzs, mint amikor a csuklys lovas nzte, de attl mg kellemesnek sem volt
mondhat, fleg ilyen hamar az elz affr utn.
Gyorsan krbepillantott a Zldn, de nem ltott semmi klnset - jtszadoz gyermekek, a
fesztivlra kszl felnttek. Egyikk sem nzett feljk egy pillanatnl hosszabban. A
Tavaszpzna most mr elhagyatottan lldoglt, vrta a msnapot. A mellkutckrl nyzsgs,
gyermekhangok hallatszottak. Minden olyan volt, amilyennek lennie kellett, kivve, hogy
valaki mg mindig nzte.
Aztn valami megrzstl vezetve megfordult, s magasabbra emelte a pillantst. A fogad
cserptetjnek szln nagy holl ldglt.
Idnknt meg-megbillent a hegyek fell rkez szllksektl. Oldalra hajtotta a fejt, nagy,
fekete gombszemvel... Rand gy rezte, t figyeli. Nagyot nyelt. Aztn hirtelen vad, tzes
dhre lobbant.
- Mocskos dgev! - morogta.
- Unom, hogy folyton bmulnak - mrgeldtt Mat. Rand csak most vette szre, hogy a
bartja idkzben mell lpett, s ugyancsak a hollt figyeli zord tekintettel.
Egymsra pillantottak, majd egy emberknt hajoltak le krt.
Mindketten jl cloztak, de a holl oldalt lpett, a kvek a hlt helyn svtettek t. Megrzta
a szrnyait, majd jra oldalt dnttte a fejt, s tovbb frkszte ket hallfekete szemvel, a
flelem legkisebb jele nlkl, mintha mi sem trtnt volna.
Rand megrknydve nzett.
- Lttl mr ilyet? Hogy egy holl ilyet csinljon? - krdezte halkan. Mat megrzta a fejt,
egy pillanatra sem vve le a szemt a madrrl.
- Soha. Nemcsak holltl, semmilyen madrtl nem.
- Gonosz madr ez - szlalt meg egy dallamos, br pillanatnyilag nmikpp undorral telt ni
hang a htuk mgtt -, a legjobb esetben sem szabad bzni benne.
A holl leset vijjogott, s olyan sietsen kapott szrnyra, hogy egy szemvillansnyi id
mlva mr csak kt fekete toll libegett utna a fld fel a tet szlrl.
Rand s Mat meghkkenten fordultak utna, kvettk a szemkkel. Villmgyorsan treplt a
Zldn, majd a felh vezte kdhegysg Nyugati-erd fltt tornyosul ormai fel szllt
tovbb. Hamarosan csak egy pont ltszott belle a nyugati gen, aztn az is eltnt.
Rand pillantsa a nre esett, aki megszltotta ket. is a holl rptt figyelte, de most
visszafordult, s tallkozott a pillantsuk. Szhoz sem jutott, csak bmult. Ez csak Moiraine
rhlgy lehet, gondolta. Az utols szig igaz volt minden, amit Mat s Ewin mondott rla,
st. Nem tallt szavakat.
Amikor megtudta, hogy gyermekemnek hvta Nynaeve-t, regnek kpzelte el. De nem volt
reg. Illetve, egyltaln nem tudta volna megmondani, hny ves lehet. Elszr azt hitte,
ppolyan fiatal, mint Nynaeve, de minl tovbb nzte, annl biztosabb volt, hogy annl azrt
idsebb. Volt valami felnttes, valami sokat tapasztalt a nagy, sttbarna szemeiben. Valami
azt sugallta, olyasmiket tud, amit senki nem tudhat fiatalon. Egy pillanatra gy rezte, mly t
ez a szem, amelyben mindjrt elmerl. Afell sem maradt benne ktsg, mirt nevezte Mat s
Ewin mutatvnyos mesjbl ellpett rhlgynek. Olyan kecsesen, olyan parancsolshoz
szokott tartssal mozgott, amitl egszen gyetlennek, idtlennek rezte magt. A n alig rt a
mellkasig, de olyan ers volt a kisugrzsa, hogy az magassga tnt a helyesnek, Rand
pedig esetlennek, otrombnak, tl nagyra nttnek rezte magt.
sszessgben nem hasonltott senkire, akit eddig letben ltott. Szles kapucni keretezte
finom frtkben lg stt hajt. Soha letben nem ltott mg felntt nt copfba font haj
nlkl. Minden folykzi lny izgatottan vrta a napot, amikor a faluja Nkre vgre
bejelenti, hogy elg ids mr befonni a hajt. A ruhzata sem volt kevsb klns. Kpenye
gkk brsonybl kszlt, a peremn sr, leveleket, indkat, virgokat formz
ezsthmzssel kestve. Sttebb kk, itt-ott krmsznben dsztett ruhja minden
mozdulatra tompn csillogott. Vaskos arany lncszemekbl ll nehz lnc lgott a
nyakban, mg egy msik, vkonyabb, a hajba erstve kis, csillog kk drgakvet tartott a
homloka kzepn. Derekt szles, aranyszlakbl sztt v dsztette. Bal keze kzps ujjn
sajt farkba harap kgyt formz aranygyrt viselt. Soha letben nem ltott mg ilyen
gyrt, noha a Nagy Kgyt magt felismerte. A vgtelensg szimbluma volt, akrcsak az
Id Kereke, csak mg annl is rgebbi.
Dszesebb, mint a legszebb nnepi ruha, mondta Ewin. Igaza volt. A Folykzben senki nem
ltztt gy. Soha.
-J reggelt, asszony... ... Moiraine rhlgy - mondta. Elvrsdtt a nyelvbotlsa miatt.
- J reggelt, Moiraine rhlgy - visszhangozta Mat, kiss zkkenmentesebben. De csak
kiss.
A n elmosolyodott, mire Rand azon kezdte trni a fejt, mit tehetne rte, milyen rgyet
tallhatna ki, hogy a kzelben maradhasson. Tisztban volt vele, hogy mindannyijukra
mosolyog, mgis gy rezte, mintha egyedl neki szlna a mosolya. Tnyleg olyan volt,
mintha egy mutatvnyos trtnete elevenedett volna meg. Kzben szrevette, milyen ostobn
vigyorog Mat.
- Szval tudjtok a nevemet - mondta a n. Elgedettnek tnt a hangja. Mintha a ltogatsa,
legyen brmilyen rvid is, nem lenne mg legalbb egy vig szbeszd trgya a faluban! - De
Moiraine-nek szltsatok, ne rhlgynek. Na s titeket hogy hvnak?
Ewin nyomban a msik kt fi el pattant, mieltt azok megszlalhattak volna.
- Ewin Finngar vagyok, hlgyem. n mondtam meg nekik a nevt, onnan tudjk. Hallottam,
amikor Lan gy szltja, de nem hallgatztam. Emondmezn mg sosem jrt senki maghoz
hasonl. s egy mutatvnyos is jtt a faluba Bel Tine-ra. Radsul ma este pont Tleste van.
Megltogatna minket? Az anym alms sutit is st.
- Mg megltom - tette a n Ewin vllra a kezt. Csillog szembl gy tnt, mulat
magban, br ms jelt nem mutatta. - Nem tudom, mennyire lennk kpes egy
mutatvnyossal versenyezni, Ewin. De tegezz nyugodtan, lgy szves. - Vrakozan nzett
Randre s Matre.
- Matrim Cauthon vagyok, rh... ... Moiraine - mondta Mat. Mereven, gyorsan meghajolt.
Kiegyeneseds kzben flig pirult.
Rand egy darabig ttovzott, nem kellene neki is valami olyasfle dvzlssel prblkoznia,
mint a trtnetek hsei, de Mat pldjt ltva inkbb egyszeren csak megmondta a nevt.
Ezttal legalbb nem akadt ssze a nyelve.
Moiraine rnzett, majd Matre, majd megint r. Elmosolyodott. pp hogy csak egy picit
grblt flfel a szja sarka. Egwene szokott gy mosolyogni, ha valami titka van, gondolta
Rand.
- Lenne nhny aprbb feladat, amiben szksgem lenne egy kis segtsgre, amg
Emondmezn tartzkodom - mondta. - Lenne kedvetek hozz? - Egyms szavba vgva
biztostottk beleegyezskrl. Moiraine nevetve fogadta buzgsgukat. - Nesztek - mondta.
Rand meglepetten rezte, hogy egy pnzdarabot nyom a markba, majd kt kzzel r is
hajltja az ujjait.
- Nincs r szksg - kezdte, de a n egy kzmozdulattal elhrtotta a tiltakozst, s mris
Ewinhez, majd Mathez lpett. Nekik is ugyangy a markukba szortott egy rmt.
- Dehogy nincs - mondta. - Nem vrhatom el tletek, hogy ingyen dolgozzatok. Addig is,
vegytek emlknek, s tartstok magatoknl, hogy mindig emlkeztessen, szavatokat adttok:
eljttk, ha hvlak benneteket. Szerzdst ktttnk.
- Sosem fogom elfelejteni - mondta Ewin vkony hangon.
- Majd ksbb mg beszlnk. Mindent el kell mondjatok magatokrl.
- rhlgy... Mrmint Moiraine! - szlt utna Rand flnken, mikor elfordult. A n
megtorpant. A vlla fltt nzett vissza r. Rand nagyot nyelt, de azrt folytatta: - Mirt jttl
Emondmezre? - Moiraine arckifejezse nem vltozott, Rand mgis megbnta, amirt feltette
ezt a krdst, noha nem tudta volna megmondani, mirt. Mindenesetre gyorsan
magyarzkodni kezdett. - Nem akartam udvariatlan lenni. Bocsnatot krek. Csak ht az a
helyzet, hogy senki sem jn a Folykzbe, csak kereskedk, meg hzalk, de k is, csak ha a
h nem tl mly, s le tudnak jutni idig Baerlonbl. Szinte senki nem jn ide. Olyan, mint te,
biztos nem. A kereskedk azt mondjk, isten hta mgtti hely ez, s gondolom, a
kvlllnak tnyleg annak is tnik. Egyszeren csak kvncsi voltam.
A n arcrl erre lassan eltnt a mosoly, mintha eszbe jutott volna valami. Pr pillanatig
sztlanul nzett r.
- A trtnelmet tanulmnyozom - mondta vgl. - Rgi trtneteket gyjtk. Ez a hely, amit ti
Folykznek hvtok, mindig rdekelt. Nha olyan trtneteket tanulmnyozok, amelyek
rges-rgen itt zajlottak, itt s mg nhny helyen.
- Trtneteket? - mondta Rand. - Ugyan mi trtnhetett a Folykzben, ami olyan valakit
rdekelhetne... - Szval mi trtnhetett volna itt?
- s mi msnak hvnnk, mint Folykznek? - tette hozz Mat.
- Mindig is ez volt a neve.
- Ahogy az Id Kereke forog - mondta Moiraine, flig magnak, elgondolkod pillantssal -,
minden hely szmos nevet visel egyms utn. Maguk az emberek is ms nevet, ms arcot
hordanak a korok sorban. A test ms, de az ember ugyanaz. Mgsem ismerheti elre senki a
Nagy Mintt, amelyet a Kerk sz, de mg csak egyetlen kor Mintjt sem. Csak
figyelhetnk, tanulmnyozhatunk, s remnykedhetnk.
Rand csak bmulta. Szhoz sem jutott, mg azt sem tudta megkrdezni, mit rtett ezen.
Abban sem volt biztos, az flknek sznta-e. gy vette szre, a msik kettnek ppgy
csomt ktttek a nyelvre, mint neki. Ewinnel mg az lla is leesett.
Ekkor Moiraine megint szre ltszott venni ket, mire mindhrman sszerezzentek, mintha
most brednnek fl.
- Ksbb mg beszlnk - mondta. Egyikk sem szlt egy szt sem.
- Ksbb. - Azzal tovbbment, a Szekr hd fel. gy tnt, mintha nem is jrna, hanem a talaj
fltt lebegne. Kpenye szrnyknt terlt szt mgtte.
Mikor eltvolodott, egy magas frfi lpett el a fogad faltl - Rand eddig szre sem vette,
hogy ott van -, s kezt hossz kard markolatn nyugtatva kvette. Stt szrkszld ruhkat
viselt, olyan rnyalatban, amely egyarnt beolvad a nvnyzetbe s a sttbe. Kpenye a
szrke, a zld s a barna rnyalataiban jtszott, ahogy a szl mozgatta. Nha szinte eltnni
ltszott. Folyton beleolvadt a httrbe, brmi legyen is az. A frfi hossz haja a halntknl
szlt. Keskeny br hajpnt akadlyozta mg, hogy a szembe hulljon. Arct mintha kbl
faragtk volna, csupa szglet s sk, viharvert, de rnctalan, az szl haj ellenre is. A
mozgsa kifejezetten egy farkasra emlkeztette Randet.
Hrmuk mellett elhaladva tfutott rajtuk a pillantsa. Hideg, kk szeme, mint a tli napkelte.
gy mrte vgig ket, mintha mrlegre tenn ket magban. Mindenesetre az arcrl nem
derlt ki, mire jutott, mennyit nyomnak. Felgyorstotta a lpteit, mg utol nem rte Moiraine-t.
Akkor lelasstott; odahajolt hozz, s mondott neki valamit. Rand nagyot fujt. szre sem
vette, hogy egy ideje benn tartotta a levegt.
- Na, ez volt Lan - mondta Ewin mly torokhangon, mintha is visszatartotta volna a
llegzett. Ht igen, az a pillants... - Fogadok, hogy rz.
- Ugyan mr, ne lgy bolond - nevetett Mat, br kiss reszketeg kacaj volt ez. - rzk csak a
meskben vannak. Klnben is, az rzk arannyal, drgakvekkel bortott pnclt s kardot
viselnek; minden idejket szakon tltik, a Nagy Fertben, s gonosz lnyek, trallokok meg
ilyenek ellen harcolnak.
- Attl mg lehet rz - kttte az ebet a karhoz Ewin.
- Lttl rajta taln aranyat vagy drgakveket? - horkant fl Mat gnyosan. - Vannak taln
trallokok a Folykzben? Birkink vannak, semmi ms. El sem tudom kpzelni, mi
trtnhetett itt, ami olyasvalakit rdekelhetne, mint Moiraine.
- Vgl is trtnhetett - mondta lassan Rand. - Azt mondjk, a fogad legalbb ezer ve itt ll,
taln tbb is.
- Ezervnyi birka - felelte Mat.
- Ezstgaras! - trt ki Ewin. - Egy egsz ezstgarast adott! Gondoljatok csak bele, mi mindent
tudok majd venni ezrt, ha megjn a hzal!
Rand kinyitotta a markt, rnzett az rmre, amelyet a ntl kapott, s majdnem leejtette
megdbbensben. Neki nem garast adott. A vastag ezstpnzen egy ni alak lngnyelvet
tartott kinyjtott tenyern. Nem ismerte fel, nem tudta, honnan szrmazhat, de Bran al'Vere-t
mr tucatnyi orszgbl szrmaz rmt ltott lemrni, mikor a kereskedk fizettek: volt
fogalma, mennyit rhet. Ennyi ezstbl egy j lovat is vehet, akrhol a Folykzben, s mg
marad is valamennyi
Matre nzett. Bartja arcn ugyanaz a dbbent kifejezs lt, ami valsznleg az vn is. gy
fordtotta a kezt, hogy Mat lthassa, mi van benne, de Ewin ne, s krden hzta fel a
szemldkt. Mat blintott. Pr pillanatig hitetlenkedve bmultak egymsra.
- Vajon mifle munkra gondolhatott? - krdezte vgl.
- Nem tudom - jelentette ki Mat -, s nem is rdekel. De n mindenesetre nem kltm el az
enymet. Akkor se, ha megjn a hzal - jelentette ki, azzal kabtzsebbe cssztatta az rmt.
Rand blintott, s lass mozdulattal kvette a pldjt. Nem tudta volna megmondani, mirt,
de valahogy gy tnt, a bartjnak van igaza. Ezt az rmt nem szabad elklteni. Hiszen Tle
kapta. Igaz, nemigen tudta elkpzelni, mi mst kezdhetne egy ezstpnzzel, de...
- Gondoljtok, nekem is meg kne tartanom az enymet? - habozott Ewin gytrd
arckifejezssel.
- Ha nem akarod, akkor nem - mondta Mat.
- Szerintem azrt adta neked, hogy elkltsd - gy Rand.
Ewin az rmjre nzett, aztn megrzta a fejt, s zsebre vgta a garast.
- Megtartom - jelentette ki gyszos hangon.
- Klnben is, itt van mg a mutatvnyos is - mondta Rand, mire a fiatalabb fi mindjrt
felvidult.
- Mr ha egyltaln felbred mg ma - jegyezte meg Mat.
- Rand - krdezte Ewin -, tnyleg van mutatvnyos?
- Majd megltod - nevetett. Ewin szemmel lthatan gysem hinne neki, amg sajt szemvel
meg nem pillantja. - Elbb-utbb le kell jnnie.
Ekkor kiltozs hangjt sodorta feljk a szl a Szekr hdon tlrl, s amikor Rand arra
fordult, a nevetse mindjrt ujjongsba csapott. Falusiak kavarg tmege, fehr haj
vnsgektl a mg jrni is alig tud csppsgekig, magas szekeret ksrt a hd fel. Hatalmas
kocsi volt, nyolc l hzta. velt vszonponyva bortsn frtkben lgott a portka. Vgl
mgiscsak megjtt a hzal, idegenek, mutatvnyos, tzijtk s egy hzal. Ez lesz minden
idk legcsodlatosabb Bel Tine-ja.














Harmadik fejezet

A HZAL

A frtkben lg lbosok csrgtek-zrgtek. A hzal kocsija a Szekr hd nehz gerendin
ztykldtt. A fogad el rve, tovbbra is falusiak s a fesztivlra rkezett tanyasi gazdk
tmegvel krlvve, az rus megrntotta a kantrt. Minden irnybl emberek ramlottak a
Zldre; a nagy kocsi krli csoport egyre ntt. A hatalmas szekr kerekei magasabbak voltak,
mint a tekintetkkel a hzaln csgg falusiak brmelyike.
Az rust Padan Fainnek hvtk. Spadt, sovny, horgas orr fick volt. llandan nevetett, de
ha mgsem, legalbb mosolygott, mintha valami j viccen mulatna magban, amit senkinek
nem rul el. Amita Rand csak az eszt tudta, minden tavasszal megjelent a fogatval
Emondmezn.
Amint a lovak meglltak, a lszerszm, a lbosok csrmplse elhallgatott, felpattant a
fogad ajtaja, s megjelent a Falutancs, al'Vere mesterrel s Tammal az len. Megfontoltan,
mltsgteljesen vonultak el, mg Cenn Buie is, a hangos kiltozs ellenre. A falusiak mind
trt, csipkrt, knyvekrt, meg mg egy tucatnyi ms portkrt nyaggattk az rust: hozott-
e? Kelletlenl br, de megnylt a tancstagok eltt a tmeg, elre engedte ket a np. Amint
elhaladtak, rgtn jra tolongani kezdtek mgttk, a kiablst pedig egy percre sem hagytk
abba. A nagy tbbsget nem is az ruk rdekeltk, hanem a hrek.
A falusiak szemben a tk, a teaf s az ehhez hasonlk a hzal portkjnak csak a felt
jelentettk. ppolyan fontos volt az informci, amit hozott; hogy mi hr a Folykzn kvli
vilgban. Nmelyik hzal egyszeren csak elmondta, amit tudott, minden vlogats nlkl
zdtotta a hallgatsga nyakba, mint valami szemtrakst, amely a legkevsb sem rdekli
ket. Nmelyikbl gy kellett kihzni minden szt, szkszavan, kelletlenl beszltek. Fain
viszont nem tett fket a nyelvre, igaz, nha oda-oda is cspett vele a falusiaknak. megadta
a mdjt, rdekesen, szemlletesen meslt. Akr egy mutatvnyossal is versenyre kelhetett
volna. Szeretett a figyelem kzppontjban stkrezni. Ilyenkor peckesen stlt fel-al, mint
egy kiskakas, a tekintetek kereszttzben. Rand gyantotta, hogy Fain nem lesz tl boldog, ha
megtudja, hogy ppen egy valdi mutatvnyos is tartzkodik Emondmezn.
A hzal pont annyit trdtt a Falutanccsal, mint a tmeg tbbi rszvel, azaz semennyit.
Ltszlag minden figyelmt a lszerszm elrendezse kttte le. Hnyavetin blintott, gy
nagy ltalnossgban az egybegyltek fel. Mosolygott, de egy szt sem szlt. Szrakozottan
oda-odaintett azoknak, akikkel bartsgban volt; br kiss klns, tvolsgtart bartsg volt
ez mind, kedlyes htbaveregetsekkel, de igazi kzelkerls nlkl.
Egyre hangosabban kveteltk, hogy beszljen mr, de Fain nem siette el a dolgot. Inkbb a
kocsisls krl matatott, vrta, mikor ri el az izgalom azt a szintet, amelyet szeretne.
Egyedl a tancstagok hallgattak. k megriztk a mltsgukat, ahogy az pozcijukban
lv emberektl elvrhat; br a fejk krl egyre srsd pipafstbl ltszott, nem minden
erfeszts nlkl.
Rand s Mat is a tmegbe vetettk magukat. Olyan kzel furakodtak a kocsihoz, ahogy csak
tudtak. Rand flton megllt volna, de Mat egyre beljebb kgyzott az egymsnak szorul
testek kztt, t is maga utn hzva. Hamarosan kzvetlenl a tancstagok mgtt lltak.
- Mr kezdtem azt hinni, mg a fesztivlt is a tanyn tltd - kiablta tl a hangzavart Perrin
Aybara Rand fel fordulva. A gndr haj kovcslegny fl fejjel alacsonyabb volt nla, de
olyan kpcs, hogy legalbb msfl ember szlessgnek tnt. Szles vlla, vaskos karja
Luhhan mestervel veteked ert sugallt. Knnyedn ttrhetett volna a tmegen, de az
ilyesmi nem volt az stlusa. Lassan araszolt feljk, mindenkitl udvariasan bocsnatot krt,
noha az emberek alig vettk szre, annyira a hzalra koncentrltak. azrt mgsem hagyott
fel az udvariaskodssal, prblt senkit nem meglkni Rand s Mat fel haladtban.
- Gondoljatok csak bele - mondta, mikor vgre odart hozzjuk -, Bel Tine s egy hzal
egyszerre. s fogadni mernk, tnyleg lesz tzijtk.
- s akkor te mg nem is tudsz semmit - nevetett Mat.
Perrin gyanakodva nzett r, majd krd pillantssal fordult Rand fel.
- gy igaz - kiltotta Rand, majd az egyre nvekv, zajong tmegre mutatott. - Ksbb.
Ksbb elmondom. Mondom, ksbb!
Ekkor Padan Fain felllt a bakra, mire mindenki gyorsan elhallgatott. Rand utols szavai
teljes csndbe robbantak, mikor az rus ppen drmaian elrenyjtotta a karjt, s mr
nyitotta volna a szjt. Mindenki Rand fel fordult. A kocsin ll alacsony kis csontos ember
szrsan nzett r. Arra szmtott, mindenki t fogja figyelni, mikor belekezd a beszdbe.
Rand elvrsdtt. Sajnlta, hogy nem akkora, mint Ewin. gy tlsgosan kimagaslott a
tmegbl. A bartai is knyelmetlenl fszkeldtek mellette. pp csak az elz vben vett
elszr tudomst rluk Fain, felntt frfiaknak ismerve el ket. A hzalnak ltalban
nemigen jutott ideje olyanokra, akik tl fiatalok voltak, hogy komolyabb adag holmit
vsroljanak a portkjbl. Remlte, hogy az rus nem minstette vissza magban megint
gyermekk.
Fain nagyot harkolt, megigazgatta nehz kpenyt.
- Nem, nem ksbb - jelentette ki, s megint hatsvadsz mozdulattal lkte elre a karjt. -
Most mondom el! - Beszd kzben ltvnyosan gesztikullt, az egsz tmeghez intzte a
szavait. - Azt hiszitek, nehz a sorotok itt a Folykzben, igaz? Nos, az egsz vilgnak nehz
a sora mostansg, szaktl, a Nagy Ferttl, dlig, a Viharok tengerig, nyugattl, az Aryth-
centl, keletig, az Aiel-pusztig. s mg azokon tl is. Kemnyebb volt a tl, mint amit
valaha lttatok? Olyan hideg, hogy majd' beltek fagyott a vr, majd' megrepedtek a
csontjaitok? ... A tl mindentt kegyetlen volt idn. A Hatrvidken az itteni tl
tavasznak szmtana. Na de mg mindig nincs itt a tavasz, mondhatjtok! Farkasok lik a
brnyaitokat! St, embereket is megtmadnak, igaz? gy van, ugye? Nos, ht a tavasz
mindentt ksik. Farkasok mindentt vannak, mindentt pp olyan hesek brmifle hsra,
amit a fogaik kz tudnak kaparintani, legyen br birk, tehn vagy ember, mint nlatok.
Csakhogy vannak m rosszabb dolgok is, mint a farkasok vagy a tl. Vannak, akik rlnnek,
ha csak annyi gondjuk lenne, mint nektek. - Vrakozsteljes arckifejezssel sznetet tartott.
- Na s ugyan mi lehet rosszabb, mint a brnyokat, embereket l farkasok? - krdezte
kihvan Cenn Buie. A tmeg egyetrten mormogott.
- Embereket l emberek! - A hzal drmai hangon eladott vlasza dbbent, egyre ersd
hangzavart keltett. - s ez alatt hbort rtek. Ghealdanban hbor dl, ldkls s rlet. A
Dhallin-erdsg havt emberi vr festi pirosra. Hollk fekettik el az eget, hollkrogs tlti
be a levegt. Hadseregek masroznak Ghealdan irnyba. Nemzetek, nagy hzak, nagy
uralkodk kldik katonikat harcba.
- Hbor? - al'Vere mester szjbl furcsn hangzott a szokatlan sz. A folykzieknek sosem
volt kzk semmifle hborhoz. - De ht mirt hborznak?
Fain elvigyorodott. Rand gy rezte, kignyolja a falusiak tudatlansgt, tjkozatlansgt a
nagyvilg dolgaiban. A hzal elrehajolt, mintha titkot akarna a polgrmesterre bzni, de a
suttogsa azrt olyan hangos volt, hogy mindenki jl megrtse, amit mond.
- Magasba emeltk a Srkny zszlajt, s ramlanak az emberek szembeszllni vele. Vagy
ppen tmogatni.
Mindenki levegrt kapkodott. Rand akarata ellenre is megborzongott.
- A Srkny - nygte valaki. - A Stt r elszabadult Ghealdanban!
- Nem a Stt r - morogta Haral Luhhan. - A Srkny nem a Stt r. s ez klnben is
csak egy hamis Srkny.
- Hallgassuk meg Fain mestert, mg nem mondott el mindent - szlalt meg a polgrmester, de
a tmeget nem volt ilyen egyszer elcsendesteni. Mindenki beszlt, frfiak s nk prbltk
tlkiablni egymst.
- ppolyan gonosz, mint a Stt r!
- A Srkny trte szt a vilgot, vagy nem?
- kezdte! Miatta volt az rlet Ideje!
- Hisz ismeritek a prfcikat! Mikor a Srkny jjszletik, a legszrnybb rmlmaitok
kellemes lmoknak tnnek majd!
- Ez is csak egy hamis Srkny! Az kell, hogy legyen!
- Mit szmt, hogy igazi-e vagy sem? Emlkeztek a legutbbi hamis Srknyra. Az is
hborba kezdett. Ezrek haltak meg, nem igaz, Fain? Mg Iliant is megostromolta.
- Gonosz idk ezek! Hsz vig senki nem lltotta magrl, hogy az jjszletett Srkny,
most meg az utbbi t vben hrom is. Stt idk! Ott van mindjrt az idjrs!
Rand sszenzett Mattel s Perrinnel. Mat szeme izgatottan ragyogott, Perrin viszont
aggodalmasan rncolta a homlokt. Rand emlkezett minden mesre, amelyet a magukat
jjszletett Srknynak nevez frfiakrl hallott. Noha mindegyikjkrl kiderlt, hogy
csalk, ugyanis meghaltak, vagy eltntek anlkl, hogy egyetlen jvendlst is beteljestettek
volna, amit tettek, gy is pp elg rossz volt. Egsz nemzeteket tpztak meg a hbork;
felgetett falvakat, vrosokat hagytak maguk utn. szi falevelekknt hulltak az emberek,
tmegekben leptk el az utakat a meneklk. Legalbbis ezt mesltk a hzalk, no meg a
kereskedk, s egy folykzi sem rezte gy, hogy ktelkednie kne a szavukban. Ha aztn
egyszer megszletik az igazi Srkny, vge lesz a vilgnak, legalbbis egyesek szerint.
- Elg legyen ebbl! - ordtotta a polgrmester. - Csndet! Semmi szksg, hogy olyasmin
izgasstok fel magatokat, ami csak a kpzeletetekben ltezik! Hadd mondja el neknk Fain
mester, amit errl a hamis Srknyrl tud. - A tmeg kezdett elcsendesedni, de Cenn Buie
nem volt hajland elhallgatni.
- Tnyleg hamis ez a Srkny? - krdezte mogorvn. Al'Vere mester nagyokat pislogott,
mintha meglepdtt volna.
- Ne lgy mr ilyen vn bolond, Cenn! - csattant fl. De a tetfed tovbb tzelte a npet.
- Nem lehet az jjszletett Srkny! Fny, segts, nem lehet az!
- Te vn bolond, Buie! Te mr egyszeren vgysz a balszerencsre, igaz?
- Legkzelebb taln majd ppen nven nevezed a Stt Urat! Mg arra is kpes vagy! A
Srkny bjt beld, Cenn Buie! Mindannyiunkra bajt akarsz hozni!
Cenn csknysen nzett krbe, prblt egyszerre farkasszemet nzni a mrges
pillantsokkal. Megemelte a hangjt.
- n nem hallottam, hogy Fain hamis Srknynak nevezte volna! Ti taln igen? Hasznljtok
a szemeteket! Hol a gabona, aminek mr trdig kne rnie? Mirt van mg mindig tl, noha
egy hnapja meg kellett volna mr jnnie a tavasznak? - Hangos kiltsok figyelmeztettk,
hogy tartsa a szjt. - Nem hallgatok el! n sem rlk, hogy ezt kell mondanom, de n nem
fogom egy kosr al dugni a fejem, mg oda nem jn egy tarenrvi, s el nem vgja a torkom.
n nem fogok itt ttott szjjal lebzselni Fain rmre! Mondd meg nyltan, hzal! Mit
hallottl? He? Hamis Srkny ez a frfi?
Ha Faint aggasztottk is az ltala hozott hrek vagy a kavarods, amit okozott velk, kvlrl
nem ltszott rajta. Egyszeren vllat vont, s egyik vkony, csontos mutatujjt az orra mell
fektette.
- Azt ugyan ki tudn elre megmondani? Csak utlag lehet majd tudni, ha elbukik - egy
pillanatra elhallgatott, arcn egyik titkoldz mosolyval. Vgigjrtatta a tekintett a
tmegen, mintha elre maga eltt ltn, hogy fognak reaglni, s jt mulatna rajta. - Annyit
viszont tudok - mondta tljtszott hnyavetisggel -, hogy hasznlni tudja az Egyetlen
Hatalmat. A tbbiek nem tudtk. De fkuszlni is tud! Az ellensgeit elnyeli a fld; egyetlen
kiltstl falak omlanak ssze. Villmokat tud idzni, amelyek oda csapnak, ahov mutat.
Ezt hallottam, mgpedig olyan emberektl, akiknek hiszek.
Dbbent csend lt a zldn egybegyltekre. Rand a bartaira nzett. Perrin gy nzett ki, mint
aki olyan dolgokat lt, amit nem szeret, Mat viszont mg mindig izgatottnak tnt.
Tam, akinek mg most is csaknem teljesen sikerlt megriznie nyugodt arckifejezst,
kzelebb hzta maghoz a polgrmestert, s a flhez hajolt, de mieltt megszlalhatott
volna, Ewin Finngar kitrt:
- Meg fog rlni, s meghal! A trtnetekben minden frfi, aki a Hatalmat hasznlja, megrl,
aztn lassan elsorvad s meghal. Csak nk rinthetik a Forrst. Ht ez a Srkny nem tud
errl? - Lekapta a fejt Buie mester pofonja ell.
- Ebbl elg, klyk - rzta Cenn az klt Ewin arca eltt. - Mutass tbb tiszteletet, s ezt az
gyet hagyd az idsebbekre. Most pedig tns!
- Fogd vissza magad, Cenn - morogta Tam. - A fi csak kvncsi. Semmi szksg, hogy ilyen
ostobn viselkedj.
- Igen, prblj a korodhoz mltan viselkedni - tette hozz Bran. - Eszedbe juthatna vgre
egyszer, hogy a Falutancs tagja vagy.
Cenn rncos arca Tam s a polgrmester minden szavra egyre jobban elsttlt, mg vgl
mr egszen lila lett.
- Tudjtok jl, mifle nkrl beszlt. Hiba nzel rm olyan csnyn, Luhhan, meg te is,
Crawe. Ez itt egy tisztessges falu, tisztessges npek laknak benne. Mr az is pp elg baj
volt, hogy Fain itt nekillt hamis Srknyokrl beszlni, akik a Hatalmat hasznljk, semmi
szksg nem volt, hogy ebbe a klykbe is belebjjon a Srkny, s mg az aes sedai-okat is
belekeverje. Vannak dolgok, amelyekrl egyszeren jobb nem beszlni, s nem rdekel,
milyen trtneteket mesltettek azzal a bolond mutatvnyossal. Ez egyszeren nem helyes,
nem tisztessges.
- n mg sosem lttam, hallottam, vagy akr szagoltam olyasmit, amirl ne lehetne beszlni -
jelentette ki Tam. De Fain mg nem rt a mondandja vgre.
- Az aes sedai-ok mr gy is belekeveredtek a dologba - mondta a hzal. - Egy egsz
csapatnyi lovagolt dlre Tar Valonbl. Minthogy ez a Srkny hasznlni tudja a Hatalmat,
csak aes sedai-ok gyzhetik le, s csak k bnhatnak el vele, ha a seregeit mr megvertk.
Mr ha le tudjk gyzni egyltaln.
Valaki hangosan felnygtt a tmegben. Mg Tam s Bran is nyugtalanul pillantottak
egymsra. A falusiak kzelebb hzdtak egymshoz. Kisebb, tmtt csoportok alakultak ki a
tmegben. Nhnyan a kpenyket is szorosabban magukra tekertk, noha a szl ppensggel
gyenglt az utbbi percekben.
- Ht persze, hogy legyzik! - kiablta valaki.
- Vgl mindegyik hamis Srknyt legyztk.
- Muszj kikapnia, nem igaz?
- s ha mgsem kap ki?
Tamnak vgl sikerlt a polgrmester flbe suttognia. Bran idnknt blogatott. Nem
trdtt a hangzavarral, vgighallgatta a mondandjt.
- Figyelem! - emelte fel vgl a hangjt. - Maradjatok csendben s figyeljetek! - A kiabls
jra halk morajj szeldlt. - Ez mr tbb, mint egyszer hr a klvilgbl. Ezt mr a
Falutancsnak is meg kell trgyalnia. Fain mester, ha lenne szves kvetni minket a fogadba,
feltennnk nhny krdst.
- Ht, egy j korsnyi forralt bor ppensggel nem esne most rosszul - mosolygott a hzal.
Leugrott a szekrrl, a kpenybe trlte a kezt, majd vidm nyugalommal megigazgatta a
ruhzatt. - Akkor gondoskodnnak a lovaimrl?
- n is hallani akarom a mondanivaljt! - tiltakoztak tbben is hangosan.
- Nem vihetitek el pont most! A felesgem trt kldtt! - Ez Wit Congar volt. A felje
fordul pillantsok kereszttzben egszen a vlla kz hzta a nyakt, de nem htrlt meg.
- Neknk is jogunk van krdezni! - kiltotta valaki a hts sorokbl. - n...
- Csndet! - harsogta a polgrmester, mire mindenki meglepetten hallgatott el. - Amint a
tancs feltette a krdseit, Fain mester nyomban jra a rendelkezsetekre fog llni. Minden
hrt elmondja nektek is. s a lbosaibl meg a varrkszleteibl is lesz bven alkalmatok
vsrolni. Hu! Tad! Vigytek Fain mester lovait az istllba.
Tam s Bran kzrefogtk a hzalt; a tancs tbbi tagjval a nyomukban bevonultak a
Borforrs fogadba. Amint bertek, ellenkezst nem tren becsuktk, majd bereteszeltk az
ajtt az utnuk nyomul kvncsiskodk orra eltt. Hiba drmbltek a kinnrekedtek, csak
annyit rtek el, hogy a polgrmester kiordtott:
-Menjetek haza!
A fogad eltt kavargott a tmeg. Az emberek a hzal hrein rgdtak, azt trgyaltk, milyen
jelentsggel brhatnak ezek a rmiszt jsgok; miket krdezhet a tancs, s hogy igazn gy
illene, ha k is hallgathatnk a vlaszokat, feltehetnk a krdseiket. Nhnyan az plet
ablakain leskeldtek befel. Egyesek mg Hut s Tadot is krdezgettk, noha nem igazn volt
vilgos, ugyan mi jat mondhatna a kt lovsz. Nem is mondtak semmit; csak egykedven
drmgtek valamit, majd rendthetetlen nyugalommal folytattk a fogat leszerszmozst.
Egyms utn vezettk el Fain lovait, aztn amikor az utolst is bevittk, nem jttek tbbet el.
Rand nem trdtt a tmeggel. Az reg kalap szlre lt, maga kr rendezte a kpenyt, s
figyelte a fogad ajtajt. Ghealdan. Tar Valon. Mr maguk a nevek is izgalmasan hangzanak.
Klnsek, misztikusak. Olyan helyek nevei, amelyeket csak a hzalk hreibl, a kereskedk
testreinek elbeszlseibl ismer. Aes sedai-ok, hbork, hamis Srknyok; csupa mesbe ill
dolog, olyan rgi mesbe, amelyet ks jszaka mondanak el, a kandall eltt, mikor egyetlen
gyertya lngja vet furcsa rnykokat a falra, s vltve rzza a zsalukat a szl. Egszben
vve, valsznleg szvesebben vlasztan a hviharokat s a farkasokat. De akkor is, annyira
ms lehet minden a nagyvilgban, a Folykzn kvl. Olyan lehet, mintha egy mutatvnyos
mesjben lne az ember. Kaland. Egy j hossz kaland. Egsz letre szl.
A fogad eltti csoportosuls lassan kezdett sztoszlani. Egyms utn szllingztak haza az
emberek. Sokan mg most is morogtak, a fejket csvltk. Wit Congar mg egyszer megllt,
benzett az elhagyatott szekrbe, mintha arra szmtana, egy msik, rejtzkd hzalt
tallhat benne. Vgl csak nhny fiatal maradt. Mat s Perrin lassan odatnferegtek Rand
mell.
- El nem tudom kpzelni, hogyan tudn a mutatvnyos ezt fellmlni - mondta Mat
izgatottan. - Ki tudja, taln egyszer mg lthatjuk is ezt az l-Srknyt.
Perrin megrzta bozontos stkt.
- n nem akarom ltni. Valahol mshol taln, de a Folykzben nem. Ha hbort jelent, akkor
nem.
- s ha aes sedai-okat jelent, akkor sem - tette hozz Rand. - Vagy taln elfelejtetted, kik miatt
volt a Vilgtrs? Lehet, hogy a Srkny kezdte el, de akkor is az aes sedai-ok voltak, akik
igazbl vghezvittk.
- Hallottam egyszer egy trtnetet - mondta lassan Mat. - Egy gyapjfelvsrl testrtl. Azt
mondta, a Srkny az emberisg legnagyobb szksgnek rjn jjszletik, s
mindannyiunkat megment.
- Ht elg nagy bolond lehetett, ha elhitte ezt az ostobasgot - jelentette ki Perrin
magabiztosan. - s te is nagy bolond voltl, hogy vgighallgattad. - Nem tnt mrgesnek.
Sosem volt knny felbosszantani, lassan haragudott meg. Mat folyton vltoz szeszlyei
viszont elkesertettk, s ez egy kiss a hangjn is hallatszott. - Gondolom, azt is kijelentette,
hogy azutn viszont egy j Legendk Korban lnk majd.
-Azt nem mondtam, hogy el is hittem - tiltakozott Mat. - Csak hallottam, hogy ezt meslte.
Egybknt Nynaeve is ott volt. Fltem is, hogy mg kpes, s szjat hast a htambl meg a
testrbl is. Klnben meg mg azt is mondta a fick, hogy sokan hisznek ebben a jslatban,
csak nem merik bevallani, flnek az aes sedai-oktl s a Fny Gyermekeitl. Miutn Nynaeve
odajtt hozznk, nem is volt hajland tbbet mondani a dologrl. A javasasszony gy is szlt a
kereskednek, aki biztostotta, hogy ez volt az utols tja vele annak a testrnek.
-Jl is tette - gy Perrin. - Mg hogy a Srkny ment meg minket! Ez nekem Coplin-
beszdnek hangzik.
- Ugyan mekkora vgveszly lehet az, amikor a Srknyhoz kell fordulnunk segtsgrt? -
morfondrozott Rand. - Ezzel az ervel akr a Stt r vdelmt is krhetnnk.
- Azt nem mondta, mi lesz a veszly - vlaszolt kelletlenl Mat. - s j Legendk Kort sem
emltett. Azt mondta, a Srkny rkezse alapjaiban rzza meg majd a vilgot.
- Na, az aztn jl megment majd minket - mondta gnyosan Perrin.
- Mg egy Vilgtrs.
- Ne csinld mr! - morogta Mat. - Csak azt mondom, amit az rtl hallottam.
Perrin megrzta a fejt.
- n mindenesetre remlem, hogy az aes sedai-ok s ez a Srkny, akr valdi, akr hamis, ott
maradnak, ahol vannak. Akkor taln a Folykzben legalbb bke lesz.
- Szerinted tnyleg rnybartok? - rncolta a homlokt Mat tndve.
- Kik? - krdezte Rand.
- Az aes sedai-ok.
Rand Perrinre nzett, aki megvonta a vllt.
- A trtnetekben - kezdett bele lassan, de Mat flbeszaktotta.
- Nem minden trtnetben llnak a Stt r szolglatban, Rand.
- A Fny szerelmre, mgiscsak k zztk szt a vilgot a Vilgtrs alatt. Kell ennl tbb
bizonytk?
- Ht... - mondta Mat, majd nagyot shajtott. De a kvetkez pillanatban mr megint
vigyorgott. - Az reg Billi Congar azt mondja, nem is lteznek. Az aes sedai-ok. Meg az
rnybartok. Azt mondja, mese az egsz. Azt lltja, a Stt rban sem hisz.
Perrin felhorkant.
- Congar szjbl Coplin beszd. Mi msra szmthatnl egy Congar-tl?
- Az reg Billi nven is nevezte a Stt Urat. Fogadok, hogy nem is tudtl rla.
- Fny, segts! - lehelte Rand.
Mat vigyora mg szlesebb lett.
- Mlt tavasszal trtnt, kzvetlenl mieltt vgfrgesek lettek a fldjei. Csak az vi, senki
ms. Pont mieltt mindenki srgalzat kapott a hzban. n hallottam is, amikor kimondta.
Mg mindig azt lltja, hogy nem hisz benne, de akrhnyszor azt mondom neki, hogy akkor
nevezze megint nven, hozzmvg valamit.
- Na igen, te vagy olyan ostoba, hogy ilyeneket csinlj, igaz-e, Matrim Cauthon? - Nynaeve
al'Meara lpett kzjk. Szinte mg a vlla fltt elredobott sttbarna hajfonatnak vge is
felborzoldott haragjban. Rand nyomban felpattant. A karcs javasasszony pp csak Mat
vllig rt, ebben a pillanatban mgis mindannyiuknl magasabbnak tnt, s az sem segtett,
hogy fiatal volt s csinos. - Magam is gyantottam valami ilyesmit Billi Congarrl akkoriban,
de azt hittem, neked azrt tbb eszed van, mintsem megprbld csfoldssal jra ilyesmire
rvenni. Lehet, hogy elg ids vagy mr, hogy meghzasodj, Matrim Cauthon, de igazsg
szerint mgis mg mindig az anyd ktnye mellett lenne a helyed. Legkzelebb kpes vagy,
s te magad nevezed nven a Stt Urat.
- Dehogy tennk n olyat! - tiltakozott Mat. Szemmel lthatan legszvesebben valahol egsz
mshol tartzkodott volna ebben a pillanatban. - Az reg Bil, gy rtem, Congar mester volt
az, nem n! Vr s hamu, n...
- Vigyzz a nyelvedre, Matrim!
Rand mg jobban kihzta magt, noha a javasasszony nem is t mregette. Perrin pont olyan
idegesnek tnt, mint . Ksbb valamelyikk biztos megemlti majd, nagy panaszosan, hogy
egy nluk nem is olyan sokkal idsebb n egrecroztatta gy ket - valaki mindig felhozta ezt
a tmt Nynaeve fejmossai utn, igaz, mindig gondosan a halltvolsgn kvl -, de amikor
szemtl szemben voltak vele, akkor valahogy mindig pp elg nagynak tnt a korklnbsg.
Klnsen, amikor mrges volt. A kezben lv bot az egyik vgn vastag volt, a msikon
csak egy karcs plca. Hajlamos volt brkinek odaszni vele - a fejre, a kezre vagy a lbra
-, ha gy gondolta, hogy az illet neveletlenl viselkedik. Kortl, rangtl fggetlenl brki
lehetett az ldozat.
Annyira lekttte a figyelmt a javasasszony, hogy elszr szre sem vette, nem egyedl jtt
oda hozzjuk. Mikor rjtt, mi a helyzet, elkezdett az azonnali tvozs gondolatval
foglalkozni, akrmit tegyen, vagy mondjon is Nynaeve ksbb emiatt.
Egwene llt pr lpsnyire a n hta mgtt, s kvncsian figyelte az esemnyeket.
Magassga Nynaeve-hez volt hasonlatos, akrcsak stt hajszne. Ebben a pillanatban akr a
javasasszony tkrkpe is lehetett volna, mert mg a hangulata is hasonl volt. Keresztbe tett
karral, rosszallan sszeszortott szjjal nzett rjuk. Puha szrke kpenynek csuklyja
rnykot vetett az arcra; nagy barna szemeiben most nem bujklt kacags.
Ha lenne igazsg a fldn, gondolta Rand, a kettjk kztti kt v korklnbsg, az javra,
igazn adhatna neki nmi flnyt a lnnyal szemben. De sajnos nem gy volt. A legjobb
pillanataiban sem forgott tl knnyen a nyelve, ha valamelyik falusi lnnyal beszlt, de ha
Egwene rnzett azzal a klns, frksz pillantsval, tgra nyitott, nagy szemekkel,
mintha az utols csepp figyelmvel is r koncentrlna, olyankor egyszeren kptelen volt
egyetlen rtelmes szt is kinygni. Taln ha Nynaeve a mondanivalja vgre r, el tud
osonni. De mr elre rezte, hogy nem fog, mg ha nem is tudta volna megmagyarzni, hogy
mirt.
- Ha kellen kibmultad magad, Rand al'Thor, mint borj az j kapura - fordult hozz a
javasasszony - taln megmondhatnd, hogy mirt beszlgettetek olyasmirl, amirl mg
nektek is tudnotok kne, hogy jobb, ha a sztokra sem veszitek, brmilyen nagy borjak
vagytok mindhrman. - Rand ijedten kapta el a szemt Egwene-rl. Mikor Nynaeve beszlni
kezdett, a lny arcn zavarba ejt mosoly jelent meg. A javasasszony szavai cspsek voltak,
de az szja is mindent rt mosolyra grblt - egszen, amg Mat hangosan fl nem
nevetett. Erre rgtn elkomorodott, s olyan fagyos pillantst kldtt fel, hogy a fi kacagsa
khgsbe fulladt.
- Nos, Rand? - krdezte Nynaeve.
A szeme sarkbl ltta, Egwene mg mindig mosolyog. Mgis, mi lehet olyan nagyon vicces?
- Teljesen termszetes, hogy errl beszlgettnk - mondta gyorsan. - A hzal, Padan Fain...
... Fain mester, hamis Srknyrl hozott hreket Ghealdanbl; hborrl, aes sedai-okrl.
A Falutancs is elg fontosnak tartotta a dolgot, hogy kln is kikrdezze. Mi msrl
beszlgetnnk ezek utn?
- Szval ezrt ll elhagyatottan a hzal kocsija - ingatta a fejt Nynaeve. - Hallottam, amikor
mindenki elszaladt, de nem tudtam otthagyni Ayellinn asszonyt, amg lejjebb nem ment a
lza. Ezek szerint a Falutancs kikrdezi az rust, hogy mi trtnt Ghealdanban? Ahogy n
ket ismerem, csupa flsleges krdst fognak feltenni, a legfontosabbakat pont nem. Megint
a Nkr kell majd hozz, hogy valami hasznlhatt is megtudjunk - jelentette ki, azzal
megigaztotta a vlln a kpenyt, s bement a fogadba.
Egwene nem tartott vele. Amint a bejrati ajt becsukdott a javasasszony mgtt, odalpett
Rand el. Mr nem szortotta olyan rosszallan ssze a szjt, de Rand mgis zavarba jtt a
pillantstl. Annyira frkszen nzett r; pislogs nlkl. Seglykren pillantott a
bartaira, de azok eltvolodtak tle, arcukon szles vigyorral.
- Nem szabadna hagynod, hogy Mat belekeverjen az ostobasgaiba - jelentette ki Egwene egy
cseppet sem kevsb komoly hangon, mint Nynaeve. Aztn vratlanul kuncogni kezdett. -
Azta nem lttalak ilyen bntudatos kpet vgni, hogy Cenn Buie elkapott titeket Mattel az
almafin, tzves korotokban.
Rand a msik lbra helyezte a testslyt, azzal a bartai fel lesett. Nem tl messze lltak;
Mat hevesen gesztikullva magyarzott ppen valamit.
- Tncolsz velem holnap? - Nem ezt akarta krdezni. Szvesen tncolt volna a lnnyal, de
ugyanakkor semmire sem vgyott kevsb, mint hogy megint olyan knyelmetlenl rezze
magt a trsasgban, ahogy mindig. Mint most is.
Egwene szja apr kis mosolyra grblt.
- Dlutn - felelte. - Reggel dolgom lesz.
A kt fi fell dbbent kilts hallatszott.
- Mutatvnyos?! - A lny feljk fordult, de Rand a karjra tette a kezt.
- Dolgod lesz? Micsoda?
Egwene a hideg ellenre htralkte a csuklyjt, s tettetett nemtrdmsggel elrevetette a
vlln a hajt. Amikor legutoljra tallkoztak, stt, szabad hullmokban omlott htra a
hajkoronja, csak egy piros szalag akadlyozta meg, hogy az arcba hulljon. Most viszont
hossz copfba volt fonva.
gy nzett a copfra, mintha mrges kgy lenne, majd lopva a Tavaszpznra pillantott,
amely most mr magnyosan lldoglt a Zldn, a holnapi nnepsgekre kszen. Holnap
reggel krbetncoljk majd az eladsorba rett hajadonok. Nagyot nyelt. Valahogy eddig
sosem jutott eszbe, hogy egyszerre fogjk elrni a hzassgra alkalmas kort.
- Csak, mert valakik elg idsek mr, hogy csaldot alaptsanak - motyogta-, attl mg nem
muszj sszehzasodniuk. Legalbbis nem rgtn.
- Ht persze, hogy nem. St, ha mr itt tartunk, nem csak rgtn, hanem akr soha.
- Soha? - pislogott Rand.
- A javasasszonyok szinte soha nem mennek frjhez. Nynaeve tantgat mostanban, ha nem
tudnd. Azt mondja, van tehetsgem, megtanulhatom megrteni, amit a szl zen. Meg azt is
mondja, hogy nem is minden javasasszony kpes erre, mg ha azt is lltjk, hogy igen.
- Javasasszony?! - nevetett Rand. Nem vette szre, milyen bosszsan csillan fel a lny szeme.
- Mg legalbb tven vig Nynaeve lesz a falu javasasszonya. Taln mg tovbb is. A
tantvnyaknt akarod tlteni az egsz htralv leted?
- Vannak ms falvak is - vgott vissza Egwene. - Nynaeve azt, mondja, a Tarentl szakra
fekv falvak sosem helybli nt vlasztanak javasasszonynak. Azt gondoljk, gy nem fog
senkivel kivtelezni.
Rand arcrl rgtn lefagyott a mosoly.
- A Folykzn kvl? Akkor soha tbbet nem ltlak majd.
- Na s? Annak nem rlnl? Az utbbi idben nemigen adtad jelt, hogy rdekelne, mi lesz
velem.
- Klnben is, senki nem hagyja el a Folykzt. Taln egy tarenrvi, de ht azok amgy is
furcsa npsg. Alig hasonltanak a tbbi folykzire.
Egwene elkeseredetten shajtott.
- Ht akkor n is furcsa vagyok. Taln szeretnk ltni nhnyat azok kzl a helyek kzl,
amelyekrl csak a trtnetekbl hallunk. Neked mg sosem jutott eszedbe ilyesmi?
- De igen, ht persze. Nha lmodozom, csakhogy tudom a klnbsget az lom s a valsg
kztt.
- n meg ezek szerint nem?! - csattant fel a lny dhtl fuldokolva, azzal htat fordtott neki.
- Nem, nem gy rtettem. n csak magamrl beszltem. Egwene!
A lny maga kr rntotta a kpenyt, mintha be akarn falazni vele magt, hogy mg csak ne
is tudjon az ltezsrl. St, nhny lpssel mg tvolabb is ment tle. Rand
ktsgbeesetten vakarta a fejt. Most hogy magyarzza el neki? Nem ez volt az els alkalom,
amikor Egwene olyan jelentst prselt ki a szavaibl, amirl nem is tudta, hogy bennk van.
Radsul, amilyen hangulatban a lny most van, meg volt gyzdve rla, hogy brmit is
mondana, csak rontan a helyzetet.
Mat s Perrin ezt a pillanatot vlasztottk, hogy visszajjjenek. Egwene ket is levegnek
nzte. Egy pillanatig habozva nztek a lnyra, aztn odalptek Randhez.
- Moiraine Perrinnek is adott egy rmt - mondta Mat. - Ugyanolyat, mint kettnknek. - Egy
kis hatssznet utn hozztette: - s is ltta a lovast.
- Hol? - krdezte izgatottan Rand. - Mikor? Ltta ms is? Elmondtad valakinek?
Perrin felemelt kzzel jelezte, ne olyan gyorsan.
- Egyszerre csak egy krdst, lgy szves. A falu szln lttam. A kovcsmhelyt figyelte.
Tegnap, pont alkonyatkor. A nzstl kivert a hideg vertk. Ki m. Szltam Luhhan
mesternek, csakhogy mire odanzett, mr nem volt ott senki. Azt mondta, biztos csak egy
rnyk volt. De azrt vgig magval cipelte a legnagyobb kalapcst, mikzben eloltottuk a
tzet, meg elpakoltuk a szerszmokat. Azeltt sosem csinlt ilyesmit.
- Szval mgiscsak hitt neked - mondta Rand.
Perrin megvonta a vllt.
- Nem tudom. Megkrdeztem tle, mirt cipeli magval a kalapcsot, ha csak egy rnyk volt,
mire a farkasokrl drmgtt valamit, hogy kezdenek elszemtelenedni, s mr a faluba is
bejnnek. Taln azt gondolta, azt lttam, pedig tudhatn, hogy meg tudok klnbztetni egy
lhton l embert egy farkastl, mg szrkletben is. n tudom, mit lttam, s senki nem
fogja bebeszlni nekem, hogy valami ms volt.
- n hiszek neked - gy Rand. - Ne felejtsd el, n is lttam. - Perrin elgedetten morgott egyet,
mintha eddig nem lett volna benne olyan biztos.
- Mgis, mirl beszltek ti? - csattant fl vratlanul Egwene.
Rand mr bnta, hogy nem beszlt halkabban. Ha tudja, hogy a lny hallgatzik, inkbb
suttogott volna. Mat s Perrin ostobn vigyorogva, egyms szavba vgva mesltk el neki a
tallkozsukat a fekete kpenyes lovassal. viszont hallgatott. Elre tudta, mit mond majd a
lny, ha a mondkjuk vgre rtek.
- Igaza volt Nynaeve-nek - jelentette ki Egwene gremeresztett szemmel, mikor vgre csnd
lett. - Egyiktk sem elg rett mg, hogy szalagot vegyen a kezbe. Tudjtok, elfordul
nha, hogy lhtra lnek az emberek. De attl mg nem lesz bellk valami mutatvnyos
trtnetbl szalasztott szrnyeteg. - Rand blintott magban. Ahogy sejtette. A lny Rand
fel prdlt. - Te meg mg terjeszted is ezt az ostoba mest. Nha egszen egyszeren egy
csepp jzan sz sincs benned, Rand alThor. pp elg flelmetes volt ez a tl nmagban is,
semmi szksg, hogy mg te is ijesztgesd a gyerekeket.
Rand elhzta a szjt.
- Nem terjesztettem semmit. De lttam, amit lttam, s az nem egy elkborolt tehenet keres
paraszt volt.
A lny nagy levegt vett, kinyitotta a szjt, de brmit akart is mondani, a torkn akadt a sz,
ugyanis kinylt a fogad ajtaja, s egy bozontos, fehr haj frfi ugrott el rajta, mint akit
ldznek.












Negyedik fejezet

A MUTATVNYOS

A fogad ajtaja hangos csattanssal vgdott be a fehr haj frfi mgtt, mire az megprdlt,
s dhsen meredt r. Az sztvr idegent akr magasnak is lehetett volna mondani, ha nem
jr kiss grnyedten. Frge, energikus mozgsa viszont ellentmondott elrehaladottnak tn
kornak. Kpenye ltszlag apr, sokszn, a legklnflbb mret s alak foltok
tmegbl llt. Egy rszk szabadon lebegett a szlben. Igazbl nagyon is vastag, ers
kpeny, llaptotta meg Rand, akrmit is mondott al'Vere mester. A foltok valjban csak
dsztsnek voltak rvarrva.
- A mutatvnyos! - suttogta izgatottan Egwene.
A fehr haj frfi feljk prdlt. Hossz kabtjnak furcsa, bls ujjai s nagy zsebei voltak.
Szja fltt vaskos bajusz remegett, ppolyan hfehr, mint a haja. Rncos, cserzett arca egy
nehz idket meglt fa krgre hasonltott. Uralkodi mozdulattal intett Rand s a tbbiek fel
hosszszr, dszesen faragott pipjval, amelybl szrke fstpamacsok bodorodtak el.
Bozontos fehr szemldke all kk szemek mregettk ket.
Rand legalbb olyan dbbenten bmulta a frfi szemt, mint szokatlan megjelensnek
brmely ms rszlett. Minden folykzinek barna szeme volt, st, mg a legtbb feljk jr
kereskednek is, a testreiknek meg egyltaln, mindenkinek, akit valaha is ltott. A
Congarok s a Coplinok sokat ugrattk a szrke szeme miatt, egszen addig, amg egyszer
orrba nem vgta Ewal Coplint. Mg a javasasszonyt is ki kellett hvni hozz. De tbbet
mindenesetre nem csfoltk. Eltndtt, nincs-e valahol olyan hely, ahol senkinek nincs
barna szeme. Taln Lan is onnan jtt.
- Ht mifle hely ez? - krdezte a mutatvnyos vdl hangon, amely valahogy tl zengzetes
volt ahhoz, hogysem egy htkznapi halandtl szrmazzon. Mg a szabadban is mintha egy
hatalmas termet tlttt volna meg, a falakon visszhangozva. - A dombon lv faluban azt
mondjk a parasztok, iderek stteds eltt, de elfelejtik hozztenni, hogy csak akkor, ha
jval dl eltt indulok. Mikor aztn vgre mgis megrkezem, csontig tfagyva, meleg gyra
vgyva, a fogadsotok a ksi rrl morog, mintha valami vndor disznpsztor lennk;
mintha nem a Falutancsotok knyrgtt volna, hogy mutassam be a mvszetemet a
drgaltos fesztivlotokon. s mg csak meg sem mondta, hogy a polgrmester. - Egy kiss
lelasstott, hogy visszanyerje a llegzett. Szrs pillantssal nzett vgig rajtuk, aztn mris
folytatta. - Most meg, mikor lejvk, hogy elszvjak egy adag pipafvet a kandall eltt, s
felhajtsak egy kors srt, mindenki gy nz rm a nagyteremben, mintha a legkevsb kedvelt
sgora lennk, aki ppen klcsnkrni jtt. Egy reg nagyap nekill arrl zagyvlni, milyen
trtneteket kellene meslnem s milyeneket nem, aztn egy lenygyermek rmkiabl, hogy
tnjek el, s mikor gy rzi, nem mozgok kedvre valan gyorsan, egy nagy bunkval
fenyeget. Ki hallott mr rla, hogy gy bnjanak egy mutatvnyossal?
Egwene arcrl tanulmnyt lehetett volna festeni, ahogy a hs-vr mutatvnyos ltvnya
miatti htattl elkerekedett szemmel bmul, de ugyanakkor jl lthatan szeretne Nynaeve
vdelmre is kelni egyben.
- Megbocssson, mutatvnyos mester - mondta Rand. Kzben tisztban volt vele, hogy
maga meg ostobn vigyorog. - Az a javasasszonyunk volt, s...
- Az a csinos kis cukorfalat lnyka? A falu javasasszonya? Ht, mit mondjak, az korban
inkbb fiatalemberekkel kne enyelegnie, mintsem az idjrst jsolgatnia meg a betegeket
gygytania.
Rand knyelmetlenl fszkeldtt. Remlte, Nynaeve nem tudja meg a frfi vlemnyt.
Legalbbis, amg tl nem lesz a szereplsein. Perrin is sszerezzent, Mat pedig hangtalanul
ftylt, mintha mindketten arra gondolnnak, amire .
- A nagyteremben l emberek a Falutancs tagjai voltak - folytatta Rand. - Biztos vagyok
benne, hogy nem llt szndkukban udvariatlanul bnni nnel. Csak ppen most tudtk meg,
hogy hbor van Ghealdanban, s egy ember azt lltja, az jjszletett Srkny. Egy hamis
Srkny. Tar Valonbl aes sedai-ok indultak ellene. A tancs ppen azt vitatja, mi is
veszlyben vagyunk-e.
- Ez mr nem nagy jsg, mg Baerlonban is rg tudja mindenki - legyintett a mutatvnyos. -
Mrpedig brmi trtnik a vilgban, mindig ott tudjk meg utoljra. - Krbepillantott a falun,
majd gnyosan hozztette: - Majdnem utoljra. - Ekkor szrevette a fldre engedett rddal a
fogad eltt ll szekeret. - Aha. Ezrt gondoltam, hogy mintha Padan Faint lttam volna
benn. - Tovbbra is mly hangon beszlt, de a zeng tnust most megvets vltotta fel. - Fain
mindig gyorsan hordta a rossz hreket. Minl rosszabbak, annl gyorsabban. Nem is ember ez
mr, inkbb holl.
- Fain mester gyakran jr Emondmezre, mutatvnyos mester - szlalt meg Egwene. Most
mr sikerlt egy csipetnyi rosszallsnak is ttrnie az ujjongsn. - Folyton nevet, s sokkal
tbb j hrt hoz, mint rosszat.
A frfi vgignzett rajta, majd szlesen elmosolyodott.
- Na, te aztn igazn imdnival kis csibe vagy. Rzst kne viselned a hajadban. Sajnlatos
mdon nem tudok a semmibl rzst elvarzsolni, legalbbis az idn, de mit szlsz, lenne
kedved mellettem llni az eladsom egy rsze alatt? Odaadnd a furulymat, amikor szksg
van r, meg ms kellkeket. Mindig a legcsinosabb lnyt vlasztom a segdemnek, akit
tallok.
Perrin pukkadozni kezdett, Matbl pedig, aki mr eddig is pukkadozott, kitrt a nevets. Rand
meglepetten pislogott. Egwene rmeredt, s mg csak nem is mosolygott. A lny erre jra
elrefordult, s erltetetten nyugodt hangon gy szlt.
- Ksznm, mutatvnyos mester. Szvesen leszek a segdje,
- Thom Merrilin - mondta a frfi. rtetlenl nztek r. - Thom Merrilinnek hvnak, nem
mutatvnyos mesternek. - Megigazgatta a vlln a sokszn kpenyt, majd megint mintha
hatalmas teremben zengett volna a hangja. - Valaha udvari brd voltam, de mostanra tnyleg
elnyertem a mutatvnyos mester kitntet cmt. m a nevem mgis pusztn Thom Merrilin,
s az egyszer mutatvnyosi cmben tndklk - azzal olyan bonyolult s ltvnyos
meghajlst mutatott be, kpenye karjra fektetett szrnyval olyan kanyargs veket rt le,
hogy Mat tapsolni kezdett, Egwene pedig elismeren mormogott.
- Mutat..! ... Merrilin mester - mondta Mat, aki nem volt egszen biztos benne, hogy vgl
is milyen megszltst szrjn ki a mutatvnyos ltal elmondottakbl -, akkor mondja meg,
mi folyik Ghealdanban? Tud valamit errl a hamis Srknyrl? Vagy az aes sedai-okrl?
- gy nzek n ki, mint egy hzal, fiam? - morogta a frfi. A tenyere als rszre verte a
pipja tartalmt. Leporolta a kezt, a pipt pedig valahov a kpenybe tntette. Vagy a
kabtjba. Rand nem volt benne biztos, vgl is hov lett, s hogyan. - Mutatvnyos vagyok,
nem hrhoz. s mindig is gondosan vigyztam, hogy semmit ne tudjak az aes sedai-okrl.
gy sokkal biztonsgosabb.
- Na de a hbor - kezdte Mat lelkesen, de Merrilin mester rgtn flbeszaktotta.
-A hborban, fiam, bolondok lnek bolondokat ostoba clokrt. Ennl tbbet nem is rdemes
tudni az egszrl. Klnben is azrt jttem, hogy a mvszetemet mutassam be. - Hirtelen
Randre szegezte a mutatujjt. - Te, klyk. Te aztn j magas vagy. Mg mindig nvsben
lehetsz, s mr most sem hiszem, hogy az egsz Folykzben lenne nlad magasabb frfi.
Ilyen szemszne sem sok embernek lehet a faluban. Lnyeg a lnyeg, j fejszenylnyi szles a
vllad, s olyan magas vagy, mint egy aieli nomd. Mi a neved, klyk?
Rand habozva br, de megmondta. Nem tudta eldnteni, nem jratja-e a bolondjt vele a frfi.
m a mutatvnyos mr nem is foglalkozott vele; Perrinhez fordult.
- Te meg majdnem akkora vagy, mint egy ogier. Igen, nincs is olyan nagy klnbsg. Hogy
hvnak?
- Csak ha mg egy lenne bellem, s a sajt vllamra llnk - nevetett Perrin. - Attl flek,
Merrilin mester, ki kell brndtsuk. Rand is s n is egyszer, htkznapi legnyek vagyunk.
Nem valamifle kitallt lnyek a mesibl. Egybknt Perrin Aybara a nevem.
A mutatvnyos megrngatta a bajsza egyik felt.
-, rtem. Kitallt lnyek a trtneteimbl. Tnyleg azok lennnek? Ezek szerint ti mr igen
sokat utazhattatok, fik.
Rand tartotta a szjt, biztos volt benne, hogy a frfi csak ugratja ket, de Perrin megszlalt.
- Egszen rdombig eljutottunk, meg Lovasdig is. Mindannyian. Mrpedig nem sokan jrtak
olyan messze az itteniek kzl - nem hencegett, nem volt szoksa. Egyszeren csak az
igazsgot mondta.
- s a Lpot is mind lttuk - tette hozz Mat, viszont mr nmi hencegssel a hangjban. -
Tudja, a Vz-erd utn fekv mocsarat. Oda pedig egyltaln senki nem megy. Kivve
minket. Csupa szvmocsr meg ndas az egsz. s a Kdhegysgbe sem megy senki, de mi
egyszer oda is elmentnk. Legalbbis a tvbe.
- Olyan messzire? - suttogta muldozva a mutatvnyos. Most mr folyamatosan a bajszt
matatta. Rand szerint csak a mosolyt prblta elrejteni. Most mr Perrin is rncolta a
szemldkt.
- Magba a hegysgbe belpni balszerencst hoz - mondta Mat, mintegy vdekezskppen,
amirt nem mentek tovbb. - Ezt mindenki tudja.
- Ugyan, ne beszlj mr ostobasgokat, Matrim Cauthon - vgott kzbe mrgesen Egwene. -
Nynaeve azt mondja... - hirtelen elhallgatott. Elvrsdtt, most mr sokkal kevsb
bartsgosan nzett Thom Merrilinre. - Igazn nem szp... Nem illik... - Mg jobban elpirult,
s most mr vgkpp kptelen volt folytatni.
- Igazad van, gyermekem - ismerte el bnbnan a mutatvnyos. - Hibztam. A
bocsnatotokrt esedezem. Azrt jttem, hogy szrakoztassak. , az a fktelen nyelvem.
Hnyszor kevert mr bajba!
- Taln mi nem utaztunk olyan messzi tjakra, mint maga - mondta Perrin minden klnsebb
rzelem nlkl -, de hogy jn ide Rand magassga?
- , csak annyi az egsz, hogy hamarosan megprblhatsz felemelni, de egy ujjnyival sem
fogod tudni a fld fl emelni a lbam. Sem te, sem a magas bartod - Rand, ugye? - sem
brki ms. Na, ehhez mit szlsz?
Perrin felhorkant.
- Ht n meg azt hiszem, akr most rgtn is meg tudom emelni! - De amikor elindult a frfi
fel, az egy intssel meglltotta.
- Ksbb, klyk, ksbb. Mikor majd tbben ltjk. Egy mvsznek kznsgre van
szksge.
Idkzben mr jra sszeverdtt egy kisebb csoport a Zldn, amita a mutatvnyos
megjelent. Fiatal frfiak, nk s apr gyermekek lltak krlttk. Ez utbbiak a tbbi
nzeld mgl leskeldtek tgra nylt szemmel. Mind gy nztek ki, mintha legalbbis
csodkat vrnnak tle. A fehr haj frfi vgignzett rajtuk - gy tnt, mintha ssze akarn
szmolni ket -, aztn ingatni kezdte a fejt, s nagyot shajtott.
- Azt hiszem, jobb lesz, ha mutatok egy kis zeltt, hogy szaladhassatok elmeslni a
tbbieknek. He? Egy kis elzetes a holnapi msorbl.
Htralpett, majd hirtelen a levegbe szkkent, s ltvnyos, csavart szaltt lerva arccal
feljk rt jra fldet az reg kalapon. Radsul azonnal hrom labda kezdett tncolni a
kezei kztt - egy piros, egy fehr s egy fekete.
A nzkn halk moraj futott vgig, flig dbbent, flig elgedett nygsek krusa. Mg Rand
is megfeledkezett a bosszsgrl. Szles vigyort villantott Egwene fel, vlaszul boldog
mosolyt kapott, majd mindketten tovbb bmultk a mutatvnyost. Leplezetlen htattal
csggtek minden mozdulatn.
- Vagy taln trtneteket akartok? - kiltotta Thom Merrilin. - Azzal is szolglhatok. A
mesim valsggal megelevenednek majd a szemetek eltt. - Egy kk labda csatlakozott
valahonnan a tbbihez, majd egy zld, aztn egy srga. - Hatalmas hbork, nagy hsk
legendi a frfiaknak s a fiknak. A nknek, s a lnyoknak ott az egsz Aptarigine-ciklus.
Mesk Artur Paendrag Tanreallrl, ms nven Sasszrny Arturrl, a nagy kirlyrl, aki annak
idejn minden fldek ura volt az Aiel-puszttl egszen az Aryth-cenig, st, azon is tl.
Csodlatos trtnetek klns vidkeken lak klns npekrl, a Zld Emberrl, rzkrl s
trallokokrl, ogierekrl s aieli nomdokrl. Az Anla ezer mesje" s a Blcs tancsad".
risl Jaem". Hogyan szeldtette meg Susa Ksza Jaint". Mara s a hrom ostoba
kirly".
- Meslj Lennrl! - kiltotta Egwene. - Mondd el, hogyan replt a holdra tzbl kszlt
sasban! Meslj a lnyrl, Salyrl, aki a csillagok kztt vndorol!
Rand gyors oldalpillantst vetett r, de a lny minden figyelmt a mutatvnyosra
sszpontostotta. Egwene sosem rajongott a kalandokrl s hossz utazsokrl szl
trtnetekrt. Mindig is a rvid, vicces kis mesk voltak a kedvencei, fleg azok a rgi
trtnetek, amelyekben a ni fszerepl bolondot csinl valakibl, akirl pedig addig azt
hittk, hogy mindenkinl okosabb. Biztos csak azrt krt Lennrl s Salyrl szl mest,
hogy a bolondjt jrassa a mutatvnyossal. Meg volt gyzdve arrl, hogy a lny tisztban
van vele, a kinti vilg nem val a Folykzieknek. A kalandos trtneteket hallgatni, st, akr
lmodni is rluk, az egy dolog; bennk lni, rszt venni bennk, az mr egsz ms.
- Rgi histrik azok - mondta Thom Merrilin. Egyszer csak mindkt kezvel kln kezdett
zsonglrkdni hrom-hrom labdval. - Nhnyan azt mondjk, egyenesen a Legendk Kora
eltti korbl szrmaznak. Msok szerint mg annl is rgebbrl. De megjegyzem, n minden
mest tudok, rgmlt s leend korok trtneteit. Olyan korokbl, amikor az ember uralta a
mennyeket s a csillagokat, vagy amikor az llatok kztt lve kszlt a Fldn. Csods vagy
ppen szrny korokrl. Nmelyiknek tzes vetett vget, nmelyiknek a fldeket s a
tengereket elbort jg s h. Mindet ismerem, s mindet el is mondom, ha kell. Meslek majd
Moskrl, az risrl, s az tzkopjjrl, amely a vilg brmely pontjra elrt, s az
Alsbettel, minden orszgok kirlynjvel vvott hborirl. Aztn Materese-rl, a
Gygytrl, Csodlatos Ind anyjrl.
A labdk most kt egymsba fond krben tncoltak Thom kezei fltt. Hangja idkzben
szinte hipnotikus kntlss vltozott. Lassan krbefordult, mintha fel akarn mrni a nzkre
gyakorolt hatst.
- Elmondom majd, hogyan rt vget a Legendk Kora; meslek a Srknyrl, s arrl, hogyan
ksrelte meg kiszabadtani a Stt Urat, beengedni az emberek vilgba. Beszlek az rlet
Idejrl, mikor az aes sedai-ok szttrtk a vilgot; a Trallok-hborkrl, amikor az ember a
trallokokkal csatzott a fld uralmrt; s a Szzves hborrl, amikor az emberek emberek
vrt ontottk, s amelybl a mai nemzetek szlettek. Frfiak s nk, gazdagok s szegnyek,
nagy emberek s htkznapi halandk, bszke s alzatos hsk kalandjait eleventem fel.
Az g oszlopainak ostroma". Hogy gygytotta ki Karil asszony a frjt a horkolsbl".
Darith kirly s a"...
Egyszer csak megszakadt a szradat. Ugyanabban a pillanatban a zsonglrkdst is
abbahagyta a mutatvnyos. Egyszeren vratlanul becsukta a szjt, s elkapkodta a labdkat.
Rand nem vette szre, de idkzben Moiraine is csatlakozott a hallgatsghoz. Lan a n vlla
mgtt llt. A frfit csak akkor vette szre, mikor msodszor is odanzett. Thom pr pillanatig
csak a szeme sarkbl figyelte Moiraine-t, mozdulatlan testtel s arcvonsokkal. pp csak a
labdkat tntette el gyorsan tgas kabtujjban. Aztn fel fordult, s szlesre trt kpennyel
meghajolt eltte.
- Megbocssson, de n bizonyra nem errl a krnykrl val?
- rhlgy! - sziszegte vadul Ewin. - Moiraine rhlgy.
Thom pislogott, majd jfent meghajolt, ezttal mlyebben.
- jra csak a bocsnatt krem... , rhlgy. Nem llt szndkomban tiszteletlenl
viselkedni.
Moiraine nyugtatlag legyintett.
-Nem is gondoltam, hogy ilyen szndka lenne, brd mester. A nevem pedig egyszeren
Moiraine. Valban idegen vagyok errefel, ppolyan utaz, mint n, az otthontl messze,
egyedl. A vilg veszlyes hely tud lenni, ha valaki idegen.
- Moiraine rhlgy trtneteket gyjt - kottyantotta kzbe Ewin. - Olyasmikrl, amik a
Folykzben trtntek. Br igazsgszerint fogalmam sincs, mi trtnhetett itt, amirl rdemes
lenne trtnetet rni.
- Biztos vagyok benne, hogy az n trtneteim is tetszeni fognak nnek... Moiraine. - Thom
jl lthatan meglehetsen bizalmatlan volt a nvel. gy tnt, nem nagyon rl, hogy itt
tallja. Rand hirtelen eltndtt, vajon mifle szrakozsi lehetsgek llnak egy Moiraine-
hez hasonl rhlgy rendelkezsre egy Baerlon vagy Caemlyn mret vrosban. Egy
mutatvnyosnl azrt biztosan nem jobbak.
- Ez zls krdse, brd mester - felelte Moiraine. - Bizonyos trtneteket szeretek, msokat
nem.
Thom minden eddiginl mlyebb meghajlssal felelt. Hossz felstestt most egszen
vzszintesre dnttte.
- Biztosthatom, egyetlen trtnetemben sem fog kivetnivalt tallni. Mindegyik kellemes s
szrakoztat lesz. Amellett tlsgosan megtisztel. Egyszer mutatvnyos vagyok csak, semmi
tbb.
Moiraine kegyes blintssal felelt a frfi meghajlsra. Egy pillanatra mg a szokottnl is
jobban rhlgynek tnt, ahogy Ewin rgtn nevezte, amint megltta. Most olyan volt, mint
egy uralkod, aki egyik alattvalja felajnlst fogadja el. Aztn elfordult, s tvozott, Lannal
a sarkban. Mint egy kecsesen sikl hatty, nyomban egy farkassal. Thom bozontos
szemldkt sszehzva bmult utnuk, egyik klvel a szakllt simogatva.
Mikor mr a Zld kzepnl jrtak, Ewin megszlalt:
- Zsonglrkdne mg egy kicsit?
- Egyen tzet! - kiltotta Mat. - Ltni akarom, amikor tzet nyel!
- A hrfa! - harsant fel egy hang a tmegbl. - Hrfzzon! - Valaki ms furulyt kvetelt.
Ebben a pillanatban kinylt a fogad ajtaja, s kivonult a Falutancs. Nynaeve is kztk volt.
Padan Fain viszont nem jtt ki. A hzal bizonyra gy dnttt, a meleg nagyteremben marad
mg egy ideig forralt bora trsasgban, gondolta Rand.
Thom Merrilin azonnal leugrott a rgi kalaprl, ers plinkrl" dnnygve valamit a
bajsza alatt. Nem trdtt eddigi nzi kiltsaival, tvgott a tancstagok kztt, s mg
mieltt mind kirtek volna az ajtn, mr benn is volt.
- Ez most mutatvnyos vagy kirly? - krdezte bosszsan Cenn Buie. - Ha engem krdeztek,
pnzkidobs volt idehvni.
Bran al'Vere flig Merrilin utn fordult.
- Knnyen lehet, hogy tbb baj lesz ezzel a fickval, mint amennyit r - ingatta a fejt.
Nynaeve, mikzben szorgosan igazgatta a kpenyt - szorosabbra vonta a kinti hidegben -,
gnyosan felhorkant.
- Aggdj csak a mutatvnyos miatt, ha akarsz, Brandelwyn al'Vere. legalbb Emondmezn
van, ami tbb, mint ami a ti drgaltos hamis Srknyotokrl elmondhat. De ha mr
aggdsz, vannak itt msok, akik jobban kirdemelnk az aggodalmad.
- Ha megengedi, javasasszony - mondta Bran mereven -, legyen olyan kedves, s hagyja,
hogy n dntsem el, ki aggasszon s ki ne. Moiraine asszony s Lan mester vendgek a
fogadmban, s n azt mondom, becsletes, tiszteletremlt emberek. Egyikk sem hvott
pldul ostoba bolondnak az egsz tancs szne eltt. k nem mondtak olyat a tancsnak,
hogy nincs egy pesz ember a tagjai kztt.
- gy tnik, mg tl is becsltelek benneteket - vgott vissza Nynaeve, majd vissza se
pillantva elvonult. Bran feszl llkapoccsal nzett utna; hiba gondolkodott, mit
vlaszoljon. Mire eszbe jutott volna valami, a javasasszony mr elment.
Egwene gy nzett Randre, mint aki mindjrt mond valamit, aztn inkbb a n utn szaladt.
Rand meg volt gyzdve arrl, hogy kell lennie valamilyen mdszernek, amivel
megakadlyozhatja, hogy a lny elhagyja a Folykzt, de csak egy jutott eddig eszbe, s arra
mg nem rezte ksznek magt, mg ha Egwene esetleg hajland is lenne r. Mrpedig
majdhogynem nyltan kimondta, hogy nem hajland. Erre gondolva csak mg kutybbul
rezte magt.
- Ennek a fiatal menyecsknek frjre lenne szksge - morogta Cenn Buie. Lthatan majd'
fel robbant. Egszen sttvrs volt az arca, s egyre sttedett. - Teljesen hinyzik belle a
tisztelet. Mgiscsak a Falutancs vagyunk, nem valami klykk, akik a kertjt gereblyzik,
s...
A polgrmester nagyot fjt, majd hirtelen az reg tetfed el prdlt.
- Maradj csndben, Cenn! Ne viselkedj folyton gy, mint egy feketekends aieli! - Az
sztvr kis ember dbbenten meredt mozdulatlann. A polgrmester hagyta, hogy
eluralkodjanak rajta az indulatok! Bran dhsen meredt r. - A mindensgit, van jobb dolgunk
is, mint ezzel az ostobasggal foglalkozni. Vagy taln be akarod bizonytani, hogy Nynaeve-
nek igaza volt? - Ezzel beviharzott a fogadba, s bevgta maga mgtt az ajtt.
A tancstagok Cennre pillantottak, majd sztszledtek. Kivve Haral Luhhant, aki elksrte a
megkvlt arc tetfedt. Halkan magyarzott neki valamit. A kovcs volt az egyetlen, aki
valaha is jobb beltsra tudta trteni Cennt.
Rand csatlakozott az apjhoz. Bartai is vele tartottak.
- Soha nem lttam mg gy dhbe gurulni al'Vere mestert - ez volt Rand els szava. Mat
undorod pillantssal jutalmazta rte.
- A polgrmester s a javasasszony ritkn rtenek egyet - mondta Tam. - Ma pedig mg a
szokottnl is kevsb tudtak brmiben is megegyezni. Ennyi az egsz. gy van ez minden
faluban.
- Na s a hamis Srknnyal mi van? - krdezte Mat. Perrin egyetrten drmgtt. - s az aes
sedai-okkal?
Tam lassan ingatta a fejt.
- Fain mester nemigen tudott tbbet mondani, mint amit mr ti is hallottatok. Legalbbis
olyasmit nem, ami minket klnsebben rdekelne. Megnyert s elvesztett csatk, elfoglalt s
visszafoglalt vrosok - de mind Ghealdanban, a Fnynek hla. Tovbb nem terjedt a dolog,
legalbbis Fain mester tudomsa szerint.
- Engem rdekelnek a csatk - mondta Mat, Perrin pedig hozztette:
- Mit mondott rluk?
- Engem viszont nem rdekelnek - gy Tam. - De biztos vagyok, hogy rmmel mesl neked
majd rluk. Ami viszont engem is rdekel, az az, hogy neknk, gy tnik, nem kell
aggdnunk a hbor miatt, legalbbis a tancsnak ez a vlemnye. Arra sem ltunk okot,
mirt jnnnek erre az aes sedai-ok dl fel haladtukban. Visszafel menet meg nem
valszn, hogy kedvk lenne tkelni az rnyak Erdejn, aztn tszni a Fehr-folyn.
Rand s a tbbiek viccesnek talltk az tletet. Hrom oka is volt, hogy mirt nem jtt senki a
Folykzbe, csak szakrl, Tarenrv fell. Termszetesen a Kdhegysg volt az els,
nyugaton. A lp legalbb olyan hatkonyan zrta el az utat kelet fell. Dlen a Fehr-foly
volt az akadly. Onnan kapta a nevt, hogy sebes folys vizt les sziklk kavartk fehr
habb. Radsul a folyn tl terlt el az rnyak Erdeje. Nem sok folykzi kelt t a Fehr-
folyn, s mg kevesebben trtek vissza azok kzl, akik mgis. Ennek ellenre ltalban
mindenki egyetrtett, hogy az rnyak Erdeje legalbb szz mrfldn t hzdik dl fel,
egyetlen t vagy telepls nlkl. Farkasbl s medvbl viszont akad benne bven.
- Szval akkor minket a tovbbiakban mr nem is rint a dolog - mondta Mat. Egy kicsit
csaldottnak tnt.
- Azrt nem egszen - felelte Tam. - Holnaputn kldttsget indtunk Lovasdra s rdombra,
mg Tarenrvre is, s kzs rsget szerveznk. Mr ma neki kne llni, de ebben csak a
polgrmester rt egyet velem. A tbbiek el sem tudjk kpzelni, hogyan krhetnnek brkit is
arra, tltse a Folykzben fel-al lovagolva Bel Tine-t.
- De ht nem azt mondta, nincs mirt aggdnunk? - krdezte Perrin.
Tam megrzta a fejt.
- Azt mondtam, gy tnik. Lttam mr embereket meghalni amiatt, mert biztosak voltak
benne, hogy ami gy tnik, nem fog megtrtnni, az tnyleg nem is trtnik meg. Klnben
is, a harcok mindenfle fajta npeket mozgatnak meg. Lesznek meneklk, akik csak
biztonsgot keresnek, msok viszont hasznot akarnak majd hzni a zrzavarbl. Az els
fajtnak szvesen nyjtunk segtsget, de arra is kszen kell llnunk, hogy a msodik fajtt ki
tudjuk tesskelni a krnykrl, ha erre tvedne.
- Mi is rszt vehetnk benne? - szlalt meg hirtelen Mat. - n mindenkppen szeretnk.
Tudja, hogy lovagolok gy, mint brki ms a faluban.
- Tnyleg arra vgysz, hogy heteken t unatkozz a hidegben s a puszta fldn aludj? -
nevetett Tam. - Nagy valsznsggel ennyibl ll majd az egsz. Nagyon remlem, hogy gy
lesz. Nagyon kiesnk az tbl, mg a meneklteknek is. De ha komolyan gondolod, szlj
al'Vere mesternek.. Rand, ideje visszaindulnunk a tanyra.
Rand meglepetten pislogott.
- Azt hittem, itt maradunk Tlestre.
- El kell intznnk egy-kt dolgot a tanyn, s szksgem van a segtsgedre.
- De akkor sem kell most rgtn elindulnunk, mg rkig maradhatunk. s n is szeretnk
nknt jelentkezni az rjratba.
- Most megynk, - jelentette ki az apja ellentmondst nem tr hangon. Aztn kiss
bartsgosabban hozztette: - Holnap korn visszajvnk, bven lesz idd beszlni a
polgrmesterrel. s a fesztivlra is bven jut majd idd. Kapsz mg t percet, aztn
tallkozunk az istllban.
- Jssz velnk te is az rjratba? - krdezte Mat Perrintl, miutn Tam tvozott. - Fogadni
mernk, hogy sosem trtnt mg ilyesmi a Folykzben. s ki tudja, ha felmegynk a
Tarenig, akr mg katonkat is lthatunk, vagy akrmi ms izgalmas is elfordulhat. Taln
mg kolomprok is jnnek arra!
- Azt hiszem, megyek - mondta Perrin kiss habozva. - Mr ha Luhhan mester elenged.
- A hbor Ghealdanban van! - csattant fl Rand. Nmi erfesztssel sikerlt halkabbra
vennie a hangjt. - A hbor Ghealdanban van, az aes sedai-ok meg a Fny tudja hol, de itt
egy sincs, az biztos. A feketekpenyes frfi viszont itt van, vagy mr el is feledkeztetek rla?
A msik kett szgyenkezve nzett ssze.
- Bocsnat, Rand - mormogta Mat -, de ritkn addik ilyen alkalom, hogy vgre mst is
csinljak, mint az apm teheneit fejjem. - Dbbent tekintetket ltva kihzta magt. -
Kpzeljtek el, igenis fejem ket, mgpedig minden nap. Na s?
- A fekete lovas - emlkeztette ket Rand. - Mi lesz, ha bnt valakit?
- Lehet, hogy a hbor ell meneklt - jegyezte meg Perrin, de a hangjn hallatszott: ebben
maga sem hisz igazn.
- Akrki is legyen - gy Mat -, a jrr majd megtallja.
- Lehet - mondta Rand -, de a tapasztalataink szerint akkor tnik el, amikor csak akar. Taln
jobb lenne, ha tudnk, kit kell keresnik.
- Majd elmondjuk al'Vere mesternek, amikor jelentkeznk - javasolta Mat. - elmondja a
tancsnak, k meg az rjratnak.
- Mg hogy a tancs! - rzta a fejt Perrin. - Mr akkor szerencssnek mondhatjuk magunkat,
ha legalbb a polgrmester nem nevet ki j hangosan. Luhhan mester s Rand apja mr gy is
azt hiszik, hogy csak kpzelgnk.
Rand nagyot shajtott.
- Ha tenni akarunk valamit, legjobb, ha most rgtn tesszk. Ma sem fog hangosabban
nevetni, mint holnap.
- Esetleg elbb tallnunk kne msokat is, akik lttk - mondta Perrin gyors oldalpillantst
vetve Matre. - Ma este gyis szinte mindenkivel tallkozunk a faluban. - Mat tekintete egyre
jobban elsttlt, de nem szlt egy szt sem. Mindannyian tisztban voltak vele, hogy Perrin
arra gondolt, szavahihetbb tankra van szksg, mint Mat. - Holnap sem nevet majd
hangosabban - tette hozz Perrin, mivel Rand habozni ltszott. - s klnben is jobban
rlnk, ha ms is velnk jnne, amikor szlni megynk neki. Mondjuk, a fl falu mr egsz
jl megtenn.
Rand lassan blintott. Mr szinte elre hallotta al'Vere mester nevetst. Nhnnyal tbb tan
semmikppen nem rthat. Mrpedig ha k hrman lttk a fickt, msoknak is ssze kellett
futniuk vele. Kizrt, hogy ne gy legyen.
- Ht akkor holnap. Ti ketten szedjetek ssze, akit csak tudtok ma este, s holnap egytt
megynk a polgrmesterhez. Azutn pedig... - Sztlanul nztek r. Egyikk sem tette fel a
krdst, amely mindannyiukban ott bujklt: hogy mi lesz, ha senki mst nem tallnak, aki ltta
volna a fekete kpenyes lovast. De a szemkbl mgis ltszott, mire gondolnak, pedig nem
tudott mit felelni r. Szomoran felshajtott. - Jobb, ha most megyek. Az apm mg azt hiszi,
beleestem egy lyukba vagy mi.
Futs kzben ksznt el a bartaitl. Krbekocogott az plet mentn az istlludvarhoz. A
hatalmas kerek szekr most mr itt llt, fldre engedett rddal.
Maga az istll hossz, vkony plet volt, magas, cscsos zsptetvel. A homlyos bels
tren vgigfut folyost mindkt oldalt szalmaalmos llsok szeglyeztk. Az egyedli
fnyforrst az plet kt vgn nyl egy-egy duplaszrny kapu jelentette. A hzal lovai
nyolc kln llsban cscsltk a zabjukat. Hat msikat al'Vere mester masszv dhurranjai
foglaltak el, ezeket azrt tartotta, hogy brbe adja a parasztoknak, ha olyan munkjuk addott,
amelyet kizrlag a sajt lovaikkal nem tudtak volna elvgeztetni. Ezeken kvl viszont csak
hrom llsnak volt lakja. Rand klnsebb nehzsg nlkl ki tudta tallni, melyik l ki
lehet. A magas, mly mellkas fekete mn, amelyik olyan vadul kapta fel a fejt a
kzeledtkre, csak Lan lehet. A sima szr, polt, szpen velt nyak kanca, amelyik olyan
gyors, kecses lptekkel szaladgl, szinte tncol a bokszban, biztos, hogy Moiraine-. s a
harmadik ismeretlen l, a nyurga, szrksbarna herlt pej pedig kitnen illett Thom
Merrilinhez.
Tam az istll hts vgben llt. Ktfken tartotta Belt; Huval s Taddel beszlgetett.
Mieltt kt lpst tehetett volna az istllba, az apja blintott a lovszoknak, s kivezette a
kanct, sztlanul maghoz intve Randet, mikor mell rt.
Csendben szerszmoztk fl a bozontos szr llatot. Tam annyira mlyen elmerlt a
gondolataiba, hogy Rand inkbb tartotta a szjt. Nem tlzottan vrta a pillanatot, amikor meg
kell majd gyznie az apjt, hogy a fekete kpenyes lovas ltezik. Ht mg amikor a
polgrmesternek kell ugyanezt eladnia! Holnap lesz r ideje bven, mikor Mat s a tbbiek
talltak mr nhny embert, aki rajtuk kvl ltta. Ha tallnak.
Mikor a szekr mozgsba lendlt, levette a htuljrl az jat s a tegezt. Az utbbit kiss
esetlenl az oldalra kttte, mikzben flig kocogva prblt lpst tartani a fogattal. Mikor
elrtk az utols hzakat, a hrra helyezett egy nyilat, s flig kihzva, majdnem vzszintesen
tartotta. Semmi nem ltszott a falun kvl, csak nagyrszt lombtalan fk, mgis megfeszltek
a vlln az izmok. A fekete lovas brmikor rjuk ronthat, mieltt szrevehetnk. Nem biztos,
hogy lenne ideje felhzni az jt, ha nem eleve flig megfesztve tartja az oldalnl.
Persze tisztban volt vele, hogy nem sokig lesz kpes ilyen feszesen tartani. Maga ksztette
az jat, s csak Tam tudta egszen az arcig kihzni, meg mg egy-kt ember a krnyken, de
nagyon kevesen. Krbejrtatta a pillantst, htha tall valamit, ami eltereln egy kicsit a
gondolatait a fekete lovasrl. gy, az erd kzepn, a hideg szlben lobog kpennyel, nem
volt knny.
- Apa - mondta vgl. - Nem rtem, mirt kellett a tancsnak kikrdeznie Padan Faint. - Nem
kis erfesztssel elfordtotta a fejt az erdrl, s Tamra nzett Bela hta fltt. - Nekem
nagyon gy tnik, hogy a dntst, amit vgl hoztatok, akr ott helyben, a np eltt is
elrhetttek volna. A polgrmester mindenkit flholtra rmtett, annyit beszlt a hamis
Srknyrl meg az aes sedai-okrl, akik esetleg idejhetnek a Folykzbe.
- Az emberek nha furcsk tudnak lenni, Rand. A legderekabbak mind azok. Nzd csak
pldul Haral Luhhant. Luhhan mester ers ember, s btor is, de mgsem brja ltni, ha
levgnak egy llatot. Olyan fehr lesz, mint a fal.
- Hogy jn ez most ide? Mindenki tudja, hogy a kovcsmester nem brja a vr ltvnyt, de
senki nem tartja nagy gynek, legfeljebb a Coplinok s a Congarok.
- gy, hogy az emberek nem mindig gy gondolkodnak s viselkednek, ahogy esetleg
szmtanl r. Azok a npek a faluban... verje br el az sszes gabonjukat a jg, vigyen br le
a szl minden tett a krnyken, ljk meg a farkasok a jszgaik felt: fel sem veszik, csak
nekigyrkznek a munknak, s mindent ellrl kezdenek. Persze morognnak, de idt nem
vesztegetnnek vele. De elg, ha csak flmerl bennk a gondolat, hogy aes sedai-ok s egy
hamis Srkny van Ghealdanban, s hamarosan mr azon rgjk magukat, hogy Ghealdan
nincs is olyan messze, pp csak az rnyak Erdeje tloldaln, s ha egyenes vonalat hznnk
Tar Valon s Ghealdan kztt, nem sokkal haladna keletre tlnk. Mintha az aes sedai-ok
nem a Caemlynen s Lugardon t vezet utat vlasztank, hanem toronyirnt haladnnak!
Holnap reggelre a fl falu meg lenne gyzdve, hogy mindjrt a nyakunkon a hbor. Hetekig
tartana megnyugtatni ket. Az lenne m csak a szp Bel Tine! Ezrt ht Bran a fejkbe ltette
az tletet, mieltt maguk kumllhattk volna ki.
- Aztn lttk, hogy a tancs megtrgyalja az gyet, s mostanra mr azt is megtudhattk,
milyen dntst hozott. Azrt vlasztottk a Falutancs tagjait, mert megbznak bennnk, hogy
mindig olyan, megoldst tallunk, amely mindenki szmra a legjobb. Adnak a
vlemnynkre. Mg Cennre is, ami nem sok jt mond rlunk, tbbiekrl sem, azt hiszem.
Mindenesetre gy megtudtk, hogy nincs mirt aggdni, s el is fogjk hinni. Nem mintha
maguktl nem tudnnak ugyanerre a kvetkeztetsre jutni. Egy id utn maguktl is rjttek
volna, de gy nem teszi tnkre a rossz hr a fesztivlt. s senki nem tlt heteket flsleges
aggodalmaskodssal olyasmi fltt, ami nagyon valszntlen, hogy megtrtnne. Ha meg
mindennek ellenre mgis bekvetkezik... Nos, az rjrat akkor is idben figyelmeztetne
minket, hogy tegyk, amit tehetnk. De igazn nem hiszem, hogy odig juthatna a dolog.
Rand elgondolkozva fjta fel az ajkait. gy tnik, tancstagnak lenni bonyolultabb dolog,
mint hitte volna. A szekr nyikorogva dcgtt a Kfejt ton.
- Ltta mg valaki ezt a klns lovast Perrinen kvl? - krdezte Tam.
- Igen, Mat is, de... - Rand dbbenten pislogott, majd elkerekedett szemekkel nzett az apjra
a l fltt. - Teht hiszel nekem? Vissza kell mennem. El kell mondanom nekik. - Megfordult,
s mr szaladt is volna a faluba, ha Tam kiltsa mg nem lltja.
- Nyugalom, klyk, nyugalom! Nem kell mindent elsietni. Gondolod, nem volt r j okom,
hogy mostanig nem beszltem rla?
Rand vonakodva felzrkzott a szekr mell. Bela tovbbra is trelmesen, egyenletes iramban
haladt, gyet sem vetett az emberek hbortjaira.
- Mirt gondoltad meg magad? Mirt nem szlhatok a tbbieknek?
- Hamarosan gyis megtudjk. Legalbbis Perrin. Matben nem vagyok annyira biztos. A
tanykra el kell juttatni a hrt, amint lehet, de Emondmezn hamarosan nem lenne egy
tizenhat v fltti sem - legalbbis olyan, akiben valamennyire is meg lehet bzni, hogy
felelssgteljesen fog viselkedni -, aki ne tudn, hogy egy idegen settenkedik a krnyken,
mgpedig valsznleg nem az a fajta, akit szvesen hvna meg az ember a fesztivlra. gy is
elg kemny volt a tl, nem kell flslegesen rmisztgetni a fiatalokat.
- A fesztivlra? Ha lttad volna, tz mrfldes kzelsgedbe nem kvnnd, nem a fesztivlra.
St, inkbb szz.
- Taln gy van - felelte trelmesen Tam. - De ppensggel lehet egy egyszer meneklt is
Ghealdanbl, vagy, ami valsznbb, tolvaj, aki azt hiszi, itt knnyebb prdt tall, mint
Baerlonban vagy Tarenrvnl. Igaz, nem sokan llnak olyan jl errefel, hogy ne rinten
ket rzkenyen, ha brmit is ellopnak tlk. Ha pedig a hbor ell menekl... ht az sem
jogostja fl, hogy sszevissza rmisztgesse a npet. Amint megalakult az rjrat, az kell
legyen az els dolguk, hogy megtalljk, vagy legalbb elijesszk.
- Remlem, el tudjk ijeszteni. De mirt hiszel nekem most, amikor reggel mg nem hittl?
- Akkor mg a sajt szememre kellett hagyatkoznom, s ht nem lttam semmit. - Tam
megrzta szl fejt. - gy nz ki, csak fiatalemberek ltjk ezt a fickt. Mikor Haral
Luhhan megemltette, hogy Perrin mostanban mr a sajt rnyktl is megijed, eljtt a
dolog. Jon Thane legidsebb fia is ltta, akrcsak Samel Crawe-, Bandry. Ht, ha ngyen
mondjtok, hogy lttatok valamit - s mind komoly, megbzhat klykk - akkor knytelenek
vagyunk arra a lehetsgre is gondolni, hogy mgiscsak ltezik az illet, akr lttuk a sajt
szemnkkel, akr nem. Ezzel mindenki egyetrtett, na persze Cenn kivtelvel. Szval ezrt
jvnk most haza. gy, hogy egyiknk sincs otthon, ki tudja, mit forgat a fejben ez az idegen.
Mg krt tehet a tanyban. Ha nem most lenne a fesztivl, holnap sem jnnk vissza. De ht
nem brtnzhetjk be magunkat a sajt hzunkba, csak, mert ez a fick errefel settenkedik.
- Nem is tudtam, hogy Ban s Lem is lttk. Holnap akartuk megkeresni a polgrmestert ez
gyben, de aggdtunk, hogy sem hisz majd neknk.
- Azrt mert sz a hajunk, attl mg nem gyepesedett be az agyunk egszen - mondta Tam
gunyorosan. - Szval csak figyelj. Taln legkzelebb n is szreveszem, ha megint elkerl.
Rand rgtn neki is llt. Meglepetten konstatlta, mennyivel knnyebbek lettek a lptei. Mr
nem feszltek olyan grcssen az izmai. Mg mindig flt, de mr nem annyira. Most is
ppolyan egyedl voltak Tammal a Kfejt ton, mint reggel, de valahogy mgis gy rezte,
mintha az egsz falu vele lenne. Hisz vgre msok is tudnak a veszlyrl, s hisznek is benne.
gy mr mindjrt ms a helyzet. A fekete kpenyes lovas semmit nem tehet, ha Emondmez
laki egyttes ervel lpnek fel ellene.
















tdik fejezet

TLESTE

A nap flton jrt a dli, legmagasabb llsa s a lthatr kztt, mire a szekr a tanyahzhoz
rt. Nem volt nagy hz, kzelbe sem rt a keletebbre fekv tanyk terjedelmes, tbbszrnyas
pleteinek, amelyeket lassan toldozgattak az vek sorn, s mostanra mr teljes csaldok
laktak bennk. A Folykzben ez gyakran hrom-ngy genercit jelentett egy fedl alatt.
Egytt lt az sszes nagybcsi, nagynni, unokatestvr, unokacs. Tam s Rand legalbb
annyira klncnek szmtottak, mert mindssze ketten laktak egy hzban, mint azrt, mert a
Nyugati-erdben mveltk a fldet.
A legtbb szoba a tglalap alak, oldalszrnyak nlkli fldszinten volt. A meredek zsptet
alatt mg kt hlszoba, s egy padlstr bjt meg. Ha a vakolat nagyrszt el is tnt mr a
szvs gerendafalakrl a tli viharok utn, maga a hz kitn llapotban volt. A zsptett
szpen rendben tartottk, kijavtottk. Egyik ajt, ablak sem volt megvetemedve, mind
tkletesen zrt.
A hz, az istll s a juhok kfal karmja hromszget alkottak a tanyaudvaron. Nhny
tyk stlgatott az pletek kztt, kapirglta a hideg talajt. A karm mellett llt a nyitott
birkanyr plet s a hosszks, keskeny, kvel kirakott frsztmedence. Kzvetlenl a
szntfld mellett, az udvar s a fk kztt ltszott a szk szrtpajta. Nem sok folykzi
gazda tudott anlkl meglni, hogy mind elad dohnya, mind gyapjja legyen, mikor
megrkeznek a felvsrl kereskedk.
Rand benzett a karmba. A vaskos szarv vezrkos visszanzett, de a fekete pofj juhnyj
nagy rsze gyet sem vetett r, nyugodtan fekdtek tovbb, vagy lldogltak az etetvlyba
lgatott fejjel. Tmtt, hossz s hullmos volt mr a gyapjuk, de tl hideg volt mg a
nyrshoz.
- Nem hinnm, hogy itt jrt volna a fekete kpenyes frfi - kiltotta htra az apjnak. Tam
lndzsval a kzben, harcra kszen jrta krl a hzat, a talajt frkszve nyomok utn. - Ha a
kzelbe jtt volna, nem lennnek ilyen nyugodtak a birkk.
Tam blintott, de azrt nem hagyta abba. Mikor a hz krnyknek tzetes tvizsglsval
vgzett, az istll, majd a karm krl folytatta. Mg a fstlhzat s a dohnyszrtt is
megnzte. Aztn hzott egy vdr vizet a ktbl, kt tenyrrel kimert belle egy keveset,
megszagolta, majd vatosan belerintette a nyelve hegyt. Majd hirtelen rvid, ugatsszer
nevetst hallatott, s megitta az egszet.
- Ht, gy tnik, tnyleg nem - kzlte Randdel. Kabtja elejbe trlte a kezt. - Ez az egsz
histria, lhton l emberek, akiket nem ltok, nem hallok... meglehetsen gyanakvv tett. -
Egy msik vdrbe rtette a kimert vizet, majd a hz fel indult, egyik kezben a
vizesvdrrel, msikban a lndzsval. - sszetk egy kis levest vacsorra. Ha mr itt
vagyunk, legalbb letudhatunk egy-kt elintznivalt a hz krl.
Rand elhzta a szjt. Egyre jobban sajnlta a krba veszett Tlestt, amelyet pedig
Emondmezn is tlthetett volna. De ht Tamnak igaza volt. A tanyn sosem vgez igazn az
ember minden munkval. Amint egyvalamivel ksz van, mindig legalbb kt msik teend
addik. Egy darabig habozott, de aztn gy dnttt, kznl tartja az jat s a tegezt. Ha mgis
megjelenne a fekete lovas, nem llt szndkban egy szem kapval szembeszllni vele.
Elszr is az istllba kellett vinni Belt. Amint leszerszmozta s a tehenk melletti llsba
kttte, levette a kpenyt, s szraz szalmval lecsutakolta a kanct, majd mindkt kezbe
szrkeft fogott, s lekeflte. A vkony ltrn a sznapadlsra mszott, levillzott nmi sznt
az etetshez. Kimert egy tl zabot is, noha alig volt mr, s sokig nem is lesz, ha nem
melegszik fel nagyon hamarosan az idjrs. A tehenet mr reggel, napkelte eltt megfejte.
Negyedannyi tejet adott, mint szokott. gy tnik, kezdi elapasztani emiatt a vget nem r tl
miatt.
A juhok annyi abrakot kaptak, amennyi mg kt napig elg lesz nekik. Mr rg a legeln kne
lennik, de egyszeren nem volt mg nven nevezhet nvnyzet a fldeken. Mindenesetre az
itatjukat sznig tlttte. Aztn ssze kellett szedni a tojst. Csak hrmat tallt. gy tnik, a
tykok egyre okosabbak, egyre jobb rejtekhelyekre tojjk ket.
Maghoz vett egy kapt, s a hz mgtti zldsgeskert fel indult, mikor Tam kilpett a
bejrati ajtn. Az istllhoz stlt, lelt az eltte lv padra, nekillt megjavtani a
lszerszmot. A lndzsjt maga mell tzte a fldbe. Rand mindjrt kevsb rezte ostobn
magt, amirt mindenhol a keze gybe helyezi az jat.
Nem sok gaz ttte fel a fejt a vetemnyesben, de mg mindig tbb, mint brmi hasznos. A
kposzta egszen elsatnyult, a bab s a bors pp csak kidugta a fejt a fld all, a
cukorrpnak meg egyszeren nyoma sem ltszott. Persze nem ltettek el mindent, csak a
vetmag egy rszt, abban a remnyben, hogy hamarosan megtrik a hideg, s lesz
valamennyi terms, mieltt kirl a pince. Hamar vgzett a kaplssal, aminek nhny vvel
ezeltt mg rlt volna, most viszont eltndtt: mi lesz, ha semmi nem terem az idn. Nem
volt tl megnyugtat gondolat. s mg tzift is kell aprtania.
Kezdte gy rezni, mintha legalbbis vek teltek volna el azta, mikor utoljra nem kellett
tzift hasogatnia. De nyavalygssal nem lehet fteni, attl nem lesz meleg a hzban, gy
aztn felkapott egy fejszt, a favg tnk kzelbe tmasztotta az jat s a tegezt, aztn
munkhoz ltott. Gyjtsnak fenyt aprtott, a tz tpllshoz tlgyet; az lassabban g.
Hamarosan gy bemelegedett, hogy le kellett vennie a kabtjt is. Mikor mr elg nagyra ntt
az aprtott fa halma, a fal mell tornyozta, a tbbihez. Nmelyik halom mr az ereszig rt.
ltalban az vnek ebben a rszben mr csak nhny, kisebb faraks volt, de nem gy az
idn. Vagdosott, pakolt, vagdosott, pakolt. Egszen elmerlt az aprts s a farakspts
ritmikus mozdulataiban. Arra trt maghoz, hogy Tam a vllra tette a kezt. Meglepetten
pislogott.
Idkzben leszllt a szrklet. Gyorsan sttedett; hamarosan itt az jszaka. A hold kerek
tnyrja magasan a fk koronja fltt llt mr. Halvnyan csillogott, s szinte kidagadni
ltszott az gbolt htterbl, mintha mindjrt a fejkre akarna esni. A szl is hidegebb lett,
anlkl, hogy szrevette volna. Tpett felhk vgtattak a stted gbolton.
- Mosakodjunk meg, klyk, aztn ideje vacsorzni. Mr hordtam be vizet a lefekvs eltti
forr frdhz.
- Ht, most brmi jl esne, ami forr - kapta fl s kanyartotta a vllai kr a kpenyt.
Egszen tztatta az ingt az izzadsg, s a szl, amirl fejszecsapkods kzben
megfeledkezett, most, hogy abbahagyta a munkt, mintha nyomban jgg akarta volna
fagyasztani rajta. Visszafojtott egy stst. Borzongva szedte ssze a tbbi holmijt. - Meg
egy kis alvs is, ha mr itt tartunk. Lehet, hogy egyszeren vgigdurmolom a fesztivlt.
- Nem fogadunk r valami kisebb sszegben? - mosolygott Tam, s Rand sem llta meg
vigyorgs nlkl. Akkor se szalasztan el Bel Tine-t, ha egy htig nem alhatna eltte. s nem
csak , senki sem.
Tam bkezen bnt a gyertykkal. A nagy k kandallban is vidman ropogott a tz. Ennek
ksznheten a nappaliban kellemes, hangulatos meleg uralkodott. A tzhelyen kvl egy
szles tlgyasztal volt a szoba legfeltnbb berendezsi trgya. Akr egy tucatnyian is
knyelmesen elfrtek volna krltte. Br amita Rand anyja meghalt, ritkn ltk krbe
olyan sokan. A falak mentn nhny szekrny s lda sorakozott - Tam maga ksztette
mindet, csupa remekbe szabott darab -, az asztal mellett magas tmlj szkek lltak. A
lngok eltt kiss floldalt fordtva lldoglt a prnzott karosszk, amelyet Tam az
olvasszknek nevezett. Az ajt mellett fgg knyvespolc kzel sem volt olyan hossz,
mint a Borforrs fogad, de ht nem knny knyvekhez jutni. A legtbb hzal legfeljebb
egy tucatnyit hordott magval, s arra a kevsre is mindig sokan plyztak.
Ha a szoba nem is tnt olyan frissen felsikltnak, szpen rendben tartottnak, mint a legtbb
tanyasi asszony otthona - Tam pipskszlete s a Ksza Jain utazsai" az asztalon hevert, egy
msik faborts knyv az olvasszke prnjn; egy javtsra vr lszerszm a tzhely
melletti padon, egy halom megfoltozand ing az egyik szken -, ha nem is volt olyan
makultlan, azrt mg elgg tiszta s rendes volt, csak ppen ltszott, hogy laknak benne,
ami legalbb annyira hozzjrult az otthonossghoz, mint a kandallban pattog tz melege
s megnyugtat fnye. Itt meg lehetett feledkezni a kinti hidegrl. Itt nem ltezett a hamis
Srkny. Sem hbork, aes sedai-ok. Vagy fekete kpenyes lovasok. A tz fltt lg leveses
lbosbl rad illatok betltttk az egsz helyisget. Rand gyomra hangos korgssal felelt az
gretes szagokra.
Az apja egy hossznyel fakanllal megkeverte a levest, majd megkstolta.
- Egy kicsit mg vrni kell.
Rand sietett kezet s arcot mosni. Az ajt mellett egy lavr s egy mertedny llt a
mosakodllvnyon. Igazbl forr frdre vgyott, hogy kiztassa magbl az izzadtsgot s
a kinti fagyos hideget, de erre majd csak akkor kerlhet sor, ha a hts szobban lv nagy
katlanban megmelegedett a vz.
Tam az egyik szekrnyben kotorszott. Akkora kulcsot szedett el, mint a keze a csukljtl
az ujja vgig. A bejrati ajt zrjba dugta, s elforgatta.
- Jobb a biztonsg - mondta Rand krd pillantst ltva. - Taln csak tl ideges vagyok,
lehet, hogy az idjrs miatt rossz a hangulatom, de azrt... - Shajtott. A tenyert csapkodta a
kulccsal. - Megyek a hts ajthoz - mondta, s a hz hts rsze fel indult.
Rand nem emlkezett, hogy valaha is bezrtk volna a bejratokat. A Folykzben senki sem
zrta magra az ajtt. Nem volt r szksg. Legalbbis mostanig.
Fellrl, Tam hlszobjbl, srld zaj hallatszott. Rand a homlokt rncolta. Hacsak nem
dnttt hirtelen gy, hogy trendezi a berendezst, akkor apja csak a rgi ldt hzhatta el,
amit az gya alatt tart. Mg egy dolog, amit soha nem csinlt az apja, amita az eszt tudja.
Vizet nttt egy kisebb lbosba tenak, majd egy kampra akasztotta a tz fl, aztn
megtertette az asztalt. A kanalaikat s a tnyrjaikat faragta. Az ells ablakok spalettit
mg nem csuktk be. Idnknt kilesett, de kint idkzben teljesen besttedett, s csak
alaktalan rnyakat ltott a hold halvny fnyben. A fekete lovas nyugodtan kztk lehetett,
de erre prblt nem gondolni.
Mikor Tam visszajtt, Rand csak dbbenten bmult. Az apja vastag brvet viselt, kiss
ferdn, mert egyik oldalt egy kard hzta lefel. A fekete hvelyen bronz gm dszelgett,
akrcsak a hossz markolaton. Eddig csak a kereskedk testreit ltta kardot viselni. Na s
persze Lant. Soha fel sem ttelezte volna, hogy az apjnak is lehet egy. A gmektl eltekintve
nagyon hasonltott Lan kardjhoz. - Ez meg honnan van? - krdezte. - Egy hzaltl vetted?
Tam lassan elvonta a fegyvert. A lngok fnye vgigtncolt a csillog pengn. Cseppet sem
hasonltott a kznsges, durvn megmunklt kardokhoz, amilyeneket a kereskedk
testreinl ltott. Nem dsztettk drgakvek vagy arany, mgis rendkvl rtkesnek tnt. A
nagyon enyhn hajltott s csak az egyik feln les pengn jabb gm dszelgett az aclba
gravrozva. Rvid, fonott mintzat szuronytskk vdtk a markolatot. Szinte trkenynek
tnt a testrk fegyvereihez kpest. Azoknak a tbbsge ktl volt, s olyan vastag, hogy
akr egy ft is ki lehetett vele vgni.
- Nagyon rg jutottam hozz - mondta Tam -, nagyon messze innen. s nagyon sokat is
fizettem rte; kt rz azrt tl sok egy ilyesmirt. Az anyd ellenezte, de ht mindig is
blcsebb volt, mint n. Fiatal voltam, akkor mg gy reztem, megri az rt. Anyd folyton
r akart beszlni, hogy szabaduljak meg tle, s nem is egyszer magam is gy reztem, igaza
van: jobb, ha egsz egyszeren odaadom valakinek.
A tkrzd tztl szinte lngolni ltszott a penge. Rand sszerezzent. Sokat lmodozott rla,
milyen lenne, ha lenne egy kardja.
- Csak gy odaadni? Hogy tudnl egy ilyen kardot csak gy odaadni valakinek?
Tam felhorkant.
- Ht, a psztorkodsban ugyan nem sok haszna van, vagy igen? De szntani, aratni sem lehet
vele. - Egy ideig csak nzegette a fegyvert, mintha azon tndne, mit keres a kezben. Vgl
szomoran shajtott. - De ha mgsem csak tl stten ltom a dolgokat, ha ellennk fordul a
szerencse a kvetkez napokban, lehet, hogy rlni fogok, amirt mgiscsak megriztem
annak az reg ldnak a mlyn. - Knnyed mozdulattal visszacssztatta a kardot a
hvelybe, aztn fintorogva trlte az ingbe a kezt. - A leves mr biztos ksz. Amg n
szedek, te ksztsd el a tet.
Rand blintott, felkapta a teskannt, de alig brt a kvncsisgval. Mirt vehetett az apja
kardot? El nem tudta kpzelni. s egyltaln, honnan jutott hozz? Milyen messze innen? A
folykziek sosem hagytk el az otthonukat - vagy legalbbis nagyon kevesen. Mindig is volt
egy olyan homlyos rzse, hogy az apja annak idejn jrhatott a kinti vilgban - hiszen az
anyja is ms vidkrl szrmazott -, na de egy kard...? Bven lesz mit krdeznie, ha mindent
elksztettek, s leltek az asztal mell.
A teavz mr hevesen zubogott. Rongyot kellett a nyele kr csavarnia, hogy le tudja emelni a
kamprl. Azonnal megcsapta a forrsg. Ahogy felegyenesedett a kandalltl, slyos
puffans hallatszott az ajt fell. A zrszerkezet megrzkdott. Azonnal megfeledkezett a
kardrl, akrcsak a kezben tartott forr vizes lbosrl.
- Valamelyik szomszd lehet - mondta bizonytalanul. - Biztos Dautry mester akar
klcsnkrni valamit... - Csakhogy a Dautry-tanya, a legkzelebbi szomszdjuk, nappali
fnyben is egy rnyi jrsra volt, s Oren Dautry, br szgyentelen egy klcsnkreget volt,
azrt mgsem hagyta volna el a hzt ilyesmirt stteds utn.
Tam vatosan az asztalra tette a levessel teli tnyrokat. Lassan ellpett az asztaltl. Mindkt
kezt a kard markolatn tartotta.
- Nem hiszem... - kezdte. Ekkor beszakadt az ajt. A vas zrszerkezet darabjai prgve
sznkztak vgig a padln.
rnykba borult alak tlttte ki az ajtnylst. Nagyobb volt, mint a legmagasabb ember, akit
Rand letben ltott. Fekete, trdig lg pnclt viselt, a csukljnl, a vlln s a knyknl
fmtskkkel. Egyik kezben slyos, grbe kardot tartott, a msikat a szeme el emelte a
tzbl rad fny ellen.
Randen klns megknnyebbls radt vgig. Akrki is volt az illet, nem a fekete lovas, az
biztos. Aztn szrevette a jvevny fejn a kosszarvakat - sroltk az ajtnyls tetejt -, s az
arca helyn ktelenked hossz, szrs, llati poft. Mindezt egyetlen mly llegzetvtel alatt
mrte fel, aztn rmlt kiltst hallatott, s gondolkods nlkl a flig emberi fejhez vgta a
forr vizes ednyt.
A lny felvlttt. Flig fjdalomkilts volt ez, flig llati morgs. Mikzben a lbos a
szrnyeteg fel replt, s sztfrccsent rajta a forr vz, Tam kardja is megvillant. Az
vltsbl hirtelen gurgulz hrgs lett. A hatalmas test hanyatt zuhant. Mg fldet sem rt,
mikor mris egy msik prblt befurakodni mgle. Rand eltorzult fejet pillantott meg, a
tetejn tskeszer szarvakkal, mieltt Tam jra lecsapott, s most mr kt test zrta el az
ajtnylst. Ekkor jtt csak r, hogy az apja valamit kiabl fel.
- Fuss, gyerek! Bjj el az erdben! - Az ajtban hever holttestek megmozdultak. Valakik
kifel hztk ket. Tam a slyos asztal al fesztette a vllt. Nagy nygssel megemelte, a
hullkra bortotta. - Tl sokan vannak, nem tudjuk tartani magunkat! Tns kifel, htul!
Gyernk! Indulj! n majd utnad megyek!
Alig fordult sarkon, Rand mris szgyellte magt, amirt ilyen gyorsan engedelmeskedett.
Szeretett volna maradni, segteni az apjnak, br azt elkpzelni sem tudta, hogyan, de a torka
egszen sszeszorult a flelemtl, a lbai mintha nll akarattal br lnyekk vltoztak
volna. Kirontott a szobbl, a hz hts fele fel rohant. letben nem futott mg gyorsabban.
Hangos robaj s kiltsok zaja kvette az ells ajt fell.
Mr megfogta a hts ajt keresztrdjt, amikor pillantsa a zrra tvedt, amit soha nem
zrtak be. Kivve pont ma este. Inkbb a helyn hagyta a keresztrudat, s gyorsan egy oldals
ablakhoz szaladt. Felrntotta, majd kilkte a spalettkat. Kint koromstt jszaka volt mr. A
felhk mgtt bujkl hold fnyben mintha rnykfoltok ltszottak volna kergetzni a
tanyaudvaron.
rnykok, nyugtatgatta magt. Csak rnykok. A hts ajt megreccsent. Valaki vagy valami,
megprblta kvlrl belkni. Kiszradt a szja. Aztn hatalmas csattans rzta meg az ajtt,
amitl rgtn elmlt a habozsa. Frgn kicsusszant az ablakon, ngykzlbra huppant, majd
a hz oldalfalhoz lapult.
Nagy nehezen ert vett magn, grnyedten kt lbra emelkedett, s bekukkantott, pp csak fl
szemmel, az ablak sarknl. A sttben nem sokat tudott kivenni, de gy is tbbet, mint
amennyinek rlt volna. Az ajt ferdn lgott, s stt alakok settenkedtek vatosan befel.
Mly, bls hangon beszlgettek. Egy szt sem rtett abbl, amit mondtak. Durva, nem
emberi toroknak sznt nyelv volt ez. Fejszk, lndzsk s tskk csillantak meg a
holdfnyben. Nehz csizmk csoszogtak a padln, de ritmikus kopogs is hallatszott. Mintha
patadobogs lett volna.
Megprblta megnedvesteni a szjt. Mly, spol llegzetet vett, s elvlttte magt,
amilyen hangosan csak tudta.
- Htul is jnnek! - Meglehetsen krogsszer volt a hangja, de legalbb sikerlt
megszlalnia. Nem volt benne elre biztos. - n mr kijutottam! Fuss, apa! - Azzal a nyakba
szedte a lbt, s elrohant a hztl.
Mly, rekedt hang, dhs kiltsok hallatszottak a hts szobbl, ugyanazon a klns
nyelven, amit az elbb is hallott. Hangos vegcsrmpls hallatszott. Valami nagyot puffant
mgtte a fldn. Arra tippelt, valamelyikk ttrhetett az ablakon, nem vesztegette azzal az
idt, hogy kiprselje magt a nylson. Mindenesetre nem llt meg visszanzni, gy van-e.
Mint egy kopk ell menekl rka, bevetette magt a legkzelebbi rnykba, mintha az erd
fel tartana, majd hasra vgta magt. Visszakszott az istll nagyobb, sttebb rnykba.
Valami a vllra zuhant, mire vadul kaplzni kezdett. Maga sem tudta, igazbl mit akar,
meneklni vagy harcolni. Vgl aztn rjn, hogy az j kapanyllel birkzik, amelyet Tam
nemrg faragott ki.
Hlye! Egy darabig mozdulatlanul fekdt, prblta abbahagyni a lihegst. Ostoba, idita
Coplin! Vgl lassan tovbbmszott az istll mgtt. Magval hzta a kapanyelet is. Nem
valami komoly fegyver, de jobb, mint a semmi. A saroknl vatosan kilesett az udvarra s a
hzra.
A mgtte kiugrott lnynek nyoma sem volt. Mostanra ki tudja, merre jr. Nyilvn r
vadszik. Lehet, hogy mindjrt a nyakba is ugrik.
Balrl, a karmbl rmlt bgets hallatszott. A nyj vadul rohanglt fel-al, mintha kiutat
keresne. A hz kivilgtott ells ablakai mgtt stt rnyak mozogtak. Fmnek csapd fm
csendlt fel jra s jra. Az egyik ablak hirtelen kirobbant. Minden irnyban zporoztak az
vegszilnkok, a fadarabok. Tam ugrott keresztl rajta, karddal a kezben. Talpra rkezett, de
ahelyett, hogy elfutott volna a hztl, a hts oldala fel szaladt, mit sem trdve a mgtte
kimsz s az ajtn kiraml rmlomba ill alakokkal.
Rand nem hitt a szemnek. Mirt nem menekl mr? Aztn rjtt. Az apja onnan hallotta
utoljra a hangjt.
- Apa! - kiltotta. - Itt vagyok!
Tam megtorpant, megprdlt, nem egyenesen fel, hanem kiss oldalirnyba szaladt tovbb.
- Fuss, klyk! - vlttte. Elreintett a karddal, mintha eltte lenne, akinek kiabl. - Rejtzz
el! - Tucatnyi hatalmas, nagyjbl emberinek tn alak tdult utna. Harsny kiltsok, les
vonytsok tettk mg fagyosabb a hideg levegt.
Rand visszahzdott az istll mgtti rnykba, gy nem vehetik szre a hzbl, ha
valamelyik lny mg benn lenne. Biztonsgban volt, legalbbis pillanatnyilag. Nem gy Tam.
Megprblta elcsalni tle a szrnyetegeket. sszeszorult a keze a kapanylen. Alig tudta
visszafojtani kitrni kszl nevetst. Egy kapanyl! Ha egy ilyn teremtmnnyel kne
szembeszllnia vele, az cseppet sem hasonltana a Perrinnel vvott jtkos botcsatkhoz. De
mgsem hagyhatta, hogy Tam egyedl szlljon szembe az ldzivel.
- gy megyek majd, mint egy lopakod nyl - suttogta. - Nem fognak meghallani, sem
megltni. - Klns vltsek visszhangzottak a sttben. Nagyot nyelt. - Mint valami hez
farkasfalka. - Hangtalanul az erd fel surrant Olyan ervel markolta a kapanyelet, hogy
belefjdult a keze.
Amikor bert a fk kz, elszr megnyugtatta, hogy nincs mr nylt terepen. Itt nehezebben
ltjk meg a hzra tmad furcsa teremtmnyek. De egy id utn, ahogy az erdben
lopakodott, a holdat el-eltakar felhsvok mgl kiszrd fnyben hol mlyltek,
sszefolytak, hol lesedtek az rnykok, mg vgl mr mintha maga az erd is mozogni
ltszott volna. Rosszindulatan tornyosultak fl a fk, kgyzva nyltak utna az gak. De
vajon tnyleg csak fk s gak? Mr-mr hallani vlte morg, visszafojtott nevetsket, ahogy
lesben llnak r. Tam ldzinek vltzse nem hallatszott mr, de a nagy csendben
sszerezzent, ahnyszor csak neszezni kezdett a fk lombja kzt a szl. Egyre mlyebbre
grnyedt, egyre lassabban haladt. Levegt venni is alig mert, nehogy meghalljk.
Egyszer csak egy kz tapadt htulrl a szjra. Aclos ervel fogtk le a csukljt. Vadul
kaplzott htrafel szabadon maradt kezvel, htha sikerl fogst tallnia a tmadjn.
- Kitrd a nyakam, klyk - suttogott rekedten Tam.
Vgtelen megknnyebbls radt szt benne. Egszen elgyengltek a tagjai. Mikor apja
elengedte, ngykzlbra rogyott. gy kapkodott levegrt, mintha mrfldeket futott volna.
Tam mellheveredett, egyik knykre tmasztotta a fejt.
- Ha jobban belegondolok, mennyit nttl az utbbi nhny vben, nem prblkoztam volna
ilyesmivel - mondta halkan. Kzben egy pillanatra sem pihent meg a pillantsa, folyamatosan
a krnyez sttsget frkszte. - De biztos akartam lenni benne, hogy nem kiltasz fel.
Nmelyik tralloknak olyan les a hallsa, mint egy kuty. Taln mg jobb is.
- Na de ht trallokok csak a... - Rand nem fejezte be a mondatt. Nem, nem csak a meskben
vannak. A mai jszaka utn nem. Ezek a valamik, amennyire tudja, nyugodtan lehetnek
trallokok, st, akr maga a Stt r is. - Biztos vagy benne? - suttogta. - gy rtem...
trallokok?!
- Biztos vagyok benne. Br hogy a Folykzbe mi hozhatta ket... Sosem lttam mg
trallokot, de beszltem olyanokkal, akik igen, gyhogy tudok rluk egy keveset. Taln elg
lesz ahhoz, hogy letben maradjunk. Figyelj jl. A trallokok jobban ltnak a sttben, mint az
emberek, de az ers fny megvaktja ket, legalbbis egy idre. Valsznleg ez az egyetlen
oka, hogy ilyen sok ell el tudtunk meneklni. Nmelyik szag vagy hang alapjn is tud
nyomot kvetni, de lltlag lustk. Ha elg sokig nem tudnak elkapni minket, akkor
valsznleg feladjk.
Rand ettl egy kiss megknnyebblt.
- A trtnetek szerint gyllik az embereket, s a Stt Urat szolgljk.
- Ha van valami, ami az jszaka Psztora nyjhoz tartozik, klyk, ht azok a trallokok. A
gyilkols rmrt lnek, legalbbis n gy hallottam. De itt aztn vget is r a tudsom.
Illetve mg annyit tudok, hogy nem lehet bzni bennk, kivve, ha flnek tled, de akkor se
nagyon.
Rand megborzongott. Nem szvesen tallkozott volna olyan valakivel, akitl mg a trallokok
is flnek.
- Gondolod, hogy mg mindig minket keresnek?
- Taln igen, taln nem. Nem tnnek tl okosnak. Amint az erdbe rtem, klnsebb gond
nlkl a hegyek fel irnytottam az utnam futkat. - A jobb oldalnl matatott, majd az arca
el emelte a kezt. - De legjobb, ha gy vesszk, hogy mg igen.
- Megsebesltl.
- Halkabban beszlj. Csak egy karcols, s most amgy sem sokat kezdhetnnk vele.
Legalbb az idjrs megenyhlt egy kicsit. - Fradt shajjal dlt hanyatt. - gy taln nem lesz
olyan rossz, hogy kint kell tltennk az jszakt.
Rand is kezdett mr a kabtja s a kpenye utn bnkdni. A fk nagyrszt megfogtk a
szelet, de amennyi mgis bejutott belle a fk kz, az csontig hatolt. Habozva rintette meg
Tam arct. sszerezzent.
- De hisz csak gy st a homlokod! Azonnal Nynaeve-hez kell vigyelek.
- Annak is eljn majd az ideje, klyk.
- Nincs vesztegetni val idnk. Hossz utat kell megtennnk a sttben. - Feltpszkodott,
megprblta az apjt is felhzni. Tam, sszeszortott fogai ellenre, olyan fjdalmas nygst
hallatott, hogy inkbb gyorsan leengedte.
- Hadd pihenjek egy kicsit, fiam. Fradt vagyok.
Rand a combjt verte az klvel. A hzukban, nyugodt krlmnyek kztt, ahol van tz,
takar, vz s fzfakreg bsggel, taln hajland lett volna hajnalig vrni, mieltt befogja
Belt s a faluba viszi az apjt. Itt viszont nincs tz, nincs takar, se kocsi, se Bela. De a
hzban mg mindig mindent megtall. Ha Tamot nem is tudja odavinni, legalbb egy-kt
dolgot kihozhat. Mr ha a trallokok elmentek mr. De ht elbb utbb el kell mennik.
A kapanylre nzett, aztn eldobta. Inkbb kihzta Tam kardjt. A penge halvnyan csillogott
a tompa holdfnyben. A hossz markolat fogsa szokatlan volt, nem kevsb a fegyver slya
s slyeloszlsa. Nhnyszor a levegbe csapott, aztn shajtott egyet, s abbahagyta. A
levegt knny kaszabolni. Ha viszont egy trallokkal kerlne szembe, biztos, hogy inkbb
elfutna, vagy megdermedne a rmlettl, s knytelen lenne vgignzni, ahogy az meglendti
azt a furcsa kardjt s... Elg! Ezzel nem megyek semmire!
pp felllni kszlt, mikor Tam elkapta a karjt.
- Hov msz?
- Szksgnk van a kocsira - mondta lgyan - s takarkra. Egszen megdbbent, milyen
knnyen ki tudta szabadtani a kezt apja szortsbl. - Te csak pihenj, mindjrt visszajvk.
- Lgy vatos - lehelte Tam.
A halvny holdfnyben az arct nem ltta, de rezte, hogy t nzi.
- Az leszek. - Mint egy egr, ami a hja fszkt akarja felderteni, gondolta.
Olyan halkan tnt el a sttsgben, mintha maga is egy rny lenne csupn. Eszbe jutottak a
rgi idk. Hnyszor bjcskztak az erdben a bartaival! vatosan, szrevtlenl
becserksztk egymst, prbltak teljesen hangtalanul mozogni, mg valamelyikknek
sikerlt vratlanul a msik vllra tenni a kezt. Valahogy ez most mgsem volt olyan
szrakoztat.
Ahogy ftl fig osont, prblt valamilyen tervet sszetni. Mire az erd szlre rt, legalbb
tizet vetett mr el. Minden azon mlik, hogy benn vannak-e mg a trallokok. Ha mr
nincsenek, egyszeren bestlhat, s elvihet, amit csak akar. Ha viszont mg bent vannak...
Ht akkor nincs mit tenni, vissza kell mennie Tamhoz. Nem szvesen, de ht azzal nem segt
az apjn, ha megleti magt.
A tanya fel lesett. Az istll s a karm voltak az egyedli stt alakzatok a holdfnyben. A
hz ablakaibl s nyitott ajtajbl viszont fny radt. Vajon csak a kandall s a gyertyk,
amelyeket apm gyjtott, vagy trallokok is vrnak bent?
Ebben a pillanatban a kzelben megszlalt egy kecskefej. Ijedtben nagyot ugrott, majd egy
fa mell rogyott. Egsz testben reszketett. Ezzel semmire sem megy, prblta meggyzni
magt. Hasra vgdott, s kszni kezdett. Kzben nagy nehezen maga eltt tartotta a kardot.
A karm hts falig ki sem emelte a porbl az llt.
A kfal mg kuporodva hallgatzott. Egyetlen hang sem zavarta meg az jszaka csendjt.
Lassan, vatosan felemelkedett, tlesett a fal fltt. Semmi sem mozdult az udvaron. A hz
kivilgtott ablakaiban sem mozogtak rnyak. Sem az ajtban. Elszr Bela s a kocsi. Vagy
inkbb a takar s a tbbi holmi? Vgl a fny dnttt helyette. Az istllban stt volt. Ki
tudja, mi vr r benne. Mire szreveszi, hogy van ott valaki, mr ks. Azt viszont legalbb
ltja, a hzban mi van.
Mr ppen kezdett volna visszaereszkedni, amikor megdermedt. Tl nagy volt a csend.
Elkpzelhet, hogy a legtbb birka mr meg is nyugodott, s visszafekdt aludni, de ez nem
tl valszn. Radsul mg az jszaka kzepn is mindig bren volt nhny, mocorgott, fel-
felbgetett. Alig tudta kivenni a juhok stt foltjait maga alatt. Az egyik kzvetlenl alatta
volt.
Amilyen zajtalanul csak tudta, felhzta magt a falra, s lenylt az alig kivehet rny fel.
Hullmos gyapjt rintett a keze, majd valami nedveset. A birka nem mozdult. Randnek elllt
a llegzete. Gyorsan visszalkte magt, siettben majdnem a kardot is leejtette, ahogy a fldre
huppant a karmon kvl. Szrakozsbl lnek. Remegve trlte ragacsos kezt a fldbe.
Vadul hajtogatta magban, hogy semmi sem vltozott. A trallokok kedvkre kimszroltk
magukat, aztn elmentek. Ezt ismtelgetve mszott t a tanyaudvaron. Prblt olyan szorosan
tapadni a fldhz, amennyire csak lehetsges, de kzben azrt minden irnyba figyelni
egyszerre. Sosem gondolta, hogy egyszer mg irigyelni fogja a gilisztkat.
A hz ells frontjhoz rve a falhoz lapult a kitrt ablak alatt, s hallgatzott. A flben
drmbl vr hangja volt a leghangosabb zaj. Lassan flemelkedett, majd belesett.
A leveses lbos a tzhely hamujba borulva fekdt. A padln mindenfel szilnkokra
hasogatott fadarabok hevertek: egyetlen btor sem maradt srtetlen. Mg az asztal is lejtsen
llt, kt lbt csonkra vgtk. Minden fikot kirngattak s szttrtek, minden szekrny nyitva
llt, nmelyik ajtaja mr csak egyetlen zsanron lgott. A tartalmukat sztszrtk a romok
kztt. Mindent fehr por bortott. Liszt s s, a kandall mell hajtott, felhastott zskok
alapjn. Ngy eltorzult holttest hevert egy halomban a felforduls kzepn. Trallokok.
Az egyiket fel is ismerte kosszarvairl. A tbbi nagyjbl-egszbl ugyanolyan volt,
klnbsgeik ellenre: llati orral, szarvval, tollazattal, bundval eltorztott emberi arcok
visszataszt egyvelege. A kezk csaknem emberi volt, de ez csak rontott az sszkpen. Kett
csizmt hordott, a tbbinek pati voltak. Kimeredt szemekkel, pislogs nlkl bmult, mg
elviselhetetlenl gni nem kezdett a szeme. Egyik trallok sem mozdult. Biztosan halottak. s
Tam vr r.
Berohant az ells bejrati ajtn. klendezve torpant meg az orrba csap frtelmes bztl.
Egy hnapok ta kialmozatlan istll volt az egyetlen, amihez valamelyest is hasonltani tudta
a szagot. Undort foltok szennyeztk be a falat. Megprblt a szjn t llegezni. Gyorsan
nekillt a padln sztszrt trgyak kztt kutatni. Az egyik konyhaszekrnyben volt egy
vizestml, meg kell tallnia.
Ekkor srld zajt hallott maga mgtt. Megdermedt az ereiben a vr. Megprdlt; majdnem
keresztlesett az asztal maradvnyain. Vgl tompa nygssel sikerlt visszanyernie az
egyenslyt. Ha nem szortja ssze olyan ervel a fogait, hogy fjjon tle az llkapcsa,
biztosan vacogni kezdett volna.
Az egyik trallok felllt. Mlyen besppedt szemei all farkaspofa meredt elre. Rezzenetlen,
rzelem nlkli, tlsgosan is emberinek tn szemek. Szrs, hegyes fle meg-megrndult.
les kecskepatjval tlpett halott trsai fltt. Ugyanolyan fekete pnclt viselt, mint a
trsai. Lncinge hangosan srldott brnadrgjhoz. Oldaln ugyanaz a hatalmas,
kaszapengeszeren grbtett kard lgott, amilyet Rand a tbbieknl is ltott.
Mly torokhangon dnnygtt valamit, majd azt mondta:
-Tbbiek elmegy. Narg marad. Narg okos. - Alig lehetett rteni, amit mondott, szavai egszen
eltorztva hagytk el a nem emberi beszdre termett torkot. A hangslya valsznleg
megnyugtat akart lenni, de Rand kptelen volt levenni a szemt a lny foltos, de hossz s
les fogairl, amelyek mindig elvillantak, ahnyszor csak megszlalt. - Narg tud, nhny
visszajn valamikor. Narg vr. Te nem kell kard. Tesz kard le.
Amg a trallok meg nem emltette, Rand szre sem vette, hogy reszketve tartja maga el Tam
kardjt, kt kzre fogva. A hegyt a nagydarab teremtmnyre szgezte. A szrnyeteg sokkal
magasabb volt nla: Rand a vllig sem rt. Tereblyes mellkasa, vaskos karja mellett Luhhan
mester is eltrpl volna.
- Narg nem bnt - tett a fi fel egy lpst hevesen gesztikullva. - Te tesz kard le. - Kzfejn
tmtt, bundaszer fekete szrzet gndrdtt.
- Ne gyere kzelebb - mondta Rand. Brcsak egy kicsit magabiztosabb lenne a hangja,
gondolta. - Mirt csinlttok ezt? Mirt?
- Vlja daeg roghda! - morogta a lny, aztn gyorsan szles vigyorr alaktotta a vicsorgst. -
Tesz kard le. Narg nem bnt. Myrddraal akar beszl neked. - Egy pillanatra rzelem villant fel
az eltorzult arcon. Flelem. - Tbbiek jn vissza, te beszl Myrddraal. - jabb lpst tett fel,
s most mr is a kardja markolatra tette a kezt. - Te tesz kard le.
Rand megnyalta az ajkt. Myrddraal! Minden mesk legrmisztbbike kel ma letre, gy
ltszik. Ha egy Enysz kzeledik, a trallokok mr szinte nem is flelmetesek. Legalbbis
hozz kpest. El kell tnnie. De ha a trallok elhzza azt a hatalmas kardot, eslye sem lesz.
Nagy nehezen kiss rmlt mosolyt erltetett az arcra.
- Na j. - Mg szorosabbra fogta a kardjt, majd mindkt kezt a combja mell ejtette. -
Beszlek vele.
A farkasmosolybl vicsor lett; a trallok rvetette magt. Nem gondolta volna, hogy brmi,
ami ilyen nagy, ilyen gyorsan mozoghatna. Ktsgbeesetten emelte fel a kardjt. Aztn
nekicsapdott a hatalmas test, s a falnak lkte. Kszkdve kapkodott levegrt, mikzben a
fldre cssztak: alul, a trallok fll. Vadul kaplzott az iszony sly alatt, prblta ellkni
a fel matat kezeket, a csapkod agyarakat.
A lny egyszer csak sszerndult, s mozdulatlann dermedt. Rand, zzdsokkal,
horzsolsokkal tele, flig megfulladva a rnehezed tmeg alatt, egy darabig moccanni sem
tudott a dbbenettl, csak fekdt magatehetetlenl. De aztn gyorsan sszeszedte magt,
legalbb annyira, hogy kifszkeldjn a test all. Mert mr csak test volt, holttest. Tam kardja
llt ki vresen a hta kzepbl. Ezek szerint mgiscsak idben emelte fel. A keze is tiszta vr
volt, az ingn nagy fekete folt ktelenkedett. Vadul reszketett, legalbb annyira, mint az
elbb, amikor a legrmltebb volt, de most megknnyebblsben, hogy letben maradt.
Tbbiek jn vissza", mondta a trallok. Ezek szerint a tbbi trallok vissza szndkozik mg
trni a tanyra. Na meg egy Myrddraal, egy Enysz. A trtnetekben az Enyszek hat mter
magasak voltak, lngolt a szemk, s rnykokbl llt a lovuk. Ha oldalt fordultak, eltntek,
s nem volt fal, amely megllthatta volna ket. Jobb, ha elintzi, amirt jtt, aztn eltnik,
amilyen gyorsan csak lehet.
Nagyokat nygve a htra fordtotta a trallok testt, hogy ki tudja hzni belle a kardot - s
majdnem elszaladt, amikor nyitott szemek bmultak vissza r a szrny arcbl. Eltartott
nhny pillanatig, amg rjtt, hogy a hall veges tekintete l rajtuk.
Egy szakadt rongyba trlte a kezt - reggel mg Tam egyik ingje volt -, aztn kirntotta a
pengt.
Letiszttotta a kardot is, majd kelletlenl a fldre dobta a rongyot. Most nincs id
pednskodni, gondolta mosolyogva. gy kellett sszeszortania a fogait, hogy megfkezze
kitrni kszl kacagst. El nem tudta kpzelni, hogyan takarthatnk ki valaha is annyira a
hzat, hogy jra lni lehessen benne. Ez a borzaszt bz valsznleg mris mlyen
beleivdott a gerendkba. De most nincs id ezen rgdni. Nincs id pednskodni. De az is
lehet, hogy semmi msra sem.
Biztos volt benne, hogy egy csom fontos dologrl megfeledkezett, de tudta, Tam vrja, a
trallokok meg visszajnnek. Futtban szedett ssze mindent, ami hirtelen eszbe jutott.
Takarkat a fenti hlszobkbl, tiszta ruhkat Tam sebre ktsnek. A kabtjukat s a
kpenyket. A vizestmlt, amit olyankor hasznlt, ha legeltetni vitte a juhokat. Tiszta inget.
Fogalma sem volt, mikor lesz alkalma tltzni, de a rajta lv vrfoltos ingtl, amint
lehetsges, meg akart szabadulni. A kis zacsknyi fzfahncs s a tbbi orvossgaik egy stt,
masszaszer halom rszei voltak, amihez nem volt gyomra hozzrni.
Az egyik vdr vz, amelyet Tam az este behozott, csodlatos mdon rintetlenl llt a
kandall mellett. Megtlttte belle a vizestmlt, majd a maradkban gyorsan kezet mosott.
Mg egyszer vgigszaladt a szobn, htha kihagyott valamit. Megltta az jt a romok kztt.
Szp egyenes vonalban trtk kett a legvastagabb pontjn. Megborzongott, majd
visszaejtette a darabokat oda, ahonnan felvette ket. Ksz, dnttte el: amit eddig
sszegyjttt, azzal kell bernik. Gyorsan kihordott mindent egy halomba a bejrati ajt
mell.
De mieltt mg elindult volna, elsott egy ellenzs lmpt is a romok kzl. Mg volt benne
olaj. Meggyjtotta az egyik gyertyrl, majd teljesen becsukta az ellenzket - rszben a szl
miatt, rszben, mert nem akarta felhvni magra a figyelmet -, s sietsen tvozott, egyik
kezben a karddal, msikban a lmpval. Fogalma sem volt, mi vr r az istllban. De
szksge volt a szekrre, hogy Emondmezre juttassa Tamot, a szekrhez pedig szksg volt
Belra is. Ezrt aztn remnykedett, br jzanul belegondolva nem sok jra szmthatott.
Az istll ajtaja trva-nyitva volt. Az egyik szrny halkan nyikorgott, ahogy a szl meg-
megmozdtotta. Bell els pillantsra minden olyannak tnt, amilyennek megszokta. Aztn
szrevette az res llsokat, a letpett ajtkat. Belnak s a tehnnek nyoma sem volt.
Gyorsan az istll htuljhoz sietett. A szekr az oldalra dlve fekdt, kerekeibl kitrt a
kllk fele. Az egyik szekrrdbl csak egy rvid csonk maradt.
Elnttte a ktsgbeess, amelyen eddig nagy nehezen sikerlt uralkodnia. Nem volt
meggyzdve arrl, hogy el tudn-e cipelni az apjt a faluig, mr ha az egyltaln brn az
ilyen cseppet sem knyelmes szlltst. A fjdalom gyorsabban meglheti, mint a lz. De ht
ms eslyk nem maradt. Itt, a hznl, mr nincs mit tennie. Ahogy megfordult, s indulni
kszlt, a szalmval bortott padln hever levgott szekrrdra esett a pillantsa. Halvnyan
elmosolyodott.
Gyorsan letette a kardot s a lmpt. A kvetkez pillanatban mr a szekrrel birkzott.
Visszadnttte a kerekeire - jabb kllk trtek el hangos reccsensek ksretben, majd
nekifesztette a vllt, s jra felbortotta, most a msik oldalra. A srtetlen szekrrd a
levegbe meredt. Felkapta a kardot, a szvs krisfra csapott vele. Legnagyobb
meglepetsre nagy szilnkok rpkdtek minden tsre. Olyan gyorsan tvgta, mint egy j
fejszvel.
Mikor a rd a fldre pottyant, hitetlenkedve nzett a kardra. A leglesebb fejsze is kicsorbult
volna, mire tvgja ezt a kemny reg ft, m a kard pengje pp olyan lesnek s csillognak
tnt, mint addig. Megrintette a hvelykujjval az lt, majd gyorsan a szjba kapta az ujja
vgt. A fegyver mindig borotvales volt.
De nem volt ideje tovbb csodlkozni. Elfjta a lmpt (semmi szksg, hogy mg az istll
is legjen mindennek a tetejbe), felkapta a rudakat, azzal visszaszaladt a tbbi holmirt,
amelyet a hznl hagyott.
Mire mindent sszeszedett, gy teli lett a keze, hogy alig tudott jrni a sok ssze-vissza ll
holmitl. A sly nem volt klnsebben nagy, de nehz volt ennyi klnbz dolgot
egyenslyban tartani anlkl, hogy brmit is elejtene, radsul a rudak folyton forogtak s
csszkltak a kezben, ahogy az udvaron botladozott. Az erdbe rve mg rosszabb lett a
helyzet, mert folyton beleakadtak a fkba. Nha olyan ervel lkte meg valamelyik rd, hogy
majdnem felborult. Egyszerbb lett volna, ha maga utn hzza ket, de akkor jl lthat
nyomot hagytak volna. Ezzel vrni akart, amg csak lehetsges.
Tam ott volt, ahol hagyta. gy nzett ki, alszik. Legalbbis remlte. Hirtelen megrmlt,
htha mgsem: minden ledobott, s az apja archoz tette a kezt. Llegzett, de mg jobban
felszktt a lza.
Az rints felbresztette Tamot, de meglehetsen kba maradt.
- Te vagy az, fiam? - lehelte. - Mr kezdtem aggdni. Rgi idkrl lmodtam. Rmlmok. -
Halkan mormogva szunyklt el jra.
- Ne aggdj - mondta Rand. Tamra tertette a kabtjt s a kpenyt a hideg szl ellen. -
Amilyen gyorsan csak tudlak, Nynaeve-hez viszlek - mikzben legalbb annyira a maga, mint
az apja megnyugtatsra tovbb beszlt, letpte magrl a vres inget. Annyira meg akart tle
szabadulni, hogy most mg a jeges szl sem tnt fel neki. Gyorsan felhzta a tisztt, gy, az
undort vrfolt nlkl, gy rezte, mintha megfrdtt volna. - Egykettre a faluban lesznk,
biztonsgban. A javasasszony mindent elintz majd, meglsd. Minden a legnagyobb rendben
lesz.
Ebbl a gondolatbl mertett ert, ahogy is flvette a kabtjt, s lehajolt elltni Tam sebeit.
Amint elrik a falut, biztonsgban lesznek, s Nynaeve meggygytja Tamot. pp csak el kell
jutnia vele odig.






























Hatodik fejezet

A NYUGATI-ERD

A holdfnyben nem igazn ltta, amit csinl, de Tam sebe egy sekly kis vgsnak ltszott
csak a bordi kztt, nem volt hosszabb, mint a tenyere. Hitetlenkedve ingatta a fejt. Ltta
mr az apjt ennl slyosabban is megsrlni, s mg a munkt sem hagyta abba, illetve pp
csak annyi ideig, amg kimosta a sebet. Sietsen vgigkutatta Tam testt a feje bbjtl a
talpig valami srls utn, ami elg csnya, hogy ilyen lzat okozzon, de csak ezt a kis
vkony vgst tallta.
Brmilyen kicsi is volt, mgis nagyon veszlyesnek tnt, ugyanis szinte sttt krltte a br.
Mg melegebb volt, mint az apja testnek a tbbi rsze, noha a frfibl mindentt gy radt a
forrsg, hogy Rand sszeszortott fogakkal prblta megrizni a nyugalmt. Egy ilyen heves
lz lni tud, de ha mgsem, akkor is legtbbszr gy megnyomortja az ldozatt, hogy attl
kezdve halvny rnyka lesz mr csak rgi nmagnak. Megnedvestett egy ruht a
vizestmlbl; apja homlokra tertette.
Igyekezett olyan gyengden megmosni s bektzni a sebet, amennyire csak lehetsges volt,
Tam mgis fel-felnygtt halkan. De ha pp nem nyszrgtt, akkor is folyamatosan
motyogott lmban. gy tnt, fenyegeten merednek feljk az gak a sttben. Meg-
megmozdultak, taln a szlben, taln valaki mozgatta ket. Nem, a trallokok biztos
tovbbmennek, ha, miutn ket nem sikerlt elkapniuk, visszatrnek a tanyahzba, s azt is
resen talljk. Prblta meggyzni magt, de a szndkos, rtelmetlen pusztts a hzban
nem sok jt grt. Veszlyes lenne abba a hitbe ringatnia magt, hogy feladjk, mieltt
mindent elpuszttottak, mindenkit megltek. Csak flsleges kockzatot vllalna vele.
Trallokok. Szent Fny, trallokok! Szrnyetegek, amelyek csak a mutatvnyosok trtneteiben
lteznek, egyszer csak rnk szaktjk az ajtt. s egy Enysz. Fny, ragyogj be, egy Enysz!
Rbredt, hogy egy ideje meg sem mozdul, a kts kt csomzsra vr vgt tartja
kuporogva. Megdermedtem, mint egy nyl, amelyik megltta a hja rnykt, gondolta
gnyosan. Dhsen megrzta a fejt, azzal meghzta a ktst, s megcsomzta.
Pusztn attl, hogy tudta, mit kell tennie, nem sznt meg a flelme. De mg az sem segtett,
hogy elfoglalta magt, tette a dolgt. Mikor visszarnek a trallokok, bizonyra elkezdik
tkutatni a tanya krl az erdt valamilyen nyom utn, amit k ketten hagyhattak htra. A
hzban maradt lny holttestbl tudni fogjk, nem lehetnek messze. Ki tudja, mit tesz, mire
kpes ilyen esetben egy Enysz? Amellett az apja a trallokok hallsval kapcsolatos
megjegyzst sem tudta kiverni a fejbl. Alig brta megllni, az apja szjra ne szortsa a
kezt, annak fojtott nygseit s mormogst elfojtand. Nmelyik szagnyomot is kvetni tud.
Az ellen mit tehetek? Semmit. Nincs rtelme azzal vesztegetnie az idejt, hogy olyasmi miatt
aggdik, amin gy sem tud segteni.
- Csendben kell maradnod - suttogta apja flbe. - A trallokok visszajnnek.
Tam halk, rekedt hangon vlaszolt.
- Mg mindig gynyr vagy, Kari. Olyan szp, mint lnykorodban.
Rand elfintorodott. Az anyja tizent vvel ezeltt meghalt. Ha Tam azt hiszi, hogy mg l,
akkor a lz slyosabb, mint gondolta. De hogy vehetn r, hogy csndben maradjon? Hiszen
ezen most az letk mlhat!
- Anya azt szeretn, ha csendben maradnl - suttogta. Egy pillanatra elhallgatott, mert
sszeszorult a torka. Az anyjnak olyan kedves, gyengd kezei voltak... ennyire emlkezett
belle. - Kari azt szeretn, ha elhallgatnl. Tessk. Igyl.
Tam szja szomjasan tapadt a vizestmlre, de nhny korty utn flrefordtotta a fejt, s
jra motyogni kezdett, tl halkan, hogy Rand ki tudta volna venni a szavait. Remlte, a rjuk
vadsz trallokok sem halljk meg.
Gyorsan folytatta a munkt. Hrom pokrcot a levgott szekrrudak kz s kr tekert, mg
vgl hevenyszett hordgy nem lett belle. Persze csak az egyik felt tudja majd vinni, a
msikat maga utn kell hznia, de knytelen berni ennyivel. Az utols pokrcbl hossz
cskot vgott az vn lg kssel, s mindkt rdra rcsomzta.
Amilyen gyengden csak tudta, a hordgyra emelte Tamot. Minden nygsre sszerezzent.
Az apja mindig olyan elpusztthatatlannak tnt. Semmi nem rthatott neki, semmi nem
llthatta meg, de mg csak le sem lassthatta. Az a kevs kis megmaradt btorsga is
majdnem elillant, amirt ilyen llapotban kellett ltnia. De ht muszj kitartania. Egyedl az
tartotta mozgsban, hogy nem tehetett mst.
Mikor Tam vgre a hordgyon fekdt, Rand nmi habozs utn lecsatolta apja derekrl a
kardtart vet. Klns rzs volt, mikor magra szjazta. De nem is csak a kard jelenlte volt
szokatlan, ltalban vve furcsn rezte tle magt. Az v, a hvely s a kard egyttesen is
alig nhny kilt nyomott, de amikor a hvelybe dugta a pengt, mgis gy rezte, mintha
risi sllyal hzn lefel.
Dhsen szidta ssze magt. Ez nem pp a legjobb id mindenfle ostoba kpzelgsre. Hiszen
ez is csak egy ks, egyszeren nagyobb. Hnyszor lmodozott rla, hogy egyszer kardot
viselhessen az oldaln, s kalandos letet lhessen? Ha egy trallokot meg tudott lni vele,
biztos akkor is meg tudja vdeni magt, ha msikkal tallkozik. Csak ht ppen nagyon is
tisztban volt vele, hogy a hzban is csak a puszta szerencsnek ksznhette a gyzelmt. s
amikor lmodozott, a kalandjaiban sosem vacogott a foga, egyszer sem futott az letrt az
jszakban, nem llt a hall szln az apja.
Sietsen Tam kr trte az utols takart, aztn a vizestmlt s a tbbi ruht is a hordgyra
tette a frfi mell. Mlyet llegzett, azzal a rudak kz trdelt, s temelte a feje fltt a
pokrccskot. A vlln llapodott meg, a hna alatt futott htra. Mikor megmarkolta a
szekrrudakat s flllt, a sly nagy rsze a vllra nehezedett. Nem tnt tl veszlyesnek.
Elindult Emondmez fel. Igyekezett egyenletes iramban haladni. A hordgy halkan kaparta
mgtte a fldet.
Mr elzleg eldnttte, hogy kimegy a Kfejt tig, s azt kveti a faluig. Az t mentn
ktsgtelenl veszlyesebb, de ha eltved az erdben a sttben, akkor meg egyltaln nem
kap segtsget az apja.
A vaksttben majdnem kilpett a Kfejttra, mieltt szrevette volna, hogy ott van. Mikor
rbredt, hol jr, gy elszorult a torka, hogy alig kapott levegt. Gyorsan megfordtotta a
hordgyat, visszahzta egy darabon az erdbe. Vadul dobog szvvel llt meg. Nem ment
tovbb, amg vissza nem nyerte a llegzett. Mg mindig lihegve fordult keletnek, indult meg
Emondmez fel.
A fk kztt haladni ktsgtelenl nehezebb volt, mintha az ton vitte volna az apjt, s az
jszaka sem javtott ppensggel a helyzeten bent a srben, de magn a nylt ton menni
rltsg lett volna. Hiszen pp az a clja, hogy gy rjen a faluba, hogy kzben nem
tallkozik trallokokkal. Remlte, hogy nem is lt egyet sem. Abbl a feltevsbl kell
kiindulnia, hogy a szrnyek mg mindig rjuk vadsznak, mrpedig elbb vagy utbb
biztosan rjnnek, hogy a falu fel indultak. Az a legvalsznbb hely, ahov mehetnek, s a
Kfejtt a legvalsznbb tvonal. Igazsg szerint, gy is tl kzelinek rezte az utat. Az
jszaka sttje s a fk kztti rnyak iszonyan gyenge takarsnak tntek egy, az ton
elhalad szrnyeteg szemei ell.
A csupasz fagak kztt tszrd holdfny pp csak annyi megvilgtst adott, amennyi
abba az illziba ringatta, hogy ltja, mi van a lba alatt. Minden lpsnl gykerekbe botlott
vagy elszradt fldiszeder akadt a lbba. Nha levegbe lpett, ahol fldre szmtott, ettl
elvesztette az egyenslyt, flig zuhanva tmolygott elre. Mskor magasabban volt a talaj,
mint gondolta volna, s jl belergott. Tam motyogst les nygs szaktotta meg ahnyszor
csak nagyobbat zttyent a hordgy egy kill gykren vagy kdarabon.
Vadul meresztette a szemt, hogy jobban lsson, mg mr egszen gett a szemgolyja a
megerltetstl. gy hallgatzott, mint mg soha letben. Ahnyszor megzrrentek az gak,
vagy surrogni kezdtek a fenytk a szlben, megtorpant, hegyezte a flt; levegt is alig mert
venni abbli flelmben, hogy amiatt nem hall meg valamilyen figyelmeztet jelet. Vagy
ppen, hogy meghall... Csak amikor biztosan meggyzdtt, hogy csak a szl volt, mert
tovbbindulni.
A fradtsgtl lassan kezdett elnehezedni keze-lba. A kpenyt, kabtjt gnyosan semmibe
vev jeges jszakai szl sem enyhtett izmai sajgsn. A hordgy, brmilyen knnynek is
tnt eleinte, most szinte a fldbe prselte. Mr nem csak a botladozstl tntorgott. A felbuks
elleni szinte lland kzdelem legalbb annyit kivett belle, mint a hordgy hzsa. Hajnal
eltt mr fnn volt s dolgozott, s mg az emondmezi kiruccans ellenre is majdnem teljes
napi munkt vgzett. Egy szokvnyos jszakn most a kandall eltt pihenne, Tam kis
knyvgyjtemnybl olvasna egyet, mieltt gyba menne. Az les hideg a csontjig hatolt,
gyomra pedig felhborodott korgssal emlkeztette, hogy al'Vere asszony mzes stemnyei
ta semmit nem evett.
Halkan dnnygni kezdett. Mrges volt magra, amirt nem hozott semmi ennivalt a hzbl.
Nhny percen igazn nem mlt volna semmi. Csak egy-kt percbe telt volna, hogy keressen
egy kis kenyeret s sajtot. Annyi id alatt nem jttek volna mg vissza a trallokok... Vagy ha
mst nem, legalbb kenyeret hozhatott volna. Termszetesen, ha a fogadba rnek, al'Vere
asszony biztosan meleg telt tesz el, s ragaszkodni fog hozz, hogy meg is egye.
Valsznleg egy gzlg tnyr sr birkahslevest s egy j karjnyit a kenyrbl, amit pp
sttt, mikor ott voltak. s rengeteg forr tet.
- Csak gy znlttek t a Srkny-falon - szlalt meg hirtelen Tam ers, dhdt hangon. -
Vrrel rasztottk el a fldet. Hnyan haltak meg Laman bne miatt?
Rand majdnem hasra esett meglepetsben. Fradtan a fldre eresztette a hordgyat,
kiszabadtotta magt a hmbl. A pokrccsk g rkot vgott mr a vllba. Kinyjtztatta
grcss tagjait, majd Tam mell trdelt. Mialatt a vizestmlvel gyetlenkedett, pillantsval
krbefrkszett a fk kztt. Remnytelen ksrletet tett minl messzebb beltni az alig
hszlpsnyire hzd utat, elre s htra is. Sehol nem mozdult semmi, csak a fagak
rnyka. Csak a fagak, semmi ms.
- Nem znlenek a trallokok, apa. Legalbbis most nem. Hamarosan biztonsgban lesznk,
Emondmezn. Igyl egy kis vizet.
Tam flresprte a vizestmlt. Karjba mintha teljesen visszatrt volna a rgi er.
Megragadta Rand gallrjt, s olyan kzel hzta maghoz, hogy a fi az arcval rezte az
apjbl st lzas ht.
- Azt mondtk, kznsges vademberek - kzlte a frfi olyan hangon, mintha valami nagyon
srgs s fontos informcit akarna tadni. - A bolondok azt mondtk, knnyedn el fogjuk
sprni ket. Hny csatt kellett elvesztennk, hny vros gett porr, mire hajlandak voltak
szembenzni az igazsggal? Mieltt sszefogtak ellenk a nemzetek? - Laztott a szortsn,
szomor lett a hangja. - Marath mezejt elbortottk a holtak. Csak a hollk krogst, a
legyek zmmgst lehet hallani. Cairhien tornyai csonkn lngolnak az jszakban. Egszen
a Ragyog Falakig jutottak, gyilkolva, mindent felgetve, mire meglltottk ket. Egszen
a...
Rand apja szjra tapasztotta a kezt. Igen. jra hallotta a hangot. Ritmikus dbrgs, az
irnyt nem lehet megllaptani gy, a fk kztt. Hol felersdtt, hol elhalkult, ahogy a szl
ereje vltozott. Homlokt rncolva forgatta lassan a fejt, prblt rjnni, honnan jn a hang.
Szeme sarkbl mozgst pillantott meg. Azonnal Tam fl kuporodott. Meglepetten vette
szre, hogy vadul szortja a kard markolatt, de lnye legnagyobb rszvel a Kfejt tra
koncentrlt, mintha egyedl az ltezne a vilgon.
A keleten hullmz rnyak lassan egy lovass s lovv tisztultak, akit magas, testes alakok
kvettek getve, hogy lpst tartsanak az llattal. A hold halvny fnye lndzsahegyeken s
fejszk ln csillogott. Egy pillanatra sem merlt fel benne a gondolat, hogy esetleg falusiak
lennnek, s segteni jnnek. Nagyon is jl tudta, kicsodk. rezte. Mintha homok drzslte
volna vgig a csontjait, mg mieltt elg kzel rhettek volna, hogy a holdfnyben kivehetv
vljon a lovast eltakar csuklys kpeny, amelybe sosem kapott bele a szl. Az jszaka
sttjben minden alak feketnek tnt, a l patja pedig ugyangy dobogott, mint akrmelyik
msik htas, mgsem tvesztette volna ssze ezt a lovat semmilyen msikkal.
A fekete lovast rmlomba ill figurk kvettk. Nmelyiknek szarvai voltak, msoknak
llatpofja vagy madrcsre. Trallokok, kt sorban. Egy temre meneteltek, egyszerre
csapdtak a fldre a csizmk, a patk, mintha egyetlen akaratnak engedelmeskednnek. Rand
hszat szmolt ssze, mire elhaladtak. Eltndtt, mifle ember lehet olyan mersz, hogy
htat fordtson ennyi tralloknak. Vagy akr egyetlenegynek is, ha mr itt tartunk.
A kocog hadoszlop lassan eltnt nyugat fel. Dbrg lpteiket fokozatosan elnyelte az
jszaka. Rand ennek ellenre tovbbra is az apjra borulva kuporgott, egyetlen izmt sem
merte megmozdtani, pp csak levegt vett nha. Valami azt sgta neki, jobb, ha csak akkor
ll fl, ha biztos, abszolt biztos benne, hogy mind alaposan eltvolodtak. Hosszas vrakozs
utn aztn vgl mlyet llegzett, s elkezdett felegyenesedni.
A l ezttal semmilyen zajt nem csapott. Htborzongat csendben trt vissza a fekete lovas;
egyltaln nem adott ki hangot. rnykvezte lova pr lpsenknt megllt, majd lassan
tovbbindult. A szl felersdtt, svlteni kezdett a fk kztt. A lovas kpenye most is
mozdulatlan maradt. Amikor a lova megllt, a csuklys fej elbb az egyik, majd a msik
oldalra fordult, s hosszasan frkszte az erdt. A l pontosan Randdel egyvonalban is
megllt. A csuklya stt nylsa egyenesen fel fordult.
Rand grcss ervel markolta a kardjt. rezte a rszegezd pillantst, mint reggel is. Most
is megborzongott a felje rad gyllettl, noha az idegen nem is ltta. gy tnt, ez a
csuklys frfi mindenkit s mindent gyll, mindent, ami l. A hideg szl ellenre is
gyngyzni kezdett a homloka.
Aztn egyszer csak tovbbindult a l, majd nhny hangtalan lps utn jbl megllt.
Nemsokra csak egy alig szrevehet homlyos foltnak ltszott az jszakban, messze kelet
fel. Brmi lehetett volna, ilyen tvolsgbl nem ltszott, mi az. mindenesetre egy
pillanatra sem vette le rla a szemt. Attl flt, ha elveszti szem ell, legkzelebb csak akkor
veszi szre, mikor az a hangtalan l mr ott ll kzvetlenl mellette.
Hirtelen gyorsan kzeledni kezdett a tvoli rny. Csendes vgtban haladt el mellette. A lovas
most csak maga el nzett. Gyorsan eltnt nyugat fel, a Kdhegysg irnyba. Meg a
tanyba.
Rand elernyedt, levegrt kapkodott. Kabtujjba trlte a homlokt. Mr egyltaln nem
rdekelte, mit kerestek a krnyken a trallokok. Ha soha nem tudja meg, az sem baj, csak
legyen mr vge.
Megrzkdott. Flkelt, gyorsan megnzte, hogy van az apja. Tam mg mindig motyogott, de
nagyon halkan, nem lehetett kivenni, mit mond. Megprblta megitatni, de csak az lln
csurgott vgig a vz. Ami mgis a torkba jutott, azt is flrenyelte. Mikor befejezte a
khgst, folytatta a motyogst, ahol abbahagyta.
Locsolt mg egy kis vizet az apja homlokra tertett rongyra, aztn visszatette a vizestmlt a
hordgyra, s a rudak kz mszott.
Olyan frissen indult el, mintha kialudta volna magt, de ez az j er nem tartott sokig. A
flelem egy ideig eltntette a fradtsgt, de aztn, br a flelem maradt, a fradtsg is
visszatrt. Hamarosan megint tmolyogva, botladozva haladt elre. Korg gyomra, sajg
izmai megint eszbe juttattk magukat. Minden figyelmvel arra koncentrlt, hogy egyik lbt
a msik el tegye, eless nlkl.
Szemei eltt Emondmez kpe lebegett. Csupa trva-nyitva ll spaletta, Tlestre kivilgtott
hzak. Mindenfel emberek dvzlik egymst, ahogy fel-al jrklnak a faluban, sorra
ltogatva a rokonaikat s a bartaikat. Hegedsz hangja hallatszik, a Jaem nagy hibja" s a
Szrnyra kelt a gm". Haral Luhhan megint eggyel tbb pohrkval iszik majd meg a
kelletnl, s, mint mindig, rzendt a Fj a szl az rpa kzt"-re, rekedt kecskebka hangon,
mg a felesgnek el nem sikerl hallgattatnia vgre. Aztn Cenn Buie biztos gy dnt,
bebizonytja, most is tud mg gy tncolni, mint hajdan. Mat pedig kitervel valamit, ami nem
egszen gy sl el, ahogy szmtotta, s mindenki tudni fogja, hogy volt a tettes, mg ha
bizonytk nincs is r. Annyira belelte magt, hogy majdnem elmosolyodott. Egy id mlva
Tam jra megszlalt.
- Avendesora. Azt mondjk, nincs magja, de k hoztak egy kihajtatott gat Cairhienbe, egy
csemett. Uralkodhoz ill ajndk a kirlynak. - Mrgesnek tnt a hangja, de nem beszlt tl
hangosan, Rand pp csak rtette, mit mond. Ha meghallja valaki, az amgy is meghallan a
hordgy srld zajt. gy ht ment tovbb. Csak fl fllel figyelt oda arra, amit apja mondott.
- Soha nem ktnek bkt. Soha. Mgis hoztak egy csemett, a bke jeleknt. Szz vig ntt.
Szz v bke egy olyan nppel, amely sosem kt fegyversznetet idegenekkel. Mirt kellett
kivgnia? Mirt? Vrrel fizettk mg az Avendorldera rt. Vrrel fizettnk Laman
bszkesgrt - jra elhalkult a hangja, kivehetetlenl motyogott tovbb.
Rand fradtan csodlkozott, ugyan mifle lzlma lehet Tamnak. Avendesora. Az let Fja
lltlag a legklnflbb csodlatos tulajdonsgokkal rendelkezik, de egyik trtnetben sem
esik sz semmifle csemetrl, vagy a titokzatos np"-rl, amelyet apja emltett. Csak egy
ilyen fa volt, s azt a Zld Ember rizte.
Aznap reggel mg ostobn rezte volna magt, amirt ilyesmin rgdik, mint a Zld Ember
vagy az let Fja. Hisz azok csak a mesben lteznek. Valban? Reggel mg a trallokok is
mesebeli lnynek tntek. Taln minden trtnet ppolyan valsgos, mint a hzalk s a
kereskedk hrei. A mutatvnyosok sszes mesje, minden legenda, amit estnknt a kandall
eltt szoks elmondani. Ki tudja, legkzelebb taln mindjrt a Zld Emberrel tallja szembe
magt, vagy egy ogier rissal, esetleg egy vad, kegyetlen, fekete kends aieli nomddal.
Ekkor vette szre, hogy Tam jra beszlni kezdett. Nha csak motyogott, mskor felersdtt
a hangja, kivehetv vltak a szavai. Nha megllt levegt venni, aztn nmi kihagyssal
folytatta, mintha azt hitte volna, a lgvtel alatt is ugyangy tovbb beszlt.
-... a csatk mindig forrk, mg a hban is. Izzasztan melegek. Vrforral a hsg. Csak a
hall hideg. A hegyoldal... egyedl ott nem volt hallszag. Meg kellett szabadulnom a
szagtl a ltvnytl... Hallottam, hogy egy csecsem sr. Az asszonyaik nha a frfiak
oldaln kzdenek, de hogy ilyen llapotban mirt engedtk, hogy velk jjjn, azt el nem...
Ott szlt, magban, mieltt belehalt a sebeibe... Betakartam a gyereket a kpenyvel, de a
szl.... elfjta. A gyerek elkklt a hidegtl. Mr rg halottnak kellett volna lennie... ott srt.
Srt a hban. Nem hagyhattam csak gy ott egy gyereket... nem lehet sajtunk... Mindig
tudtam, hogy gyerekre vgysz. Biztos voltam benne, hogy a szvedbe fogadod, Kari. Igen,
drgm. A Rand j nv lesz. J nv.
Rand lbbl hirtelen az a kis maradk er is kiszaladt. Megbotlott, trdre zuhant. Tam
felnygtt a rndulstl, a pokrccsk Rand vllba vgott. De egyiket sem vette szre. Ha
ebben a pillanatban elugrik egy trallok, keresztlnz rajta. Htralesett a vlla fltt Tamra,
aki kzben jra rthetetlen motyogsba kezdett. Csak egy lzlom, gondolta tompn. A magas
lz mindig rossz lmokkal jr, mrpedig ez az jszaka lz nlkl is egy rmlom.
- Az apm vagy - mondta hangosan. Htranyjtotta a kezt, megfogta Tamot. A frfi
motyogott valamit, de Rand most mr inkbb nem prblta megrteni, mit mond. Felugrott,
teljes erejvel a hordgy hzsnak veselkedett. Prblt minden figyelmvel a lpseire
koncentrlni. Egyetlen cl lebegett a szeme eltt, minl hamarabb Emondmez biztonsgba
rni. Mgsem tudta teljesen kizrni az elmjben visszhangz szavakat. Az apm, s ksz.
Csak egy lzlom volt. Az apm. Csak lzlom volt. Fny, segts, ht ki vagyok n?
Hetedik fejezet

TL A VESZLYEN

A hajnal els szrke fnysugarai mg mindig az erdben talltk Randet. Nehzkesen
botladozott elre a hordggyal. Elszr szre sem vette a vltozst. Amikor vgl mgis,
dbbenten nzett a halvnyul sttsgbe. Nem hitt a szemnek, hogy az egsz jszakt
tgyalogolta, s mg nem rt Emondmezre. Na persze a Kfejt t nappal, legyen
brmennyire kves, ssze sem hasonlthat az erdn t botladozssal, jszaka. Msrszt gy
tnt, napok teltek el, mita a fekete lovast ltta az ton, hetek, amita Tammal bementek
vacsorzni. Mr nem rezte a vllba vg pokrcdarabot, igaz, egyltaln semmit nem rzett
a vllbl, csak tompa zsibbadst. Akrcsak a lbbl. De a kett kzt sem volt sokkal jobb a
helyzet. Nehezen llegzett; mr nem is tudta, milyen rgta g a torka, a tdeje. Gyomra
klmnyiv zsugorodott, melygett az hsgtl.
Tam egy ideje teljesen csndben volt. Nem volt benne biztos, mennyi ideje nem hallja a
motyogst, de nem mert megllni s htranzni. Arrl sem volt meggyzdve, hogy ha
egyszer megll, kpes lesz megint elindulni. Egybknt is, brmilyen Tam llapota, gysem
tehet jobbat, mint amit most csinl. Az egyedli remnye a faluban van. Fradt ksrletet tett
megszaporzni a lpteit, de rzketlen lbai ugyanolyan lassan cammogtak elre, mint az
elbb. Mr a szelet, a hideget is alig rezte.
Aztn egyszer csak mintha g fa fstjt szagolta volna halvnyan. Ezek szerint legalbb mr
kzel jr, ha rzi a falu kmnyeit. pp kezdett volna fradt mosolyra hzdni a szja, amikor
hirtelen elkomorodott. Betlttte a levegt a fstszag. Tlsgosan is ersen. Ebben a hidegben
knnyen lehet, hogy minden egyes kandallban tzelnek a faluban, de akkor is tl tmny ez
a fst. Lelki szemei eltt jra megjelentek az ton halad trallokok. Keletrl jttek,
Emondmez irnybl. Vadul meredt elre, prblta kivenni az els hzak krvonalait. Amint
meglt valakit, segtsgrt kilt, mg ha Cenn Buie is az illet, vagy az egyik Coplin. Elmje
hts sarkban megszlalt egy kis hang: remnykedjen, hogy lesz egyltaln valaki, aki
segtsen.
Ekkor egy hz vlt lthatv az utols lombtalan fk gai kztt. Minden akaraterejre
szksge volt, hogy mozgsban tudja tartani a lbait. A remny iszony ktsgbeessnek adta
t a helyt. Nehzkesen betmolygott a faluba.
Emondmez hzainak felbl gett romok maradtak csupn. Kormos tglakmnyek
meredeztek piszkos ujjakknt a megfeketedett gerendk halmaibl. Vkony cskokban mg
mindig szllt a fst az g fel. Piszkos arc falusiak kotorsztak a romok kztt; nmelyikk
mg most is hlruhban. Itt egy lbost hzott el az egyik; egy msik csak elkeseredetten
szurklta a romhalmazt egy bottal. Ami keveset ki tudtak menteni a lngok kzl, most az
utckon hevert. Magas tkrk, lakkozott pohrszkek, nagy ldk lltak a porban szkek,
gynemvel teli asztalok s a konyhafelszerels, ruhzat, szemlyes holmik sznalmas halmai
kztt.
gy tnt, a pusztts vletlenszeren elszrva rte a falu egyes rszeit. Nhol t hz llt
egyms mellett teljesen rintetlenl, mshol egyetlen tll lldoglt egy nagy kigett terlet
kzepn.
A Borforrs-patak tloldaln mindhrom Bel Tine-i mglya harsogva lngolt. Egy csapatnyi
frfi tpllta ket. Vastag, fekete fstoszlopok emelkedtek a magasba, majd hajoltak szak
fel a szlben. Bven repkedtek a szikrk. Al'Vere mester egyik dhurran csdre a fldn
hzott maga utn valamit, amit Rand innen nem tudott kivenni, a Szekr hd, a mglyk fel.
Mg mieltt teljesen kirt volna a fk kzl, a hamubortotta arc Haral Luhhan sietett oda
hozz, egyik vastag ujj kezben favgfejszt szorongatva. A termetes kovcs koromfoltos
hlinge a csizmjig rt; mellkasn haragosvrs gscsk ltszott egy szakadson t. Fl
trdre ereszkedett a hordgy mellett. Tam csukott szemmel, elgyenglten, erlkdve vette a
levegt.
- Trallokok, fiam? - krdezte Luhhan mester fstmarta hangon. - Itt is. Itt is. Igazsg szerint
mg szerencssebbek is voltunk, mint brki hinn. Apdnak a javasasszonyra van szksge.
Na de hol a Fnyben lehet az a n? Egwene!
Egwene, aki ppen karjban egy halom ktsnek felhasogatott lepedvel rohant el mellettk,
lassts nlkl fordult feljk. Tekintete a tvolba rvedt, stt karikk vezte szemei a
szokottnl is nagyobbnak tntek. Aztn szrevette Randet. Megtorpant, reszket hangon
kapott levegrt.
- , ne, Rand, az apd? Csak nem... ? Gyere, elviszlek Nynaeve-hez. Rand tl fradt, kba
volt, mr vlaszolni sem volt ereje. Egsz jszaka biztos menedkknt lebegett eltte
Emondmez kpe, ahol vgre biztonsgban lesznek Tammal. Most mr gy tnt, csak arra
van energija, hogy csggedten bmulja a lny kormos ruhjt. Klns, apr rszletek
ktttk le a figyelmt, mintha valamirt nagyon fontosak lettek volna. Pldul, hogy Egwene
htn flre van gombolva a ruha. s hogy tiszta a keze. Eltndtt, hogyan lehet tiszta a keze,
amikor az arca csupa hamu. Luhhan mester, gy ltszott, trzi a lelkillapott. Keresztbe
fektette a fejszjt a rudakon, majd megemelte a hordgy vgt. Gyengden megtolta, jelezve,
hogy induljon a lny utn. Lassan, botladozva ment, mint egy alvajr. Egy pillanatra
eltndtt, honnan tudta a kovcs, hogy a lnyek trallokok voltak. De pp csak tfutott a fejn
a gondolat. Ha Tam felismerte ket, Haral Luhhan mirt ne?
- Minden trtnet igaz - dnnygte.
- Ht, gy nz ki, klyk - felelte a kovcs. - gy nz ki.
De csak fl fllel hallotta. Minden erejvel arra koncentrlt, hogy kvetni tudja Egwene
karcs alakjt. Idkzben kiss sszeszedte magt; most mr jobban rlt volna, ha Egwene
egy kicsit sietsebben megy, de igazsg szerint a lny gy is csak annyira lasstott le, hogy a
kt hordgyat cipel frfi lpst tudjon tartani vele. A Zldre vezette ket. Flig megkerltk
a nylt trsget. Calderk hza eltt lltak meg. Pernye bortotta a tett, a fehrre meszelt fal
elszrklt a szllong koromtl. A szomszdos hzakbl csak az alapkvek maradtak, meg
egy-egy halom gett fadarabokkal kevert hamu. A jobboldaliban Berin Thane lakott, a molnr
egyik fivre. A baloldali Abell Cauthon volt. Mat apj. Mg a kmnye is ledlt.
- Itt vrjatok - mondta Egwene, s rjuk nzett, mintha vlaszt vrna. k csak lltak sztlanul.
A lny ezt ltva morgott valamit, majd beiramodott az ajtn.
- Mat - mondta Rand. - is... ?
- l - felelte a kovcs. Letette a hordgy fel es vgt. Lassan kiegyenesedett. - Nemrg
lttam. Csoda, hogy egyltaln valaki is letben maradt a faluban. Ahogy a hzamba
rontottak, meg amit a kovcsmhellyel csinltak... Mintha legalbbis aranyat meg
drgakveket rejtegettem volna. Alsbet az egyiknek egy serpenyvel trte be a fejt. Reggel
csak rnzett a hzunk maradvnyaira, s fogta magt, meg a legnagyobb kalapcsot, amit el
tudott kaparni a mhely romjai all, azt' elrohant. Azta is a falu krnykt cserkszi, htha
valamelyik a krnyken rejtzik, nem meneklt el a tbbiekkel. Ha tall egyet... Szinte
sajnlom, amelyik a keze kz kerl. - A Calder-hz fel intett a fejvel. - Calder asszony
meg mg nhnyan befogadtak egypr sebesltet azok kzl, akiknek nem maradt otthonuk.
Ha a javasasszony elltta Tamot, neki is tallunk gyat. Taln a fogadban lesz. A
polgrmester mr felajnlotta, de Nynaeve azt mondta, a betegek jobban gygyulnak, ha
nincsenek sokan egy helyen.
Rand trdre ereszkedett. Kibjt a pokrccsk-hmbl, majd fradtan nekillt elrendezni Tam
takarit. A frfi nem mozdult, egyetlen nygs sem hagyta el a szjt, pedig meglehetsen
gyetlenl bnt vele, meg-meglkte elgmberedett kezeivel. De legalbb llegzett. Az apm.
Csak flrebeszlt a lztl.
- Na s ha visszajnnek? - krdezte tompn.
-A Kerk sz, a Minta n - felelte Luhhan mester, br szemmel lthatan t is meglehetsen
knyelmetlenl rintette a gondolat. - Ha visszajnnek.... Lnyeg az, hogy most elmentek.
gyhogy szpen sszeszedjk magunkat, s mindent jjptnk. - Nagyot shajtott,
megnylt arccal masszrozta a derekt. Rand ekkor dbbent csak r, hogy a nagy,
tagbaszakadt ember ugyanolyan fradt, mint , ha nem mg inkbb. A kovcs vgignzett a
falun. Szomoran ingatta a fejt. - Ht, azt hiszem, Bel Tine-bl nemigen lesz semmi. De
azrt majd csak tl lesznk ezen is. Mint minden sorscsapson. - Egyszer csak felkapta a
fejszt, megkemnyedtek a vonsai. - Na, rm mg sok munka vr. Ne aggdj, gyerek. A
javasasszony majd gondoskodik az apdrl, a Fny meg mindannyiunkrl. De ha mgsem, ht
majd gondoskodunk magunkrl. Ne felejtsd el, mgis csak folykziek vagyunk.
Rand, mg mindig trden, ugyancsak krbepillantott a falun. Tulajdonkppen most nzte meg
elszr igazn, amita megrkezett. Igen, gondolta, Luhhan mesternek igaza van. Meglepte,
mennyire nem dbbenti meg, amit lt. Sokan mg most is a romok kztt kutattak, de, noha
igazn nem sok id telt el azta, hogy a teleplsre rt, j nhnyan mris elsznt, cltudatos
tevkenysgbe kezdtek. Szinte rezte az egyre ersd tettre ksz hangulatot. De valamire
kvncsi lett volna. Trallokokat lttak, de vajon a fekete kpenyes lovassal tallkoztak-e?
reztk-e a belle rad gylletet?
A Calder-hzbl Nynaeve s Egwene lpett el. Felpattant. Pontosabban megprblt
felpattanni. Inkbb nehzkes tntorgs lett belle, majdnem orra is esett kzben.
A javasasszony egyetlen pillantsra sem mltatta; azonnal a hordgy mell trdelt. Arca,
ruhzata mg Egwene-nl is piszkosabb volt, de a szeme sem volt kevsb kariks. Ennek
ellenre a keze tisztasgra, gy ltszik, is ppgy vigyzott. Megrintette Tam arct, majd
sztfesztette a frfi szemhjt. sszerncolt szemldkkel hajtotta fel a takarkat. Leszedte a
ktst, megnzte a sebet. Mg mieltt Rand is vethetett volna r egy pillantst, mr jra be is
fedte. Shajtott egyet, aztn megigaztotta Tam ruhit, s gyengden visszatakargatta, mint
aki egy gyermeket dug az gyba.
- Nem tudok segteni - mondta. A trdre kellett tmaszkodnia, hogy fel tudjon llni. -
Sajnlom, Rand.
Rand nhny pillanatig csak llt, fel sem fogta, mit mondott. A n kzben visszaindult a hz
fel. Utnarohant, megragadta a karjt, s maga fel prdtette.
- De ht haldoklik! -. kiltotta, mire a javasasszony csak ennyit felelt:
- Tudom.
A n trgyilagos hangszne hallatn egszen sszeomlott.
- Tennie kell valamit. Brmit. Hiszen maga a javasasszony.
Nynaeve arct fjdalom torztotta el, de csak egy pillanatra. Aztn mris jra maga volt a
fradt hatrozottsg, hangja ismt rzelemmentesen, szilrdan csengett.
- Igen, n vagyok. Ezrt tudom, mire vagyok kpes a gygyszereimmel, mint ahogy azt is,
mikor tl ks brmit is tennem. Gondolod, nem tennk valamit, ha tudnk? De nem tudok.
Nem tudok, Rand. s msoknak is szksgk van rm. Olyanoknak, akiken mg tudok
segteni.
- Olyan gyorsan hoztam, ahogy csak tudtam - motyogta. Mg ha a falu romokban hevert is,
eddig legalbb a javasasszonyban remnykedhetett. s most errl is le kellett mondania.
resnek rezte magt.
- Biztos vagyok benne - mondta gyengden Nynaeve. Megsimogatta az arct. - Nem a te
hibd. Te mindent megtettl, amit csak lehetett. Igazn sajnlom, de msokkal is
foglalkoznom kell. s attl flek, hogy mg csak most kezddnek az igazn nehz idk.
Kbultan nzett utna, mg be nem csukdott mgtte az ajt. Semmi msra nem tudott
gondolni, mint hogy a javasasszony nem segtett.
Egyszer csak htratntorodott. Egwene vetette magt a nyakba. Olyan ervel szortotta meg
a lny, amitl mskor biztos felnygtt volna, most viszont csak sztlanul nzte az ajtt,
amely mgtt eltnt a remny.
- Annyira sajnlom - mondta a lny a mellkashoz szortott arccal. - , Fny, de szeretnm,
ha segthetnk valahogy.
Rand kbn lelte t.
- Tudom. De... tennem kell valamit. Nem tudom, mit, de nem hagyhatom egyszeren... - trt
meg a hangja. Egwene mg jobban maghoz szortotta.
- Egwene! - hallatszott Nynaeve kiltsa a hzbl. A lny azonnal ugrott. - Egwene,
szksgem van rd! s mosd meg jra a kezed!
Kiszabadtotta magt Rand lelsbl.
- Szksge van a segtsgemre.
- Egwene!
Rand mintha visszafojtott zokogst hallott volna, ahogy a lny sarkon fordult. Aztn mr el is
tnt, s ott maradt egyedl a hordgy mellett. Pr pillanatig csak nzett lefel, Tamra.
Semmi mst nem rzett, csak magatehetetlen, vgtelen ktsgbeesst. Aztn egyszer csak
elszntsg vltotta fel az arcn a remnytelensget.
- A polgrmester tudni fogja, mi a teend - mondta, azzal jra bellt a kt rd kz. - A
polgrmester biztos. - Bran al'Vere mindig tudta, mit kell tenni. Fradtan, de makacs
eltkltsggel indult meg a Borforrs fogad fel.
jabb dhurran mn haladt el mellette. Nagy, piszkos pokrccal letakart testet hzott a
bokjra kttt ktlnl fogva. A ktl msik vgt a l hmjhoz erstettk. Durva szrrel
fedett karok lgtak a porba a pokrc mgtt. Egy helytt kecskeszarv kandiklt ki a takars
all. A Folykz nem arra val, gondolta, hogy pont itt vljanak rmiszt valsgg a
legendk. Ha a trallokoknak van egyltaln helyk a vilgban, ht az mindenkppen valahol
messze lehet, arrafel, ahol az aes sedai-ok, hamis Srknyok, meg mg a Fny tudja, mi
egyebek is vannak a mutatvnyosok trtnetei szerint. De nem a Folykzben. Fleg nem
Emondmezn.
A Zldn haladtban meg-megszltottk az emberek, nhnyan az otthonuk romjai kzl,
hogy segthetnek-e valamit. mindezt csak valami halk mormogsnak rzkelte a httrben.
Pedig nem egyszer egy darabig mellette haladtak, gy beszltek hozz. St, mg vlaszolt is,
teljesen automatikusan. Nincs szksge semmire, mondogatta, minden el lesz intzve. Azt is
alig vette szre, mikor hagytk magra, aggd arccal - nmelyikk megjegyezte, szlni fog
Nynaeve-nek, vegye t kezelsbe. Egyetlen dologra volt csak hajland figyelni: az
elhatrozsra. Bran al'Vere majd segt valahogy Tamon. Hogy hogyan, azon igyekezett nem
sokat morfondrozni. De a polgrmester biztosan tud tenni valamit, ki tud tallni valamit.
A fogadt alig rintette a pusztts, amely a fl falut romba dnttte. A falait nhol elcsftotta
egy-egy koromfolt, de a piros cserptet most is pp olyan szpen csillogott a napfnyben,
mint mindig. A hzal kocsijbl viszont csak megfeketedett roncs maradt. A fldn hevert,
kerekei elgtek, csak a fmabroncs maradt meg bellk. A ponyvt tart velt rudak ssze-
vissza dltek, a legvltozatosabb szgekben meredeztek.
Thom Merrilin trklsben lt a rgi kalapzaton. Gondosan vagdosta lefel kpenye sznes
rajtjainak vgt egy apr ollval. Mikor a kzelbe rt, abbahagyta a munkt. Meg sem
krdezte, szksge van-e segtsgre; leugrott, s flkapta a hordgy msik vgt.
- Befel? Persze, persze. Ne aggdj, fiam. A javasasszonyotok majd gondjt viseli. Lttam
munka kzben, s igazn gyes keze van, no meg rt is ahhoz, amit csinl. Nem is kicsit.
Sokkal rosszabb is lehetett volna. Nhnyan meghaltak az jszaka. Taln nem annyira sokan,
de nekem nhny is tl sok. Az reg Fainnak meg egyszeren nyoma veszett. Ez a
legrosszabb az egszben. A trallokok brmit megesznek. Hlt adhatsz a Fnynek, amirt az
apd viszont itt van, l, s mr csak a javasasszony gygytsra vr.
Rand kizrta elmjbl a mondkjt (Igenis az apm! - gondolta), rtelmetlen zajj vltozott
a szmra. Nem vett rla tbb tudomst, mint egy lgy zmmgsrl. Elege volt az
egyttrzsbl, hogy mindenki fel akarja vidtani. Erre most nincs ideje. Egszen addig nem
is lesz, amg Bran al'Vere meg nem mondja, hogyan segthetnnek Tamon.
Egyszer csak egy brval tallta magt szemkzt, amelyet a fogad ajtajra firkltak. Egy
kormos bot vgvel kaparhattk oda. Egyetlen velt vonalbl llt. Fejtetre lltott
knnycseppet formzott. Annyi mindenen ment keresztl az utbbi idben, hogy mr meg
sem lepdtt, amirt srknyagyart lt a Borforrs fogad ajtajn. Fogalma sem volt, mirt
vdoln valaki a fogadst vagy a csaldjt gonoszsggal, vagy mirt akarna balszerencst
hozni rjuk, de az elz jszaka egyvalamirl meggyzte. Minden lehetsges. Egyszeren
minden.
A mutatvnyos kiss meglkte a hordggyal, mire lenyomta a kilincset, s belpett.
A nagyteremben nem volt senki, Bran al'Vere kivtelvel. Meglehetsen hideg volt, gy
ltszik senkinek nem volt ideje a tzzel foglalkozni. A polgrmester az egyik asztalnl lt.
sz feje egy v pergamen fl hajolt. A koncentrlstl sszerncolt szemldkkel mrtotta a
tollt a tintsvegbe. Hanyagul, nyilvn sietsen a nadrgjba trt hlinget viselt. Meztlb
volt; ppen szrakozottan vakargatta a nagylbujjval a msik lbt. A lbfejre tapadt
piszokbl tlve tbbszr is jrhatott mr ilyen ltzkben a szabadban, a hideg ellenre.
- Mi a baj? - krdezte fel sem pillantva. - Halljam gyorsan. Legalbb kt tucat dolgot kne
elintznem most rgtn, nagy rszkkel mr egy rja meg kne lennem. gyhogy nincs sok
idm, sem trelmem. Nos? Ki vele!
-Al'Vere mester! - mondta Rand. - Az apm.
A polgrmester felkapta a fejt.
- Rand? Tam! - Ledobta a tollat. Olyan ervel pattant fel, hogy felborult mgtte a szk. -
gy ltszik, mgsem hagyott el minket teljesen a Fny. Attl fltem, mindketten meghaltatok.
Egy rval azutn, hogy elmentek a trallokok, bevgtatott a faluba Bela. Tiszta tajtk volt a
marja, gy szuszogott, mintha a tanytl vgig vgtban jtt volna. Azt hittem... De erre most
nincs id. Felvisszk az emeletre. - Megragadta a hordgy vgt. A mutatvnyost a vllval
lkte flre. - Maga menjen a javasasszonyrt, Merrilin mester! s mondja meg neki, hogy
jobb, ha siet, mert klnben tudni fogom, mirt kslekedett! Te meg nyugodt lehetsz, Tam.
Hamarosan pihe-puha gyban leszel. Menjen mr, mutatvnyos, menjen mr!
Thom Merrilin kilpett az ajtn, s eltnt, mieltt Rand megszlalhatott volna.
- Nynaeve nem hajland brmit is csinlni. Azt mondta, nem tud segteni rajta. Tudtam...
remltem, hogy kend majd kitall valamit.
Al'Vere mester alaposabban megnzte magnak Tamot, majd ingatni kezdte a fejt.
- Megltjuk, fiam. Megltjuk. - Mr nem volt magabiztos a hangja. - Elszr is tegyk gyba.
Akkor legalbb nyugodtan pihenhet.
Rand hagyta magt a nagyterem vgben felfel indul lpcshz lkdsni. Vadul igyekezett
megrizni a bizonyossgot, hogy Tam valahogy rendbe fog jnni, de rbredt, az mr
kezdetben sem volt tl ers, a polgrmester hangjbl kicsendl ktsg pedig alaposan
meggyengtette.
A fogad emeletn, az plet ells oldaln fl tucat bartsgos, jl megtervezett szoba nylt a
folyosrl. Ablakaik a Zldre nztek. Fleg a hzalk vettk ki ezeket, vagy az rdombrl,
Lovasdrl ltogatba jvk. Mg az vente egyszer rkez kereskedk is gyakran
meglepdtek, hogy ilyen knyelmes szobkat tallnak. Most hrom egyms melletti szobban
is laktak. A polgrmester az egyik hasznlaton kvli fel irnytotta Randet.
Bran gyorsan felhajtotta a szles gyra tertett takarkat s a paplant, majd a vastag, tollal
tmtt matracra fektettk Tamot. Puha prnt tett a feje al. Tam mg csak nem is nygtt,
mikzben mozgattk, egyltaln nem adott hangot, csak a nehzkes, hrg, gyenge llegzett
lehetett hallani. A polgrmester Randbe fojtotta az ajkra tolul aggodalmas megjegyzst;
rparancsolt, rakjon tzet, ne legyen olyan hvs a szoba. Mialatt a kandall melletti tzels
dobozban kotorszott gyjtsrt, Bran felrntotta a fggnyket. Beradt a reggeli napfny. A
testes fogads gyengd mozdulatokkal llt neki lemosni Tam arct. Mire a mutatvnyos
visszart, a tz vgan ropogott; kezdte felmelegteni a szobt.
- Nem jn - jelentette ki Thom Merrilin, mikzben bevakodott. Szrsan Randre meredt.
sszevonta bozontos fehr szemldkt. - Nem mondtad, hogy mr megnzte egyszer.
Majdnem leszedte a fejemet.
- Azt gondoltam... nem is tudom... szval, hogy taln a polgrmester majd tudja, mit kell
tenni, taln meg tudja rtetni Nynaeve-vel... - Idegessgben hol klbe szortotta a kezt, hol
kiengedte. Felllt a kandall ell, Bran fel fordult. - Al'Vere mester, mit tehetnk? - A
pocakos, kvr frfi tancstalanul ingatta a fejt. Frissen nedvestett ruht tertett Tam
homlokra. Kerlte Rand tekintett. - Nem nzhetem ttlenl, ahogy meghal. Valamit tennem
kell. - A mutatvnyos megmozdult, mintha mondani akart volna valamit. Rand nyomban
remnykedve fordult fel. - Van valami tlete? Brmit hajland vagyok kiprblni.
- Csak azon gondolkoztam - mondta Thom, mikzben hvelykujjval hossz szr pipjt
tmkdte -, vajon tudja-e a polgrmester, ki rajzolta a srknyagyart az ajtajra. - Egy ideig a
lavrba meredt. Aztn Tamra pillantott, s shajtva visszadugta a fogai kz a meggyjtatlan
pipt. - gy tnik, valaki nem szereti tbb. Vagy taln nem is t, hanem a vendgeit.
Rand undorodva nzett r, majd elfordult, a tzbe bmult. A gondolatai a lngokhoz
hasonlan tncoltak, s ugyangy egyetlen dologhoz ktdtek. Nem adja fel. Nem nzheti
csak gy vgig, ahogy Tam meghal. Az apm, gondolta dhsen. Az apm. Amint elmlt a
lza, ezt is letisztzzk majd. De az els a lz. De hogyan?
Bran al'Vere Rand htt nzve kspenge vkonysgra szortotta ssze a szjt. A pillantstl,
amelyet a mutatvnyos fel kldtt, egy medve is megtorpant volna, de Thom csak
vrakozsteljesen figyelt, mintha szre sem vette volna.
- Valsznleg valamelyik Congar mve, vagy egy Coplin - mondta vgl a polgrmester. -
A Fny tudja, melyik a sok kzl. Ha valakirl rosszat lehet mondani, mindig k azok, akik
kimondjk. De mg akkor is, ha nem lehet. Hozzjuk kpest Cenn Buie maga a megtesteslt
udvariassg.
- Az a szekrderknyi bagzs, amelyik kzvetlenl hajnal eltt rkezett? - krdezte a
mutatvnyos. - Akik mg csak nem is szagoltak trallokot, s egyedl az rdekelte ket, mikor
kezddik a fesztivl? Mintha szre sem vettk volna, hogy a fl falu romokban ll.
Al'Vere zordan blintott.
- A csaldfjuk egyik ga. De egyikk sem sokkal jobb. Az az idita Darl Coplin a fl
jszakt azzal tlttte, hogy kvetelte, tegyem ki Moiraine asszonyt s Lan mestert a
fogadbl, meg a falubl. Mit szmt, hogy nlklk egyltaln nem is maradt volna falu.
Rand csak fl fllel figyelt a beszlgetskre, de ez az utols megjegyzs felkeltette a
figyelmt.
- Mirt, mit csinltak?
- Hogy mit? , ht pp csak annyit, hogy Moiraine gmbvillmot idzett a derlt jszakai
gbl - felelte al'Vere. - A trallokokra kldte. Ide-oda ugrlt kzttk. Amelyik fhoz
hozzrt, az szilnkokra robbant. A trallokok sem brtk sokkal jobban.
- Moiraine? - hitetlenkedett Rand.
A polgrmester blintott.
- Moiraine asszony. Lan mester meg olyan volt a kardjval, mint egy forgszl. A kardjval?
Az egsz ember egy fegyver. gy nzett ki, mintha legalbb tz helyen lenne egyszerre. Itt
egyen meg a fene, de mg mindig nem hinnm el, ha nem tudnk brmikor kilpni, hogy a
sajt szememmel is lssam... - Vgigsimtotta kopasz fejt. - pp csak kezddtek a tlesti
ltogatsok, mindenkinek teli volt a keze ajndkokkal, mzes stemnnyel, a feje meg
borral, mikor egyszer csak vadul ugatni kezdtek a kutyk. Aztn hirtelen ezek ketten rontottak
ki a fogadbl, s trallokokrl kezdtek kiltozni. Azt hittem, fejkbe szllt a bor. Vgl is,
mgiscsak... trallokok?! Aztn, mieltt brki rdbbenhetett volna, mi trtnik, azok.... azok a
dolgok mris kzttnk voltak az utcn. Mindenkit kaszaboltak, akit rtek, felgyjtottk a
hzakat, s kzben gy vltttek, hogy megfagyott az ember ereiben tle a vr. - Felhorkant.
- Mi meg csak szaladgltunk, mint a csirkk, ha rka szabadul a baromfilba. Mgnem Lan
mesternek vgl sikerlt valami kis lelket vernie belnk.
- Azrt nem kell olyan szigornak lenni - gy Thom. - Maguk is megtettk a magukt. Sok
trallok fekszik holtan az utcn, s nem minddel azok ketten vgeztek.
- Hm... ht, vgl is, igaz. - Al'Vere sszerzkdott. - De akkor is nehz elhinni. Egy aes sedai
Emondmezn. Lan mester pedig rz.
- Aes sedai? - suttogta Rand. - Az nem lehet. Hiszen beszltem vele. nem... egyszeren....
- Gondoltad, hogy rjuk van rva? - krdezte a polgrmester savany mosollyal. - Mondjuk a
htukon van egy nagy aes sedai" felirat meg esetleg egy msik: veszly, ne gyere kzel"? -
Egyszer csak a homlokra csapott. - Aes sedai. Vn bolond vagyok, kezd begyepesedni az
agyam. Van mg egy esly, Rand, ha hajland vagy kockztatni. Nincs jogom azt tancsolni,
hogy vllald. Nem vagyok rla meggyzdve, hogy nekem lenne-e hozz merszem a
helyedben.
- Esly? Brmilyen kockzatot vllalok, ha segt valamit.
- Az aes sedai-ok gygytani is tudnak, Rand. Fenbe is, hiszen te is hallottad a trtneteket.
Ott is tudnak segteni, ahol a gygyszerek csdt mondanak. Mutatvnyos, kendnek jobban
kellett volna tudnia, mint nekem. A legendk, mind tele vannak aes sedai-okkal. Mirt nem
szlt, mirt hagyta, hogy magam jjjek r nagy nehezen?
- n idegen vagyok itt - mondta Thom. Vgyd pillantst vetett meggyjtatlan pipjra -, s
nem Coplin gazda az egyetlen, aki nem akar aes sedai-ok gyeibe keveredni. Jobb, ha inkbb
magtl szrmazik az tlet.
- Aes sedai - mormolta Rand. Megprblta a trtnetekbe illeszteni a nt, aki rmosolygott.
Az aes sedai-oktl kapott segtsg nha rosszabb, mintha nem segtettek volna, legalbbis a
mesk szerint. Mint a mrgezett stemny. Ha ajndkba adnak valamit, azzal mindig van
valami hts szndkuk, mint a csaliban rejtz horog. Hirtelen valsggal getni kezdte a
combjt a zsebben lv rme, amelyet Moiraine-tl kapott. Alig brta megllni, hogy ki ne
tpje onnan, ki ne hajtsa az ablakon.
- Senki nem akar aes sedai-ok gyeibe keveredni, fiam - mondta lassan a polgrmester. - Ez
tnik az egyetlen eslynek, ennek ellenre nem knny dnts. n nem dnthetek helyetted,
de a magam rszrl eddig csak jt mondhatok Moiraine asszonyrl... illetve Moiraine
Sedairl; azt hiszem, ez a helyes megszlts. Vannak helyzetek - nzett sokat mondan
Tamra -, amikor egyszeren brmilyen kockzatot vllalni kell, mg ha kicsi is az esly, hogy
sikerrel jrsz.
- Nmelyik trtnet nmikpp tloz - tette hozz Thom, de mintha minden szt gy kellett
volna kiprselnie magbl. - Nmelyik. Klnben is, van ms lehetsged?
- Nincs - shajtott Rand. Tam azta sem mozdult. Mg csak meg sem rezzent. Szemei mlyen
besppedtek, mintha legalbb egy hete beteg lenne. - Megyek... megyek, megkeresem.
- A patak tloldaln, a hidaknl - mondta a mutatvnyos. - Ahol... megszabadulnak a halott
trallokoktl. De azrt lgy vatos, fi. Az aes sedai-ok brmit tesznek, meg van r a maguk j
oka, s ez nem mindig az, amit a tbbi ember gondol.
Az utols mondatot mr gy kiltotta Rand utn. A fi ugyanis kirobogott az ajtn. A kard
markolatn kellett tartania a kezt, hogy a hvely ne akadjon a lbba futs kzben, de mg
arra sem akarta vesztegetni az idt, hogy meglljon s lecsatolja. Ledbrgtt a lpcsn,
szkellve vgtatott ki az ajtn. Egszen megfeledkezett a fradtsgrl. A tudat, hogy Tamnak
van mg eslye, brmily kicsi is, legyzte a kialvatlansgt, legalbbis egy darabig. Abba,
hogy az eslyt egy aes sedai jelenti, s hogy mi lesz az r, egyszeren nem volt hajland
belegondolni. Ami pedig azt illeti, hogy egy varzsln el kell llnia.... Mlyet llegzett,
megprblt mg gyorsabban futni.
A mglyk messze, a legutols hzaktl szakra lobogtak, az rdomb fel vezet t Nyugati-
erd felli oldaln. A szl tovbbra is a falutl elfel hajtotta az olajfekete fstoszlopot, de
mg gy is gyomorforgatan desks szag lte meg a levegt. Olyan, mint amikor tbb rra a
nyrson felejtik a hst. Rand fintorogni kezdett, aztn, mikor rjtt, mi okozza, nagyot nyelt.
Szp kis felhasznlsa a Bel Tine-i mglyknak. A tzet tpll frfiak ruht ktttek az
arcuk el, de a grimaszaikbl ltszott, az ecet, amellyel benedvestettk az anyagot, kevs.
Mg ha a szagot teljesen el is nyomta volna, akkor is tudtk volna, hogy ott van, mint ahogy
azt is, mit csinlnak.
Kt ember ppen az egyik nagy dhurran hmjnak szjait oldozta le egy trallok bokjrl. A
test mellett guggol Lan felhajtotta a takart; lthatv vlt a trallok vlla s kecskepofj
feje. Mialatt Rand odakocogott, az rz egy zomncozott, vrvrs, hromg szigonyt
formz fmjelvnyt szedett le a trallok fekete pnclingnek tsks vllrl.
- Ko'bal - jelentette ki. Nyitott tenyern pattogtatni kezdte a jelvnyt, majd feldobta. Morogva
csapott le r a levegben. Elkapta, majd gy szlt: - Ezzel egytt mr ht.
Moiraine trklsben lt a fldn, a kzelben. Fradtan csvlta a fejt. Faragott indkkal,
virgokkal dsztett stabot fekdt keresztben a trdn. Ruhja gyrtt volt, mintha abban
aludt volna. Persze nem is aludt egyltaln.
- Ht banda. Ht! Ennyi a trallok hbork ta nem mkdtt egytt. Rossz hr rossz hr htn.
Flek, Lan. Azt hittem, nmi elnyhz jutottunk, de gy tnik, jobban le vagyunk maradva,
mint valaha.
Rand csak bmult r. Egy aes sedai. Idefel jvet prblta meggyzi magt: attl mg, hogy
tudja, ki... micsoda a n, egy cseppet sem fog mskpp kinzni. s a legnagyobb
meglepetsre tnyleg nem. Most nem tnt annyira mesebeli hlgynek, mint korbban, de ht
nem is csoda: ssze-vissza llt a haja, halvny koszcsk hzdott keresztbe az orrn. De olyan
nagyon azrt nem lett ms. Pedig biztos lennie kell valaminek, amibl egy aes sedai-on
klsleg is ltszik, kicsoda. Msrszt viszont, ha a kls tkrzn a belst, s a trtnetek
mind igazak, akkor jobban kne hasonltania egy trallokra, mint egy szp nre, akinek mg az
sem csorbtja a mltsgt, hogy a porban l. s taln tud segteni Tamon. Akrmi legyen is
az ra, ez mindennl fontosabb.
Nagy levegt vett.
- Moiraine asszony... gy rtem, Moiraine Sedai. - Mindketten fel fordultak. A n pillantst
ltva megdermedt. Cseppet sem az a nyugodt, mosolygs tekintet volt, amelyre a Zldrl
emlkezett. Az arca fradtnak tnt, de a szemei sasszemek voltak. Aes sedai. A vilgtrk
egyike. Bbmesterek, akik a httrbl rngatjk a zsinrokat. Uralkodk, egsz nemzetek
tncolnak gy, ahogy k ftylnek. Az igazi cljaikat csak maguk a Tar Valon-i nk ismerik.
- Egy kicsit tbb fny a sttsgben - dnnygte az aes sedai, majd gy szlt, most mr
hangosan: - Hogy vannak az lmaid, Rand al'Thor?
csak nzett r.
- Az lmaim?
- Egy ilyen jszaktl knnyen lmodik rosszakat az ember. Ha rmlmaid vannak, felttlenl
szlj nekem. n segteni tudok az ilyesmin, nha.
- Semmi gond az... Az apmmal van a problma. Megsebeslt. Alig tbb, mint egy karcols,
de a lz kigeti. A javasasszony nem segt. Azt mondja, nem tud. De a trtnetekben... - A n
felvonta a szemldkt, mire nagyot nyelt. A Fnyre, van egyltaln olyan trtnet, amelyben
aes sedai szerepel, s nem a rossz oldalon ll? Az rzre nzett, de azt ltszlag jobban
rdekelte a halott trallok, mint brmi, amit mondhat. A n pillantsnak slytl akadozva
folytatta. - gy.... ... azt mondjk, az aes sedai-ok tudnak gygytani. Ha segteni tudna
rajta... ha tudna rte tenni valamit... brmibe is kerljn... gy rtem... - mlyet llegzett,
majd gyorsan, egy szuszra, befejezte: - Brmit hajland vagyok rte megadni, ami a
mdomban ll. Brmit.
- Brmit - merengett Moiraine. - Az rrl majd ksbb trgyalunk, Rand, ha egyltaln. Nem
grhetek semmit. A javasasszonyotok tudja, mit csinl. Megteszem, amit tudok, de a Kerk
forgst nem ll hatalmamban meglltani.
- A hall mindenkirt eljn elbb-utbb - jegyezte meg zordan az rz. - Kivve, ha a Stt
Urat szolgljk, de azt az rat csak a bolondok hajlandak megfizetni.
Moiraine rosszallan csettintgetett a nyelvvel.
- Ne lgy ilyen komor, Lan. Hiszen ppensggel van nmi okunk nnepelni is. Nem sok, de
valami. - A botra tmaszkodva felllt. - Vigyl az apdhoz. Segtek rajta, amennyire
mdomban ll. gy is tl sokan utastottk mr el a segtsgemet. k is hallottk a trtneteket
- tette hozz gnyosan.
- A fogadban van. Erre. s ksznm. Ksznm!
Kvettk, de tl gyorsan ment, hamarosan messze maga mgtt hagyta ket. Trelmetlenl
lasstott le, megvrta, mg utolrik. Aztn megint elrevgtatott, s jra vrnia kellett.
- Siessen, krem - srgette a nt. Annyira fellelkestette a tudat, hogy mgiscsak sikerlt
segtsget hoznia Tamnak, hogy bele sem gondolt, micsoda vakmersg egy aes sedai-t
noszogatni. - Megli a lz.
Lan gyilkos pillantst kldtt fel.
- Ht nem ltod, milyen fradt? Amit tegnap jszaka csinlt, az angreal ellenre is olyan,
mintha egsz id alatt krbe-krbe szaladglt volna a falu krl, kvekkel teli htizskkal.
Nem vagyok meggyzdve rla, hogy megred a fradsgot, birkapsztor, akrmit is mond.
Rand csak pislogott, nem szlt egy szt se.
- Kedvesebben, drga bartom - mondta Moiraine. Lassts nlkl felemelte a kezt,
megveregette az rz vllt. A frfi vdelmezen magasodott fl, mintha a puszta
kzelsgvel ert adhatna neki. - Mindig csak rm gondolsz, hogy nekem mi a j. Mirt ne
lehetne is gy az apjval? - Lan sszevonta a szemldkt, de elhallgatott. - Biztosthatlak,
Rand, jvk, amilyen gyorsan csak tudok.
Rand nem tudta minek higgyen, a n tzes pillantsnak vagy nyugodt hangjnak. Igaz, ez
utbbi sem igazn kedves volt, inkbb parancsolshoz szokott, hatrozott. Taln ssze is
tartozik a kett. Aes sedai. s most mr elktelezte magt. Hozzjuk igaztotta a lpteit, s
megprblt nem gondolni arra, milyen rrl beszlnek majd ksbb.




















Nyolcadik fejezet

EGY BIZTONSGOS HELY

Amint kinyitotta az ajtt, mg be sem lpett, mr az apjt nzte. Igen, az apja, gondolta,
akrki akrmit mond. Tam egy hvelyknyit sem mozdult, pontosan ugyanabban a
testhelyzetben fekdt, mint amikor otthagyta. Mg mindig csukva volt a szeme, tovbbra is
ertlenl, rdesen, nehezen llegzett. A fehr haj mutatvnyos ppen a polgrmesterrel
beszlgetett - az utbbi megint az gy fl hajolt, Tamot ptyolgatta -, de amikor megltta
Moiraine-t, kiss riadtan hallgatott el. Az aes sedai nem trdtt vele. Igazsg szerint senkivel
nem trdtt, csak Tammal. t viszont sszehzott szemldkkel, elmerlten nzegette.
Thom a fogai kz lkte meggyjtatlan pipjt. Aztn kirntotta, s dhsen meredt r.
- Mr dohnyozni sem hagyjk nyugodtan az embert - morogta. - Jobb, ha lemegyek, nehogy
valamelyik paraszt ellopja a kpenyemet, hogy melegen tartsa vele a tehent. Kint legalbb
nyugodtan rgyjthatok - mondta, azzal sietve tvozott.
Lan a szemvel kvette. Szgletes arca kifejezstelen volt, mint egy kszikla.
- Nem tetszik nekem ez az ember. Valami miatt nem bzom benne. Tegnap este pldul a
sznt sem lttam.
- Pedig ott volt - mondta Bran. Bizonytalan tekintettel nzte Moiraine-t. - Ott kellett, hogy
legyen. Nem hinnm, hogy a kandall eltt prkldtt gy meg a kpenye.
Randet nem igazn rdekelte a dolog. Tle akr az istllban elbjva is tlthette a
mutatvnyos az jszakt.
- Az apm! - knyrgtt Moiraine-nek.
Bran kinyitotta a szjt, de mieltt egy szt is szlhatott volna, az aes sedai felcsattant.
- Hagyjon vele magamra, al'Vere mester. Most mr gysem tudna mit tenni, csak az utamban
lenne.
A polgrmester pr pillanatig habozott. Nem vette j nven, hogy utastgatjk a sajt
fogadjban, de egy aes sedai-nak sem szvesen mondott volna ellent. Vgl felllt, s vllon
veregette Randet.
- Gyere, fiam. Hagyjuk Moiraine Sedai-t, hadd... ... hadd... Bven van miben segtened
lenn. Aztn mire kettt nzel, Tam mr kiabl is a pipjrt meg egy kors srrt.
- Nem maradhatnk? - mondta Rand Moiraine-nek, br gy tnt, a n egyltaln nincs is
tudatban a krltte zajl esemnyeknek, annyira Tamra koncentrl. Bran megszortotta
Rand vllt, de nem trdtt vele. - Krem! Vigyzok, hogy ne legyek lb alatt. szre sem
fogja venni, hogy egyltaln itt vagyok. az apm! - tette hozz olyan vadul, kihvan, hogy
maga is megijedt. A polgrmester szemei dbbenten kerekedtek el. Rand remlte, a tbbiek a
fradtsgnak tudjk be a dolgot, vagy az idegfeszltsgnek, amirt egy aes sedai-jal kell
trgyalnia.
- Jl van, jl van - mondta Moiraine trelmetlenl. Kpenyt, botjt hanyagul a szoba
egyetlen szkr dobta. Feltrte a karjn a ruht, knykig. Egy pillanatra sem vette le a
szemt Tamrl, mg beszd kzben sem. - lj oda. Te is, Lan. - Nagyjbl a fal mellett ll
hossz lca fel intett. - Lassan vgigjrtatta tekintett a mozdulatlanul fekv frfin, de
Randnek az a htborzongat rzse tmadt, valjban valahogy tnz rajta, mg nz. -
Beszlgethettek, ha akartok - jegyezte meg szrakozottan a n -, csak halkan. Most mr
menjen, al'Vere mester. Ez egy betegszoba, nem gylsterem. Tegyen rla, hogy senki ne
zavarjon.
A polgrmester morgott valamit a bajusza alatt, persze nem tl hangosan, nehogy felkeltse
vele az aes sedai figyelmt, majd mg egyszer megszortotta Rand vllt, majd engedelmesen,
ha nmikpp vonakodva is, becsukta maga mgtt az ajtt.
Moiraine magban mormogva az gy mell trdelt. Mindkt kezt lgyan Tam mellkasra
fektette. Becsukta a szemt. Hossz ideig gy maradt, mozdulatlanul, sztlanul.
A trtnetekben az aes sedai-ok csodatetteit mindig fnyvillansok, mennydrgs ksrte,
vagy valami ms jl lthat jele volt, hogy termszetfltti dolgok trtnnek, mgikus
hatalmak munklkodnak. A Hatalom. Az Egyetlen Hatalom, amely az Igazi Forrsbl
tpllkozik, az Id Kerekt is hajt erbl. Nem szvesen gondolt erre. Hogy a Hatalmat
Tammal kapcsolatban hasznljk, s kzben radsul is ugyanabban a helyisgben
tartzkodik. Az is elg baj, ha ugyanabban a faluban. De amennyit ltni lehetett a dologbl, az
alapjn Moiraine egyszeren el is aludhatott. De mintha kiss felszabadultabb vlt volna
Tam lgzse. Valamit ezek szerint mgiscsak csinlhat. Ezen olyan mlyen elgondolkozott,
hogy mikor Lan halkan megszlalt mellette, rmlten ugrott fel.
- Igazn mves fegyvert viselsz. Nincs vletlenl a pengn is egy gm?
Rand egy darabig csak nzett r, fel sem fogta, mirl beszl. A nagy izgalomban, hogy egy
aes sedai-jal kell trgyalnia, teljesen megfeledkezett az apja kardjrl. Mr egyltaln nem
rezte olyan klnsen nehznek, mint eleinte.
- De van. Ilyenkor mit csinl? - biccentett a n fel.
- Nem hittem volna, hogy gmjel kardot tallok egy ilyen helyen.
- Az apm. - Lan kardjra pillantott. A markolata pp csak kiltszott a kpenye all. A kt
fegyver meglehetsen hasonlnak tnt, kivve, hogy az rzn nem ltszottak gmek.
Visszafordult az gy fel. Tam most mr hallhatan knnyebben vette a levegt, nem volt mr
olyan reszels a lgzse. Ebben egszen biztos volt. - Rgen vette.
- Klns dolog, hogy egy juhsz ilyesmit vegyen.
Gyors oldalpillantst vetett a frfira. Ha egy idegen krdezskdne a kardrl, mr az is illetlen
kvncsiskods lenne. De hogy egy rz... Mgis gy rezte, vlaszolnia kell valamit.
- Sosem hasznlta, legalbbis n nem tudok rla. Mondta is, hogy eddig nem volt semmi
haszna. Egszen tegnap estig. Azeltt mg csak azt sem tudtam, hogy ltezik.
- Azt mondta, semmi haszna? Bizonyra nem mindig gondolta gy. - Lan egy ujjal futlag
megrintette a Rand oldaln lg kardhvelyt. - Vannak helyek, ahol a gm a kardmester jele.
Hossz, klns utat jrhatott be ez a penge, mg egy folykzi birkapsztornl kttt ki.
Elengedte a fle mellett a ki nem mondott krdst. Moiraine azta sem mozdult. Csinl
egyltaln valamit? Megborzongott. Megdrzslte a karjait. Taln mgsem akarja annyira
tudni, mit csinl. Mgiscsak egy aes sedai...
Ekkor benne is megfogalmazdott egy krds, amelyet a legkevsb sem akart feltenni, de
tudnia kellett r a vlaszt.
- A polgrmester... - megkszrlte a torkt, majd mly levegt vett. - A polgrmester azt
mondta, egyedl kendnek s neki ksznhet, hogy a falubl maradt valami. - Nagy
erfesztssel rknyszertette magt, hogy az rzre nzzen. - Ha valaki elzleg szlt volna
egy, a fk kztt rejtzkd frfirl... aki pusztn azzal megrmtette az embereket, ha rjuk
nzett... akkor is vratlanul rte volna magukat a tmads? Egy olyan frfi, akinek a lova
teljesen hangtalanul jr? s a szl nem fjja a kpenyt? Akkor tudtk volna, mi kvetkezik?
Megakadlyozhattk volna Moiraine Sedai-jal, ha tudnak errl a frfirl?
- Nem, ahhoz legalbb egy fl tucat nvremre lett volna szksg - mondta Moiraine. Rand
sszerezzent. A n mg mindig az gy mellett trdelt, de idkzben levette a kezt Tamrl, s
feljk fordult. Halkan beszlt, egyszer sem emelte meg a hangjt, a pillantsa mgis a falhoz
szgezte Randet. - Ha tudtam volna, amikor elindultam Tar Valonbl, hogy trallokokat s
Myrddraalt tallok itt, fl tucattal is hoztam volna, taln mg egy tucatnyit is, mg ha a
gallrjuknl fogva kellett volna is idig vonszolnom ket. gy, egyedl, az se sokat segtett
volna, ha egy hnappal elre tudom. St, taln semmit sem. Egyetlen embernek azrt
mgiscsak korltozottak a lehetsgei, mg ha az Egyetlen Hatalmat hasznlja is, mrpedig
tegnap jszaka tbb mint szz trallok mszklt elszrva a krnyez terleteken. Egy teljes
kl.
- De azrt mgiscsak j lett volna, ha tudunk rla - mondta Lan lesen. A hangjbl kist
rosszalls Randnek szlt. - Pontosan mikor lttad, s hol?
- Ennek most mr nincs jelentsge - jegyezte meg Moiraine. - Nem engedem, hogy a fi azt
higgye, tehet valamirl, amirl nem. n legalbb annyira felels vagyok. Az az tkozott
holl tegnap, amilyen furcsn viselkedett, fel kellett volna, hogy hvja a figyelmemet. s a
tidet is, drga bartom. - Mrgesen csettintett a nyelvvel. - Tlzottan magabiztos voltam, az
nteltsg hatrig, hogy a Stt r befolysa idig nem terjedhet ki. Nem ennyire ersen, nem
ilyen hamar. Meg voltam gyzdve rla.
- A holl? - pislogott Rand. - Nem rtem.
- Dgev - Lan szja undorral rndult meg. - A Stt r szolgi gyakran tallnak kmeket
maguknak a hallbl tpllkoz llatok kztt. Fleg varjakat, hollkat. Nha patknyokat is,
a vrosokban.
Rand htn vgigszaladt a hideg. A hollk s a varjak, mint a Stt r kmei? Mostanban
tele volt a hatr hollkkal s varjakkal. A Stt r befolysa, mondta Moiraine. A Stt r
mindentt ott van, ezt is tudja, de ha valaki megprbl a Fnyben jrni, igyekszik becsletes
letet lni, s nem nevezi a nevn, azt nem bnthatja. Mindenki ebben hitt, ezt szvta magba
az anyatejjel. De Moiraine mintha arra akart volna utalni...
Tamra tvedt a pillantsa. Rgtn megfeledkezett minden msrl. Az apja arca szreveheten
kevsb volt lzrzss, mint eddig, a lgzse pedig most mr majdnem teljesen normlisnak
hangzott. Ha Lan meg nem fogja a karjt, felugrott volna.
- Megcsinlta!
A n felshajtott, majd megrzta a fejt.
- Mg nem. Remlem, hogy csak mg nem. A trallokok fegyverei a Thakan'dar nev vlgy
kovcsmhelyeiben kszlnek, magnak a Shayol Ghulnak a lejtin. Nmelyikre ronts tapad
azon az eltkozott helyen, gonoszsg szennyezi be a fmet. Az ilyen tkozott pengk ltal
okozott sebek kls segtsg nlkl nem gygyulnak, vagy hallos lzat okoznak, esetleg
klns betegsgeket, amelyeken nem segtenek a gygyszerek. Cskkentettem az apd
fjdalmt, de a jel, a ronts, mg benne van. Ha nem foglalkoznak vele, jbl nni fog, mg
egszen el nem nyeli.
- De maga foglalkozni fog vele. - Rand szavai flig knyrgsnek, flig utastsnak
hangzottak. Elhlten dbbent r, hogyan beszlt egy aes sedai-jal, de a nnek, gy ltszik,
nem tnt fel a hangszne.
- Igen - rtett egyet egyszeren. - Nagyon fradt vagyok, Rand, s az jszaka nem volt
alkalmam pihenni. ltalban ez sem jelentene gondot, de ez a fajta seb... Ez itt - vett el a
zsebbl egy fehr selyembe bugyollt trgyat - egy angreal. Ezek szerint hallottl mr rluk
- mondta az arckifejezst ltva. - Nagyszer.
Rand ntudatlanul is htrbb hzdott, minl messzebb a ntl s a kezben tartott trgytl.
Nhny trtnetben sz esett az angrealokrl, a Legendk Kornak e relikviirl. Ezek
segtsgvel hajtottk vgre a legnagyobb csodatetteiket az aes sedai-ok. Meglepetten ltta,
hogy Moiraine egy sima, fnyes, elefntcsont figurt csomagol el. Egszen stt barnra
cserezte az id. Az arasznyi szobrocska hullmz kpenyt visel nt brzolt, vllra oml
hossz hajjal.
- Rg elvesztettk a ksztskhz szksges tudst. Annyi minden elveszett, s taln soha
nem is fedezzk fel jra. Olyan kevs maradt bellk, hogy az Amyrlin Trn alig volt
hajland engedlyezni, hogy magammal hozzam. Nagy szerencsje Emondmeznek s az
apdnak, hogy vgl mgis belement. De azrt ne szmts tl sokra. Most mr vele egytt is
alig vagyok tbbre kpes, mint tegnap mg nlkle is lettem volna, a ronts pedig ers. Bven
volt ideje elburjnzani.
- Azrt mg tud rajta segteni! - trt ki Rand. - Tudom, hogy tud.
Moiraine elmosolyodott. pp csak a szja sarka grblt felfel.
- Megltjuk - felelte s visszafordult Tam fel. Egyik kezt a homlokra tette, a msikban az
elefntcsont figurt tartotta. Lecsukta a szemt, arcn ltszott, ersen koncentrl. gy tnt,
levegt is alig vesz.
- Az a lovas, akit emltettl - mondta halkan Lan -, akitl annyira megijedtl... egszen
biztosan Myrddraal volt.
- Egy Myrddraal! De ht az Enyszek hat mter magasak, s... - az rz rmtelen vigyora
lttn elakadt a szava.
- Nha, birkapsztor, a trtnetek nagyobbnak mutatjk a dolgokat, mint a valsg. Hidd el
nekem, egy Flemberrel kapcsolatban az igazsg is pp elg nagy. Flember, Lappang,
Enysz, rnykember; tbb nevk is van, attl fgg, melyik vidken jr az ember, de mind
Myrddraalt jelent. Az Enyszek trallok szlk olyan porontyai, amelyek egszen
visszafajzottak az emberhez, amibl a Rmurak annak idejn kialaktottk ket. De azrt nem
teljesen emberek. Mert amennyivel az emberi tulajdonsgok kifejezettebbek bennk, annyival
ersebb rajtuk a ronts is, ami gy eltorztja a trallokokat! A Flembereknek van egyfajta
klnleges hatalmuk, amely a Stt rtl ered. Csak a leggyengbb aes sedai-ok nem brnak
el knnyedn egy Enysszel egy az egy elleni Hatalomprbajban, mgis sok j, tisztaszv
ember esett mr ldozatul nekik. A Legendk Kornak vget vet hbork, a Kitasztottak
bebrtnzse ta k az agy, amely megmondja a trallok klnek, hov sjtson. A Trallok
hbork idejn Flemberek vezettk a trallokokat a csatba, a Rmurak irnytsa alatt.
- Megrmtett - mondta Rand elhal hangon. - Egyszeren csak rmnzett, s...-
megrzkdott.
- Nincs mirt szgyenkezned, birkapsztor. Engem is megrmtenek. Lttam embereket, akik
egsz letket katonskodssal tltttk, mgis megdermedtek, amikor Flemberrel kerltek
szembe, mint a nyl a kgy pillantstl. szakon, a Nagy Fert mentn hzd
Hatrvidken van egy monds. A Szemnlkli tekintete maga a flelem.
- A Szemnlkli?
- A Myrddraalok jobban ltnak, mint a sas, legyen br nappal vagy jszaka, de szemk
nincsen. Kevs veszlyesebb dolgot tudok kitallni, mint egy Myrddraallal szembeszllni.
Azt, amelyik tegnap jszaka itt jrt, Moiraine Sedai is, n is tbbszr megprbltuk meglni,
de minden alkalommal kudarcot vallottunk. A Flembereket a Stt r szerencsje vdi.
Rand nagyot nyelt.
- Az egyik trallok azt mondta, a Myrddraal beszlni akar velem. Nem tudom, mirt.
Lan felkapta a fejt. Szemei, mint kk kvek szegezdtek r.
- Te beszltl egy trallokkal?
- Nem egszen - hebegte. Az rz pillantsa fogva tartotta, mint egy medvecsapda. - Csak az
beszlt hozzm. Azt mondta, nem bnt, meg hogy a Myrddraal beszlni akar velem. Aztn
megprblt meglni. - Megnedvestette az ajkt, ujjaival a kardmarkolat elegns brbortst
babrlta. Rvid, tmr mondatokkal elmagyarzta, hogyan ment vissza a hzba a tanyn. -
Ehelyett n ltem meg - mondta vgl. - Igazsg szerint vletlenl. Rmvetette magt, nekem
meg mr a kezemben volt a kard.
Lan arca kiss megenyhlt, mr ha a kszikla meg tud enyhlni.
- Ettl fggetlenl, ez bizony emltsre mlt dolog, birkapsztor. A Hatrvidktl dlre
kevesen mondhatjk el magukrl, hogy egyltaln lttak trallokot, nemhogy meg is ltek
volna egyet.
- s mg kevesebben vgeztek trallokkal egyedl, segtsg nlkl - mondta Moiraine fradtan.
- Kszen van, Rand. Lan, segts felllnom.
Az rz azonnal odaugrott hozz, de Randnl nem mozdult gyorsabban. A fi egy
szempillants alatt az gynl termett. Tam bre vgre hvs volt, br az arca spadt, fak lett,
mintha nagyon rgen ment volna utoljra napra. Tovbbra is csukott szemmel fekdt; de most
mr a normlis alvs mly, egyenletes lgzsvel vette a levegt.
- Most mr rendbe jn? - krdezte aggodalmasan.
- Nmi pihenssel igen. Pr hetet gyban tlt, s olyan lesz, mint rgen. - Moiraine
bizonytalan lptekkel jrt annak ellenre, hogy Lan karjba kapaszkodott. A frfi lesprte a
kpenyt s a plcjt a szkrl, hogy legyen hov lelnie. Nagy shajjal ereszkedett le.
Lass, gondos mozdulatokkal visszacsomagolta az angrealt, s a zsebbe sllyesztette.
Rand vllai rzkdtak, az ajkba kellett harapnia, hogy fel ne kacagjon. Kzben a szemt
trlgette, mert mr nem ltott a knnyektl.
- Ksznm.
- A Legendk Korban - folytatta a n - nmelyik aes sedai a legkisebb szikrbl is lngra
tudta lobbantani az letet, az egszsget. De ezek az idk mr elmltak, taln rkre. Oly sok
minden elveszett. Nem csak az angrealok ksztsnek titka. Annyi minden vlna
lehetsgess, amirl ma lmodni sem mernk, ha mindenre emlkeznnk. Amellett sokkal
kevesebben is vagyunk. Nmelyik mvszetnek szinte teljesen nyoma veszett, de amelyiknek
nem, azok is nagyrszt gyengbbeknek tnnek ma mr. Most mr a beteg testben is lennie kell
ernek, akaratnak, amire tmaszkodhatunk, klnben a legersebbiknk Gygytsa is
sikertelen lesz. Szerencsd, hogy az apd ers ember, mind testben, mind llekben. Szinte az
utols csepp erejt is felhasznlta az letrt vvott harcban. De most mr csak pihennie kell.
Idbe telik, mg teljesen felpl, de a rontsnak nyoma sem maradt.
- Ezt sosem tudom megfizetni - mondta Rand mg mindig Tamot nzve. - De ha brmit
tehetek nrt, megteszem. - Ekkor eszbe jutott, amit korbban a fizetsgrl mondott
Moiraine, s amit grt. Most, Tam mellett trdelve, mg komolyabban gondolta, mint
akkor, de ennek ellenre nem volt knny a n szembe nznie. - Brmit. Amennyiben ezzel
nem rtok a falunak vagy a bartaimnak.
Moiraine legyintett.
- Ha ez neked fontos. Amgy is szeretnk beszlni veled. De bizonyra te is akkor indulsz
majd tnak, mint mi, gyhogy bven lesz r idnk.
- tnak indulni?! - kszldott talpra. - Hov? Ennyire rossz lenne a helyzet? Nekem gy
tnt, hogy mindenki kszen ll jjpteni a hzt. Mi, folykziek, meglehetsen helyhez
ktd npek vagyunk. Senki nem vndorol ki, soha.
- Rand...
- s klnben is, hov mennnk? Padan Fain azt mondta, mshol is ugyanilyen rossz az
idjrs. ... volt... a hzal. A trallokok.... - nagyot nyelt. Br ne beszlt volna Thom
Merrilin a trallokok tkezsi szoksairl. - Szerintem az a legjobb, ha itt maradunk, a
Folykzben, ahov valk vagyunk, s szpen rendbe tesznk mindent. A fldnkben mr ott
a vets, s hamarosan elg melegnek kell lennie a birkanyrshoz is. Nem tudom, ki kezdte ezt
az tnak induls dolgot, biztos valamelyik Coplin, de akrki is volt...
- Birkapsztor - vgott a szavba Lan -, csak beszlsz s beszlsz, amikor inkbb figyelned
kne.
Csodlkozva nzett rjuk. Most jtt csak r, hogy ssze-vissza hebeg-habog, s annak ellenre
sem llt be a szja, hogy a n beszlni akar. Egy aes sedai-ba fojtotta bele a szt. Fogalma
sem volt, mit mondjon, hogyan krjen bocsnatot, de mg mieltt kigondolhatott volna
valamit, Moiraine rmosolygott.
- Megrtem, mit rzel - mondta. Randnek az a knyelmetlen rzse tmadt, hogy tnyleg gy
van. - Semmi baj. - sszeszortotta a szjt, megrzta a fejt. - Nem voltam elg krltekint,
gy ltom. Elszr pihennem kellett volna, gondolom. Te vagy az, aki tnak indul, Rand.
Neked kell elmenned, a falvad rdekben.
- Nekem? - Megkszrlte a torkt, majd jra prblkozott. - Nekem? - Ezttal valamivel
jobban hangzott. - Mirt kne nekem elmennem? Egy szt sem rtek az egszbl. Nem akarok
sehova elmenni.
Moiraine Lanra nzett, aki eddig karba tett kzzel llt. Most leengedte a kezt, s Randre
meredt br hajpntja all. Rand megint gy rezte, mintha lthatatlan mrlegre tettk volna.
- Tisztban vagy vele - szlalt meg vratlanul Lan -, hogy nmelyik hzat nem tmadtk meg?
- A fl falu romokban ll - tiltakozott, de az rz csak legyintett.
- Sok hzat csak azrt gyjtottak fel, hogy nveljk a zrzavart. Azutn tbbet nem is
foglalkoztak velk. Aki elmeneklt ellk, azokkal sem trdtek, csak ha vletlenl a valdi
tmads tjba kerltek. A kls tanykrl a fesztivlra rkezett emberek nagy rsze mg egy
szl trallokszrt sem ltott, de azt is csak tvolrl. Legtbbjk nem is tudott rla, hogy valami
baj volt, mg meg nem lttk a falut.
- Darl Coplinrl mr hallottam - mondta Rand lassan, elgondolkodva. - De, azt hiszem,
valahogy nem gondoltam bele jobban a dologba.
- sszesen kt tanyt tmadtak meg. A tidet s mg egyet. Bel Tine miatt a msikon lakk
mind a faluban voltak ppen. Sokan maradtak letben, csak mert a Myrddraal nem ismerte a
folykzi szoksokat. A Fesztivl s a Tleste miatt a kldetse kudarcra volt tlve, de ezt
nem tudta.
Rand Moiraine-re nzett. A n htradlve lt a szkben. Egy szt sem szlt, csak t figyelte.
Kezt elgondolkodva emelte a szja el.
- A mi tanynk, s mg ki? - krdezte vgl a fi.
- Az Aybara csald - felelte Lan. - Itt, Emondmezn, elszr a kovcsmhelynl csaptak le,
aztn a kovcs, majd Cauthon mester hznl.
Rand szja hirtelen kiszradt.
- Ez rlet - nygte ki nagy nehezen.
Moiraine kiegyenesedett, mire rmlten ugrott htra.
- Nem rlet - mondta a n. - Nagyon is cltudatos dolog. A trallokok nem vletlenl tvedtek
Emondmezre, s amit tettek, nem a gyilkols s gyjtogats puszta rmrt tettk, br
bizonyra tetszett nekik a dolog. Nagyon is tudtk, mit, pontosabban kit akarnak. Azrt jttek,
hogy megljenek vagy elfogjanak minden, egy bizonyos kor fiatalembert, aki Emondmez
kzelben l.
- Akik annyi idsek, mint n? - mondta Rand reszket hangon, de mr nem is zavartatta
magt miatta. - Fny! Mat. Mi van Perrinnel?
- l s virul - biztostotta Moiraine. - Ha kiss kormosan is.
- Ban Crawe s Lem Thane?
- Nem is voltak veszlyben - gy Lan. - Legalbbis nagyobban, mint brki ms.
- De ht k is lttk a lovast, az Enyszt is, s ugyanannyi idsek, mint n.
- Crawe mester hza mg csak kormos sem lett - mondta a n. - A molnr pedig a fl tmadst
taludta a csaldjval egytt, mire a zaj felbresztette ket. Ban tz hnappal idsebb nlad,
Lem pedig nyolccal fiatalabb. - A fi meglepett pillantsa lttn fanyarul elmosolyodott. -
Mondtam, hogy krbekrdezskdtem. Mint ahogy azt is mondtam, hogy egy bizonyos kor
fiatalembereket keresnek. Te s a kt bartod kztt egy htnl is kevesebb a korklnbsg.
Hrmtokat akart a Myrddraal, senki mst.
Rand knyelmetlenl feszengett. Nagyon rlt volna, ha az aes sedai nem nzne gy r,
mintha az agyba tudna hatolni a pillantsa, s mindent ki tudna olvasni onnan.
- Ugyan mit akarnnak tlnk? Egyszer fldmvesek vagyunk, meg juhszok.
- Olyan krds ez, amire a Folykzben nincs vlasz. Pedig fontos megtudnunk, mi az. Ha
trallokok bukkannak fel, ahol kzel ktezer ve nem lttak egyet sem, amellett mr bizony
nem mehetnk el sz nlkl.
- Rengeteg trtnet szl trallok portykrl. Annyi az egsz, hogy nlunk mg egy sem volt.
Az rzk viszont llandan a trallokokkal harcolnak.
Lan felhorkant.
- Ugyan, fi, a Nagy Fert krnykn szmtank trallok tmadsra, de itt, kzel kt s flezer
mrfldre dlre, azrt mgiscsak furcsa. Mrpedig ez a tegnap esti olyan nagy erej rajtats
volt, amilyen csak Shienarban s a Hatrvidk tbbi rszn fordul el.
- Egyiktkben - mondta Moiraine - vagy mindhrmatokban, van valami, amitl a Stt r
fl.
- Ht ez aztn... ez kizrt. - Rand az ablakhoz botladozott. Kinzett a falura, a romok kztt
dolgoz emberekre. - Nem rdekel, mi trtnt, ez aztn mr vgkpp lehetetlen. - A Zldre
nzve megakadt valamin a pillantsa. Egy darabig csak rtetlenl bmult, aztn rjtt, mi az.
A Tavaszpzna megfeketedett csonkja. Csodlatos Bel Tine, hzalval, mutatvnyossal,
idegenekkel. Megremegett, vadul megrzta a fejt.
- Nem, nem. n csak egy juhsz vagyok. Kptelensg, hogy a Stt Urat rdekelhetnm.
- Komoly erfesztsbe kerlhetett ennyi trallokot ilyen messzire juttatni - felelte zordan Lan
-, t a Hatrvidken s az sszes kzbees terleten anlkl, hogy a legkisebb feltnst is
keltettk volna. Teljesen szrevtlenl. Kvncsi lennk, hogy sikerlhetett. Tnyleg azt
hiszed, hogy mindezt azrt csinltk vgig, hogy felgyjtsanak nhny hzat?
- Vissza fognak jnni - tette hozz Moiraine. Rand mr ppen nyitotta volna a szjt, hogy
vitba szlljon Lannal, de ettl a megjegyzstl torkra forrt a sz. A n fel prdlt.
- Visszajnnek? Nem tudja meglltani ket? Hiszen tegnap meg tudta, pedig akkor
meglepetsknt rte a dolog. Most viszont tudja, hogy itt vannak.
- Taln. Tar Valonba kldhetnk nhny nvremrt, s esetleg ide is rnnek idben. A
Myrddraal is tudja, hogy itt vagyok, ezrt valsznleg nem tmadna - legalbbis nem nyltan
-, utnptls, tovbbi Enyszek s trallokok hinyban. Elg aes sedai s rz segtsgvel el
is zhetjk ket, br azt nem tudnm megmondani, hny csatra lenne ehhez szksg.
Rand lelki szemei eltt megjelent egy szmos csatt meglt Emondmez kpe. Minden hz
helyn hamukupac. Minden tanya felgetve. s rdomb, Lovasd meg mg Tarenrv is. Hamu
s vr mindentt.
- Nem! - trt ki. gy rezte, mintha eltrt volna benne valami, vgtelen vesztesgrzet tlttte
el. - Ezrt kell ht elmennem, igaz? Ha nem vagyok itt, a trallokok nem jnnek vissza. - De
azrt mg makacskodott egy kicsit. - Mr ha tnyleg engem akarnak.
Moiraine megemelte a szemldkt, mintha csodlkozna, hogy mg mindig nem hisz neki.
- Feltennd erre a falvadat? Az egsz Folykzt? - gy Lan.
Erre nyomban elprolgott a makacssga.
- Nem - mondta ismt. Megint az a vesztesgrzs. - Perrinnek s Matnek is jnnie kell, nem?
- El kell hagynia a Folykzt. Az otthont, az apjt. De Tam legalbb rendbe jn majd.
Legalbb hallhatja mg, amikor azt mondja: amit a Kfejt ton motyogott, rtelmetlen
zagyvasg volt csupn - Elmehetnnk Baerlonba, gondolom, vagy akr egszen Caemlynbe.
gy hallottam, Caemlynben tbb ember van, mint az egsz Folykzben. Ott biztonsgban
lennnk. - Nevetni prblt, de meglehetsen erltetettre sikerlt. - gy is sokat lmodoztam,
milyen lenne megnzni Caemlynt. Nem hittem volna, hogy gy vlik valra.
Hossz hallgats utn Lan trte meg a csendet.
- n Caemlynben sem bznk annyira. Ha a Myrddraal nagyon el akar kapni, elbb-utbb ott
is megtallja a mdjt. A falak nemigen jelentenek akadlyt a Flembereknek. Mrpedig
ostobasg lenne abba a tvhitbe ringatnod magad, hogy taln mgsem akarnak annyira.
Rand biztos volt benne, hogy ennl kutybbul mr nem is rezheti magt, de ezt hallvn
minden eddiginl sttebbnek ltta a jvt.
- Van azrt egy biztonsgos hely - jegyezte meg lgyan Moiraine. Rand rgtn hegyezni
kezdte a flt. - Tar Valonban aes sedai-ok s rzk kztt lennl. A Stt r eri mg a
Trallok hbork alatt is fltek megtmadni a Ragyog Falakat. Amikor egyszer mgis
megprbltk, az lett a legnagyobb veresgk egszen a hbor legvgig. Radsul Tar
Valon rzi mindazt a tudst, amelyet az aes sedai-ok az rlet Ideje ta sszegyjtttek. Egy
kis rsze egyenesen a Legendk Korbl szrmazik. Ha valahol, ht ott kidertheted, mirt
akarnak a Myrddraalok. Meg a Hazugsgok Atyja. Ennyit meggrhetek.
Alig mert belegondolni. Utazs Tar Valonba! Egy olyan helyre, ahol aes sedai-ok veszik majd
krl. Igaz, Moiraine meggygytotta Tamot - legalbbis gy nz ki -, de azrt mgiscsak ott
az a rengeteg trtnet. Mr az is pp elg knyelmetlen, hogy egy szobban kell tartzkodnia
egy aes sedai-jal. De hogy egy egsz vrosnyi kz menjen... s mg mindig nem nevezte
meg a fizetsget. Mrpedig a mesk szerint a varzslk semmit nem adnak ingyen.
- Meddig fog mg aludni az apm? - krdezte vgl. - Ezt... ezt el kell mondanom neki. Azt
mgsem engedhetem meg, hogy amikor felbred, egyszeren ne talljon itt. - gy hallotta,
mintha Lan megknnyebblt kis shajt hallatott volna. Csodlkozva nzett az rzre, de
annak ugyanolyan kifejezstelen volt az arca, mint mskor.
- Valszntlen, hogy felbredne, mieltt elmegynk - jelentette ki Moiraine. - Mg ma este, a
teljes sttsg bellta utn nem sokkal indulni szndkozom. Egyetlen nap kslekeds is
vgzetes lehet. Legjobb, ha hagysz neki egy levelet.
- Ma jszaka? - ktelkedett Rand.
Lan blintott.
- A Flember gy is hamar szreveszi majd, hogy elmentnk. Semmi rtelme
megknnytennk a dolgt.
Az apja takarjt kezdte babrlni. Olyan messze van Tar Valon.
- Ht, akkor... akkor jobb, ha megyek, megkeresem Matet s Perrint.
- Azt majd n elintzem - pattant fl Moiraine. Meglepen frissen, energikusan kanyartotta
maga kr a kpenyt. Rand vllra tette a kezt. A finak minden akaraterejre szksg volt,
hogy ssze ne rezzenjen a n rintstl. Nem szortotta tlsgosan a vllt, mgis aclos er
volt a fogsban; olyan biztosan fogva tartotta, mint kgyt a vills g. - Legjobb, ha ez az
egsz gy kztnk marad. Ugye megrted? Akik a srknyagyart a fogad ajtajra rajzoltk,
bajt keverhetnnek, ha megtudnk.
- rtem. - Megknnyebblten shajtott, amikor a n vgre elengedte.
- Szlok al'Vere asszonynak, hozzon neked valamit enni - folytatta az aes sedai, mintha szre
sem vette volna a reakcijt. - Aztn aludnod is kne. Fraszt utazs vr rnk este, mg
kipihenten sem lesz knny.
Mikor becsukdott mgttk az ajt, csak llt s Tamot nzte. De csak nzett, nem ltott.
Eddig a pillanatig nem is gondolta volna, mennyire a rszv vlt Emondmez. Legalbb
annyira, mint amennyire meg a falu rsze. Most mr tudta, ez az, ami elszakadt benne, ez
az, amit mris elvesztett. Mostantl nem tartozik a faluhoz. Az jszaka Psztora t akarja.
Teljessggel lehetetlen - hisz csak egy egyszer fldmves -, de a trallokok mgiscsak
idejttek. Egy dologban igaza volt Lannak. Moiraine taln tved, de nem kockztathatja a
falut, hogy kiprblja. Mg csak nem is szlhat a dologrl senkinek. A Coplinok tnyleg bajt
kevernnek, ha megtudnk. Knytelen lesz egy aes sedai-ban bzni.
- Fel ne keltsd, egyelre - mondta Al'Vere asszony, aki ebben a pillanatban lpett be a frje
oldaln. A kezben ruhval letakart tlct tartott, nycsiklandoz illatok terjengtek. A fal
mellett ll ldra tette, majd hatrozott mozdulattal eltolta Randet az gytl.
- Moiraine asszony tudatta velem, mire van szksge az apdnak - mondta lgyan -, s az nem
volt kzte, hogy r kell zuhannod a fradtsgtl. Hoztam neked pr falat ennivalt. Ne hagyd
kihlni.
- Szeretnm, ha nem hvnd gy - bosszankodott Bran. - Moiraine Sedai az ill megnevezs.
Mg a vgn felbosszantod.
Al'Vere asszony megpaskolta az arct.
- Ezt csak bzd ide nyugodtan, majd n aggdok helyetted is, ha kell. Alkalmam addott
hosszasan elbeszlgetni vele. s beszlj halkabban. Ha felbreszted Tamot, nem csak
Moiraine Sedai-jal gylik meg a bajod, de velem is. - Alaposan kihangslyozta a varzsln
cmt, amitl Bran erskdse rgtn ostoba szrszlhasogatsnak tnt. - Na de most aztn
mindketten tguljatok az utambl. - Gyengden a frjre mosolygott, azzal nekillt az ggyal
s a rajta fekv Tammal foglalkozni.
A fogads bosszsan trta szt a karjt.
- Egy aes sedai - mondta Randnek. - A nk fele gy tesz, mintha a Nkrben lne, a msik
fele meg mintha trallok lenne. gy ltszik, egyikk sincs vele tisztban, hogy egy aes sedai-
jal vatosan kell bnni. A frfiak is ferde szemmel nznek r, de legalbb nem tesznek semmi
olyat, amivel provoklhatnk.
Nem rt egy kis vatossg, gondolta Rand. Sosem ks elkezdeni krltekintnek lenni.
- Al'Vere mester - mondta lassan. Igyekezett vatosan fogalmazni. - Hny tanyt tmadtak
meg?
- Eddig csak kettrl hallottam, belertve a titeket is. - A polgrmester elhallgatott, elhzta a
szjt, majd megvonta a vllt. - Tl kevsnek tnik ahhoz kpest, ami itt trtnt. rlnm
kne neki, de... Ht, valsznleg estre mr kiderl majd, hogy tbb is volt azrt.
Rand shajtott. Flsleges is rkrdeznie, melyik volt a msik tanya.
- Itt a faluban mit.... gy rtem, van valami jele, hogy mit kereshettek itt?
- Hogy mit kerestek? Ht, n nem tudok rla, hogy brmit is kerestek volna, hacsak nem
nhny ldozatot, akit legyilkolhatnak. Ha nem ppen mindannyiunkat. gy trtnt, ahogy
mondtam. Ugatni kezdtek a kutyk, Moiraine Sedai s Lan kiszaladtak az utcra, aztn valaki
kiablni kezdett, hogy tz van Luhhan mester hznl s a kovcsmhelynl. Abban a
pillanatban lngolt fl Abell Cauthon hza, - elg furcsa, mert az egszen a falu kzepn van.
Mindenesetre mire kettt nztnk, mr a nyakunkban is voltak a trallokok. Nem, nem hinnm,
hogy kerestek volna valamit. - Hirtelen rvid, vakkantsszer nevetst hallatott, de a
felesgre pillantva gyorsan magba is fojtotta. Az nem nzett htra. - Ami azt illeti - folytatta
halkabban -, legalbb olyan meglepettnek s zavarodottnak tntek, mint mi magunk. Nem
hinnm, hogy szmtottak volna r, hogy egy aes sedai-t meg egy rzt tallnak errefel.
- Szerintem sem - fintorgott Rand.
Ha Moiraine ebben igazat mondott, akkor valsznleg minden msban is. Pr pillanatig arra
gondolt, kikri a polgrmester tancst, de ht alVere mester nyilvnvalan nem sokkal tud
tbbet az aes sedai-okrl, mint brki ms a faluban. Amellett mg neki sem szvesen mondta
volna el, mi a helyzet - illetve Moiraine szerint mi a helyzet. Nem tudta eldnteni, mitl fl
jobban, hogy kineveti a fogads, vagy hogy hisz neki. Hvelykujjval Tam kardjnak
markolatt drzslgette. Az apja jrt a kinti vilgban, tbbet kell tudnia az aes sedai-okrl,
mint a polgrmesternek. De ha tnyleg volt a Folykzn kvl, akkor taln amit a Nyugati-
erdben mondott... Mindkt kezvel a hajba trt, elzte magtl a gondolatot.
- Aludnod kne, klyk - mondta a fogads.
- Bizony m - tmogatta a felesge. - Alig llsz mr a lbadon.
Rand meglepetten nzett r. szre sem vette, mikor hagyta ott az apjt. Tnyleg alvsra lenne
szksge. Mr a gondolattl is nagyot stott.
- Hasznlhatod a szomszd szobban lv gyat - jelentette ki a fogads. - Idkzben mr be
is gyjtottunk.
Rand az apjra nzett. Tam mg mindig mlyen aludt. A ltvnytl megint hatalmasat stott.
- Inkbb itt maradnk, ha nem lenne nagy baj. Hogy mellette legyek, ha felbred.
A betegszobai gyek al'Vere asszony hatskrbe tartoztak, a polgrmester most is rhagyta a
dntst. A felesge pp csak egy pillanatig habozott, mieltt rblintott.
- De hagyd, hogy magtl bredjen fel. Ha megzavarod az lmt... - Rand biztostani akarta
rla, hogy gy tesz, ahogy kvnja, de jabb llkapocsrepeszt stsba fulladtak a szavai. A
n mosolyogva rzta a fejt. - Pillanatokon bell aludni fogsz te is. Ha mindenron maradni
akarsz, fekdj a kandall mell. De igyl egy kicsit abbl a marhahslevesbl, mieltt
elszundtanl.
-J - felelte Rand. Brmibe beleegyezett volna, csak a szobban maradhasson. - s grem,
nem keltem fl.
-Jobban is teszed, ha nem - mondta al'Vere asszony hatrozottan, de nem bartsgtalanul. -
Mindjrt hozok egy prnt meg nhny pokrcot.
Amint vgre becsukdott mgttk az ajt, az gy mell hzta a szobban ll egyetlen
szket, s lelt. gy helyezkedett, hogy szemmel tarthassa Tamot. Igaza van a fogadsnnak,
alvsra van szksge - most is alig tudott elnyomni egy stst -, de mgsem alhat egyelre.
Tam brmikor felbredhet, s taln csak rvid ideig marad bren. Ezrt vrnia kell.
Elfintorodott, fszkeldni kezdett a szken. Oda sem figyelve igazgatta el a kardot, a
markolata ugyanis a bordi kz nyomdott. Nem szvesen mondja el brkinek is, amit
Moiraine mondott, de ht Tam azrt mgiscsak ms. az... szre sem vette, de elszntan
sszeszortotta a fogait. az apm. Az apmnak brmit elmondhatok.
Kiss htrbb csszott a szken, a httmlra tmasztotta a fejt. Tam az apja, s senkinek
semmi beleszlsa, hogy mit mond el neki, s mit nem. Csak bren tudjon maradni, amg
felkel. Csak bren...





































Kilencedik fejezet

TRTNETEK A KERKRL

Rand vadul dobog szvvel futott. Aggodalmas arccal nzte a krltte elterl kopr
dombokat. Nem olyan hely volt ez, ahol egyszeren ksett a tavasz. Itt sosem volt kikelet, s
nem is lesz. Semmi nem ntt a lba alatt ropog hideg talajban. Mg csak egy szl gaz sem.
Sziklk kztt haladt, nmelyik ktszer olyan magas volt, mint . Por bortotta a kvek
fellett, mintha errefel soha nem esne es. A nap duzzadt, vrvrs gmbknt lebegett az
gen. Forrbb volt, mint nyron, a legfllesztbb knikulban, s elg fnyes, hogy knnybe
lbadjon tle a szeme. Mgis les hatrral rajzoldott ki az lomszn gen. A horizonton
minden irnyban hatrozott krvonal fekete s ezst felhk gomolyogtak. Brmennyire
kavarogtak is azonban a felhk, a fldn egy szell sem rezdlt. A kegyetlenl tz nap
ellenre csps hideg volt a leveg, mint a tl kzepn.
Futs kzben htrapillantott, de nem ltta az ldzit. Csak kopr dombok s szikls hegyek.
Nmelyik tetejrl stt fstoszlop emelkedett a vgtat felhk fel. Ha nem is ltta a r
vadszkat, hallani viszont hallotta. Vadul vonytottak valahol mgtte. Mly torokhangok
kiltottk a vilgnak az ldzs rmt, elre lveztk a vr zt. Trallokok. Egyre kzelebb
rnek hozz, s mr jrtnyi ereje is alig maradt.
Ktsgbeesetten szaporzta meg a lpteit. Vgre flrt a kspenge lessg dombhtra.
Nygve esett trdre. Mly szakadk ttongott a lba eltt, meredek kfal zuhant a mlybe.
Hromszz mter magas sziklafal tetejn llt. A mlyben kd gomolygott, tmr szrke
fellete tengerknt hullmzott. Zord felhhullmok zdultak a lba alatt a sziklafalnak, de
lomszer lasssggal. Nhny kdsv egy pillanatra vrsen izzott fel, mintha hatalmas
tzek lobbantak volna fel alattuk, de gyorsan elhalvnyult a fnyk. Mennydrgs hallatszott
a vlgybl, villm cikzott a szrkesgben, nha az gbe is felcsapott.
De nem a szakadk ltvnya miatt szaladt ki a lbbl mg a maradk er is. A dhng pra
kzepbl magnyos hegy emelkedett az g fel, magasabb, mint a Kdhegysg legmagasabb
cscsa, s olyan fekete, mint a legsttebb ktsgbeess. Ez a kopr ktorony, ez a
mennyekbe df tr szvta ki belle az utols csepp remnyt. Sosem ltta, mgis ismerte. Az
emlk higanycseppknt trt ki elle, ahnyszor csak meg akarta ragadni, de ott volt. Tudta,
hogy ott van.
Lthatatlan ujjak rintettk meg, hztk kezt-lbt a hegy fel. Megrezzent a teste,
engedelmeskedsre kszen. Megfesztette az izmait. Legszvesebben a kbe vjta volna az
ujjait. Szellemzsinrok tekeredtek a szvre, rngattk, hvtk az oszlopszer cscs fel.
Knnyek futottak vgig az arcn. Fldre rogyott. rezte, ahogy elhagyja az akaratereje,
mintha lyukas vdr lenne a teste, az akarata pedig vz. Ha ez gy megy tovbb, hamarosan
engedelmeskedni fog a hvsnak. Teljesteni fog minden parancsot. Egyszer csak jabb
rzelmet fedezett fel magban: a dht. Hzzk, vonjk, pedig nem valami birka, amelyet
csak gy a karmba lehet terelni. Egyetlen szilrd pontba gyjttte a haragjt, s teljes
erejvel belekapaszkodott, mint fuldokl az sz fatrzsbe.
Szolglj! - suttogta egy hang az elmje mlyn. Ismers hang volt. Ha elgg odafigyel, biztos
rjn, ki. Szolglj. Megrzta a fejt, htha akkor megszabadul tle. Szolglj! A fekete hegy
fel rzta az klt.
- A Fny nyeljen el, Shai'tan!
Egyszer csak a hall szaga lengte krl, srn, orrfacsaran. Egy alak magasodott fl,
kpenye szne, mint az alvadt vr. Az arca... Nem akarta ltni azt az arcot. Ott llt fltte, s
t nzte... Rgondolni is fjt, izz parzzs vltozott tle az agya. Egy kz nylt fel.
Odbbvetdtt, azzal sem trdtt, hogy a mlybe zuhanhat.
Muszj elmeneklnie. Minl messzebb. Lezuhant, prgve kaplzott a levegben. Sikoltani
akart, de nem kapott levegt.
Aztn egyszer csak nem volt mr a kopr vidken. Nem is zuhant tbb. Tlmarta, halottbarna
fvn taposott. De most szinte virgos meznek tnt. Mikor megltta, hogy elszrt
facsoportok, boztosok veszik krl, mg ha lombtalanok is, majdnem felkacagott. Lgyan
hullmz sksgon llt. A messzesgben magnyos hegy emelkedett, cscsa trtt,
ketthasadt, de ebbl nem sugrzott flelem vagy ktsgbeess. Egyszeren csak egy hegy
volt, br nmikpp klnsnek, oda nem illnek ltszott a sksgon. Egyetlen domb vagy
hegy sem volt rajta kvl, ameddig a szem elltott.
Szles foly hmplygtt a tvben. s a foly kzepn, egy szigeten csodlatos vros terlt
el, mutatvnyos mesjbe ill. Magas falak vettk krl, fehren s ezstsznben csillogtak a
meleg napfnyben. Szvben megknnyebbls keveredett a gynyr ltvny puszta
rmvel. Elindult a falak fel. Valahogy tudta, hogy ott biztonsgot, nyugalmat tall. Ahogy
kzelebb rt, gbenyl tornyok vltak lthatv. tjrk ktttk ssze ket, amelyek
ltszlag a puszta levegre tmaszkodtak. Mindkt folypartrl magas hd velt a szigeten ll
vros fel. Ilyen messzirl is ltta a pillrek csipkhez hasonlatos, bonyolult vhlzatbl ll,
karcs, trkeny oszlopait. Tl gyengnek ltszottak, hogy killjk az alattuk fut gyors
folys vz nyomst. A hdon tl biztonsg vrt r. Menedk.
Vratlanul megborzongott. Nyirkosan hideg lett a bre. Prs, bzs lett krltte a leveg.
Azonnal futsnak eredt, htra sem pillantott. Meneklt ldzje ell, akinek jeges ujjai
vgigsimtottak a htn, megrntottk a kpenyt; rohant a fnyzabl figura ell, akinek az
arca.... Nem emlkezett az arcra, csak a rmletre. Nem akart emlkezni r. Futott. Vgtatott
a lba alatt a tj, hullmz dombok, lapos sksg.... legszvesebben vonytott volna, mint egy
veszett kutya. A vros tvolodott. Minl gyorsabban futott, annl jobban zsugorodtak a fehr,
csillog falak, a menedk. Egyre kisebb s kisebb lett, mg vgl egy fnyl pont maradt
belle csupn a lthatron. ldzje hideg keze megragadta a gallrjt. Ha ezek az ujjak
megrintik, tudta, megrl. Vagy mg annl is rosszabb sors vr r. Sokkal rosszabb. s
mikor ppen teljes bizonyossggal rbredt, mennyire gy van, elbotlott, s zuhanni kezdett. -
Neeeeeeem! - vlttte.
... Aztn felnygtt, mikor a kemny utcakre esett. Egy pillanatra a llegzete is elllt.
Csodlkozva tpszkodott fel. Az egyik mesbe ill hd feljrjn llt, amit a tvolbl ltott.
Mindkt oldalt mosolygs emberek haladtak el mellette. Olyan sokszn ruhzatot viseltek,
hogy gy rezte, vadvirgos mez kzepre csppent. Nhnyan szltak is hozz, de nem
rtette, mit mondanak, noha a szavak ismersnek hangzottak: gy rezte, rtenie kne a
nyelvket. De az arcuk mindenesetre bartsgos volt; intettek neki, menjen csak tovbb, t a
bonyolult vekbl ll hdon, a csillog, ezsts falak, a tornyok fel, a biztonsgba. Tudta,
ott menedkre tall.
Csatlakozott a vros fel raml tmeghez. thaladtak az srgi, magas falakon nyl vaskos,
ers kapukon. A vrosban valsgos mesevilg fogadta. A legszernyebb plet is palotnak
tnt. Olyan volt, mintha az ptinek azt mondtk volna, fogjanak kvet, tglt, cserepet, s
alkossanak belle csodt, amelytl a haland embernek elakad a llegzete. Nem volt olyan
hz, olyan emlkm, amelytl ne kerekedett volna el a szeme. Muzsika lengte be az utckat,
szz klnbz dal egyszerre, de mind egybeolvadt a tmeg zajval, s egyttesen nagyszer,
rmteli harmnit alkottak. des illatszerek, fszerek, csodlatos telek, miridnyi virg
illata hmplygtt a levegben, mintha a vilg minden j illata itt tartott volna gylekezt.
A szles, sima szrke klapokkal bortott t, amelyen a vrosba rkezett, egyenesen vezetett
tovbb a kzpontba. Egy torony lbnl rt vget. Ez magasabb s egyben szlesebb is volt
minden ms toronynl amelyet a vrosban ltott. s fehr volt, mint a frissen esett h. Ott,
annak a belsejben vrt r a biztonsg s a tuds, amit keres. De a vros olyan szp volt, soha
nem is lmodott ilyen szpsgrl. Biztos nem baj, ha egy kicsit mg elhalasztja a toronyhoz
rkezst. Csak egy egsz kicsit... Oldalt fordult, egy keskenyebb utcra, ahol zsonglrk
stltak klns gymlcskkel megrakott pultok kztt.
Eltte, az utca vgn, hfehr torony magasodott. Ugyanaz a torony. Mindjrt, gondolta, azzal
a kvetkez saroknl megint elkanyarodott. Ez az utca is a fehr toronyhoz vezetett. Makacsul
befordult a kvetkez mellkutcn, aztn a kvetkezn, a kvetkezn... Minden alkalommal,
az alabstrom toronnyal tallta magt szembe. Megprdlt, futsba kezdett... majd
megtorpant. A fehr torony eltt llt. Nem mert htranzni, flt, hogy ott is az lesz.
Mg mindig bartsgos arcok vettk krl, de most az elveszett remny fjdalma is ltszott
rajtuk. Csaldtak benne. De tovbbra is integettek neki, menjen tovbb, elre. Egyre
knyrgbb vltak a mozdulataik. A torony fel mutogattak. Ktsgbeess csillogott a
szemkben, s tudta, egyedl segthet rajtuk. Csak mentheti meg ket.
Ht j, gondolta. Elvgre magtl is oda igyekezett.
Amint megtette az els lpst, a krltte lvk arcrl nyomban eltnt a szomorsg,
mosolyra grblt minden szj. Egytt haladtak vele. Apr gyerekek szrtak virgokat a lba
el. Zavarodottan nzett htra, kinek sznhattk vajon ket, de csak mg tbb mosolyg
embert ltott, akik mind mutogattak, menjen tovbb. Ezek szerint nekem, gondolta. Maga sem
tudta mirt, de egyszer csak mr nem is tnt olyan klnsnek a dolog. De nem tprengett
sokig. Minden a legnagyobb rendben volt.
Elbb egyvalaki, majd egyre tbben fakadtak dalra, mg vgl minden hang egyetlen
szvgynyrkdtet himnuszba olvadt ssze. A szveget mg mindig nem rtette, de a
tucatnyi egymsba fond harmnibl csak gy radt az letrm, a felszabadult boldogsg.
Zenszek vegyltek szkell tnclpsben az raml tmegbe, furulyk, hrfk, tucatnyi
klnbz mret dob csatlakozott a krushoz. Minden nek, amelyet korbban hallott,
zkkenmentesen olvadt bele a kzs dallamba. Lnyok tncoltk krl, virgfzreket
dobtak a vllra, akasztottak a nyakba. Rmosolyogtak; minden, a torony fel megtett
lpssel ntt az rmk. Nem brta megllni, hogy ne nevessen rjuk. Bizsergett a lba, tncra
akart perdlni, s mikzben ezen gondolkozott, mr tncolt is, tkletesen kvette a ritmust, a
mozdulatokat, mintha szletstl kezdve ismerte volna a lpseket. Htravetett fejjel
kacagott fel. Olyan knnyek voltak a lptei, sokkal knnyebbek, mint azeltt, amikor... Mr
nem emlkezett annak a nevre, akivel azeltt tncolt, de nem is tnt annyira fontosnak.
Ez az, ami eljvend, suttogta a fejben egy hang, amely valamikppen maga is a diadalnek
rsze volt, ez a vgzeted.
Gallyknt sodorta magval a tmeg radata a vros kzepn nyl hatalmas trre. Most
elszr vette szre, hogy a fehr torony pompzatos, vilgos mrvnypalotbl emelkedik a
magasba. A palott mintha nem is ptettk, hanem inkbb szobrszok faragtk volna ki egy
hatalmas kbl: hullmos, kanyargz falai, burjnz kupoli, gbe nyl karcs tornyai
egyetlen llegzetelllt egysget alkottak. srgi, patins kvekbl plt szles lpcsk
vezettek fel hozz a trrl. A tmeg a lpcs tvben megllt, de a himnuszuk mg
magasabbra szrnyalt. A hullmz dallam krbefolyta, lbai alig rintette a kvezetet. Ez a
vgzeted, suttogta a hang, most mr hatrozottabban, mohn.
Mr nem tncolt, de azrt nem llt meg. Habozs nlkl indult flfel a lpcskn. Hiszen is
ide tartozott.
A lpcs tetejn risi, masszv, dszes kapuszrnyak zrtk el az utat. Az sreg ft olyan
bonyolult, finom dombormvek bortottk, el sem tudta kpzelni, milyen aprnak kellett
lennie a ksnek, amellyel faragtk ket. A kapu kinylt. Belpett. Mennydrgsszer,
visszhangz dndlssel csapdott be mgtte.
- Mr vrtunk rd - sziszegte a Myrddraal.
sszerezzent, kiegyenesedett ltben. Vadul zihlt. Remegve nzett krbe. Tam mg mindig
az gyon aludt.
Fokozatosan megnyugodott, lelassult a lgzse. Flig elgett farnkk lngoltak a
kandallban, j adag parzs gylt mr ssze benne. Valaki rendszeresen rakhatta, mialatt
aludt. A lbnl egy pokrc hevert; akkor csszott le, amikor felbredt. A hevenyszve
sszeeszkblt hordgy eltnt. A kabtja, akrcsak az apj, az ajt mellett lgott a fogason.
Letrlte a hideg vertket az arcrl. Remegett a keze. Azon rgdott, vajon ha lmban
nevezi nven valaki a Stt Urat, ugyangy felhvja-e vele magra a figyelmt, mintha
fennhangon tenn.
Az ablakon tompa, halvny fny radt a szobba; alkonyodott. A kerek, majdnem telihold j
ideje felkelt, a Kdhegysg fel mr lthatak voltak a kora esti csillagok. Vgigaludta a
napot. A dereka egy helytt egszen elzsibbadt. Fintorogva masszrozta meg. Ezek szerint gy
aludt, hogy a kardmarkolat vgig nyomta az oldalt. A hasa is res, aztn ott a tegnapi rmes
jszaka: nem csoda, hogy rosszakat lmodott.
Hangosan korgott a gyomra. Nehzkesen, merev tagokkal llt fel. Az asztalhoz stlt, ahol
al'Vere asszony a tlct hagyta. Felhajtotta a fehr konyharuht. Brmilyen sokig aludt is, a
marhahsleves mg mindig meleg volt, akrcsak a ropogs kenyr. A fogadsn megint
elrelt volt: kicserlte a tlct. Ha egyszer elhatrozza, hogy valakibe meleg telt diktl,
addig nem nyugszik, mg tele nincs az illet hasa.
Felhajtott nmi levest. Olyan hes volt, alig brta kivrni, hogy nmi hst s sajtot tegyen a
kt szelet kenyr kz, mieltt befalja. Nagyokat harapott a szendvicsbe. Lassan visszastlt
az gyhoz.
Al'Vere asszony szemmel lthatan Tamot is gondjaiba vette. A frfi ruhi kimosva, szpen
sszehajtogatva fekdtek az gy mellett ll asztalkn. Maga Tam gondosan, nyakig be volt
takargatva. Mikor megrintette a homlokt, az apja kinyitotta a szemt.
- Ht itt vagy, fiam. Marin mondta, hogy a szobban vagy, de arra sem volt erm, hogy
flljek s odanzzek. Kijelentette, tl fradt vagy, nem fog csak azrt flkelteni, hogy
lthassalak. Mrpedig ha egyszer valamit a fejbe vett, mg Bran sem tudja jobb beltsra
brni.
Tam ertlen, halk hangon beszlt, de a tekintete tiszta volt s jzan. Igaza volt az aes sedai-
nak, gondolta Rand. Elegend pihenssel olyan lesz, mint rgen.
- Hozhatok neked valami ennivalt? Al'Vere asszony hagyott itt egy tlcnyit.
- Mr megetetett... Mr ha evsnek lehet nevezni egy kis res hslevest. Nem csoda, ha
rosszakat lmodik az ember, ha csak leves kotyog a... - Kiss nehzkesen eldugta a kezt a
takar all, megrintette a fi derekn lg kardot. - Ezek szerint nem lom volt. Mikor Marin
azt mondta, beteg vagyok, azt hittem... De te jl vagy. Egyedl ez szmt. A tanyval mi lett?
Rand nagy levegt vett.
- A trallokok megltk a juhokat. Azt hiszem, a tehenet is elvittk. A hzra pedig rfr egy
alapos takarts. - Halvny mosolyra hzdott a szja. - De sokaknl mg szerencssebbek is
voltunk. A fl falut felgettk.
Mindent elmeslt Tamnak, ami trtnt. Vagy legalbbis a nagy rszt. Az apja figyelmesen
vgighallgatta, nha lnyegre tr krdseket tett fl. Hamarosan azon kapta magt, hogy
knytelen elmondani, hogyan trt vissza a tanyra az erdbl. gy mr muszj volt
megemltenie a trallokot is, amelyet meglt. El kellett mondania, hogy Nynaeve azt mondta,
Tam a halln van, menthetetlen, klnben nem tudta volna megmagyarzni, mirt az aes
sedai gygytotta meg, mirt nem a javasasszony. Az apja szemei ennek hallatn dbbenten
kerekedtek el: egy aes sedai Emondmezn. A tanytl a faluig tart t rszleteibe viszont mr
nem ltta fontosnak belemenni. Nem szvesen beszlt volna a flelmrl vagy akr az ton
ltott Myrddraalrl. A rmlmrl mg kevsb. De legfkppen nem ltta rtelmt, hogy
megemltse, amit Tam lzlmban hordott ssze. Nem, mg nem. Amit Moiraine mondott, azt
viszont semmikpp nem hallgathatta el.
- Na, erre a mesre aztn mg egy mutatvnyos is bszke lehetne - dnnygte Tam, mikor
elhallgatott. - Ugyan mit akarnnak veletek a trallokok? Vagy a Stt r, a Fny szerelmre?
- Gondolod, hogy hazudik? Al'Vere mester azt mondta, tnyleg csak kt tanyt tmadtak meg.
s Luhhan mester meg Cauthon mester hzval kapcsolatban is igazat mondott.
Tam egy darabig csendben fekdt, majd gy szlt:
- Mondd el, mit mondott. Pontosan, szrl szra, ha lehet.
Vadul trte a fejt. Ugyan ki emlkezik szrl szra arra, amit hallott. A szja szlt
rgcslta. Megvakarta a fejt. Lassan, meg-megllva felidzte, amit a n mondott, amennyire
emlkezett.
- Ms nem jut eszembe - fejezte be vgl. - Van, amire nem mernk megeskdni, hogy nem
egy kicsit mskpp mondta-e, de a lnyege ez volt.
- gy is megteszi. Ennl jobbra hiba szmtok, nem igaz? Meg kell rtened, klyk, az aes
sedai-ok csalafinta npsg. Nem hazudnak, illetve nem lltanak olyat, ami egyrtelmen nem
igaz. De amit mondanak, az nem mindig azt jelenti, amit hinnl. Lgy vatos, ha Moiraine-
nek van dolgod.
- Hallottam a trtneteket - hborodott fel Rand. - Nem vagyok mr gyerek.
- Szval nem vagy. Nem bizony. - Tam nagyot shajtott, majd bosszsan rzkdott ssze. -
Attl mg veled kellene mennem. A Folykzn kvli vilg egsz ms, mint Emondmez.
Most alkalma lett volna rkrdeznie, mikor ment Tam ki a nagyvilgba, s mirt, de nem
hasznlta ki. Ehelyett leesett az lla.
- Csak gy? Ennyi az egsz? Azt hittem, megprblsz majd lebeszlni rla. Azt hittem, szz
okot mondasz majd, mirt ne menjek. - Ekkor rbredt, tulajdonkppen ersen remnykedett
benne, hogy szz okot mondjon, spedig minl jobbakat.
- Szzat taln nem - horkant fel az apja -, de nhny azrt tnyleg eszembe jutott. Csak ht
igazbl nem sokat szmtanak. Ha trallokok trnek az letedre, Tar Valonban sokkal
nagyobb biztonsgban leszel. Csak sose feledkezz meg az vatossgrl. Az aes sedai-ok
brmit tesznek, megvan r a maguk j oka, s ez nem mindig az, amit gondolnl.
- A mutatvnyos is valami ilyesmit mondott...
- Ezek szerint tudja, mit beszl. Tartsd nyitva a szemed, hasznld az agyad, s fogd vissza a
nyelved. Ha ezt betartod, az lnyegben mindentt a hasznodra lesz a Folykzn kvl, de az
aes sedai-okkal kapcsolatban klnsen. Meg az rzkkel. Mondj valamit Lannak, s akr
gy is veheted, hogy Moiraine-nek is elmondtad. Ha rz, akkor hozz van ktve. Ez olyan
biztos, mint hogy a nap felkelt ma reggel. Nemigen fog titokban tartani eltte brmit is. Lehet,
hogy egyltaln semmit.
Rand nem sokat tudott az aes sedai-okat az rzjkkel sszekt ktelkrl, br annak fontos
szerepe volt minden rzkrl szl trtnetben, amit valaha is hallott. Valami a Hatalommal
kapcsolatos dolog volt mgtte, valami ajndk, amit az rz kapott, de az sem kizrt, hogy
egyfajta csere. Az rzknek mindenesetre a legklnflbb elnyk szrmazott a dologbl a
trtnetek szerint. Gyorsabban gygyulnak, mint az tlagos ember, tovbb kibrjk lelem,
vz, alvs nlkl. lltlag megrzik a trallokok kzelsgt, bizonyos tvolsgbl. Mint ahogy
a Stt r ms teremtmnyeit is. Ez mindenesetre megmagyarzza, mirt tudtk mg a
tmads eltt figyelmeztetni a falut. A trtnetek arrl nem beszltek, az aes sedai-ok mit
nyernek a ktelken, de biztos volt benne, hogy valamit igen.
- vatos leszek - grte. - Csak azt tudnm, mirt. Teljesen hihetetlen az egsz. Mirt n?
Mirt mi?
- n is rlnk, ha tudnm. Vr s hamu, br tudnm - Tam szomoran shajtott. - Ht, a
trtt tojsnak hiba prblnnk visszatenni a hjba a levt, azt hiszem. Mikor kell
indulnotok? n egy-kt napon bell talpra llok, s neki is llhatunk j nyjat sszeszedni.
Oren Dautrynak sok jszga van, jfajtk is, s valsznleg hajland megvlni egy rszktl
gy, hogy a legel mg mindig nem zldlt ki. Meg Jon Thane is.
- Moiraine... az aes sedai azt mondta, gyban kell maradnod. Azt mondta, hetekig. - Tam mr
nyitotta volna a szjt, de folytatta. - s beszlt al'Vere asszonnyal.
- . Ht, taln azrt jobb beltsra tudom majd trteni Marint egy id utn. - A hangjbl gy
tnt, ebben maga sem hisz igazn. lesen Randre pillantott. - Hamarosan indultok, klnben
nem kerlted volna gy ki a vlaszt. Holnap? Vagy taln mr ma este?
- Ma este - mondta halkan Rand.
Tam szomoran blintott.
- J. Ha meg kell lennie, jobb nem halogatni. De azrt ehhez a hetekig" dologhoz mg lesz
egy-kt szavam. - Megrntotta a takarjt, de a mozdulatban tbb volt a srtett nrzet, mint
az er. - Lehet, hogy nhny nap mlva mgiscsak utnatok megyek. Mg tkzben utolrlek
titeket. Megltjuk, hogy tart gyban Marin, ha igazn fel akarok kelni.
Kopogtak. Lan dugta a fejt a szobba.
- Gyorsan bcszz el, birkapsztor, aztn gyere. Lehet, hogy baj lesz.
- Baj? - krdezte Rand, mire az rz trelmetlenl rmordult.
- Te csak igyekezz!
Gyorsan felkapta a kpenyt. Kezdte volna lekapcsolni a kardvet, de Tam rszlt.
- Tartsd meg. Tbb szksged lesz r, mint nekem. Br, ha a Fny is gy akarja, egyiknknek
sem kell. Vigyzz magadra, klyk. Hallod?
Rand Lan folyamatos hangos nemtetszse ellenre lehajolt; szorosan meglelte Tamot.
- Visszajvk. grem.
- Ht persze, hogy visszajssz - nevetett az apja. Viszonozta az lelst, ha gyengn is.
Szeretetteljesen hton paskolta a fit. - Tudom. s mire visszarsz, ktszer annyi birka vr
majd rd, mint eddig volt. Lesz dolgod bven. De most mr menj, mieltt ez a jember krt
tesz magban.
Rand megprblt maradni mg egy kicsit, keresglte a szavakat a krdshez, amelyet nem
akart feltenni, de Lan odament hozz, megfogta a karjt, s kihzta a folyosra. Az rz most
szrkszld, zsindelyszeren egymsra borul fmpikkelyekbl ll pnclzubbonyt viselt.
Csak gy sttt a hangjbl a bosszsg.
- Sietnnk kell. Nem ismered azt a szt, hogy baj?
Az ajt eltt mr ott vrta Mat, kpenyben, kabtban. Az ja is nla volt, derekn tegez
himblzott. Idegessgben elre-htra hintzott a sarkn. llandan a lpcs fel
pillantgatott, legalbb annyira trelmetlenl, mint aggodalmasan.
- Nem olyan, mint a trtnetekben, mi, Rand? - krdezte harsnyan.
- Mifle baj van? - krdezte, de az rz vlasz helyett elresietett. Kettesvel vette lefel a
lpcsket. Mat is utnairamodott, kzben integetett neki, hogy kvesse.
A kpenybe bjt, s utnuk indult. Lent rte ket utol. A nagyteremben most egszen
halvny volt a fny; a gyertyk fele kigett, de a maradk is mind tvig gett mr, alig
pislkolt. Csak k hrman tartzkodtak a helyisgben. Mat az egyik ells ablak mellett llt;
gy kukucsklt kifel, mint aki nem akarja, hogy szrevegyk. Lan rsnyire nyitotta az ajtt,
gy kmlelte a fogad eltti trsget.
El nem tudta kpzelni, mit nzhetnek, gy ht csatlakozott a frfihoz. Az rz rmordult, hogy
legyen vatos, de azrt kiss szlesebbre nyitotta a rst, hogy is lsson.
Elszr nem is volt teljesen biztos benne, mit lt tulajdonkppen. Egy csapat falubeli frfi,
olyan hrom tucat krl, verdtt ssze a hzal kocsijnak kigett maradvnyainl. Fklyk
vilgtottk meg az arcukat. Moiraine feljk fordulva llt, httal a fogadnak. Ltszlag
nyugodtan, knyelmesen tmaszkodott a botjra. Egy lpssel a csoport eltt Hari Coplin llt
a btyjval, Darllal s Billi Congarral. Cenn Buie is ott volt. Lthatan knyelmetlenl rezte
magt. Rand dbbenten vette szre, hogy Hari az klt rzza Moiraine fel.
- Tnjenek el Emondmezrl! - kiltotta a savany kp gazda.
A csoportbl nhnyan egyetrten visszhangoztk utna, amit mondott, br nmikpp
habozva, s kzelebb jnni sem mertek. Tmegesen taln hajlandak szembeszllni egy aes
sedai-jal, de egyikjk sem akarta magra vonni a figyelmet. Fleg nem egy aes sedai-t,
akinek minden oka megvan r, hogy megsrtdjn.
- Maguk hoztk ide azokat a szrnyeket! - harsogta Darl. Meglengette a fklyjt a feje fltt,
mire Maguk hoztk ket" s A maguk hibja" kiltsok hallatszottak, unokatestvre, Billi
veznyletvel.
Hari a knykvel oldalba bkte Cenn Buie-t. Az reg tetfed sszeszortotta a szjt, s
ferde pillantst vetett r.
- Azok a dolgok... azok a trallokok soha nem jttek ide eddig, csak most, amikor maguk -
motyogta alig hallhatan. Savany kppel kapkodta ide-oda a fejt, mintha legszvesebben
valahol mshol lenne, s ppen azt nzn, hogy juthatna oda. - Maga egy aes sedai. Mi pedig
nem krnk a maga fajtjbl itt, a Folykzben. Az aes sedai-okkal egytt jr a vsz. Ha itt
marad, csak mg tbb sorscsaps r minket.
A tbbi falusi nem reaglt a beszdre, mire Hari bosszsan rncolta ssze a szemldkt.
Egyszer csak kikapta Darl kezbl a fklyt, s mrgesen a n fel rzta.
- Tnj el! - kiltotta. - Vagy kifstlnk!
Halotti csnd tmadt. Csak a lpsek zaja hallatszott, ahogy a falusiak htrltak. A
folykziek megvdtk magukat, ha kellett, de az erszak messze nem volt htkznapi dolog
errefel, az ilyen fenyegetzs pedig vgkpp idegen volt tlk. Legfeljebb az klket rztk
nha, ha haragudtak valakire. Cenn Buie, Billi Congar s a kt Coplin magra maradt,
elklnlten a tbbiektl. Billi, az arcrl tlve, maga is szvesebben elhtrlt volna.
Hari megdbbent a tmogats ilyen fok hinytl, de gyorsan sszeszedte magt.
- Tnj el! - kiltotta jra. Darl egyetrten visszhangozta, akrcsak Billi, br utbbi kiss
halkabban. Hari mrgesen jrtatta vgig a pillantst a tbbieken. A legtbben kerltk a
tekintett.
Ekkor Bran al'Vere s Haral Luhhan lpett el az rnykbl, kzelebb jttek, majd meglltak,
tvol mind az aes sedai-tl, mind a tmegtl. A polgrmester egyik kezben mintegy
mellkesen a nagy faprlyt tartotta, amellyel a csapot szokta a hordkba verni.
- Jl hallottam? Fel akarja gyjtani valaki a fogadmat? - krdezte bartsgosan.
A kt Coplin htrlt egy lpst, Cenn Buie pedig oldalt hzdott tlk. Billi Congar a tmeg
kz iszkolt.
- Nem, azt nem - biztostotta gyorsan Darl. - Azt nem mondtuk, Bran... , polgrmester.
Bran blintott.
- Akkor taln azt hallottam, hogy a vendgeket akarttok bntani a fogadmban?
- De ht ez egy aes sedai - kezdte mrgesen Hari, de a torkn akadt a sz, mert Haral Luhhan
megmozdult.
A kovcs egyszeren csak nyjtzkodott. Feje fl nyjtotta vaskos karjait, sszeszortotta
slyos kleit. Csak gy recsegtek-ropogtak az ujjai. Hari azonban gy nzett r, mintha azok
az klk pp csak egy hajszlnyival kerltk volna el az orrt. Haral karba tette a kezt.
- Bocsss meg, Hari. Nem akartalak flbeszaktani. Mit is akartl mondani?
m Hari vlla megroggyant, mintha legszvesebben fejest ugrana nmagba s eltnne. gy
nzett ki, nincs tbb mondanivalja.
- Meg vagyok dbbenve rajtatok, emberek - harsogta Bran. - Kezdjk pldul veled, Paet
al'Caar. Tegnap este eltrt a fiad lba, n meg mr ma jrni lttam vele, csakis Moiraine
Sedai-nak ksznheten. Eward Canwin, te meg gy fekdtl a hasadon, a htadon vgig egy
vgssal, mint a pucolsra vr hal. Egszen, mg meg nem gygytott. Most meg mr mintha
egy hnapos lenne a sebhely, s ha jl sejtem, hamarosan alig marad nyoma. Na s te, Cenn. -
A tetfed mr ppen araszolt vissza, a tmeg fel, de most megtorpant, knyelmetlenl
feszengett Bran pillantsnak slya alatt. - A Falutancs brmely tagjnak jelenlte
megdbbentene, de a tid mg jobban, mint brki ms. A karod most is hasznavehetetlenl
lgna, alaktalan, gett, sszezzott, lettelen rongydarab lenne, ha nem segt. Ltom, a hlt
nem ismered, de hogy mg a szgyent se...?
Cenn megemelte a jobb karjt, majd dhsen kapta el rla a pillantst.
- Nem tagadhatom, segtett - dnnygte, s gy tnt, igenis szgyelli azrt magt. - s
msoknak is. - Knyrg hangon folytatta - De ht akkor is aes sedai, Bran. Ha nem miatta
jttek ide a trallokok, akkor ugyan mirt? Mineknk itt a Folykzben semmi szksgnk az
aes sedai-okra. Nem krnk bellk. Tartsk meg maguknak a problmikat, tlnk minl
tvolabb.
Nhnyan, a leghtul, megnyugtat takarsban llk kzl kiltozni kezdtek.
- Nem krnk az aes sedai-ok problmibl!
- Kldjk el innen!
- Zavarjuk el!
- Mirt jttek ide, ha nem miatta?
Bran egyre komorabban nzett, sszehzta a szemldkt, de mieltt megszlalhatott volna,
Moiraine egyszer csak prgetni kezdte indafarags botjt a feje fltt. Rand hangosan kapott
levegrt, akrcsak a falusiak csoportja, ugyanis a bot mindkt vge fltt fehr lngnyelv
jelent meg. Rezzenstelenl, egyenesen irnyultak felfel, mint kt ragyogan vilgt
lndzsahegy, annak ellenre, hogy a bottal egytt prgtek. Mg Bran s Haral is htrbb
hzdtak. Pr pillanat mlva a n elre, lefel lendtette mindkt kezt. Elrenyjtott
kezeiben a bot vzszintesen llt. A kt fehr lng mg mindig gett. Fnyesebbek voltak, mint
a fklyk. Mindenki htrlt, a kezvel takarta el a szemt a fjdalmas ragyogs ell.
- Idig jutott ht Aemon vre? - Az aes sedai nem beszlt hangosan, mgis elnyomtak minden
ms zajt a szavai. - Kisemberek, akik azrt vinnyognak, hogy joguk van elrejtzni, mint a
nyulaknak? Elfelejtetttek, kik voltatok, elfelejtetttek, mik voltatok. n mgis remlem, hogy
valami kevs megmaradt bennetek, valami vrben, csontban megbj emlk. Legalbb egy
szikra, hogy megaclozzon benneteket a kzelg hossz jszakra.
Senki nem szlt. A kt Coplin gy nzett ki, mint aki soha tbb nem

akarja kinyitni a szjt.
- Elfelejtettk, kik voltunk? - krdezte Bran. - Azok vagyunk, akik mindig is voltunk.
Becsletes fldmvesek, psztorok, mesteremberek. Folykziek.
- Innen dlre folyik egy foly, amit ti Fehr-folynak hvtok, de messze keletre lnek mg
olyan npek, amelyek az igazi nevn nevezik. Manetherendrellnek. A Rgi nyelven ez annyit
tesz, a hegyi otthon vizei". Kristlytiszta vz, ami valaha a btorsg s szpsg fldjn folyt.
Ktezer vvel ezeltt a Manetherendrell olyan csodlatosan szp vros falait mosta, hogy
rendszeresen ltogattak ide ogier kmvesek, csak hogy lthassk, gynyrkdhessenek
benne. Tanykkal, falvakkal volt tele ez az egsz vidk, mg az is, amit az rnyak Erdejnek
hvtok, de mg messze azon tl is. s ezeknek a laki mind gy gondoltak magukra, mint a
Hegyi Otthon npe, Manetheren npe.
- Kirlyukat Aemon al Caar al Thorinnak hvtk, Thorinfia Caarfia Aemonnak. Ledrene ay
Ellan ay Carlan volt a kirlynja. Aemon nem ismerte a flelmet, olyannyira, hogy a
legnagyobb dicsret, amelyet valaki btorsgra mondhattak, az volt, hogy az illetnek
aemonszve van. Mg az ellensgei is hasznltk a kifejezst. Eldrene olyan szp volt, hogy
azt mondtk, egyedl azrt nylnak a virgok, hogy t mosolyra fakasszk. Btorsg, szpsg,
blcsessg s oly mlysges szerelem, amit mg a hall sem tud kioltani. Srjatok, ha van
szvetek, amirt odavesztek, amirt elveszett az emlkk. Srjatok, amirt elveszett a vrk.
Ekkor elhallgatott. Senki sem szlt. Rand pp olyan lenygzve figyelt, mint a tbbiek,
elbvlte a n varzslata. Mikor jra megszlalt, valsggal itta magba a szavait, akrcsak a
tbbi jelenlv.
- Kzel kt vszzadon t puszttott a Trallok hbor szerte a vilgon, s brhol dlt is a csata,
Manetheren vrs sasos zszlaja mindig az elsk kztt vonult a harcba. Manetheren katoni
tske voltak a Stt r lbban. nekeljetek Manetheren nprl, akik soha nem hajtottak
trdet az rnyknak. nekeljetek Manetherenrl, a trhetetlen kardrl.
- ppen messze jrtak a katonik, Bekkar mezejn, ms nven, a Vr mezejn, mikor
megrkezett a hr, hogy egy trallok hadsereg az otthonuk ellen vonul. Tl messze voltak, csak
vrhattak az orszguk pusztulsnak hrre, mert a Stt r eri egyszer s mindenkorra
vgezni akartak a npkkel. Hisz a legersebb tlgyft is elpusztthatjuk, ha elvgjuk a
gykereit. Tl messze voltak, nem maradt nekik ms, csak a gysz. Csakhogy k a Hegyi
Otthon fiai voltak.
- Habozs nlkl, nem is gondolva a tvolsgra, amelyet meg kell tennik, hazaindultak,
vresen, porosan, egyenesen a csatamezrl, ahol pp csak megnyertk a kzdelmet.
Erltetett menetben haladtak, jjel-nappal, mert lttk, micsoda borzalmakat hagy maga
mgtt egy trallok hadsereg, s egyikk sem tudott volna aludni, amg Manetherent is ilyen
veszly fenyegeti. gy robogtak, mintha szrnya ntt volna a lbuknak, messzebbre s
gyorsabban vonultak, mint bartaik legszebb lmaikban, ellensgeik legsttebb
rmlmaikban gondoltk volna. Brmikor mskor nmagban errl a menetelsrl is dalokat
rtak volna. Amikor vgl a Stt r hadserege Manetheren fldjhez rkezett, a Hegyi
Otthon fiai ott lltak a hatrn, httal a Tarendrell fel.
Valamelyik falusi ekkor halkan felujjongott, de Moiraine folytatta, mintha nem is hallotta
volna.
- A Manetheren katonival szemben felvonult horda oly hatalmas volt, hogy ltvnyuk a
legbtrabb szvet is elcsggesztette volna. Hollk fekettettk el az eget, trallokok a fldet.
Trallokok s emberi szvetsgeseik. Trallokok s rnybartok szzezrei, Rmurak
parancsnoksga alatt. jszaka tbb tbortzk lobogott, mint gen a csillag, hajnalban pedig
kibontottk Ba'alzamon zszlajt. Ba'alzamont, a Sttsg Szvt. Ez a Hazugsg Atyjnak
egy srgi neve. A Stt r persze akkor is Shayol Ghul-i brtnben raboskodott, hiszen ha
szabadon van, az egsz emberisg sszes hadserege is kevs, hogy meglltsa. De azrt jelen
volt a hatalma. A Rmurak s valami tmny gonoszsg formjban, amitl a fnypusztt
lobog nagyon is odaillnek tnt; ami megdermesztette a vele szembenll emberek lelkt.
- Ennek ellenre nem feledkeztek meg a ktelessgkrl. Hiszen a foly tlpartjn a
szlfldjk fekdt. Tvol kellett tartaniuk az ellensges hordt s az azt ksr gonosz
hatalmat a Hegyi Otthontl. Aemon hrvivket kldtt ki a szlrzsa minden irnyba.
gretet kaptak, felmentik ket, ha hrom napig kitartanak. Hrom napig egy olyan tlervel
szemben, amely mr az els rban knnyedn elsprheti ket. m valahogyan, vres
tmadsokkal, ktsgbeesett vdekezssel, vgigkzdttk az els rt, majd a msodikat, a
harmadikat. Hrom napon t harcoltak, s br a fld vghdd vltozott krlttk, senkit
nem engedtek t a Tarendrellen. De a harmadik napon leszllt az jszaka, s mg mindig nem
rkezett segtsg, de mg csak hrnkk sem. gy ht egyedl kzdttek tovbb. Hat napon t.
Kilencen. A tizedik napon aztn Aemonban bizonyossgg ersdtt az ruls keser tudata.
Senki nem kldtt felment sereget, k pedig kptelenek tovbb tartani a gzlt.
- Akkor mit csinltak? - krdezte izgatottan Hari. A fklyk lngja meg-meglibbent a hideg
jszakai fuvallatban, de senki sem mozdult, senki nem hzta szorosabbra a kpenyt.
- Aemon tkelt a Tarendrellen - mondta Moiraine -, s lerombolta maga mgtt a hidakat.
Azutn mindenhov eljuttatta az orszgban az zenetet, hogy menekljn, ki merre lt, mert
tudta, a trallok hordt ksr erk elbb-utbb megtalljk a mdjt, hogyan juttassk t a
sereget a folyn. Alig indtotta tnak a futrokat, a trallokok mr meg is kezdtk az tkelst.
Manetheren katoni folytattk a harcot, hogy az letk felldozsval nhny rt nyerjenek a
npknek a meneklsre. Manetheren vrosban Eldrene idkzben megszervezte az orszg
kirtst, a lakossgnak a legmlyebb erdkbe, a hegycscsok kz rejtst.
- De nem mindenki meneklt el. Elszr apr csermelyknt, majd hmplyg folyamknt
indultak meg, mgnem valsgos emberradat vonult, nem a biztonsgba, hanem csatlakozni
az orszgukat vd hadsereghez. Juhszok jakkal, parasztok vasvillval, favgk fejszvel.
Nk is voltak kzttk, vllukra vetve vittk fegyverket, ki mit tallt. Frjk, jegyesk
oldaln mentek a harcba. Mindannyian tudtk, hogy soha nem trnek vissza. De a
szlfldjkrl volt sz. Az apik volt, s egyszer a gyermekeik lesz; azrt mentek, hogy az
ellensgnek meg kelljen fizetnie rte. Minden egyes talpalatnyi fldet elbortott a vr, mieltt
a Stt r sereg lehetett volna, de vgl mgis visszaszortottk Manetheren hadseregt,
ide, erre a helyre, amelyet ma Emondmeznek hvtok. Itt zrtk krl ket a trallok hordk.
Szomoran folytatta, szavai a hideg knnyek hangjn szltak.
- Halmokban lltak mr a trallok hullk s a renegt emberek holttestei, de mindig jabbak
msztak t az iszonyat eme dombjain, jabb s jabb hullmban rkezett a hall,
vgerhetetlenl. Itt csak egyfle vgkifejlet volt lehetsges. Mire leszllt az jszaka, egyetlen
ember, frfi vagy n sem lt azok kzl, akik napkeltekor a vrs sasos zszl alatt lltak. A
trhetetlen kardot szilnkokra zztk.
- A Kdhegysgben Eldrene egyedl maradt Manetheren kirlt vrosban. Mikor megrezte,
hogy Aemon meghalt, a szve is kedvesvel pusztult. Nem maradt ms a helyn, mint
vgtelen bosszszomj. Bosszt akart a szerelmrt, a nprt, a szlfldjrt. A kesersg,
az rjng gysz erejtl hajtva kinylt az Igazi Forrshoz; a trallok seregre zdtotta az
Egyetlen Hatalmat. s a Rmurak mind elpusztultak, ahol ppen voltak. Titkos haditancson,
a csapataik kztt, brhol. Egy llegzetvtelnyi id alatt az sszes Rmr s a Stt r
hadseregnek sszes tbornoka lngra lobbant s elhamvadt. Ahogy a testk a tz, gy frissen
gyzedelmeskedett hadseregk a rettegs martalka lett.
- Hamarosan mind menekltek, mint vadllatok az erdtz ell. Nem gondoltak semmi msra,
csak a tllsre. Ezrek fulladtak a Tarendrellbe, mikor a Rmurak segtsge nlkl akartak
tkelni rajta. A Manetherendrell hdjait maguk romboltk le, annyira rettegtek, hogy kvetheti
ket valami megnevezhetetlen iszonyat. Ha embereket talltak, gyilkoltak, ha egy falura
bukkantak, felgettk, de a menekls volt az egyetlen igazi cljuk. Mg vgl egyetlenegy
sem maradt Manetheren fldjn. Sztszrdtak, mint homok a forgszlben. A vgs bossz
lassabban jtt, de nem maradt el. Elbb-utbb mindannyiukkal vgeztek, ms npek, ms
hadseregek, tvoli fldeken. Vadsztak rjuk, mg vgl egy sem maradt letben azok kzl,
akik Aemon mezejn embert ltek.
- De Manetheren npe is nagy rat fizetett. Eldrene tbbet szvott magba az Egyetlen
Hatalombl, mint amit egyetlen ember segtsg nlkl valaha is irnythatna. Ahogy az
ellensges tbornokok meghaltak, vele is vgzett a maga idzte er. A testt elnyel lngok az
res vrost is elbortottk, mg a kveket is elolvasztottk. Manetheren helyn csak a hegysg
csupasz sziklja maradt. A np viszont megmeneklt.
- Tanyikbl, falvaikbl, csodlatos vrosukbl semmi sem maradt. Nhnyan taln azt
mondtk volna a helykben, hogy nincs mr itt a szmukra semmi, nincs ms vlasztsuk,
mint ms vidkre meneklni, ahol j letet kezdhetnek. m k nem mondtak ilyet. Akkora
rat fizettek a szlfldjkrt, vrben s remnyben, mint elttk mg senki, ezrt gy
reztk, most mr aclnl is ersebb ktelkek fzik ket ehhez a fldhz. Ahogy teltek az
vek, jabb s jabb hbork tizedeltk meg ket, mg vgl teljesen feledsbe merlt a
vilgnak ez a sarka, k maguk pedig a hbort felejtettk el. Egy id utn mr semmire nem
emlkeztek eldjeik haditudsbl, harci ismereteibl. Manetherent soha nem ptettk jra.
gbe nyl tornyai, csrgedez szkktjai lomm vltak, amely lassan elhalvnyult, eltnt
az emberek tudatbl. De a gyermekeik s gyermekeik gyermekei tovbbra is megtartottk a
fldjket. Akkor is, amikor a hossz vszzadok a mirtet rg elmostk mr az
emlkezetkbl. De itt maradtak, s most is itt vannak. Ti vagytok azok. Sirasstok
Manetherent! Sirasstok, ami rkre elveszett!
Moiraine botjn kialudtak a lngnyelvek. gy eresztette maga mell, mintha legalbb tven
kilt nyomna. Egy hossz pillanatig a szl svltse volt az egyetlen zaj. Aztn egyszer csak
Paet al'Caar furakodott el a csoportbl, flretolva a kt Coplint.
- n nem ismerem ezt a trtnetet - mondta a hossz ll gazda. - n aztn nem vagyok tske
a Stt r talpban. Valsznleg soha nem is leszek. De az n Wilem csak maga miatt tud
mg jrni, s emiatt szgyellem magam, hogy itt vagyok. Nem tudom, meg tud-e nekem
bocstani, de akr igen, akr nem, n most megyek. s ntlem addig maradhat
Emondmezn, ameddig akar.
Gyorsan biccents, majdnem meghajls utn megfordult, s mg egyszer keresztlfurakodott
a csoportosulson. A tloldalra rve elindult haza. Ekkor a tbbiek is mormogni kezdtek,
szgyenkez arccal motyogtak kurta bocsnatkrseket, aztn sztszledtek. A Coplinok
savany kpet vgtak, mrgesen forgattk a fejket, de amikor meglttk a krlttk llk
arct, sz nlkl eltntek az jszakban. Billi Congar mg elbb elhzta a cskot, az elsk
kztt tvozott.
Lan htrahzta Randet s becsukta az ajtt.
- Menjnk, fi. - Az rz a fogad hts rsze fel indult. - Gyertek velem, mindketten!
Gyorsan!
Rand habozott. Felhzott szemldkkel nztek ssze Mattel. Moiraine mesje alatt al'Vere
mester dhurranjai sem tudtk volna elhzni onnan, de valami mg most is fogva tartotta.
Valami ms. Hiszen ez az igazi kezdet, mikor elhagyja a fogadt, s kveti az rzt az
jszakba... Megrzkdott. Megprblta sszeszedni magt. Nincs vlasztsa, mennie kell. De
mg visszajn Emondmezre, brmilyen messze vezesse is ez az utazs, brmilyen sokig
tartson is.
- Mire vrtok? - krdezte Lan a nagyterem tloldaln nyl ajtbl.
Mat sszerezzent, sietve fel indult.
Rand kvette ket a stt konyhba, majd hts ajtn keresztl az istlludvarra, mikzben
bszen igyekezett meggyzni magt, hogy tulajdonkppen egy csodlatos kaland kezdetn ll
ppen.




























Tizedik fejezet

INDULS

Az istllt egyetlen lmpa vilgtotta meg. Az egyik lls ajtajnak oszlopn lgott, flig
lehzott ellenzvel. Halvny fnykrt festett maga kr. A legtbb lls mly rnytengerbe
merlt. Mikor Rand belpett az istlludvar felli kapun, Mat s az rz sarkban,
szalmazizegs hallatszott, majd Perrin ugrott fel az egyik lls ell. Eddig a fldn lt, htt a
boksz ajtajnak vetve. Vastag, nehz kpenybe bugyollta magt.
Lan pp csak egy pillanatra llt meg, mg megkrdezte:
- Krbenztl, kovcs? Mgpedig gy, ahogy mondtam?
- Krbenztem - felelte Perrin. - Nincs itt senki, csak mi. Mirt akarna brki is elbjni pont...
- A gondossg s a hossz let egytt jrnak, kovcs. - Az rz gyorsan krbejrtatta a
pillantst az rnykba borult istlln s a fll nyl sznapadls mg mlyebb sttsgn,
aztn megrzta a fejt. - Erre mr nincs id - morogta flig nmagnak. - Moiraine azt zeni,
igyekezzetek.
Azzal, mintha pldt akart volna mutatni, gyorsan az t kikttt lhoz sietett. Ez utbbiak
felnyergelve, felszerszmozva lltak a fnykr mgtt. Kztk volt a fekete csdr s a fehr
kanca, amit Rand korbban mr ltott. A tbbi ugyan nem volt olyan magas s kecses, mint
ezek, de folykzi mrcvel azrt ktsgkvl mind j lovaknak ltszottak. Lan sietsen, de
gondosan ellenrizte elbb a hevedereket, a zablkat, majd a brszjakat, amelyek a
nyeregzskokat, a vizestmlket s a hengerbe csavart pokrcokat tartottk a nyereg mgtt.
Rand bizonytalan, ideges mosolyt vltott a bartaival. Igyekezett gy tenni, mintha valban
alig vrn, hogy elinduljanak.
Mat most vette szre az oldaln lg kardot. Rmutatott.
- Na mi az, belled is rz lesz? - nevetett, de rgtn torkn akadt a jkedv. Gyors
oldalpillantst vetett Lanra. Az, gy tnt, nem vette szre. - Vagy legalbbis kereskedtestr -
folytatta szles vigyorral, ami alig ltszott erltetettnek. Megemelte az jt. - Tisztessges
embernek val fegyver mr meg sem teszi neki.
Randnek kedve lett volna elhzni a kardot, s megsuhogtatni egy kicsit, de Lan jelenlte
elbtortalantotta. Az rz mg csak fel se nzett, de biztos volt benne, hogy minden
krltte zajl esemnynek tkletesen a tudatban van. Ehelyett azt mondta megjtszott,
eltlzottan hnyaveti hangon:
- Mg szksg lehet r - mintha kardot viselni teljesen htkznapi dolog lett volna.
Perrin megmozdult, valamit a kpenye al prblt rejteni. Rand szles vet pillantott meg a
kovcslegny dereka krl. Oldalt brhurok lgott rajta, amin egy fejszenyl volt ttzve.
- Ht neked meg mid van? - krdezte.
- Kereskedtestr, az m - csfoldott Mat.
A borzas haj fi szrs pillantst kldtt fel, jelezve, hogy most mr kezdi egy kicsit
tlzsba vinni a trft, aztn nagyot shajtott, s htrbb hzta a kpenye szlt, megmutatta a
fejszjt. Nem kznsges favgszerszm volt. Egyik feln szles flhold alak penge, a
msikon grbe acltske tette legalbb olyan szokatlan jelensgg a Folykzben, mint Rand
kardja. Ennek ellenre gy nyugtatta rajta a kezt, mintha az szmra egyltaln nem lenne
mr annyira ismeretlen.
- Luhhan mester csinlta olyan kt ve, egy gyapjfelvsrl testrnek. De aztn a fick nem
volt hajland annyit fizetni rte, amennyiben megegyeztek, a mester meg kevesebbrt nem
adta. Akkor ajndkozta nekem - megkszrlte a torkt, s most Rand fel kldtt
ugyanolyan figyelmeztet pillantst, mint az elbb Matnek -, mikor szrevette, hogy
gyakorolok vele. Azt mondta, akr az enym is lehet, mert gysem tudja hasznlni semmire.
- Gyakorolt vele - pukkadozott Mat. Perrin felkapta a fejt, mire nyugtatlag emelte meg a
kezt. - Ha te mondod... Legalbb valamelyiknk tudja, hogyan kell hasznlni egy igazi
fegyvert.
- Az az j is igazi fegyver - szlalt meg vratlanul Lan. Egyik kezt magas fekete lova htn
nyugtatta. Komoly arckifejezssel nzett rjuk. - Akrcsak a parittyk, amelyeket tbbszr is
lttam nlatok, falusi fiknl. Csak mert mg soha nem hasznlttok msra, mint
nylvadszatra vagy a farkasok elzsre a juhaitok kzelbl, az mg nem jelenti, hogy nem
azok. Brmi lehet fegyver, ha a frfiban vagy nben, akinek a kezben van, megvan hozz az
akarat s az elszntsg, hogy annak hasznlja. A trallokoktl fggetlenl sem rt, ha ezzel
tisztban vagytok, mieltt elhagyjuk a Folykzt vagy akr csak Emondmezt, ha lve
akartok Tar Valonba jutni.
Jghideg hangja hallatn, srkmerev arca lttn lefagyott a szjukrl a mosoly, elakadt a
szavuk. Perrin sszeszortotta a szjt; jra eltakarta a fejszt a kpenyvel. Mat a lbt
bmulta, nagylbujjval az istll padljn hever szalmaszlakkal jtszadozott. Az rz
mordult egyet, majd tovbb folytatta a felszerels ellenrzst. Hosszra nylt a csend.
- Nem igazn olyan, mint a trtnetekben - szlalt meg vgl Mat.
- , dehogynem - mondta savanyan Perrin. - Trallokok, egy rz, egy aes sedai. Mi kell
ennl tbb?
- Aes sedai - suttogta Mat olyan hangon, mintha hirtelen nagyon fzni kezdett volna.
- Te hiszel neki, Rand? - krdezte Perrin. - gy rtem, mit akarhatnnak a trallokok pont
tlnk?
Egy emberknt nztek az rzre. Lant ltszlag teljesen lekttte a fehr kanca
nyereghevedernek belltsa, de azrt, biztos, ami biztos, tvolabb stltak tle, az istll
ajtaja irnyba. Mikor kellkppen messze kerltek, mg kzelebb is hzdtak egymshoz, s
halkan, majdhogynem suttogva beszltek.
Rand megrzta a fejt.
- Nem tudom, de abban igaza volt, hogy csak a mi tanynkat tmadtk meg. Aztn itt a
faluban Luhhan mester hzt s a kovcsmhelyt rohantk meg elszr. Megkrdeztem a
polgrmestertl. ppensggel nem nehezebb elhinni, hogy minket keresnek, mint brmi mst,
ami eddig az eszembe jutott. - Ekkor szrevette, hogy mindketten dbbenten nzik.
- Te megkrdezted a polgrmestert? - hitetlenkedett Mat. - De ht Moiraine azt mondta, ne
szljunk rla senkinek.
- Nem mondtam meg, mirt krdezem - vdekezett Rand. - Mert ti biztos nem mondttok el
senkinek, mi? Senkinek nem rulttok el, hov mentek, he?
Perrin megvonta a vllt.
- Moiraine Sedai ragaszkodott hozz, hogy ne.
- zenetet hagytunk - gy Mat. - A csaldunknak. Reggel majd megtalljk. Ne felejtsd el, az
anym szerint Tar Valon alig egy fokkal jobb Shayol Ghulnl. - Apr kis nevetssel jelezte,
aztn nem osztja ezt a nzetet. Nem volt tl meggyz. - Ha csak gyantani kezdte volna,
hogy azt forgatom a fejemben, odamegyek, megprblt volna a pincbe zrni.
- Luhhan mester makacs, mint a k - tette hozz Perrin. - Luhhan asszonysg meg mg
rosszabb. Ha lttad volna, ahogy a hz maradvnyai kztt kotorszott... Azt mondta, remli,
hogy a trallokok igenis visszajnnek, mert akkor legalbb lesz alkalma kezelsbe vennie
ket...
- Nzd, Rand - gy Mat -, tudom, hogy aes sedai, meg minden, de a trallokok tnyleg itt
voltak. Azt mondta, ne beszljnk rla senkinek. Ha egy aes sedai sem tudja, mit kell csinlni
ilyen helyzetben, akkor ugyan kicsoda?
- Ht... - vakarta Rand a homlokt. Fjt a feje, nem tudta kiverni belle az lmt. - Az apm
hisz neki. Legalbbis egyetrtett, hogy mennnk kell.
Ekkor Moiraine jelent meg az istllajtban.
- Te beszltl az apdnak az utazsunkrl? - Tettl talpig sttszrkt viselt, nadrgszoknyt
a lovaglshoz. Ezttal egyetlen kszert hordott csupn, a kgys gyrt.
Rand a stabotjt vizsglgatta. Nyoma sem volt rajta koromnak, gsnyomnak, noha nem is
olyan rg fnyes lngnyelv gett mindkt vgn.
- Nem indulhattam el a tudta nlkl.
A n egy darabig sszeszortott szjjal mregette. Vgl a tbbiek fel fordult.
- Esetleg ti is gy dntttetek, hogy egy levl nem elg? - Mat s Perrin egyms szavba
vgva biztostottk, k csak zenetet hagytak, ahogy kvnta. Blintott, intett nekik,
maradjanak csndben, majd szrsan Randre pillantott. - Ami trtnt, mr a Minta rsze.
Lan?
- A lovak tra kszek - mondta az rz. - A kszleteink egszen Baerlonig ki fognak tartani,
mg marad is valamennyi. Brmikor indulhatunk. Javaslom, hogy most rgtn.
- Nlklem ugyan nem - surrant Egwene az istllba, karjai kzt nagykendbe bugyollt
csomaggal. Rand majdnem orra bukott a sajt lbban.
Lan automatikusan flig kihzta a kardjt, de mikor megltta, ki az, visszalkte a helyre.
Perrin s Mat hadarva gyzkdtk Moiraine-t, hogy nem k szltak Egwene-nek. Az aes sedai
oda sem figyelt rjuk. Egwene-t nzte, sztlanul. Ujjaival elgondolkozva dobolt az ajkain.
Egwene sttbarna kpenynek csuklyjt a fejre hzva viselte, de gy is jl ltszott, milyen
kihvan llja Moiraine tekintett.
- Mindent magammal hoztam, amire szksgem lehet. Belertve az ennivalt is. s nem
hagyom magam itt hagyni. Valsznleg soha tbb nem lesz alkalmam, hogy lssam a
Folykzn kvli vilgot.
- Ez nem pikniktra a Vzi-erdbe, Egwene - morogta Mat. A lny sszehzott szemel nzett,
mire gyorsan htrbb lpett.
- Ksznm, Mat. Ha nem mondod, r se jvk. Azt hiszitek, csak ti hrman akarjtok ltni a
nagyvilgot? ppolyan rgen lmodom rla, mint ti, s nem ll szndkomban kihagyni ezt a
lehetsget.
- Hogy tudtad meg, hogy elmegynk? - krdezte mrgesen Rand. - De mindegy is, mert
semmikppen nem jhetsz velnk. Nem szrakozsbl megynk el. A trallokok minket
keresnek. - Egwene trelmes pillantst vetett r, mint aki egy ostoba kisgyerek fecsegst
hallgatja. Rand elpirult, srtett nrzetben minden izma megfeszlt.
- Elszr is - kzlte vele a lny -, Matet lttam fl-al lopakodni. Annyira ltvnyosan akart
szrevtlen maradni, hogy az mr feltn volt. Aztn meglttam Perrint, amint azt az idtlen
nagy fejszt prblja elrejteni a kpenye al. Tudtam, hogy Lan vett egy lovat, s egyszer
csak elgondolkoztam, mirt kellhet neki mg egy. s ha egyet vett, tbbet is vehetett. Ezt mr
csak ssze kellett adnom azzal, hogy Mat s Perrin gy lopakodik fel-al, mint kt nagy borj,
ami rknak akarja tettetni magt... Szval csak egy vlaszt tudtam elkpzelni. Nem is tudom,
meglepdjek-e vagy sem, hogy tged is itt talllak, Rand, miutn annyit radoztl az
lmodozsaidrl. Ha Mat s Perrin benne van, sejthettem volna, hogy te sem maradhatsz ki.
- Muszj mennem, Egwene. s nem csak nekem, mindhrmunknak. Klnben visszajnnek a
trallokok.
- A trallokok! - nevetett hitetlenkedve Egwene. - Ha gy dntttl, szeretnl egy kicsit vilgot
ltni, ht jl van, de lgy szves kmlj meg az rtelmetlen mesidtl.
- Pedig igaz - mondta Perrin.
- A trallokok... - szlalt meg ugyanabban a pillanatban Mat.
- Elg - mondta Moiraine halkan. Mgis mindenki rgtn elhallgatott. - Rjtt mg valaki ms
is? - krdezte lgyan.
Egwene ennek ellenre nagyot nyelt s kihzta magt, mieltt vlaszolt.
- A tegnapi jszaka utn mindenkinek csak az jjptsen jr az esze, meg hogy mi a teend,
ha jra megtrtnik. Semmi mst nem vesznek szre, ha nem dugjk szndkosan az orruk
al. n pedig nem mondtam el senkinek, amit gyantottam. Senkinek.
- Nagyszer - felelte az aes sedai pillanatnyi gondolkods utn. - Velnk jhetsz.
Lan arcn egy pillanatra megdbbens szaladt t. Rgtn ert vett a vonsain, s jra
nyugodtnak, rdektelennek ltszott, de dhdten csattant fel.
- Sz sem lehet rla!
- Most mr a Minta rsze, Lan.
- Nevetsges! Semmi rtelme, hogy velnk jjjn, viszont szmtalan oka van, hogy ne.
- Van valami rtelme - jelentette ki Moiraine nyugodtan. - A Minta rsze, Lan. - Az rz
karcn semmi nem ltszott, de lassan blintott.
- De Egwene - szlalt meg Rand -, a trallokok ldzni fognak minket. Nem lesznk
biztonsgban, amg Tar Valonba nem rnk.
- Ne is prblj elijeszteni. Megyek, s ksz.
Rand jl ismerte ezt a hanghordozst. Akkor hallotta utoljra, mikor a lny annak idejn
kijelentette, hogy a legmagasabb fkra mszni gyerekeknek val dolog. De azrt nagyon jl
emlkezett r.
- Ha szerinted a trallokok ell val menekls j szrakozs - kezdte, de Moiraine
kzbevgott.
- Erre most nincs idnk. Napkeltre olyan messze kell jrnunk, amennyire csak lehetsges. Ha
itt hagyjuk, mg fellrmzza a falut, mieltt egy mrfldet megtehetnnk, mrpedig az
biztosan felkelten a Myrddraal figyelmt is.
- n nem tennk ilyet - tiltakozott Egwene.
- Lovagolhat a mutatvnyos lovn - mondta az rz. - Majd itt hagyok neki annyi pnzt,
amennyibl jat vehet.
- Az nem fog menni - hangzott fl Thom Merrilin zeng hangja a sznapadlsrl. Lan kardja
ezttal teljesen elkerlt a hvelybl, s nem is tette vissza, gy nzett flfel a
mutatvnyosra.
Thom ledobott egy pokrchengert, majd htra vetette a hangszertokjt, vllra pedig tmtt
nyeregtskit.
- Ennek a falunak gysincs rm szksge. Tar Valonban viszont mg soha nem lptem fel. s
br ltalban egyedl utazom, a tegnapi jszaka utn semmi kifogsom egy kis trsasg ellen.
Az rz szigor pillantst vetett Perrinre, aki knyelmetlenl feszengeni kezdett.
- A sznapadlson elfelejtettem krlnzni - dnnygte.
Mialatt a hossz lb mutatvnyos lemszott a ltrn, Lan beszlt, merev udvariassggal.
- Na, ez is a Minta rsze, Moiraine Sedai?
- Minden a Minta rsze, reg bartom - felelte a n kedvesen. -Nem vlaszthatunk. De majd
megltjuk.
Thom lerkezett az istll padljra, megfordult, majd leporolta foltokkal bortott kpenyrl
a sznt.
- St -mondta most mr htkznapibb hangon, gy is mondhatnnk, ragaszkodom hozz,
hogy trsasgban utazhassak. Szmtalan rt tltttem el, szmos kors srt ittam meg azon
tndve, vajon hogy rnek majd vget a napjaim. A trallokok kondrja nem szerepelt az
elkpzelseim kztt. - Krden nzett az rz kardjra. - Arra nincs szksg. Nem vagyok
szeletelni val sajt.
- Merrilin mester - mondta Moiraine. - Gyorsan kell haladnunk, s szinte bizonyosan vgig
nagy veszlyben lesznk. A trallokok mg mindig a kzelben vannak, mi pedig jszaka
fogunk utazni. Biztos, hogy velnk akar tartani?
Thom arcn klns mosollyal nzett vgig rajtuk.
- Ha a lnynak nem tl veszlyes, nekem sem lehet az. Klnben is, melyik mutatvnyos nem
vllalna egy kis veszlyt, ha Tar Valonban lphet fel cserbe?
Az aes sedai blintott, mire Lan eltette a kardjt. Rand hirtelen eltndtt, mi trtnt volna, ha
Thom meggondolja magt, vagy Moiraine nem blint. A mutatvnyos nekillt felnyergelni a
lovt, mintha neki ilyen gondolatok eszbe sem jutottak volna, de Randnek feltnt, hogy
tbbszr is odapillant Lan kardjra.
- Akkor most mr csak az a krds - mondta a n -, hogy honnan szerznk lovat Egwene-nek?
- A hzal lovai ugyanolyan rosszak, mint a dhurranok - felelte savanyan az rz. - Ersek,
de lassak s nehzkesek.
- Bela - mondta Rand, mire olyan pillantst kapott Lantol, hogy mr bnta, amirt nem maradt
csndben. De tisztban volt vele, gysem tudja mr lebeszlni a lnyt, akkor viszont legalbb
segt neki. - Bela taln nem olyan gyors, mint a tbbi, de ers. Nha lovagolom is. Tartani
tudja majd a lpst.
Lan a kanca llsba nzett. Kzben valamit morgott a bajsza alatt.
- Egy kicsivel taln jobb, mint a tbbi - jelentette ki vgl. - Nem hinnm, hogy lenne ms
vlasztsunk.
- Akkor be kell rnnk vele - mondta Moiraine. - Rand, keress neki nyerget. Gyorsan,
gyorsan! Mr gy is tl sokat kslekedtnk.
Rand sietsen kivlasztott egy nyerget s egy pokrcot a lszerszmos szobbl, majd
kivezette Belt az llsbl. A kanca lmosan, meglepetten nzett htra, mikor rtette a
nyerget. Mindig szrn lovagolta, nem szokott hozz a nyereghez. Nyugtatgatan sugdosott
neki, mg meghzta a hevedert. Az llat trelmesen elviselte a furcsasgot, pp csak a
farkval csapkodott egy kicsit.
Rand elvette Egwene-tl a csomagjt s a nyereg mg erstette. Kzben a lny fellt a lra,
s megigazgatta a szoknyjt. Nem volt kettosztva lovaglshoz, gy a trdig kiltszott a
gyapjharisnyja. Ugyanolyan puha brcipt viselt, mint a falu tbbi lnya. Arra sem volt
alkalmas, hogy rdombig utazzanak benne, nemhogy Tar Valonba.
- Nekem akkor is az a vlemnyem, hogy nem kne jnnd - mondta. - Nem csak kitalltam,
amit a trallokokrl mondtam. De meggrem, hogy gondoskodni fogok rlad.
- Lehet, hogy n fogok gondoskodni rlad - mondta knnyed hangon a lny. Bosszs
tekintett ltva aztn lehajolt, megsimogatta a fejt. - Tudom, hogy vigyzni fogsz rm, Rand.
Majd egymsra vigyzunk. De most jobb, ha inkbb azzal foglalkozol, hogy mielbb a lovad
nyergben legyl.
Csak ekkor vette szre, hogy mindenki ms a lovn l mr, s r vr. Egyedl Felhnek nem
volt mg lovasa, a magas, fekete fark szrknek, Jon Thane lovnak. Legalbbis eddig Jon
Thane- volt. Gyorsan a nyeregbe mszott, br nem minden nehzsg nlkl, a szrke ugyanis
folyton flkapta a fejt s oldalt tncolt, amikor a kengyelbe tette a lbt. Radsul a
kardhvely is a lba kz akadt. Nem vletlenl nem vlasztottk a bartai Felht. Thane
mester gyakran versenyzett a tzes szrkvel a kereskedk lovai ellen, s nem tudott rla,
hogy valaha is vesztett volna. Igaz, olyat se hallott mg, hogy brkinek is knny dolga lett
volna, ha Felhn kellett lovagolnia. Lan hatalmas sszeget ajnlhatott, ha r tudta venni a
molnrt az zletre. Mialatt elhelyezkedett a nyeregben, az llat mg hevesebben kezdett
tncolni, nyilvn alig vrta mr, hogy vgtzhasson. Hatrozottan ragadta meg a kantrt.
Prblta meggyzni magt, hogy nem lesz baj. Taln ha elgg biztos benne, a lval is el
tudja hitetni.
Egy bagoly huhogott kint az jszakban. A falusiak mind sszerezzentek, mieltt rjttek, mi
az. Akkor idegesen nevetglni kezdtek, szgyenkezve nztek ssze.
- Legkzelebb majd mg egy mezei egr ell is felszaladunk a fra - mondta Egwene. Kiss
erltetetten nevetett.
Lan megrzta a fejt.
-Jobb lenne, ha farkasvlts lett volna.
-Jobb lenne, ha... ?! - kiltott fel Perrin, de az rz remelte rezzenstelen tekintett.
- A farkasok nem szeretik a trallokokat, kovcs. A trallokok sem szeretik a farkasokat, de mg
a kutykat sem. Ha farkasvltst hallottam volna, biztos lennk benne, hogy nem vrnak kint
rnk trallokok - mondta, azzal kilptetett a holdfnyes jszakba.
Moiraine habozs nlkl utna indult. Egwene pp csak egy lpssel lemaradva haladt az aes
sedai oldaln. Rand s a mutatvnyos alkottk az utvdet Mat s Perrin mgtt.
A fogad htuls feln csend volt s stt. Az istlludvart tarka rnykokkal tlttte meg a
holdfny. A patk halk dobogst gyorsan elnyelte az jszaka. A sttsgben az rz is csak
egy rnyknak tnt, a kpenynek ksznheten. Csak azrt nem hzdtak mindannyian kr,
mert vezette a menetet. Nem lesz knny szrevtlenl kijutni a falubl, gondolta Rand,
mikzben a kapuhoz kzeltett. Legalbbis anlkl, hogy a falusiak megltnk ket. Szmos
ablakbl szrdtt ki halvnysrga fny, s br most nagyon ertlennek tntek a fnyfoltok a
sttben, idnknt emberi alakok mozogtak bennk. A falusiak beren figyeltk, mit hoz a
szmukra ez az jszaka. Senki nem akarta, hogy megint meglepetsknt rje egy esetleges
tmads.
A fogad krli mly rnyak kzt, mikor mr csak egy lpsre volt az istlludvar kapujtl,
Lan vratlanul megllt, s htraintve jelezte, maradjanak csndben.
A Szekr hdon csizmk dobogtak, itt-ott fmen csillant meg a holdfny a Borforrs
irnyban. A csizmk tdbrgtek a hdon, majd fldn surrogtak, s a fogadhoz
kzeltettek. Az rnykba rejtzkdk hangtalanul lltak. Rand gyantotta, a bartai bizonyra
tlsgosan meg vannak ijedve, hogysem brmilyen zajt merjenek csapni. Akrcsak maga.
A lptek a fogad eltti flhomlyban lltak meg, mg ppen kvl a nagyterem fnybl
kiszrd tompa fny svjn. Csak akkor jtt r vgre, kik azok, amikor Jon Thane elrbb
lpett, szles vlln lndzsval. Tereblyes mellkasn reg, fmkorongokkal megerstett
brmellny feszlt. Egy tucatnyi frfi kvette, mind falusiak vagy a krnyez tanykrl valk.
Nhnyan sisakot, vagy pncldarabokat viseltek, amelyek genercikon t porosodtak a
padlsokon. Mindannyiuknl fegyver volt: lndzsa, fejsze, egy-egy rozsds alabrd.
A molnr belesett a nagyterem ablakn, majd megfordult.
- Itt j lesz - mondta kurtn. A tbbiek kt girbegurba sort alkottak mgtte, azzal az rjrat
elmasrozott. gy nzett ki, mintha legalbb hrom klnbz dob ritmusra meneteltek
volna.
- Kt Ohr'deg trallok jtszva elintzn ket - dnnygte Lan, mikor eltvolodott a lpteik zaja.
- De van szemk s flk. - Megfordtotta fekete csdrt. - Gyernk.
Lassan, halkan visszavezette ket az istlludvarba, majd be a part menti fzfk kz, bele a
Borforrs-patakba. Brmilyen kzel is voltak maghoz a Borforrshoz, a lovak lba krl
csillogva hmplyg patak mr itt is elg mly volt, hogy idnknt meg-megnedvestse a
lovasok csizmjt.
A tls parton felkaptattak. Libasorban haladtak tovbb az rz magabiztos irnytsa alatt.
Gondosan elkerltk a falu hzait. Lan idnknt megllt, intett nekik, hogy maradjanak
csndben, br egyszer sem lttak vagy hallottak semmit, ami erre okot adhatott volna. Mgis,
mindegyik alkalommal hamarosan egy jabb falusi rjrat haladt el ilyenkor mellettk.
Lassan kzeledtek a falu szaki hatrhoz.
Rand a magas, cscsos tets hzakat bmulta a sttben, prblta jl az emlkezetbe vsni
ket. Na, szp kis kalandoz vagyok, gondolta. Mg ki sem rt a falujbl, s mris honvgya
van. De azrt csak nzeldtt tovbb.
Elhagytk az utols hzakat is, kirtek a szntfldekre. A Tarenrv fel vezet szaki ttal
prhuzamosan haladtak. Kizrt dolog, gondolta, hogy brhol is szebb legyen az jszakai g,
mint a Folykzben. A tiszta feketesg mintha a vgtelenbe nylt volna, a miridnyi csillag,
mint tltsz kristlyban elszrt fnypontok. A hold, amibl mr csak egy vkony karjnyi
hinyzott, hogy teli legyen, szinte karnyjtsnyira lvnek tnt. Ha nyjtzkodik, taln mg is
rintheti...
Ekkor stt rny replt t a hold ezst tnyrja eltt. Rand nkntelenl megrntotta a kantrt,
mire a szrke megtorpant. Biztos denevr, gondolta elgyenglten, noha maga is tudta, hogy
nem az volt. A denevr gyakori ltvny estefel, amint sznyogokra s cspekre vadszva
libben ide-oda a levegben. A lny szrnyai taln hasonl alakak voltak, de egy ragadoz
madr lass, ers szrnycsapsaival mozogtak. s ppen vadszott. A replsnek a plyja,
ahogy szles vekben kanyarodva psztzott fel-al, ktsget sem hagyott efell. De a
legrosszabb a mrete volt. Egy denevrnek, ahhoz, hogy ilyen nagynak ltszdjon a hold eltt,
karnyjtsnyi tvolsgon bell kell lennie. Megprblta megbecslni, milyen tvol lehet, s
mekkora. A testnek ember nagysgnak kell lennie, a szrnyainak pedig... Megint elhaladt a
hold eltt, majd hirtelen lefel fordult, mieltt elnyelte az jszaka.
szre sem vette, hogy az rz visszalovagolt rte, mg meg nem ragadta a karjt.
- Mit ldglsz itt, fi? Mit bmulsz? Haladnunk kell. - A tbbiek Lan mgtt vrtak.
Noha flig-meddig arra szmtott, azzal vdoljk majd, a trallokoktl val flelem elvette a
jzan eszt, elmondta, mit ltott. Azt remlte, Lan majd egy legyintssel elintzi a dolgot, azt
mondja, denevr volt, vagy csak kpzeldtt.
Az rz azonban morogva valamilyen furcsa szt mondott, olyan hangon, mintha az rossz
szjzt hagyna maga utn.
- Draghkar.
Egwene s a tbbi folykzi csak idegesen kutatta az eget, a mutatvnyos azonban halkan
felnygtt.
- Igen - jelentette ki Moiraine -, kr is lenne msban remnykednnk. Mrpedig ha a
Myrddraalnak draghkarja is van, akkor hamarosan tudni fogja, hol vagyunk, ha nem tudja mr
most. Mostantl gyorsabban kell haladnunk, mint a mezn t tudnnk. Taln sikerl elbb
Tarenrvbe rnnk, mint az Enysznek, mrpedig s a trallokjai nem kelnek t a folyn
olyan knnyen, mint mi.
- Egy draghkar? - krdezte Egwene. - Az micsoda?
Thom Merrilin vlaszolt, meglehetsen rekedten.
- A Legendk Kornak vget vet hborban rosszabbakat is teremtettek, mint a trallokok
vagy a Flemberek.
Moiraine a frfi fel kapta a fejt. Mg a sttsg sem tudta elrejteni, milyen frksz a
tekintete.
Mieltt brki krdezgetni kezdhette volna a mutatvnyost tovbbi rszletekrt, Lan nekillt
utastsokat osztogatni.
- Mostantl az szaki ton megynk. Ha kedves az letetek, kvessetek, ne maradjatok le, s
maradjatok egyms kzelben.
Megfordtotta a lovt, majd megsarkantyzta. A tbbiek sztlanul vgtattak utna.
















Tizenegyedik fejezet

TBAN TARENRV FEL

Az szaki t kemnyre dnglt fldjn a lovak jobban szthzdtak egyms mgtt;
srnyk, farkuk lobogott a holdfnyben, ahogy szak fel vgtattak. Patik egyenletes
temben kopogtak. Lan vezette a sort. A fekete l s az rnykokba olvad lovas majdnem
lthatatlan volt a hideg jszakban. Moiraine fehr kancja egy temben futott a csdrrel,
ugyanakkorkat lpett. Halvny, vilgos nylvesszknt suhant a sttben. A tbbiek szoros
sorban kvettk ket, mintha ktllel lettek volna sszektve, aminek az rz tartja a kezben
a vgt.
Rand volt az utols, kzvetlenl Thom Merrilin utn. A tbbieket mr alig ltta. A
mutatvnyos egyszer sem fordult htra, csak azt figyelte, merre rohan a lova, az nem
rdekelte, merrl. Ezrt, ha trallokok jelennnek meg mgttk, vagy egy Enysz a hangtalan
lovn, egyedl rajta mlik, hogy idben megtudjk a tbbiek.
Pr percenknt htrafordult, mikzben vadul kapaszkodott Felh srnybe s a kantrba. A
draghkar... Thom szerint rosszabb, mint a trallokok vagy az Enyszek. De az g res maradt;
a fldn is csak sttsget s rnyakat ltott. rnyakat, amelyek akr egy hadsereget is
rejthettek maguk mgtt.
Most, hogy a szrke kedve szerint futhatott, az llat valsggal suhant az jszakban, mint
egy ksrtet. Knnyedn lpst tartott Lan csdrvel. s mg gyorsabban akart menni. Utol
akarta rni, minden erejvel ezen volt. Randnek jra szorosabbra kellett vennie a gyeplt.
Felh gy kzdtt ellene, annyira ki akart trni, mintha ez is egy verseny volna. Egyfolytban
azon igyekezett, hogy tvegye tle az irnytst. Rand minden csepp erejvel a nyeregbe s a
kantrba kapaszkodott. szintn remlte, a l nem tudja, mennyire bizonytalannak rzi a
helyzett. Ha rjnne, elveszten az egyetlen elnyt vele szemben, pedig, mr eddig is pp
hogy csak az uralma alatt tudta tartani.
Egy id utn mr egszen rhajolt az llat nyakra. Aggodalmasan figyelte Belt s lovast.
Amikor azt mondta, a bozontos kanca lpst tud tartani a tbbivel, nem vgtra gondolt. Most
is csak gy nem maradt le, hogy gyorsabban futott, mint gondolta volna, hogy valaha is kpes
lehet. Lan nem akarta, hogy Egwene velk tartson. Vajon lelasstana-e, ha Bela elkezdene
lemaradozni? Vagy megprbln htrahagyni a lnyt? Az aes sedai s az rz gy gondoltk,
s a bartai valamirt fontosak, de brmennyit beszlt is Moiraine a Mintrl, szerinte
Egwene nem szmt tl sokat nekik.
Ha Bela lemarad, is htra marad vele, brmit mondjon is a n vagy Lan. Mg ha a
nyomukban is vannak a trallokok meg az Enysz. s a draghkar. Teljes szvvel, minden
ktsgbeessvel kiltott magban Belnak, hogy fusson, mint a szl. Megprblta a puszta
akaraterejvel meggyorstani. Fuss! Bizsergett a bre, gy rezte, bellrl fagynak meg a
csontjai, aztn mindjrt sztrobbannak. A Fny segtsen meg, vgtass! s Bela vgtatott.
Csak suhantak s suhantak szak fel az jszakban, mg maga az id is kivehetetlen
vibrlss mosdott ssze. Idnknt tanyk fnyei villantak el, majd gyorsan eltntek,
mintha csak a kpzelet szlemnyei lettek volna. Nha les kutyaugats halkult el gyorsan
mgttk, vagy hirtelen rt vget, amikor az llat gy dnttt, sikeresen elkergette ket.
Vgtattak a sttsgben, amelyet csak a halvny holdfny enyhtett kiss. A sr feketesgben
az t menti fk teljesen vratlanul, fenyegeten magasodtak fljk, majd rgtn el is tntek.
Egybknt viszont egyenletes, jellegtelen semmi ltszott krlvenni ket. Csak nha-nha
hallatszott egy magnyos bagoly gyszos huhogsa az egyenletes patadobogson keresztl.
Lan egyszer csak lelasstott, majd meglltotta a csapatot. Rand mr nem tudta volna
megmondani, mennyi ideje indultak el, de a lba iszonyan sajgott a nyeregszortstl.
Elttk, az jszakban, fnyek csillogtak, mintha szentjnosbogarak felhje lebegne
egyhelyben a fk kztt.
rtetlenl meredt a fnypontokra. Aztn dbbenten kapott levegrt. A szentjnosbogarak
ablakok voltak, egy domb oldalt s tetejt bort hzak ablakai. rdomb. Alig tudta elhinni,
hogy ilyen messzire jutottak mr. Valsznleg senki nem tette mg meg elttk ilyen
gyorsan az utat. Rand s Thom Merrilin Lan pldjt kvetve leszlltak a lrl. A szrke
nyakt, vllt tajtk bortotta. Alig lehetett megklnbztetni fstszn szrtl. Egy biztos,
gondolta Rand, Felh aznap jszaka mr senkit nem visz tovbb.
- Brmennyire is szeretnm mr ezeket a falvakat magam mgtt tudni - jelentette be Thom -,
pr rnyi pihens bizony nem jnne most rosszul. Gondolom, van annyi elnynk, hogy
megengedhessk magunknak, igaz?
Rand nyjtzkodott, cspre tett kzzel hajltgatta htra a derekt.
- Ha az jszaka htralv rszt amgy is rdomb kzelben tltjk, akkor ezzel az ervel
akr fel is mehetnk a faluba.
Egy ksza szell dallam tredket hozott a dombtetn ll hzak fell, s nycsikland
telszagot, amelytl rgtn sszefolyt a szjban a nyl. rdombon mg mindig nnepeltek.
Nluk nem jrtak trallokok, nem zavartk meg Bel Tine-t. Egwene-t kereste a szemvel. A
lny Belnak tmaszkodva llt. Egszen magba roskadt a fradtsgtl. A tbbiek is lefel
kszldtak a lovukrl. Mindannyian shajtoztak, nagyokat nygtek, nyjtzkodtak. Csak az
rzn s az aes sedai-on nem ltszott nyoma a kimerltsgnek.
- Ht, el tudnk viselni egy kis neklst - jegyezte meg fradtan Mat. - Meg egy kis
birkapsttomot is a Fehr Vaddisznban - egy kis sznet utn hozztette: - Sosem jrtam
mg rdombon tl. A Fehr Vaddiszn kzelbe sem jn a Borforrs fogadnak.
- , a Vaddiszn sem olyan rossz - mondta Perrin. - n is elfogadnk egy birkapsttomot.
Meg rengeteg forr tet, hogy felmelegtsem egy kicsit a csontjaimat. Mr egszen tfagytak.
- Nem llhatunk meg, amg t nem keltnk a Tarenen - mondta Lan ellentmondst nem tr
hangon. - Legfeljebb nhny percre.
- Na de a lovak - tiltakozott Rand. - Ha mg ma jszaka tovbb akarunk menni velk, hallra
hajszoljuk ket. Moiraine Sedai, maga biztosan...
Mr elbb is ltta, hogy a n ltl lig stlt, de eddig nem tulajdontott neki nagy
jelentsget. Nem is igen figyelt oda, mit csinl. Most viszont ppen mellette haladt el, srolta
is a vllt, s Felh nyakra tette a kezt. Rand elhallgatott. A l egyszer csak halkan
nyihogva kapta fel a fejt. Majdnem kirntotta a kantrt a kezbl. Egy lpsnyire oldalra
tncolt, olyan frissen, mintha egy hetet tlttt volna istllban. Moiraine sz nlkl ment
tovbb Belhoz!
- Nem tudtam, hogy ilyesmire is kpes - mondta Rand halkan Lannak, vrsl arccal.
- Pedig neked kellett volna a leginkbb gyantanod - felelte az rz. - Hiszen lttad, mit tett az
apddal. Mindenkinek el fogja tntetni a fradtsgt. Elbb a lovakt, aztn a titeket.
- A mienket? s maga?
- Nekem nem kell, birkapsztor. Nincs r szksgem. Egyelre. s a magt sem. Amit
msokkal meg tud tenni, magval nem. De gy legalbb csak egyetlen ember utazik fradtan.
Jobb, ha imdkozol, hogy ne fradjon ki tlsgosan, mieltt Tar Valonba rnnk.
- Mihez ne fradjon ki tlsgosan?
- Igazad volt Belval kapcsolatban, Rand - szlt oda Moiraine a kanca melll. - Ers szve
van, s legalbb olyan makacs, mint ti, folykziek mind. Brmilyen klnsnek hangozzon
is, ltszik a legkevsb kimerltnek az sszes l kzl.
Sikoly hastott az jszakba, mintha leszrtak volna valakit, majd terjedelmes szrnyak hztak
el kzvetlenl a csapat fltt. Az elsuhan alak mintha maga a megtesteslt jszaka lett volna,
sszesrsdtt rnyak tmegnek tnt. A lovak rmlten nyihogva gaskodtak.
A draghkar szrnyai kavarta levegt Rand szinte nylksnak rezte, mintha a legsttebb
rmlmnak homlyos, nyirkos sttjbl elksz frgek rintettk volna a testt. De mg
igazn elborzadni sem volt ideje, mert Felh, kirobban ervel vetette a magasba magt,
majdnem olyan hangos sikollyal, mint a draghkar volt. Vadul doblta magt, mintha valami
lthatatlanul rtapad dolgot akarna lerzni. Rand a gyeplbe kapaszkodott, de a szrke
egyszeren felemelte a fldrl, majd fel-al vonszolta. gy nyihogott, mintha farkasok tpnk
a csnkjt.
Valahogy sikerlt megtartania a gyeplt. Legalbb annyira msik keze, mint a lbai
segtsgvel nagy nehezen talpra kszldott. Ugrlva, botladozva kvette a lovat, nehogy
megint elrntsa. Ktsgbeesetten, szaggatottan llegzett. Nem engedheti elszabadulni Felht.
Vadul utna kapott. pp hogy csak, de sikerlt belekapaszkodnia a kantrba a l pofjnl. A
szrke felgaskodott, t is a levegbe emelte. Elszntan kapaszkodott, s remnykedett, hogy
majd csak lenyugszik elbb-utbb az llat.
Olyan ervel csapdott a fldre, hogy minden csontja belerzkdott, de Felh vgre
lecsillapodott, br tovbbra is szlesre tgult orral, forg szemekkel remegett. Merev lbakkal
llt. maga is reszketett, flig a kantron lgott. Ez a fldre zuhans ezt az ostoba llatot is
elkbthatta, gondolta. Vett hrom-ngy mly, reszket llegzetet. Csak akkor volt vgre
kpes krlnzni, vajon mi trtnt a tbbiekkel.
Teljes zrzavar uralkodott a tborban. Mindannyian tncol lovak fejn szortottk a kantrt,
prbltk nyugtatgatni az llatokat - nem sok sikerrel -, mikzben azok ssze-vissza
vonszoltk ket. Az eredmny: vadul raml l- s embertmeg. Csak kettjknek nem volt
ltszlag semmi baja a htasval. Moiraine egyenes derkkal lt a nyeregben, a fehr kanca
kecsesen lpkedett tvolabb a zrzavartl, mintha semmi rendkvli nem trtnt volna. Lan a
fldn llt, az eget kmlelte, egyik kezben karddal, a msikban gyeplvel. A nyurga, fekete
csdr csendesen lldoglt mellette.
rdombrl mr nem hallatszott a vigadozs zaja. Bizonyra a falubeliek is hallottk a sikolyt.
Rand mindamellett biztos volt benne, hogy egy darabig figyelnek, taln ki is nznek, mi
okozhatta a klns zajt, de hamarosan folytatni fogjk a mulatsgot. Hamarosan aztn el is
felejtik az incidenst. Emlkt elnyomja majd a sok dal, az tel, a tnc s a furulyasz. Taln
ha majd meghalljk az Emondmezn trtntek hrt, nhnyuknak jra eszbe jut a dolog, s
eltndnek, mi okozhatta. Ekkor megszlalt egy heged. Hamarosan egy furulya is
csatlakozott hozz. A telepls folytatta az nneplst.
- Lra! - parancsolta kurtn Lan. Eltette a kardjt, s maga is a csdrre pattant. - A draghkar
nem mutatta volna meg magt, ha nem kzlte volna mr a tartzkodsi helynket a
Myrddraallal. - jabb flsrt sikoly hallatszott a messzi magasbl. Kiss halkabb volt, de
semmivel sem kevsb ijeszt. rdombon megint sorra elhallgattak a hangszerek. - Mostantl
kvet minket, hogy a Flember folyamatosan tudja, merre jrunk. Az utbbi szintn nem lehet
mr messze.
A lovak jra tele voltak energival, s radsul idkzben hallra is rmltek, kirgtak,
eltncoltak a nyeregbe szllni prbl lovasaik ell. Elszr Thom Merrilinnek sikerlt sr
kromkodsok kzepette a lova htra tornsznia magt, de a tbbiek is hamarosan kvettk a
pldjt. Egyvalaki kivtelvel.
- Igyekezz, Rand! - kiltotta Egwene. A draghkar jra sikoltott, mire Bela vgtatott nhny
lpst, mieltt a lnynak sikerlt meglltania. - Siess!
Rand sszerezzent. Rbredt, ahelyett, hogy nyeregbe prblt volna szllni, az jszakai eget
kmlelte, abban a hi remnyben, hogy kiszrhatja a rmes kiltsok forrst. Radsul,
teljesen nkntelenl, a tudtn kvl elhzta Tam kardjt, mintha meg akarna kzdeni a
repl szrnnyel.
Elvrsdtt. Ezttal rlt, hogy az jszaka elrejti. Nehzkesen a helyre dugta a pengt -
nem volt knny, a msik kezvel kzben a gyeplt kellett tartania -, majd gyorsan a
tbbiekre pillantott. Moiraine, Lan s Egwene mg mindig t nztk, br nem lehetett benne
biztos, mennyit lttak a holdfnyben. A tbbieket, gy ltszott, tlsgosan lefoglalja a lovaik
megfkezse, semhogy vele trdhetnnek. A nyeregkpra tette a kezt, majd egyetlen
nekirugaszkodssal a nyeregben termett, mintha egsz letben ezt gyakorolta volna. Ha
valamelyik bartja szrevette, amit a karddal csinlt, ksbb mg biztos hallani fog rla. De
ezen elg lesz majd akkor aggdni.
Alig lt a lovra, mr el is indultak, megint vgtban, szak fel, t a kupola alak dombon. A
faluban kutyk csaholtak utnuk, gyors tszguldsuk nem maradt teljesen szrevtlen. De az
is lehet, hogy a kutyk mr a nyomunkban halad trallokokat szagoltk meg, gondolta. Az
ugats s a falu fnyei hamarosan mgttk maradtak.
Egy csomban vgtattak, pp csak nem tkztek egymsba a lovak. Lan megint kiadta az
utastst, hogy oszoljanak szt, de senki nem akart egy kicsit sem egyedl maradni az
jszakban. A magasbl vlts hallatszott. Az rz vgl fladta, hagyta, hadd lovagoljanak
szoros alakzatban.
Rand kzvetlenl Moiraine s Lan mgtt haladt. Szrke lova minden erejt megfesztve
prblt az rz feketje s az aes sedai takaros kancja kz furakodni. Ktoldalt Egwene s a
mutatvnyos ksrte. A bartainak jutott a hts sor. Felh, akit a draghkar kiltsai is
hajtottak, olyan gyorsan vgtatott, hogy Rand mr kptelen lett volna brmit is tenni a
lelasstsra. Igaz, nem is llt szndkban ilyesmi. A szrke mgsem tudott egy lpssel sem
kzelebb kerlni a kt msik lhoz.
A draghkar kihv sikolya betlttte az jszakt.
A szvs Bela elrenyjtott nyakkal suhant. Farka, srnye vadul lobogott a sajt
menetszelben. Egyetlen lpssel sem maradt le a nagyobb lovaktl. Az aes sedai bizonyra
tbbet tett annl, mint egyszeren eltntette a fradtsgt.
Egwene arcn a holdfnyben ltszott: izgatottan, boldogan mosolyog. Hajfonata a lovak
farkhoz hasonlan lengedezett mgtte. Szeme nem csak a holdfnytl csillogott, Rand
ebben egsz biztos volt. Dbbenten ttotta el a szjt, de szinte azonnal flrenyelt egy cspet.
Vad khgsben trt ki.
Lan krdezhetett valamit, mert Moiraine egyszer csak tlkiablta a szl svtst s a
patadobogst.
- Az nem megy! Fleg nem egy vgtat lovon lve! Nem olyan knny meglni ket, mg
akkor sem, ha j clpontot nyjtanak. Nincs ms vlasztsunk, vgtatunk s remnykednk!
Kdfoszlnyon galoppoztak t. Ritks pracsk volt, alig rt a lovak csnkjig. Felh kt
lpssel mr t is jutott rajta. Rand pislogott. Nem volt benne biztos, nem csak kpzelte-e.
Hiszen tl hideg az jszaka, semhogy kd gylhetne. jabb szakadozott szrke folt suhant el,
ezttal mellettk. Ez mr nagyobb volt, mint az els. s folyamatosan ntt, mintha a fldbl
bugyogna el a pra. Flttk a draghkar dhdten vlttte el magt. Egy pillanatra az egsz
csapatot kd burkolta be, aztn mr tl is haladtak rajta. Majd megint. A jeges felh hideg
nedvessget hagyott htra Rand kezn s arcn. Aztn egyszer csak szrksfehr kdfal
bukkant fel elttk, s egy pillanat mlva mr el is nyelte ket. Olyan sr volt, hogy mg a
patadobogs is csak egsz tompn hallatszott, a fentrl rkez kiltsok pedig mintha egy
falon hatoltak volna t. pp csak ki tudta venni ktoldalt Egwene s Thom Merrilin alakjt.
Lan nem lasstott.
- Ettl fggetlenl mg mindig nyilvnval, hogy csak egyvalami lehet az ti clunk! -
kiltotta. Tompn csengett a hangja, nem lehetett megllaptani, melyik irnybl rkezett.
- A Myrddraalok ravaszak - felelte Moiraine. - Majd ellene fordtom a sajt ravaszsgt.
Sztlanul lovagoltak tovbb.
g s fld egyarnt palaszrke kdbe veszett, mgnem a lovasok, most mr maguk is rnyak
csupn, mintha az jszakai felhkben lebegtek volna. Mg a sajt lovaik lbt sem lttk.
Rand fszkeldni kezdett a nyeregben, nkntelenl megprblt elhzdni a kdtl. Tudni,
hogy Moiraine kpes bizonyos dolgokra, st, akr ltni is, amint ppen ilyesmit csinl, az egy
dolog; ha viszont a sajt brn rzi egy ilyen termszetfltti praktika eredmnyt, ezt a
klns, jeges nedvessget, az mr egsz ms. Azon mr kzel sem olyan knny napirendre
trni. Ekkor rjtt, egy ideje levegt sem mert venni, mire mindenfle iditnak lehordta
magt. Nem lovagolhat Tarenrvig levegvtel nlkl. A n az Egyetlen Hatalmat hasznlta
Tamon, aki erre rendbe jtt. Mgis komoly akaraterre volt szksge, hogy kifjja a
visszatartott levegt, s bellegezzen. Sr, prs volt a lg, de egybknt teljesen olyan, mint
egy kds jszakn. pp csak hidegebb. Ezzel prblta nyugtatgatni magt, de nem volt
benne biztos, igazn elhiszi-e.
Lan most mr kifejezetten arra biztatta ket, hogy maradjanak kzel egymshoz, gy lttk a
szomszdjaik halvny krvonalt a nedves, jeges szrkesgben. A vad vgtbl azonban mg
mindig nem engedett az rz. Tovbbra is lhallra hajszolta fekete csdrt. Moiraine-nel az
oldaln gy vezettk a csapatot a kdben, mintha k tkletesen ltnk, mi van elttk. A
tbbiek knytelenek voltak megbzni bennk, kvetni ket. s remnykedni.
Mr nem ldztk ket a flrepeszt sikolyok, lassan elhalkultak mgttk, ahogy robogtak;
majd eltntek, de ez sem vigasztalta ket tlzottan. Nem lttak semmit a krnyez tjbl, sem
az erdt, sem a tanykat, a holdat, de mg magt az utat sem. Mg mindig hallottak nha
kutyaugatst, tompn, tvolian a szrke homlyban, de ezen kvl csak a lovaik patadobogsa
hallatszott. A jellegtelen szrkesg teljesen egyforma volt, brmennyi utat tettek is meg.
Semmi nem mutatta, mennyi id telhetett el, legfeljebb a htukban, combjukban ersd
fjdalom.
Rand meg volt gyzdve rla, hogy mr rk ta lovagolnak gy. Grcssen szorongatta a
gyeplt, mg vgl mr nem volt benne biztos, el tudja-e mg valaha engedni. Afell is
ktsgei voltak, kpes lesz-e mg egyenes derkkal jrni. Csak egyszer nzett vissza.
Homlyos rnykok suhantak mgtte a kdben, de mg a szmukban sem lehetett biztos.
Sem abban, hogy tnyleg a bartai-e azok. A hideg nedvessg tztatta a kpenyt, a kabtjt,
mg az ingt is, st, szerinte mr egszen a csontjaiig jutott. Csak az arcba vgd szlbl
tudta, hogy nem egyhelyben llnak, meg abbl, ahogy a lova temesen hol kinyjtzkodott,
hol felgrbtette a htt. Biztosan rk teltek mr el.
- Lassts - kiltotta hirtelen Lan. - llj!
Rand gy meglepdtt, hogy Felh Lan s Moiraine lova kz furakodott, s mg vagy egy
tucat lpst megtett elre, mire meg tudta lltani.
Mindkt oldalt hzak derengtek el a kdbl. Furcsa, szokatlanul magas pletek voltak.
Sosem jrt mg erre, de elbeszlseket hallott mr a helyrl. Azrt tntek ilyen nylnknak,
mert magas, vrsk alapokon lltak. Ez szksges elvigyzatossg volt, tavasszal ugyanis a
Kdhegysgben olvad h miatt a Taren mindig kilpett a medrbl. Tarenrvbe rtek.
Lan elgetett mellette a fekete csatalval.
-Azrt ennyire nem kell tlbuzgnak lenni, birkapsztor.
Rand magyarzkods nlkl, szgyenkezve llt vissza a helyre. Flig vrsdtt. Ebben a
pillanatban cseppet sem bnta, hogy olyan sr a kd.
Magnyos kutya ugatta meg ket, a sr szrkesgben lthatatlanul, majd elszaladt. Itt-ott
fny gyulladt az ablakokban, ahogy a korn kelk bredeztek. A kutyn s a lovaik tompa
patadobogsn kvl semmi nem zavarta meg az jszaka utols rjnak csendjt.
Nem sok tarenrvivel volt alkalma tallkozni. Prblt visszaemlkezni arra a kevske
informcira, amit rluk tudott. Ritkn merszkedtek az ltaluk csak als falvaknak"
nevezett hrom dlebbi teleplsre. Ha mgis, llandan fenn hordtk az orrukat, mintha
valami rossz szagot reznnek a levegben. Annak a nhnynak, akivel tallkozott, mindnek
klns neve volt, mint pldul Dombtet vagy Kcsnak. A tarenrviek ltalban vve
ravasz, csalafinta npsgknt vltak hrhedtt. Ha kezet fogtl egy tarenrvivel, mondta a npi
monds, jobb, ha megszmolod az ujjaidat.
Lan s Moiraine egy magas, stt szn hz eltt lltak meg. Semmiben sem klnbztt az
sszes tbbitl. A kd fstknt kavargott az rz krl, amikor az leugrott a nyeregbl, s
felsietett a bejrati ajthoz vezet lpcssoron. Az ajt als szle pont fejmagassgban volt
nekik, gy, lovon lve. A legfels fokra rve Lan az klvel kezdett drmblni.
- n meg eddig azt hittem, hogy csendet akar - dnnygte Mat. Lan meglls nlkl zrgtt
tovbb. A szomszd hz ablakban fny gyulladt, s valaki mrgesen kiltott feljk, de az
rz csak folytatta a drmblst.
Egyszer csak felpattant az ajt (befel nylt), s egy hossz, bokig r b hlruht visel,
meztlbas frfi jelent meg az ajtnylsban. Az egyik kezben olajlmpt tartott, amely
hosszks arcot, hegyes llat s orrot vilgtott meg. Mrgesen nyitotta ki a szjt, de benne
rekedt a sz. Dbbenten kapkodta jobbra-balra a fejt. Kimeredt szemmel bmulta a kdt.
- Ez meg mi? - csattant fel. - Ez meg mi? - Fagyos szrke pracspok ksztak be az ajtn.
Gyorsan htrbb lpett ellk.
- Magastorony mester - mondta Lan. - Pont magra van szksgem. t akarunk kelni a
kompjn.
- Szerintem mg csak nem is ltott mg magas tornyot - kuncogott Mat. Rand intett, maradjon
csendben. A hegyes kp fick magasabbra emelte a lmpjt, gyanakodva bmult le rjuk.
Nhny pillanat mlva megszlalt.
-A komp csak nappal kzlekedik. Nem jszaka. jszaka soha. Fleg nem ebben a kdben.
Jjjenek vissza, mikor felkelt a nap s felszllt a kd.
Mr ppen fordult volna meg, amikor Lan elkapta a csukljt. A rvsz dhsen nyitotta a
szjt, de ekkor arany csillant meg a lmpafnyben. Az rz egyesvel szmolta le egyik
rmt a msik utn a markba. Magastorony a pnz csilingelst hallva megnedvestette az
ajkt, lassan egyre kzelebb hajolt a tenyerhez, mintha nem hinne a szemnek.
- s mg egyszer ennyi - mondta Lan -, mikor biztonsgban a tlpartra rtnk. De most
rgtn indulunk.
- Most? - A menytkp ember az als ajkt kezdte rgcslni. Zavartan toporgott, a kinti
kds jszakt nzte. Aztn blintott. - Ht j. Akkor most rgtn. Jl van, elengedheti a
csuklm. Fel kell keltenem a hzlegnyeimet. Remlem, nem gondolta, hogy egyedl fogom
thzni a kompot?
- A kompnl vrok - mondta Lan szntelen hangon. - Egy darabig. - Azzal eleresztette a
rvszt.
Magastorony mester azonnal a mellkashoz kapta maroknyi aranyt, majd, beleegyez
blints ksretben, gyorsan bevgta az ajtt a cspjvel.


















Tizenkettedik fejezet

TKELS A TARENEN

Lan lejtt a lpcsn, majd kiadta a csapatnak az utastst, hogy szlljanak le a lrl, s
vezessk utna az llatokat a kdben. Megint knytelenek voltak abban bzni, hogy az rz
tudja, merre megy. Rand lbai krl gomolygott a kd. A lbfeje egyltaln nem is ltszott,
hiszen egy mter volt a lttvolsg. Alig tudta kivenni a trsait, pedig itt nem is volt olyan
sr a pra, mint a vroson kvl.
Mg mindig nem jrklt rajtuk kvl senki az jszakban. Idkzben valamivel tbb ablakbl
szrdtt ki fny, de a sr kdben legtbbjkbl csak elmosd, fnyes folt ltszott, de nem
egyszer mg annyi sem, hanem csupn valamivel vilgosabb volt a szrkesg abban az
irnyban. Ms hzak, amelyekhez kzelebb haladtak el, ezrt jobban lttk ket, mintha
felhtengeren lebegtek volna, vagy a semmi kzepbl nttek volna ki. A szomszdjaikbl
ugyanis semmi sem ltszott, akr azt is lehetett volna hinni, mrfldekre nincs ms plet.
Rand mereven, nehzkesen lpkedett. A hossz lovaglstl elgmberedett, kegyetlenl sajgott
a lba. Azon morfondrozott, nem mehetne-e innen inkbb gyalog Tar Valonig. Nem mintha
ebben a pillanatban a jrs brmivel is kellemesebb lenne, mint a lovagls, de pillanatnyilag a
lbfeje volt az egyetlen testrsze, ami nem fjt. s a gyaloglst mgiscsak megszokta.
Csak egyszer szlalt meg brki is elg hangosan, hogy is tisztn hallja.
- Neked kell megoldanod - felelte Moiraine Lan egy krdsre, amelybl egy szt sem rtett. -
gy is tl sokra fog emlkezni, s ezen nem segthetnk. Ha engem is megjegyez magnak...
Rand morcosan igazgatta meg most mr teljesen tzott kpenyt a vlln. Vigyzott, hogy
mindig a tbbiek kzelben maradjon. Mat s Perrin magukban drmgtek. Idnknt
elharaptak egy-egy kiltst, amikor valami lthatatlan akadlyba rgtak. Thom Merrilin is
mogorvn dnnygtt, egy-egy sz rthet is volt belle, ilyesmik, mint meleg tel", tz" s
forralt bor". Sem az rz, sem az aes sedai nem ltszott tudomst venni rla. Egwene
sztlanul masrozott elre, kihzott httal, felemelt fejjel. Persze meglehetsen nehzkes
menetels volt ez is, ugyanis sem szokott a lovaglshoz.
Na, most aztn megkapja a kalandot, amelyre vgyott, gondolta Rand hzsrtosan. Mrpedig
amg izgalmas dolgok trtnnek vele, egyszeren szre sem fogja venni az ilyen mellkes
aprsgokat, mint a kd, az tzott ruhja vagy a hideg. gy ltszik, egsz mskpp ltja a
dolgokat az ember, ha maga kereste a kalandot, mint ha gy knyszerlt bele. A trtnetekben
a kdn t lovagls, a fhs nyomban egy draghkarral s mg a Fny tudja, mi egybbel,
taln mg borzongatan izgalmas is lehet. Nos, Egwene taln kellemesen izgul, azonban
csak a nyirkos hideget rezte, s kifejezetten rlt, hogy vgre egy falu van krltte, mg ha
csak Tarenrv is az.
Egyszer csak valami magasnak s melegnek tkztt a flhomlyban: Lan mnjnek. Az rz
s Moiraine megllt. A trsasg tbbi rsze kvette a pldjukat. Megveregettk lovaik
nyakt, legalbb annyira a sajt, mint az llatok megnyugtatsra. Itt valamivel ritkbb volt a
kd, tisztbban lttk egymst, mint j ideje brmikor. De a tvolabbi trgyakbl mr nem
igen tudtak kivenni semmit. A lbfejket mg mindig alacsonyan hmplyg sr pra
takarta el. A hzakat mind elnyelte a szrkesg.
vatosan elrbb vezette Felht nhny lpssel. Meglepve hallotta, hogy deszkkon dobog a
lba. A komp mlja. Sietsen visszbb htrlt, a szrkvel egytt. Hallott mr rla, milyen
egy tarenrvi ml. Egy hd, amely sehov sem vezet, csak nha a komphoz. A Taren pedig a
tudomsa szerint szles s mly, tele veszlyes ramlatokkal, amelyek a legersebb szt is
lehzhatjk. Valsznleg sokkal szlesebb, mint a Borforrs-patak, gondolta. Ez meg a kd
egytt... Igazi megknnyebbls volt, amikor vgre jra fldet rzett a csizmja talpa alatt.
- Pszt! - intette ket csendre lesen az rz. Perrin mellette termett, htrbb igaztotta a
kpenyt, hogy jl ltsszon a harci fejszje. Rand engedelmesen, br rtetlenl dobta a vllra
a kpenyt, lthatv tve a kardjt. Mire Lan visszart a lovhoz, tncol fnypontok
jelentek meg a kdben. Hamarosan a kzeled lptek tompa zaja is hallhatv vlt.
Hat durva szvetruht visel frfi kvette egykedven Magastorony mestert. A kezkben
fklyt tartottak; a lng krl egy darabon kitisztult a kd. Mikor meglltak, az emondmezei
csapat minden tagja jl lthat volt, krlttk viszont szrke kdfal hzdott, amely mg a
szokottnl is srbbnek tnt, ugyanis a fklyk fnye visszaverdtt rla. A rvsz
vgigmustrlta ket. Keskeny fejt flrednttte. Az orrcimpi ki-kitgultak. gy nzett ki,
mint egy szaglsz, csapdt sejt menyt.
Lan ltszlag knyelmesen a lovnak tmaszkodva llt, de kezt tnteten a kardja hossz
markolatn tartotta. Rand gy rezte, az rz olyan most, mint egy vbe hajltott aclpenge
vagy a lecsapni kszl kgy.
Gyorsan is hasonl pzt vett fel - legalbbis szintn a kardjra tette a kezt. Lan hallosan
veszlyesnek tn ernyedtsgt meg sem prblta utnozni. Ha megprblnm, valsznleg
egyszeren kinevetnnek.
Perrin meglaztotta a fejszje nyelt a brhurokban, s ltvnyosan megvetette a lbt. Mat a
tegezn nyugtatta a kezt, br Rand nem tartotta valsznnek, hogy miutn rkat tltttek
ebben a prban, tl feszes maradt volna a hr. Thom Merrilin sznpadias mozdulattal
elrelpett, feltartotta res kezt, st, mg lassan krbe is forgatta. Aztn hirtelen ltvnyos,
tekervnyes mozdulatot tett, amelynek vgn egy tr jelent meg prgve az ujjai kztt. Egy
darabig mg tncoltatta a kezben. Vgl csattanva a tenyerbe csapdott a nyele, s, mintha
mi sem trtnt volna, egykedven nekillt a krmt tisztogatni vele.
Moiraine fell mly, elismer nevets hallatszott. Egwene tapsolni kezdett, mintha a
Fesztivlon lettek volna. Aztn lthatan maga is rdbbent, hogy ez most nem ppen a
helyes reakci volt, s gyorsan, szgyenkezve abbahagyta. De azrt a szja sarka egyszer-
egyszer mosolyra rndult mg.
Magastorony viszont egyltaln nem gy nzett ki, mint aki jl szrakozik. Thomra meredt,
majd hangosan megkszrlte a torkt.
- Emlts trtnt tovbbi aranyrl az tkelsrt. - Megint vgignzett rajtuk, bartsgtalan,
ravasz arckifejezssel. - Amit elre adtak, az viszont mr biztos helyen van, halljk? Sosem
talljk meg.
- A tbbi aranyat is rgtn kzhez kapja - mondta Lan -, amint a tloldalra rtnk. - Megrzta
az vrl lg brersznyt. Hallani lehetett az rmk csrgst.
A rvsz tekintete pr pillanatig ide-oda cikzott, de vgl blintott. - Akkor vgjunk bele -
dnnygte, azzal peckesen kistlt a mlra, hat segdjvel a nyomban. A kd eloszlott
krlttk, ahogy mozogtak, majd mgttk jra sszezrult. Rand gyorsan a tbbiek utn
indult, akiknek hlt helyt mris kgyz kdcspok kezdtk betlteni.
Maga a komp magas oldalfal brka volt. Szles rmpn keresztl lehetett r felszllni, amely
felhajtva a haj hts korltjv alakult. Ktoldalt, fejmagassgban, egy-egy karvastagsg
ktl feszlt. Ezeknek egyik vge a ml vgn ll masszv clpkhz volt rgztve, a
msik kdbe veszett a foly fltt. A rvsz segdjei a komp peremhez erstett
vasllvnyokba tztk a fklyikat; megvrtk, amg mindenki a fedlzetre vezeti a lovt,
majd felhztk a rmpt. A lbuk alatt minden lpsre hangosan nyikorogtak a deszkk, a
haj ide-oda dlnglt, ahogy elhelyezkedtek rajta.
Magastorony flhangon dnnygtt, hogy nyugtassk meg a lovaikat s maradjanak kzpen,
ne lljk el a vontatk tjt. Majd a segdjeivel kezdett kiablni, folyamatosan rajtuk lestette
a nyelvt, amg felksztettk a kompot az tkelshez. Azok azonban, mintha meg sem
hallottk volna, mondhatott brmit, ugyanazzal a kelletlen lasssggal dolgoztak vgig.
Klnben sem teljes szvvel prlekedett velk. Gyakran mondat kzepn is elhallgatott,
magasra tartotta a fklyjt, s a kd mlyt frkszte. Egy id utn vgkpp abbahagyta a
kiablst, inkbb elrement az orrba, s most mr le sem vette a szemt a folyt bort
kavarg prrl. Sokig mozdulatlanul llt, amg az egyik vontat meg nem rintette a karjt,
mire rmlten rezzent ssze.
- Mi az? , te vagy az. Kszen vagytok? Ideje. Na, akkor meg mire vrtok? - Szles vben
meglendtette a karjt, mit sem trdve vele, hogy egy fklya van a kezben, s a lovak
ijedten hklnek htra. - Kteleket eloldozni! Vonktlhez! Mozgs! - A segd lomhn
elindult teljesteni a parancsait. Magastorony visszafordult, tovbb meresztgette a szemt a
kdbe, elrefel. Szabad kezt idegesen drglte a kabtja elejbe.
Mikor a rgztkteleket kioldoztk, a komp megrndult, majd mg egyszer, amikor a
vonktelek nem engedtk tovbb sodrdni. A vontatk, mindkt oldalt hrman, a haj
elejbe mentek, megragadtk a vonktelet, majd egsz testkben megfeszlve, nehzkesen
megindultak a tat fel. Valahnyszor a foly fltt gomolyg kdre tvedt a pillantsuk,
aggodalmasan dnnygtek.
A ml hamarosan lthatatlann vlt. Kzelebb hzdott hozzjuk a kd, szrke pracspok
kgyztak be a fklyk kztti trbe. A brkt meg-megbillentette az ramlat. Ezen kvl
semmi nem mozdult krlttk, csak a vontatk lpkedtek lassan vgig a tatig. Mikor
odartek, visszamentek az orrba, s kezdtk ellrl. Mindenki hallgatott. A falusiak olyan
kzel csoportosultak a haj kzephez, ahogy csak tudtak. Hallomsbl tudtk ugyan, hogy a
Taren sokkal szlesebb, mint a patakok, amelyeket ismertek, ebben a kdben viszont
egyenesen vgtelennek tnt.
Rand egy id utn kzelebb hzdott Lanhoz. Ez a foly, amin nem lehet tgzolni, sem
tszni, st, mg csak nem is ltszik a tlpartja, meglehetsen idegess tette az embert, mikor
sosem ltott mg szlesebb vagy mlyebb vizet, mint a Vzi-erd apr kis tavacski.
- Tnyleg megprbltak volna kirabolni minket? - krdezte halkan.
- gy viselkedett, mintha inkbb tartana attl, hogy mi raboljuk ki.
Az rz a rvszre nzett, majd a segdeire - gy tnt, egyikk sem figyel -, csak azutn
vlaszolt.
- A sr kdben nem lettek volna tank... Nzd, ha vrhatan nem derl fny a tettkre, sok
ember hajlamos gy bnni az idegenekkel, ahogy mskor, tank eltt nem tennk. Mrpedig
minl knnyebben forral valaki rosszat az idegennel szemben, annl hamarabb felttelezi rla,
hogy az is tervez valamit ellene. Radsul ez a fick... Azt hiszem, mg az anyjt is eladn
leveshsnak a trallokoknak, ha megfelel sszeget kapna rte. Kiss meglep, hogy ezt
krdezed. Hallottam, mit mondanak az emondmezeiek a tarenrviekrl.
- Igen, de... Ht, mindenki azt mondja, hogy... De azrt nem gondoltam volna, hogy tnyleg...
Rand gy dnttt, jobb, ha ezentl fel sem ttelezi, hogy megrtheti a falujn kvli emberek
gondolkodsmdjt.
- Mi van, ha elmondja az Enysznek, hogy tkeltnk a komppal? - szlalt meg vgl. - Taln
mg a trallokokat is thozza utnunk.
Lan gunyorosan nevetett.
- Idegent kirabolni egy dolog, Flemberekkel sszeszrni a levet viszont mr egsz ms
tszta. Tnyleg el tudod kpzelni, hogy trallokokat vegyen a hajjra, klnsen ebben a
kdben? Vagy hogy akr szba lljon egy Myrddraallal, ha nem knyszertik r? Erre mg
sem kaphat. Amint megltn ket, gy elszaladna, egy hnapig nem llna meg. Nem
hinnm, hogy Tarenrvben klnsebben aggdnunk kne az rnybartok miatt. Nem,
errefel nincsenek. Biztonsgban vagyunk... legalbbis egy ideig. Ezektl biztosan. Vigyzz.
Magastorony abbahagyta a kd frkszst; htrafordult. Hegyes arct elretolta, a fklyjt a
magasba emelte. gy nzett kettejkre, mint ha most ltn ket elszr tisztn. A vontatk
lba alatt nyikorgott a fedlzet. A rvsz hirtelen sszerezzent, rbredt, hogy k is nzik,
ltjk: meg ket figyeli. Gyorsan visszaugrott a korlthoz, s tovbb frkszte a tls partot.
Mr ha azt kereste annyira a kdben.
- Hallgass - mondta Lan, olyan halkan, hogy Rand is alig rtette. - Rossz idk jrnak, most
klnsen vatosnak kell lenned, ha trallokokrl, rnybartokrl vagy a Hazugsg Urrl
akarsz beszlni, fleg, ha idegen flek is hallhatjk. Az ilyesminek rosszabb kvetkezmnye
is lehet, mint hogy srknyagyart mzolnak az ajtdra.
Randnek amgy sem volt mr kedve tovbb krdezskdni. Most mg az eddiginl is
sttebben ltta a vilgot. rnybartok! Mintha az Enyszekkel, a trallokokkal s a
draghkarral nem lenne elg bajuk. A trallokokat legalbb ltsbl fel lehet ismerni.
Egyszer csak elmosdott, sttebb foltok derengtek fel elttk a kdben. A komp a tls parti
mlnak tkztt. A vontatk rgtn az orrba siettek, gyorsan kiktttk a hajt, majd
leengedtk az ells rmpt. Mat s Perrin hangosan kijelentettk, hogy a Taren fele olyan
szles sincs, mint hallottk. Lan partra vezette a lovt, nyomban Moiraine-nel. A tbbiek
kvettk ket. Mikor utolsknt Rand is lelpett a fedlzetrl, oldaln Felhvel, Bela mgtt,
Magastorony mester hangosan kiltott utnuk.
- H, lljanak csak meg! H! Hol az aranyam?
- Mindjrt megkapja - hallatszott Moiraine hangja valahonnan a kdbl. Rand csizmja most
mr a mln dobogott. - s mg egy ezstmrkt minden embernek, a gyors tkelsrt.
A rvsz habozott, gy dugta elre a kpt, mintha veszlyt szimatolna, de az ezst emltsre
a vontatk is fellnkltek. Nhnyan elbb felkaptak egy fklyt, de mind gyorsan
ledbrgtt a rmpn, mieltt Magastorony szhoz jutott volna. Ezt ltvn vgl mogorva
kppel, de is kvette a legnysgt.
Felh pati tompn dobogtak a kdben, ahogy Rand lassan a part fel haladt. A szrke kd itt
is ppolyan sr volt, mint a tlparton. A ml szrazfld felli vgn az rz rmket osztott
Magastorony s a segdei fklyjnak fnykrben. Mgttk idegesen sszetmrlve
csorgott az egsz csapat, Moiraine kivtelvel. Az aes sedai a vz szln llt, s kifel, a
foly fel nzett, br hogy ugyan mit lthatott, arrl Randnek elkpzelse sem volt. Hirtelen
megborzongott. Szorosabbra vonta maga krl a kpenyt, brmennyire t is volt zva.
Hiszen most mr a Folykzn kvlre rtek. Sokkal messzebb rezte magt a hazjtl, mint
a foly szlessge.
- Tessk - mondta Lan, azzal tadta az utols rmt is Magastoronynak. - Ahogy
megllapodtunk. - Nem kttte vissza az ersznyt a derekra. A menytkp frfi kapzsi
tekintettel meredt a tmtt brzacskra.
Hangos reccsens hallatszott. A ml megrzkdott. Magastorony felkapta a fejt, a komp
fel. A brkt eltakarta ellk a kd. Csak a fedlzeten maradt fklyk ltszottak: kt
elmosdott fnypont. A ml felnygtt, aztn mennydrgsszer reccsens utn a kt
fnyfolt megrndult, majd forogni kezdett. Egwene felsikoltott. Thom kromkodott.
- Elszabadult! - vlttte Magastorony. Megragadta a vontatit, s a ml msik vge fel
kezdte lkdsni ket. - Elszabadult a komp, iditk! Kapjtok el! Kapjtok el!
A segdek pr lpsnyit elretntorodtak mesterk lkdsstl, aztn megvetettk a lbukat.
A brkn maradt fklyk halvny fnypontjai gyorsabban kezdtek forogni egyms krl, majd
mg gyorsabban. rvnyleni kezdett flttk a kd, mintha egy forgszl szvta volna
magba a prt. A ml megrzkdott, flsikett recsegs, durrogs kezddtt, ahogy a
komp lassan darabokra trt.
- Tlcsrrvny! - ttotta a szjt az egyik vontat.
- A Tarenen nincsenek tlcsrrvnyek - mondta Magastorony tompa hangon. - Soha nem
volt tlcsrrvny...
- Szerencstlen esemny - mondta Moiraine sri hangon. Most csak egy rnyk ltszott belle
a kdben. Idkzben visszafordult a foly fell.
- Igen, szerencstlen dolog - rtett egyet Lan rzelemmentes hangon. - gy tnik, egy ideig
senkit nem tud tvinni a folyn. Igazn kellemetlen, hogy ppen a mi szolglatunkban
vesztette el a kenyert. - jra az ersznybe nylt; amit mindvgig a kezben tartott. - Tessk,
ez taln krptolja.
Magastorony egy darabig dbbenten meredt a Lan kinyjtott tenyern fekv aranyakra -
fnyesen csillogtak a fklyafnyben -, majd megroskadt a vlla, mikzben a szeme a tbbiek
kztt cikzott, akiket thozott a folyn. Az emondmeziek csendben lltak, alakjuk
elmosdott a kdben. Vgl egy rmlt, artikullatlan vltssel kikapta a pnzt Lan kezbl,
megprdlt, s elszaladt. Rgtn elnyelte a szrkesg. A hzlegnyei csak egy lpsnyivel
maradtak le tle. Hamarosan az fklyik fnye is eltnt a kdben, a folysirnnyal ellenkez
irnyban.
- Nincs mirt tovbb maradnunk - mondta az aes sedai, mintha semmi rendkvli nem trtnt
volna. Megfordtotta fehr kancjt, majd elindult vele felfel a partszli lejtn.
Rand a foly fel bmult, noha a sr prban semmi sem ltszott belle. ppensggel
lehetett vletlen. Igaz, azt mondta, itt nincsenek tlcsrrvnyek, de... Ekkor rbredt, hogy
egyedl maradt. Gyorsan is felkapaszkodott az enyhn lejt parton.
Alig tett meg hrom lpst, a sr kd hirtelen eloszlott. Megtorpant. Visszanzett.
Kzvetlenl alatta, egy a parttal prhuzamosan fut vonal egyik feln tmtt szrke kd
gomolygott, a msikon viszont semmi sem takarta a tiszta jszakai gboltot. Mg mindig
teljes volt a sttsg, br a hold les krvonala azt mutatta, nincs mr messze a hajnal.
Az rz s az aes sedai a hatrvonaltl nem messze beszlgettek a lovaik kztt llva. A
tbbiek kln csoportot alkotva lldogltak. Mg a holdfnyes sttsgben is jl lthat volt,
mennyire idegesek. Minden szem Lanra s Moiraine-re szegezdtt, s mintha Egwene
kivtelvel mindannyian kt flelem kztt rldtek volna: aggdtak, hogy szem ell
veszthetik a frfit s a nt, de kzelebb menni sem mertek. Rand a lny fel indult. Az utols
pr lpst kocogva tette meg. Egwene rvigyorgott. A szeme mintha megint nem csak a
holdfnytl csillogott volna.
- gy kveti a folyt, mintha ceruzval hztk volna meg a hatrt - mondta ppen Moiraine
elgedett hangon. J, ha tz n van egsz Tar Valonban, aki segtsg nlkl kpes lenne erre.
Fleg egy vgtat lovon lve.
- Nem mintha elgedetlenkedni akarnk, Moiraine Sedai - szlalt meg Thom Merrilin
szokatlanul btortalanul -, de nem lett volna jobb, ha kicsit tovbb takar el minket? Mondjuk
Baerlonig? Ha a draghkar tesz egy krt a foly innens oldaln, mindent elvesztnk, amit a
kddel nyertnk.
- A draghkarok nem tl okosak, Merrilin mester - mondta az aes sedai szrazon. -
Flelmetesek, hallosan veszlyesek, les a szemk, de intelligencibl nem sok jutott nekik.
Egyszeren kzli majd a Myrddraallal, hogy a foly innens partja tiszta, de magt a folyt
mindkt irnyban mrfldeken t kd bortja. A Myrddraal tudni fogja, mekkora extra
erfesztsembe kerlhetett ez. Fel kell tteleznie, hogy esetleg a folyn lefel meneklnk, s
ez lelasstja. Meg kell osztania az erit. A kd elg sokig ki fog tartani ahhoz, hogy ne
lehessen biztos benne, nem tettnk-e meg legalbb nhny mrfldet csnakon. A foly
helyett Baerlon irnyba is meghosszabbthattam volna a kdt, de akkor a draghkar pr ra
alatt t tudn kutatni a folyt, s a Myrddraal biztosan tudhatn, merre megynk.
Thom elgondolkodva pukkantott egyet a szjval, majd megrzta a fejt.
- Elnzst krek, aes sedai. Remlem nem srtettem meg.
- , Moi... aes sedai - kezdte Mat, majd elhallgatott, jl hallhatan nagyot nyelt. - A
komp... ... maga... szval... Nem rtem, mirt... - vgl feladta, elhallgatott. Olyan csend
lett, hogy a leghangosabb zaj, amit Rand hallott, a sajt lgzse volt.
Moiraine csps szavai vetettek vget a hallgatsnak.
- Mind folyton magyarzatot akartok, de ha minden lpsemet elmagyarznm, nem maradna
idm semmi msra. - A holdfnyben az aes sedai valahogy magasabbnak ltszott. Valsggal
fljk tornyosult.
- Egyet mondok. Feltett szndkom, hogy biztonsgban Tar Valonba juttassalak benneteket.
Ennyit pp elg tudnotok.
- Ha tovbb lldoglunk itt - jegyezte meg Lan -, a draghkarnak nem kell vgigkutatnia a
foly krnykt. Ha jl emlkszem... - nem fejezte be a mondatot, inkbb elindult felfel az
emelkedn. Kantrszron vezette a lovt.
Mintha az rz elindulsa felszabadtott volna valamit a mellkasban, Rand mly llegzetet
vett. gy hallotta, a tbbiek is megknnyebblten shajtanak, mg Thom is. Eszbe jutott egy
rgi monds. Elbb kpd szemen a farkast, mint hogy egy aes sedai-jal hzz ujjat. m a
feszltsg mgis cskkent. Moiraine mr nem tornyosult senki fl - st, a mellkasig is alig
rt.
- Gondolom, nem pihenhetnk egy keveset - mondta remnyked hangon Perrin. Utols szava
stsba fulladt. A Belnak rogyva ll Egwene fradtan shajtott.
Ez volt az els hang a lny szjbl, amely a legkisebb mrtkben is panaszra utalhatott,
mita elindultak. Taln kezd mr rjnni, hogy ez mgsem egy izgalmas kaland. Aztn eszbe
jutott, hogy vele ellenttben nem aludta t a napot.
- Igazn szksgnk van a pihensre, Moiraine Sedai - mondta. -Vgl is tlovagoltuk az
jszakt.
- Akkor javaslom, nzzk, mit tartogat szmunkra Lan - felelte a n.
- Gyertek.
Felvezette ket a parton, a foly mentn hzd erdbe. Lombtalan gak srje fogta el a
holdfny nagy rszt, mg mlyebb tve az rnyakat. A Tarentl j szzhossznyira stt
halmot talltak egy tiszts szln. Egy sok vvel korbbi rads almosott egy egsz sor
csarabft, majd a kidlt fkat nagy, ssze-vissza halomba hordta ssze. A vgeredmny:
ltszlag szilrd, fagakbl, trzsekbl, gykerekbl ll tmeg. Moiraine megllt. Egyszer
csak fny szrdtt ki a halombl, kzvetlenl a fld fltt.
Aztn, egy fklyacsonkot tartva maga el, Lan mszott el az gtmegbl. Kirve
kiegyenesedett.
- Nem volt vratlan vendg - mondta Moiraine-nek. - A fa, amit hagytam, mg mindig szraz,
gyhogy raktam egy kis tzet. Melegben alszunk.
- Elre tudta, hogy megllunk itt? - krdezte meglepetten Egwene.
- Valszn helynek tnt. Szeretek elre gondolkodni. Nha hasznos.
Moiraine elvette tle a fklyt.
- Gondoskodntok a lovakrl? Ha kszen vagytok, mindenki fradtsgval kapcsolatban
megteszem, amit tudok. De most elszr Egwene-nel akarok beszlni. Egwene?
Rand nzte, ahogy a kt n leguggol, s eltnik a nagy fahalom alatt. Volt ott egy alacsony
nyls, bemszni sem volt knny rajta. Hamarosan mr a fklya fnye sem ltszott.
Lan zabostarisznykat s nmi zabot is csomagolt mindannyiuknak, de amikor le akartak
nyergelni, meglltotta ket. Bklykat szedett el, amelyeket ugyancsak mindenki
csomagjba beksztett.
- Jobban kipihennk magukat nyereg nlkl, de ha gyorsan kell tvoznunk, nem biztos, hogy
lesz idnk felszerszmozni ket.
- Nekem egyltaln nem is tnnek fradtnak - mondta Perrin, aki ppen azon prblkozott,
hogy a lova pofjra hzza a zabostarisznyt. Nem sok sikerrel. Az llat mindig felkapta a
fejt, mieltt becsatolhatta volna a szjakat. Randnek is gondjai voltak Felhvel, hrom
sikertelen ksrlet utn tudta csak a szrke orrra hzni a vszonzskot.
- Pedig azok - mondta Lan. Eddig a csdre megbklyzsval foglalkozott, most
felegyenesedett. - , persze tudnnak mg vgtatni. Ha akarnnk, teljes sebessggel
rohannnak, mg holtan nem esnnek ssze a kimerltsgtl, amelyet addig mg csak nem is
reznnek. Jobban rltem volna, ha Moiraine Sedai nem teszi velk, amit tett, de szksg
volt r. - Megpaskolta a csdr nyakt, mire az blintott egyet, mintha nyugtzni akarn az
rz rintst. - A kvetkez napokban lassan kell majd mennnk velk, amg ert gyjtenek.
Lassabban, mint szeretnm. De ha szerencsnk van, nem tl lassan.
- Ezt...? - Mat megint nagyot nyelt. - Ht erre gondolt? Amikor a fradtsgunkrl beszlt?
Rand megpaskolta Felh nyakt. Maga el meredt. Brmennyire is segtett Tamon, nem
vgyott r, hogy az aes sedai a Hatalmat hasznlja rajta. Fny segts, hiszen lnyegben
beismerte, hogy sllyesztette el a kompot.
- Valami hasonlra - nevetett kiss knyszeredetten Lan. - De nektek nem kell flnetek, hogy
hallra futjtok magatokat. Hacsak nem fordulnak sokkal rosszabbra a dolgok. Gondoljatok r
gy, mint egy plusz jszaknyi alvsra.
Ekkor a draghkar les sikolya visszhangzott fel a kdbortotta foly felett. Mg a lovak is
megdermedtek. Mg egyszer felhangzott a rmt hang, most mr kzelebbrl, majd megint.
Rand gy rezte, mintha tket szurklnnak a koponyjba. Aztn halkulni kezdtek az
vltsek, majd teljesen elhallgattak.
- Szerencsnk van - suttogta Lan. - A folyn keres minket - rvid vllrndts utn jra
normlis hangon szlalt meg. - Menjnk be. Jl esne mr egy kis forr tea, s valami tel,
amivel megtlthetem a hasamat.
Rand mszott be elsnek a nylson, ngykzlb. Rvid folyosszersg vezetett a halom
mlyre. Mikor a vgre rt, megllt, mg mindig ngykzlb. Szablytalan alak tr nylt
eltte, fatrzsekkel hatrolt barlang, elg nagy, hogy mindannyian knyelmesen elfrjenek
benne. A mennyezet tl alacsony volt, hogy a nk kivtelvel brmelyikk fel tudjon
egyenesedni. A kzpre sszehordott nagy kavicsokra rakott tz fstje egyenesen felfel
szllt, t a fatrzsek kztt. Az gak kztt bven elg leveg jutott be, hogy meglegyen a
szellzse, de ahhoz tl sr volt a szvevny, hogy a lngok fnybl brmi is kijusson.
Moiraine s Egwene trklsben ltek, egymssal szemben, a tz mellett. A kabtjuk oldalt
hevert, ledobva.
- Az Egyetlen Hatalom - mondta ppen az aes sedai - az Igazi Forrsbl ered, a Teremtsben
is felhasznlt erbl, amit a Teremt az id kereknek forgatsra alkotott. - sszetette maga
eltt a kezt, egymsnak nyomta a kt tenyert. - A saidin, az Igazi Forrs hmnem fele, s a
saidar, a nnem fl egyms ellen dolgoznak, de ugyanakkor egytt is, gy hozzk ltre ezt az
ert. A saidint - emelte oldalt, majd ejtette maga mell egyik kezt - beszennyezte a Stt r
rintse. Olyan ez a szennyezs, mint vkony rteg avas olaj, amely sztterl a vz felsznn.
Maga a vz most is tiszta, de nem lehet rinteni anlkl, hogy a rontst is meg ne rintenk.
Csak a saidart lehet biztonsgosan hasznlni.
Egwene httal lt Randnek. Az arct nem ltta, de a lny mindenesetre izgatottan hajolt elre.
Ekkor Mat bkte meg htulrl, s morgott valamit. Gyorsan bement a terembe, hogy utat
adjon a tbbieknek. A kt n nem trdtt vele. A tbbiek is megrkeztek, ledobltk nedves
kpenyket, majd leltek a tzhz a kezket melengetni. Az utolsnak bemsz Lan
vizestmlket s brzskokat vett el egy, a barlang" falbl nyl, kisebb zugbl, majd egy
lbost a csomagjbl, s nekillt tet fzni. nem figyelt a nk trsalgsra, de Rand bartai
nem forgattk mr a tz fltt a kezket; nyltan lestk Moiraine minden szavt. Thom gy
tett, mintha egyedl dszesen faragott pipja megtmse rdekeln, de is elrulta magt,
ugyanis kiss a nk fel hajolt. Moiraine s Egwene mintha szre sem vettk volna, hogy
nincsenek mr egyedl.
- Nem - felelte az aes sedai valamilyen krdsre, amelyrl Rand lemaradt -, az Igazi Forrs
sohasem fogy el, mint ahogy a malom sem hasznlja el a folyt. A Forrs a foly, az aes
sedai-ok a malom.
- s tnyleg azt gondolja, hogy meg tudnm tanulni? - krdezte Egwene. Csak gy ragyogott
az arca izgatottsgban. Rand mg sosem ltta ilyen gynyrnek, egyben ilyen
elrhetetlennek. - Lehetne bellem aes sedai?
Rand flugrott. Rgtn jl beverte a fejt egy fatrzsbe. Thom Merrilin elkapta a karjt,
visszahzta.
- Ne lgy ostoba - mormogta a mutatvnyos. A nkre nzett - egyikkn sem ltszott, hogy
brmit is szrevettek volna -, majd egyttrzen a fira pillantott. - Ezen mr nem
vltoztathatsz, fiam.
- Gyermekem - mondta lgy hangon Moiraine -, nagyon kevesen kpesek megtanulni az Igazi
Forrs rintsnek mdjt, az Egyetlen Hatalom hasznlatt. Egy rszk magasabb szintre
kpes eljutni ily mdon, msok mr alacsonyabbon megrekednek. Te azon maroknyi n kz
tartozol, akiknek tanulniuk sem kell. Akkor is meg fogod rinteni az Igazi Forrst, ha nem
akarod. De a Tar Valonban szerezhet tuds nlkl sosem leszel kpes igazn irnytani.
Taln tl sem led a prblkozst. Azok a frfiak, akikben meg van a kpessg a saidin
rintsre, termszetesen mind meghalnak, ha a Piros ajah meg nem tallja s meg nem
szeldti ket...
Thom felmordult, Rand pedig knyelmetlenl feszengeni kezdett. Azok a frfiak, akikrl a n
beszlt, ritkn fordultak el - egsz eddigi letben hromrl hallott sszesen, s, a Fnynek
hla, egyik sem volt folykzi -, de a krok, amelyeket okoztak, mieltt az aes sedai-ok rjuk
talltak, mindig elg jelentsek voltak, hogy messze terjedjen a hrk. Mint a hbork, vagy
az olyan fldrengsek, amelyek egy egsz vrost leromboltak. Sosem rtette igazbl, mi az
ajahok szerepe. A trtnetek szerint aes sedai trsasgok voltak, amelyek, gy tnt, leginkbb
egyfolytban egyms ellen szervezkednek, egymssal civakodnak. De egy dologban minden
trtnet egyetrtett. A Piros ajah legfontosabb feladatnak egy jabb Vilgtrs elkerlst
tekintette, s ezt gy akartk elrni, hogy vadsztak minden frfira, aki csak lmodni is mert
az Egyetlen Hatalom hasznlatrl. Mat s Perrin gy nztek ki, mint akik hirtelen mgiscsak
szvesebben lennnek otthon, az gyukban.
-... de nmelyik n is meghal. Nehz tmutats nlkl megtanulni a Hatalom hasznlatt.
Azok a nk, akiket nem tallunk meg, gyakran... Szval, a vilgnak ezen a rszn, nha
javasasszonyok lesznek a falujukban. - Az aes sedai sznetet tartott, majd nmi gondolkods
utn gy folytatta: - Az si vr ers Emondmezn, s az si vr dalol. Abban a pillanatban
tudtam, ki vagy, amint meglttalak. Nincs az az aes sedai, aki egy fkuszlni tud, vagy az
tvltozsa kzelben ll n jelenltben azonnal ne rezn meg azt. - Nmi kotorszs utn
az ve mellett nyl zsebbl elhzta az aranylncon fgg kk kvet, amelyet korbban a
hajban viselt. - Te nagyon kzel llsz mr az tvltozsodhoz, az els rintshez. Jobb, ha az
n irnytsom alatt trtnik meg. Ilyen mdon elkerlheted... a kellemetlen mellkhatsokat,
amelyeken a segtsg nlkl tvltozk keresztlmennek.
Egwene elkerekedett szemmel bmult a kre, jra s jra megnedvestette az ajkt
idegessgben.
- Ez... Ebben van a Hatalombl?
- Termszetesen nincs - vgta r Moiraine. - Dolgoknak nincs hatalmuk, gyermekem. Mg az
angreal is csak egy eszkz. Ez csak egy szp kk k. De vilgtani is tud. Tessk.
Egwene kinyjtotta remeg kezt. A n az ujjai hegyre fektette a kvet. Vissza akart hzdni
elle, de az aes sedai Egwene mindkt kezt az egyik sajtjba fogta, a msikat pedig
gyengden a lny halntkhoz rintette.
- Nzz a kre - mondta halkan. - Jobb gy, mint egyedl gyetlenkedni. Tiszttsd meg az
elmd, ne maradjon benne ms, csak ez a k. rtsd ki az agyad, hagyd magad sodrdni. Csak
a k ltezik, s az ressg. Elkezdem. Sodrdj, hagyd, hogy n irnytsalak. Ne gondolj
semmire. Lebegj.
Rand a trdbe vjta az ujjait, olyan ervel szortotta ssze a szjt, hogy belefjdult az
llkapcsa. Nem sikerlhet neki. Nem szabad.
A k felvillant, pillanatnyi kk ragyogs, amely alig jelent meg, rgtn el is tnt. Nem volt
fnyesebb, mint egy szentjnosbogr, a fi mgis gy rndult ssze, mintha fjdalmasan
vakt lett volna. Egwene s Moiraine a k mlyre szegeztk a tekintetket, kifejezstelen
arccal. jabb villans, majd mg egy, mg vgl az azr fny folyamatosan pulzlt, szvknt
lktetett.
Az aes sedai az, gondolta ktsgbeesetten. Moiraine csinlja. Nem Egwene.
Egy utols, halvny villans utn a k jra egyszer kszerr vltozott. Rand visszafojtotta a
llegzett.
A lny mg egy ideig a k belsejbe bmult, majd felnzett az aes sedai-ra.
- Azt hiszem... reztem... valamit, de... Taln tvedett velem kapcsolatban. Sajnlom, hogy
rm pazarolta az idejt.
- Semmit nem pazaroltam el, gyermekem - mondta a n apr, elgedett mosollyal. - Az utols
fny egyedl a tid volt.
- Tnyleg? - kiltott fel Egwene, aztn rgtn jra elkomorodott. - De ht az alig ltszott.
- Most gy viselkedsz, mint egy ostoba falusi lny. A legtbben, akik Tar Valonba jnnek,
sok hnapi tanuls utn kpesek csak arra, amit most csinltl. Te messzire eljuthatsz. Taln
egszen az Amyrlin trnig is egy napon, ha elg szorgalmasan tanulsz, s kemnyen dolgozol.
- gy rti... ? - Egwene ujjong rmkiltst hallatva vetette magt Moiraine nyakba. - ,
ksznm! Rand, hallottad? Aes sedai leszek!







































Tizenharmadik fejezet

VLASZUTAK

Mieltt aludni trtek volna, Moiraine sorban mindegyikjkhz odatrdelt, a fejkre tette a
kezt. Lan morgott egy kicsit, hogy neki nincs r szksge, nem kne r vesztegetnie az
erejt, de azrt nem prblta meglltani. Egwene kvncsian vrta, milyen rzs lesz, Mat s
Perrin viszont lthatan fltek tle, de nem mertek nemet mondani sem. Thom elhzdott az
aes sedai keze ell, de az ellentmondst nem tr tekintettel ragadta meg a frfi sz fejt. A
mutatvnyos sszehzott szemldkkel, feszlten fekdte vgig az egszet. Mikor vgzett, a
n gnyos mosollyal vette le rla a kezt. Thom mg mrgesebben nzett, de lthatan
felfrisslt. Mint mindannyian.
Rand visszahzdott az egyenetlen fal egy beugrjba. Remlte, ott nem veszik szre. Abban
a pillanatban, amint az gtmegnek tmasztotta a fejt, le akartak csukdni a szemei, de ert
vett magn. Mindenkppen ltni akarta, mit csinl Moiraine. Szjhoz szortott kllel
nyomott el egy stst. Nincs neki msra szksge, csak egy-kt ra alvsra, gondolta, s
olyan friss lesz, mint induls eltt. Az aes sedai azonban nem feledkezett meg rla.
A n ujjainak hvs rintstl sszerezzent.
- Nekem nem... - kezdte, majd dbbenten kerekedtek el a szemei. gy mltt ki belle a
kimerltsg, mint lyukas hordbl a bor. A sajgs, a fjdalom tompa emlkk halvnyult az
izmaiban, majd eltnt. Leesett llal bmult az aes sedai-ra. Az elmosolyodott, s levette rla a
kezt.
- Ksz - mondta. Fradt shajjal egyenesedett fel. Randnek rgtn eszbe jutott, hogy
magval nem tudja ugyanezt megtenni a n. s tnyleg, pp csak ivott egy kis tet,
elutastotta a sajtot s a kenyeret, amelyet Lan prblt rerltetni, majd sszegmblydtt a
tz mellett. Amint maga kr igazgatta a kpenyt, lthatan rgtn mly lomba zuhant.
A tbbiek is, Lan kivtelvel, mind ledltek, ahol ppen talltak annyi helyet, hogy
kinyjtztathassk a tagjaikat, s nyomban elaludtak, br Rand elkpzelni sem tudta, mirt.
a maga rszrl gy rezte, mintha pp most tlttt volna puha gyban egy egsz jszakt.
Mgis, amint az gfalhoz tmasztotta a fejt, elnyomta az lom. Mikor Lan egy ra mlva
flrzta, olyan friss volt, mintha hrom napig pihent volna egyfolytban.
Az rz mindannyiukat felkeltette, Moiraine kivtelvel. Ha brmelyikk tl nagy zajt
csapott, ami megzavarhatta volna az lmt, mrgesen csittegett. Ennek ellenre nem hagyta,
hogy tl sokig a knyelmes fabarlangban maradjanak. Mieltt a napkorong sajt tmrjnek
ktszeresvel jrt a lthatr fltt, nyoma sem volt, hogy valaha is ott jrtak volna;
mindannyian lovon ltek, s szaknak, Baerlon fel indultak. Lassan haladtak, hogy ne
erltessk tl a lovakat. Az aes sedai-nak meglehetsen kariksak voltak a szemei, de azrt
egyenes derkkal, biztosan lt a lovon.
A htuk mgtt a folyt mg mindig sr kd takarta. A szrke prafal fel sem vette az
ertlen nap gyenge prblkozst, hogy flmelegtse s eloszlassa. A Folykz sem ltszott
tle. Pedig Rand folyton htra-htranzett lovagls kzben, remnykedett, hogy mg egyszer
megpillanthatja a szlfldjt, legalbb egy kis darabjt, mg ha csak Tarenrvet is. Vgl
aztn a fk eltakartk a folyt, kdfalastul.
- Soha nem hittem volna, hogy egyszer ilyen messzire kerlk otthonrl - szlalt meg ekkor. -
Emlkeztek, amikor rdomb mg nagy tvolsg volt? - Egsz pontosan kt napja. Most mr
egy egsz rkkvalsgnak tnik.
- Egy-kt hnapon bell visszajvnk - mondta Perrin elszorul torokkal. - Gondoljatok csak
bele, mennyi mindent meslhetnk.
- Mg a trallokok sem ldzhetnek rkk - gy Mat. - A fene egye meg, csak nem. - Nagy
shajjal fordult jra elre. Kiss megroskadt a nyeregben, mintha egy szt sem hinne el abbl,
amit mondott.
- Frfiak! - horkant fel Egwene. - Vgre megkapttok a kalandot, amelyrl annyit locsogtatok,
erre mris a hazatrsrl lmodoztok.
Bszkn magasra emelte a fejt, de Randnek feltnt, hogy egy kiss mintha reszketett volna a
hangja, most, hogy a Folykz eltnt szem ell.
Sem Moiraine, sem Lan nem prblta vigasztalni ket, semmi olyat nem mondtak, hogy
persze, termszetesen vissza fognak jnni. Megprblt nem gondolni arra, mit jelenthet ez.
Mg gy, kipihenten is pp elgg tele van mr ktsgekkel, semmi szksge jabbakra.
Knyelmesen elhelyezkedett, grnyedt derkkal lt a nyeregben, s rrl lmodozott, hogy
Tammal egytt terelgetik a nyjat egy ds, tmtt pzsittal bortott legeln, mikzben
pacsirtk dalolnak a tavaszi reggel szpsgrl. Aztn egy emondmezei kiruccansrl, Bel
Tine-rl, amilyen azeltt volt: tnc a Zldn, gondtalanul. Legfeljebb arra kellett vigyznia,
nehogy elvtsen egy tnclpst.
Majdnem egy htbe kerlt, mire Baerlonba rtek. Lan folyton a lasssguk miatt morgoldott,
pedig diktlta az temet, s gondosan vigyzott, hogy a tbbiek tartsk is magukat hozz.
Magval s csdrvel, Mandarbbal - azt mondta, ez Pengt jelent az si Nyelven - mr nem
volt olyan kmletes. Legalbb ktszer akkora tvolsgot tett meg egy nap, mint k. Hol
elrevgtatott - ilyenkor vltoz szn kpenye vadul lobogott mgtte a szlben -, hogy
feldertse elttk a terepet, hol htramaradt ellenrizni, kveti-e ket valaki. Ha brki ms
prblt lpsnl gyorsabb haladsra vltani, azonnal fejmosst kapott, amirt nem bnik jl a
htasval. Rgtn az illet orra al drglte, hogy vajon mire mennnek gyalog, ha mgis
megjelennnek a trallokok. Mg Moiraine sem volt biztonsgban a nyelvtl, ha hagyta, hogy
fehr kancja getni kezdjen. A kanct Aldiebnek hvtk, ami az si Nyelvben Nyugati Szelet
jelent. Ezzel rkeznek a tavaszi esk.
Az rz felderttjai sorn egyszer sem tallt arra mutat jelet, hogy ldznk ket, vagy
csapdt lltottak volna nekik. Kizrlag Moiraine-nek mondta el, mit ltott, s neki is nagyon
halkan, nehogy msvalaki is meghallja. Az aes sedai aztn kzlte a tbbiekkel mindazt,
amirl gy tlte, nekik is tudniuk kell. Rand eleinte legalbb annyit nzett htra, mint elre.
Nem volt az egyetlen. Perrin gyakran fogdosta a fejszjt, Mat pedig j ideig hrra fektetett
nylvesszvel lovagolt. De egyszer sem tntek fl mgttk trallokok, sem fekete kpenyes
alakok. Az g is draghkarmentes maradt. Lassan, fokozatosan kezdtek hinni abban, hogy
sikerlt vgleg lerzni az ldziket.
Pedig nem sok fedezk akadt, amerre mentek, mg az erdk legsrbb rszein sem. A
Tarentl szakra ppgy nem akart vge szakadni a tlnek, mint a Folykzben. Erdei- s
ezstfeny-csoportok, itt-ott egy-egy illatos lzcserje s babr tarktotta az egybknt kopr,
szrke, lombtalan erdt. Mg a bodza sem kezdett rgyezni. A barna mezkn a tavalyi fvet
egszen laposra prselte tlen a h; csak itt-ott ltszott egy-egy zld hajts. s az is nagyrszt
csaln volt, bogncs vagy bdsf, akrcsak Emondmezn. Az erd kopr talajn mg mindig
maradt nmi h az rnykosabb rszeken s az rkzldek als gai alatt. Mindenki szorosan
magra tekerve viselte a kpenyt, a gyenge napfnynek ugyanis nem volt melege, az jszakai
hideg viszont csontig hatolt. Itt sem volt tbb madr, mint a Folykzben. Mg hollk sem.
Br lassan haladtak, cseppet sem komtosan. Az szaki t - tovbbra is gy hvta magban,
br gyantotta, knnyen lehet, hogy errefel, a Tarentl szakra mr valami egsz ms neve
van - most is szinte egyenesen szaknak haladt, de Lan ragaszkodott hozz, hogy k folyton
vltoztassk az tirnyukat. Kgyzva haladtak, hol erre, hol arra fordultak. Legalbb annyi
idt tltttek az erdben, mint a kemnyre dnglt fldton. Egy falu, tanya vagy az emberi
civilizci brmely egyb jelre mrfldeket kerltek. Igaz, meglehetsen ritkn
knyszerltek ilyesmire, a vidk ugyanis jformn lakatlan volt. Az egsz els nap nem ltta
semmi nyomt - persze az ttl eltekintve - hogy valaha is jrt ember errefel. Rdbbent,
hogy amikor a Kdhegysg lbig utazott, taln akkor sem volt olyan messze a legkzelebbi
emberi teleplstl, mint most.
A els tanya, amit megpillantott - nagy fahz, magas istll; mindkettn cscsos, nyurga
zsptet, fstlg kkmny -, egszen megdbbentette.
- Teljesen olyan, mint otthon - mondta Perrin. sszehzott szemmel figyelte a tvoli
pleteket. Alig ltszottak mg a fk kztt. Emberek mozogtak a tanyaudvaron. Egyelre
nem vettk szre az idegeneket.
- Dehogyis - gy Mat. - Egyszeren csak tl messze vagyunk, hogy szrevegyk a
klnbsgeket.
- Mondom, hogy ugyanolyan.
- Pedig nem lehet. Vgl is most mr a Tarentl szakra jrunk
- Csnd legyen, ti ketten! - morogta Lan. - Nem szeretnnk, ha megltnnak minket, ugye
nem felejtetttek el? Erre. - Nyugatnak fordult, hogy az erdben kerljk meg a tanyt.
Rand mg visszanzett egyszer. Perrinnek igaza van, gondolta. A tanya teljesen
ugyanolyannak tnt, mint az Emondmez krnykiek. Egy kisfi ppen vizet hzott a ktbl,
nhny nagyobb gyerek a juhokat gondozta a karmban. Mg szrtpajta is volt a dohnynak.
De Matnek is igaza volt. A Tarentl szakra vagyunk mr. Nem lehet teljesen ugyanolyan.
Minden nap meglltak, mieltt teljesen besttedett volna, hogy legyen idejk megfelel
tborhelyet tallni. Olyat, ami lejts, hogy ne lljon meg rajta a vz, s szlvdett helyen van.
A szl ugyanis ritkn lt el teljesen, legfeljebb irnyt vltoztatott. A tbortzk mindig apr
volt, s gy elrejtettk, hogy mr pr lpsrl sem ltszott. Amint felforrt a tea, mr ki is
oltottk, a parazsat eltemettk.
Az els tborhelykn, napnyugta eltt, Lan nekillt tantani a fikat a fegyvereik
hasznlatra. Az jjal kezdte. Miutn vgignzte, ahogy Mat hrom nyilat kld egy
emberfejnyi grcsbe, egy szzlpsnyire ll halott csarabfa odvas trzsn, kijelentette, hogy
most a tbbiek jnnek. Perrin megismtelte Mat teljestmnyt, Rand pedig felidzte a lngot
s az rt, elrte a tkletes nyugalmat s koncentrcit, amikor az j a teste rszv vlik
(vagy lesz az j rsze), azzal pontosan kzpre ltte mindhrom vesszt, olyan kzel
egymshoz, hogy sszert a hegyk.
- Ht, ha mindannyitoknak lenne jatok - mondta az rz gnyosan, amikor mindhrman
vigyorogni kezdtek -, s a trallokok hajlandak lennnek nem menni tl kzel hozztok, hogy
hasznlhasstok is ket... - Rgtn lefagyott az arcukrl a vigyor. - Lssuk, mit tanthatok
nektek arra az esetre, ha mgis kzel mennnek.
Elszr Perrint oktatta egy kicsit szles fej fejszje hasznlatra. Olyan valakire emelni a
fejszt, akinek, vagy aminek fegyvere van, egszen ms, mint ft vgni vagy kpzelt
ellenfelek fel suhogtatni. Egy sor gyakorlatot vgeztetett a nagydarab kovcslegnnyel -
vds, hrts, ts -, majd, amg az gyakorolt, ugyanazt elmagyarzta Randnek is a karddal
kapcsolatban. Sz sem volt arrl a vad ugrlsrl s vagdossrl, ahogy a kardprbajt mindig
elkpzelte. Ehelyett sima, grdlkeny, egymsba kapcsold mozdulatok sorra tantotta.
Majdnem olyan volt az egsz, mint valami tnc.
- Nem elg mozgatni a pengt - mondta Lan -, br nhnyan azt hiszik. Az elmnek is nagy
szerepe van. St, az a legfontosabb. rtsd ki az elmd, juhsz. Tntesd el belle a gylletet,
a flelmet, mindent. gesd hamuv az rzelmeid. Ti is figyelhettek, rtok is vonatkozik. Ez
mindig igaz, fejsznl, jnl, lndzsnl, botnl, de mg a pusztakezes harcnl is.
Rand dbbenten meredt r.
- A lng s az r - mondta meglepett hangon. - Erre gondol, ugye? Az apm mr megtantott
r.
Az rz kifrkszhetetlen arckifejezssel nzett r.
- Tartsd gy a kardot, ahogy mutattam, birkapsztor. Mg n sem tudok egy fldtr
parasztbl egyetlen ra alatt kardmestert csinlni, de annyit taln elrnk, hogy ne vgd le a
sajt lbad.
Rand shajtott, majd kt kzzel fgglegesen lltotta maga eltt a kardot. Moiraine
kznysen nzett, de a kvetkez este szlt Lannak, hogy folytassa a leckket.
A vacsora mindig ugyanaz volt, akrcsak a reggeli s az ebd: kovsztalan kenyr, sajt s
szrtott hs. Csak annyi volt a klnbsg, hogy este forr tea is volt, amellyel leblthettk,
nem kellett sima vzzel bernik. Alkonyat utn Thom szrakoztatta ket. Lan nem hagyta,
hogy hrfzzon vagy furulyzzon - semmi szksg, hogy fellrmzza az egsz krnyket,
mondta az rz -, gy ht csak zsonglrkdtt s trtneteket meslt. Olyanokat, mint a Mara
s a hrom ostoba kirly" vagy a tbb szz, Anlrl, a blcs tancsadrl szl mesbl
egyet-egyet, mskor valami dicssggel s kalanddal telit, mint a Nagy Hajtvadszat a
Krtrt", de csupa olyat, amelyben a vgn minden jra fordul, s a hsk boldogan
hazatrnek.
m hiba volt bks krlttk a tj, hiba nem jelentek meg soha trallokok az erdben, nem
keringtek draghkarok a felhk kztt, Rand gy rezte, valahogy mgis mindig sikerlt
nvelnik a mindannyijukban felgylemlett feszltsget, ahnyszor csak fennllt a veszlye,
hogy az esetleg megsznik.
Pldul ott volt az a reggel, amikor Egwene felbredt, s nekillt kibontani a hajt. Rand a
szeme sarkbl figyelte, mikzben ppen feltekerte a pokrct. Minden este mindenki a
pokrcaiba burkolzott, amint kioltottk a tbortzet, kivve Egwene-t s az aes sedai-t. A kt
n ilyenkor mindig flrevonult egy-kt rra beszlgetni. Akkor trtek csak vissza, amikor a
tbbiek mr elaludtak. Mialatt Felht nyergelte, majd felkttte a nyeregtskit s a
pokrcokat, Egwene kifslte a hajt. Pontosan szzszor hzta vgig rajta a fst. Szmolta.
Akkor elrakta, szabadon lg hajt szttertette a htn, majd felhzta a csuklyjt.
- Mit csinlsz?! - krdezte tle dbbenten. A lny rsandtott, de nem vlaszolt. Ekkor jtt r,
hogy tulajdonkppen kt napja most szlt hozz elszr. A fabarlangban tlttt jszaka ta
nem is beszltek. De ez most nem tarthatta vissza. - Egsz letedben arra vrtl, hogy befonva
viselhesd a hajad, most meg lemondasz rla? Mirt? Csak mert sem fonja be a magt?
- Az aes sedai-ok nem fonjk a hajukat - felelte egyszeren. - Illetve csak akkor, ha olyan
kedvk van.
- De te nem vagy aes sedai. Te Egwene al'Vere vagy Emondmezrl, s a Nkr grcst
kapna, ha most ltna.
- A Nkor dolgaihoz neked semmi kzd, Rand al'Thor. Klnben is, aes sedai leszek. Amint
Tar Valonba rnk.
Felhorkant.
- Amint Tar Valonba rnk". De mirt? A Fny szerelmre, ezt ruld el! Te nem vagy
rnybart.
- Mirt, szerinted taln Moiraine Sedai rnybart? Igen? - prdlt fel dhdten a lny, klbe
szortott kezekkel. Mr azt hitte, mindjrt megti. - Azok utn, hogy megmentette a falut?
Miutn megmentette az apdat?
- n nem tudom, micsoda, de akrmi is legyen, az a tbbirl mg nem mond semmit. A
trtnetek...
- Nj mr fl, Rand! Felejtsd el a trtneteket! Hasznld vgre inkbb a szemed meg a fejed!
- A szemem nagyon jl ltta, ahogy elsllyesztette a kompot! Na ezt tagadd le! Ha egyszer te
a fejedbe veszel valamit, kptelensg jobb beltsra trteni, mg ha valaki egyrtelmen be is
bizonytja, hogy a vzen prblsz jrni. Ha nem lennl ilyen Fnyvaktotta bolond, te is
beltnd...
- Szval bolond vagyok?! Hadd mondjak neked egy-kt dolgot, Rand al'Thor! Te vagy a
legcsknysebb, legfafejbb...
- Mi az, mindenkit fel akartok breszteni tz mrfldes krzetben? - krdezte az rz.
Rand ttott szjjal, dbbenten llt. Egy szt sem volt kpes kinygni. Csak most jtt r, hogy
egy ideje torkaszakadtbl kiablt. Nem csak , mindketten.
Egwene flig vrsdtt, majd sarkon fordult.
- Frfiak! - morogta, gy tnt, legalbb annyira az rznek, mint neki, azzal elviharzott.
Rosszat sejtve fordult a tbor fel. Mindenki t nzte, ahogy sejtette, nem csak az rz. Mat
s Perrin spadtan, Thom feszlten, mint aki kszen ll brmelyik pillanatban harcolni vagy
meneklni. Moiraine. Az aes sedai arca kifejezstelen maradt, de a tekintete mintha
egyenesen a lelke mlybe frdott volna. Ktsgbeesetten prblt visszaemlkezni, pontosan
mit is mondott az aes sedai-okrl s az rnybartokrl.
- Ideje indulnunk - mondta Moiraine. Aldieb fel fordult. Rand gy remegett, mintha pp
most szabadult volna ki egy hallos csapdbl. Taln gy is volt, gondolta.
Kt jszakval ksbb, a parzsl tz mellett Mat lenyalta az utols sajtmorzskat is a
kezrl, majd gy szlt:
- Tudjtok, szerintem vgkpp lerztuk ket.
Lan ppen valahol az jszakai sttsgben mszklt, krbenzett a krnyken. Moiraine s
Egwene flrevonultak a szokott beszlgetseik egyikre. Thom pipval a szjban bbiskolt.
A tbortz egyedl a hrom fiatalember volt.
Perrin elgondolkozva kotorszott a parzsban egy bottal.
- Ha lerztuk ket, mirt jr Lan annyit felderteni?
Rand mr majdnem elaludt. Most oldalt fordult, httal a tznek.
- Mg Tarenrvnl lerztuk ket. - Mat hanyatt dlt, sszekulcsolta a feje mgtt a kezt, s a
csillagos eget bmulta. - Mr ha tnyleg minket ldztek egyltaln.
- Szerinted taln a draghkar csak azrt jtt utnunk, mert kedvelt minket?
- n azt mondom, kr tovbb aggdnunk a trallokok meg ehhez hasonlk miatt - folytatta
Mat, mintha Perrin meg sem szlalt volna. - Jobb, ha inkbb elkezdnk egy kicsit azzal
trdni, hogy vilgot lssunk. Elvgre kint vagyunk a nagyvilgban, ahonnan a trtnetek
szrmaznak. Szerintetek pldul milyen lehet egy igazi vros?
- Pont Baerlonba megynk - mondta lmosan Rand, de Mat felhorkant.
- Persze, persze, Baerlon. De n lttam al'Vere mester rgi trkpt. Ha Caemlynbe rve
dlnek fordulunk, az t egyenesen Illianba visz, meg mg azon is tl.
- Mi olyan klnleges Illianon? - stott Perrin.
- Ht pldul, elszr is, nincs tele aes sed...
Torkn akadt a sz. Rand szembl hirtelen kiment az lom. Moiraine ma korbban jtt
vissza a tborba. Egwene is vele volt, de nem t nztk, hanem a tz fnykrnek szln ll
aes sedai-t. Mat mg mindig a htn fekdt, ttott szjjal, dbbenten meredt r. A n
szemben gy csillogott a lngok vrse, mintha egy pr tkrsima, fekete kgoly lett volna
a szemgdreiben. Rand azon tndtt, mennyi ideje llhat ott.
- A fik csak... - kezdte Thom, de Moiraine a szavba vgott.
- Nhny nap pihens, s mris hajlandak vagytok feladni - nyugodt, rzelemmentes hangja
les ellenttben llt a szemvel. - Egy-kt nap nyugalom, s mris elfelejtetttek Tlestt.
- Nem felejtettk el - mondta Perrin. - Csak... - Az aes sedai tovbbra sem emelte fel a
hangjt, de ugyangy flbeszaktotta, mint a mutatvnyost.
- Tnyleg mindannyian, gy reztek? Kszek vagytok Illianba szaladni, s megfeledkezni
trallokokrl, Flemberekrl, draghkarokrl egyarnt? - Krbejrtatta rajtuk a tekintett - ez a
klns csillogs a htkznapi hanggal prosulva nagyon nyugtalantotta Randet -, de
senkinek nem hagyott alkalmat, hogy megszlaljon. - A Stt r ldz titeket, s ha hagyom,
hogy elkboroljatok, ahov csak akartok, el is kap. Amit a Stt r el akar rni, azt n, ha
csak lehet, megakadlyozom. gyhogy jl figyeljetek, s tudjtok, hogy igazat beszlek.
Elbb puszttalak el titeket magam, mint hogy hagynlak a Stt r kezbe kerlni.
Randet a hangja gyzte meg. Annyira nyugodt volt, gyakorlatias. Tudta, az aes sedai tnyleg
megteszi, amit mondott, ha szksgesnek tallja. Nehezen aludt el azon az jszakn. s nem
csak . Mg a mutatvnyos is csak jval azutn kezdett el horkolni, hogy az utols szem
parzs is kialudt. Moiraine ezttal nem ajnlotta fel, hogy segt.
Az aes sedai s Egwene kzti beszlgetsek fj pont voltak Rand szmra. Ahnyszor csak
eltntek a sttsgben, klnvonultak a tbbiektl, furdalni kezdte a kvncsisg, vajon mit
beszlhetnek, mit csinlhatnak. Mit tehet az aes sedai szegny Egwene-nel?
Egyik este megvrta, amg a tbbiek mind elalszanak. Thom gy horkolt, mintha egy j
vastag, grcss tlgyet frszelne. vatosan kiosont a tborbl. A pokrct maga kr
tekerte. Bevetette minden csepp rutinjt, amelyet nylra vadszva szerzett, s olyan halkan
lopakodott, mintha maga is csak egy lenne a holdfny vetette halvny rnykok kzl. Vgl
egy magas csarabfa mg guggolt. Moiraine s Egwene halltvolsgon bell ltek egy kidlt
fatrzsn. Kis lmps vilgtotta meg ket.
- Csak krdezz - mondta ppen az aes sedai -, s ha tudok, vlaszolok. De meg kell rtened,
hogy szmtalan dolog van, amelynek a befogadsra nem vagy mg ksz. Ezeket csak akkor
tanulhatod meg, ha ismersz mr bizonyos dolgokat, amelyekhez megint msokat kell
megrtened elbb. De azrt csak krdezz.
- Az t Hatalom - mondta a lny lassan, elgondolkozva. - A Fld, a Szl, a Vz, a Tz, s a
Szellem. Nem tnik tl igazsgosnak, hogy a frfiak az ersebbek a Fldben s a Tzben.
Mirt pont az vk a kt legersebb hatalom?
- Teht ezt gondolod, gyermekem? - nevetett Moiraine. - De van-e szerinted olyan k,
amelyet a szl s a vz el ne tudna koptatni, van-e olyan ers tz, amelyet a vz ne tudna
kioltani, a szl elfjni?
Egwene egy darabig hallgatott, nagylbujjval a fldet turklta.
- s k... k voltak azok, akik... akik megprbltk kiszabadtani a Stt Urat s a
Kitasztottakat, ugye? A frfi aes sedai-ok? - Mly levegt vett; valamivel hatrozottabb
hangon folytatta. - A nknek semmi kzk nem volt az egszhez. A frfiak rltek meg, s
trtk szt a vilgot.
- Te flsz - mondta Moiraine zordan. - Ha Emondmezn maradsz, javasasszony lehetett volna
belled, idvel. Ez volt Nynaeve terve, nem igaz? Vagy lhettl volna a Nkrben, s
irnythattad volna a falu lett, mikzben a Falutancs vltig meg lett volna gyzdve arrl,
hogy k az igazi urak. De te megtetted az elkpzelhetetlent. Elhagytad Emondmezt, a
Folykzt, kalandvgybl. Vgytl r, hogy megtehesd, de ugyanakkor most mr flsz is. De
makacsul nem engeded, hogy ert vegyen rajtad a flelmed. Klnben nem krdezted volna
meg, hogyan lesz egy nbl aes sedai. Klnben nem dobtad volna sutba a szokst s az
illemet.
- Nem! - tiltakozott Egwene. - Nem flek! ppen, hogy szeretnk aes sedai lenni.
- Jobban jrsz, ha flsz, de remlem, kpes leszel tartani magad ehhez a meggyzdsedhez.
Kevs nben van meg manapsg a kpessg, hogy aes sedai legyen, de mg kevesebben
akarnak is azok lenni. - Moiraine hangja olyan tnust lttt, mintha magban rgdna
valamin. - Fleg nem kett egy faluban. Az si vr tnyleg nagyon ers a Folykzben.
Az rnykok kzt Rand megmozdult. A lba alatt megreccsent egy gally. Azonnal
megdermedt, de egyik n sem nzett krl.
- Kett? - kiltott fel Egwene. - Ki a msik? Kari az? Kari Thane? vagy Lara Ayellan?
Moiraine bosszsan csettintett a nyelvvel, majd szigor arccal gy szlt. - Felejtsd el, hogy
egyltaln emltettem. Az tja msfel vezet, attl flek. Trdj a magad helyzetvel. Te
sem vlasztottl knny utat.
- Nem fogok visszafordulni.
- Majd megltjuk. Azrt mgis arra vrsz, hogy megnyugtassalak, de nem tudlak, legalbbis
nem gy, ahogy szeretnd.
- Nem rtem.
- Azt szeretnd hallani, hogy az aes sedai-ok jk, tisztaszvek, hogy azok a legendabli
gonosz frfiak okoztk a Vilgtrst, nem a nk.
Nos, frfiak tettk, de semmivel sem voltak gonoszabbak, mint brmelyik frfi. Egyszeren
megrltek. Az aes sedai-ok, akiket Tar Valonban megismersz majd, egyszer emberek,
ugyanolyanok, mint a tbbi n, eltekintve a klnleges kpessgtl, amely mindannyiunk
kzs ismertetjele. Btrak s gyvk, ersek s gyengk, kedvesek s kegyetlenek,
melegszvek s hidegek. Attl, hogy aes sedai-j vlsz, nem lesz ms ember belled.
Egwene nagyot fjt.
- Ht, azt hiszem, ettl tnyleg fltem. Hogy megvltoztathat a Hatalom. Meg a trallokoktl
is. s az Enysztl. s... Moiraine Sedai, a Fny nevre, mirt jttek a trallokok
Emondmezre?
A n oldalra kapta a fejt. Egyenesen Rand rejtekhelye fel nzett. A finak elakadt a
llegzete. Az aes sedai tekintete megint olyan kemny volt, mint amikor megfenyegette ket.
gy rezte, knnyedn thatol a csarabfa sr gai kztt, s rszegezdik. Fny! Mit csinl,
ha rmtall gy, hallgatzs kzben?
Lassan htrlt, megprblt beleolvadni a mlyebb rnykokba. Kzben a nkn tartotta a
szemt, gy nem ltta, hov lp; egy gykrbe akadt a lba. pp csak sikerlt visszanyernie az
egyenslyt; majdnem egy kiszradt bokorba zuhant. A szraz gak zrgse majdnem olyan
jl elrulta volna, hogy ott van, mintha tzijtk-raktkat gyjt. Lihegve mszott az
aljnvnyzet kzt, ngykzlb. Legalbb annyira a szerencsn mlott, hogy nem csapott zajt,
mint brmin, amit tett. Olyan vadul kalaplt a szve, hogy mr komolyan attl flt, a vgn
mg azt hallja meg Moiraine. Ostoba barom! Kihallgatni egy aes sedai-t!
A tbbiekhez rve sikerlt csendben visszaosonnia a helyre. Ott a fldre vetette magt, s
gyorsan az llig rntotta a takart. Lan megmozdult, de csak helyezkedett egy kicsit,
shajtott, majd aludt tovbb. Rand hosszan, halkan engedte ki a tdejbl a levegt.
Pr pillanat mlva Moiraine tnt fl a sttsgben. A tbortl pr mterre megllt, vgignzett
az alv alakokon. A holdsugr halvny fnykoszorval vette krbe az alakjt. Rand becsukta
a szemt, s egyenletesen llegzett. Rmlten vrta, mikor hall kzeled lpteket. De nem
hallott. Mire kinyitotta a szemt, a n eltnt.
Mikor vgre sikerlt elaludnia, lidrces lmai voltak. Az sszes emondmezei frfi kijelentette,
hogy az jjszletett Srkny. Minden n kk kristlyt viselt a hajban, mint Moiraine.
Tbb nem prblta kihallgatni Egwene s az aes sedai beszlgetseit.
Lass utazsuk a hatodik napjhoz rkezett. A halvny napkorong lassan sllyedt a fk teteje
fel. Az ertlen napfny egy csepp meleget sem adott. A magasban maroknyi ritks felh
szott szak fel. A szl hirtelen felersdtt egy idre. Rand dnnygve hzta feljebb a
nyakn a kpenyt. Kezdett ktelkedni benne, hogy valaha is Baerlonba rnek. Az tkels ta
legalbb akkora utat tettek mr meg, mint a Tarenrv s a Fehr-foly kzti tvolsg, de
valahnyszor rkrdezett, mikor rnek mr a vrosba, Lan mindig azt felelte: hamarosan, mr
alig van valami htra. Ettl gy rezte magt, mintha eltvedt volna.
Lan bukkant fl elttk a fk kztt. pp az egyik felderttjrl trt vissza. Meghzta a
kantrt, lelasstott, majd Moiraine-hez lptetett. sszedugtk a fejket.
Rand elfintorodott, de nem krdezett semmit. Lan ilyenkor minden krdst egyszeren
elengedett a fle mellett.
A tbbiek kzl csak Egwene-en ltszott, hogy egyltaln szrevette a frfi visszarkezst.
Annyira megszoktk az lland eltnedezseit, hogy mr nem is figyeltek r. Mindenesetre a
lny sem szlt hozz. Az aes sedai taln kezdett gy tenni, mintha Egwene lenne az
emondmeziek vezetje, de ettl mg nem vontk be a megbeszlsbe, amikor az rz
jelentst tett a nnek. Mat ja most Perrinnl volt. k sem szltak egy szt sem. Minl
messzebb jutottak a Folykztl, annl kitartbban ereszkedett kzjk a csend. A lovak
lassan, lpsben baktattak, gy Mat gyakorolni tudta a zsonglrkdst. Hrom kavicsot doblt
Thom Merrilin felgyelete alatt. A mutatvnyos is minden este leckket adott, akrcsak Lan.
Az rz a mondkja vgre rt. Moiraine htrafordult a nyeregben, a csapatra nzett. Rand
prblt nem megdermedni, amikor rtved a pillantsa. Jl ltta, hogy rajta egy leheletnyivel
hosszabban idztt a n szeme, mint msokon? Volt egy olyan rmt rzse, hogy az aes
sedai tudja, ki hallgatzott azon az jszakn.
- H, Rand! - kiltotta Mat. - Mr ngyet is tudok! - Rand vlaszul csak intett, htra sem
fordult. - Mondtam, hogy elbb rem el a ngyet, mint te. n... Oda nzz!
pp egy dombtetre rtek. Alattuk, alig egy mrfldnyi kopr erdn tl, ott fekdt Baerlon.
Rand levegrt kapott. Elttotta a szjt, de kzben mosolyogni is prblt.
Hat mter magas palnkfal vette krl a vrost. Itt-ott egy-egy rtorony szaktotta meg. A
falon bell cserp- s palatetkn csillant meg az alkonyati napfny. Halvny fstcskok
szlltak a magasba a kmnyek erdejbl. Egyetlen zsptet sem ltszott sehol. Kelet fel
szles t indult a vrosbl, akrcsak nyugatra. Mindkettn vagy egy tucat ekhsszekr s
legalbb mg egyszer annyi krsszekr araszolt a palnk fel. A krnyken mindenfel
tanyk tarktottk a tjat, legsrbben szakra. Dlre csak egy-kt helyen irtottk ki az erdt.
De Randet a legkevsb sem rdekeltk a tanyk, legyenek br szakon, dlen, vagy akrhol.
De hisz ez nagyobb, mint Emondmez, rdomb s Lovasd egyttvve! St taln minden
folykzi falunl egyttvve, Tarenrvet is belertve.
- Szval ilyen egy vros - mondta htatosan Mat. Elredlt a lova nyakn, gy lesett lefel a
vlgybe.
Perrin csak a fejt rzta.
- Hogy tud ennyi ember egy helyen lni?
Egwene meg csak bmult.
Thom Merrilin Matre nzett, majd gre meresztett szemekkel horkantott fel.
- Mg hogy vros!
- s te, Rand? - krdezte Moiraine. - Neked mi a vlemnyed Baerlonrl, gy, els ltsra?
- Az a vlemnyem, hogy nagyon messze vagyunk mr otthonrl - mondta lassan. Mat lesen
felnevetett.
- s mg sokkal messzebb kell mennetek - mondta az aes sedai. - Sokkal messzebb. De ht
nincs ms vlasztsotok, legfeljebb az, hogy folyton menekltk, rejtzkdtk, majd megint
menekltk, egsz htralv letetekben. Ami valsznleg nem is lenne tl hossz, ha ezt az
utat vlasztantok. Jobb, ha ez mindig az eszetekbe jut, ha nehz helyzetbe kerlnk. Nincs
ms vlasztsotok.
Rand, Mat s Perrin sszenztek. Az arckifejezskbl tlve bartai ugyanarra gondoltak,
amire . Hogy mondhat ilyet a n? Hogy lehetne egyltaln vlasztsuk annak tudatban,
amivel korbban megfenyegette ket? Az aes sedai mr vlasztott helyettnk.
Moiraine folytatta, mintha szmra nem lett volna egyrtelm, mi jr a fejkben.
- Itt jra veszlyben lesznk. Vigyzzatok, mit beszltek azokon a falakon bell. Trallokokat,
Flembereket meg ehhez hasonlkat pldul semmikppen ne is emltsetek. A Stt rra mg
csak gondolnotok sem szabad. Baerlonban nmelyek mg annyira sem szeretik az aes sedai-
okat, mint az emondmezeiek, s rnybartok is elfordulhatnak esetleg. - Egwene levegrt
kapkodott, Perrin pedig valamit dnnygtt a bajsza alatt, de Moiraine nyugodtan folytatta. -
Kerlnnk kell a feltnst, amennyire csak lehetsges.
Lan kpenyt cserlt, levette vltoz rnyalat szrkszld kpenyt, s egy egyszer
sttbarnt vett fel helyette. Ez utbbi dsztelen volt, de elegns szabssal, j szvetbl
kszlt. A sznjtsz ruha egyik nyeregtskjba kerlt. Jkora helyet foglalt; a brzsk,
amelybe tette, feszesen dudorodott a nyerge mgtt.
- Itt nem a sajt nevnkn ismernek minket - folytatta az aes sedai.
- Engem itt Alysnak hvnak, Lant pedig Andrnak. Jegyezztek meg. Jl van. Igyekezznk,
hogy a falakon bell legynk, mieltt rnk esteledik. Baerlon kapui napnyugttl napkeltig
zrva vannak.
Elindultak lefel, az erdn t, a palnk irnyba. Lan vezette a sort. Vagy fl tucat tanya
mellett haladtak el - egyik sem fekdt tl kzel az thoz, s a krnykkn tevkenyked
emberek egyike sem ltszott szrevenni ket. Az szaki t - akrhogy hvjk is errefel -
szles vaspntokkal megerstett, slyos fakapuban rt vget. Zrva volt, noha mg nem ment
le a nap.
Lan a falhoz lovagolt. Megrngatta a kapu mellett lg kirojtosodott ktelet. Valahol bell
megszlalt egy cseng. Rncos arc jelent meg a fal tetejn. A viharvert vszonsapkt visel
frfi gyanakvan lesett lefel kt clp lefrszelt vge kztt. J hromhossznyi
magassgban lehetett a fejk fltt.
- Mi ez az egsz, he? Tl ks van, ez a kapu ilyenkor mr zrva van. Mondom, tl ks.
Menjenek krbe, a Fehrhdi kapuhoz, ha mindenron... - Moiraine elrbb lptetett, hogy a
fal tetejn leselked frfi jobban lthassa. Az r rncai nyomban ritks fog vigyorr
mlyltek. Zavarba jtt, gy ltszott, nem tudja eldnteni, beszlgessen-e, vagy inkbb a
munkjt vgezze elbb. - Nem tudtam, hogy a nagysgos asszony az! Vrjon! Rgtn lent
vagyok. Csak vrjon! Jvk mr. Jvk.
A fej eltnt, de az r kiltsai tovbbra is hallatszottak, ha tompbban is, hogy maradjanak,
ahol vannak, mindjrt jn. A jobb oldali kapu hangos nyikorgssal nylni kezdett. Nem
hasznlhatjk tl gyakran, gondolta Rand. pp csak akkorra nylt, hogy egy l befrjen. A
kapur kidugta a nylson a fejt, megint rjuk villantotta gereblyevigyort, majd eltnt az
tbl. Elsknt Lan lptetett be, utna Moiraine, majd Egwene.
Rand Bela utn getett Felhvel. Keskeny utcn tallta magt. Magas fakertsek s raktrak
hatroltk. Ez utbbiak tbb szint magassgba emelkedtek, egyetlen ablak sem volt rajtuk.
Szles kapuik gondosan bezrva. Moiraine s Lan idkzben mr a fldn lltak, a rncos
arc kapurrel beszlgettek, gy ht Rand is leszllt a lovrl.
Az alacsony, igencsak toldozott-foldozott kpenyt s kabtot visel frfi a markban
gyrkdte a vszonsapkjt. Ahnyszor csak megszlalt, meghajolt. A fejt ingatva meredt a
csapat Lan s Moiraine mgtt gylekez tagjaira.
- Alvidki npek - mondta. Elvigyorodott. - Mondja csak, Alys asszonysg, csak nem dnttt
gy, hogy most mr gyjteni fogja a szalms haj alvidki npeket? - Ekkor ltta meg Thom
Merrilint. - Maga viszont nem birkapsztor. Emlkszem, nhny napja engedtem ki. Igen,
igen. Mi az, tn nem szerettk arrafel a trkkjeit, mutatvnyos? He?
- Remlem, nem felejtett el megfeledkezni rla, hogy minket is kiengedett, Avin mester -
mondta Lan, s egy rmt nyomott a kapus szabad kezbe. - Meg azt is, hogy beengedett.
- Ugyan mr, erre semmi szksg, Andra mester. Semmi szksg. Bven eleget adott, amikor
kimentek. Bven. - Azrt mindenesetre eltntette a pnzt, olyan gyesen, mintha maga is
mutatvnyos lenne. - Senkinek nem beszltem rla, s ezutn sem fogok. Klnsen nem a
fehrkpenyeknek - fejezte be haragos tekintettel. Cscsrtett, kpni kszlt, de Moiraine-re
tvedt a pillantsa. Inkbb nyelt egyet.
Rand felhzta a szemldkt, de nem szlt. Akrcsak a tbbiek, br Mat lthatan nehezen
vett ert magn. A Fny Gyermekei, csodlkozott magban Rand. A kereskedk s testreik
meglehetsen klnbz szemszgbl mesltek a Gyermekekrl, elbeszlseikben a
csodlattl a gylletig a legvltozatosabb hangnemben emltettk ket. Abban viszont mind
egyetrtettek, hogy a Gyermekek legalbb annyira gyllik az aes sedai-okat, mint az
rnybartokat. Vajon ez mg tbb bajt jelent?
- Gyermekek vannak Baerlonban? - krdezte dbbenten Lan.
- De mg mennyire - blintott nagyot a kapur. - Aznap jttek, amikor maguk elmentek, ha
jl emlkszem. Senki sem szereti ket itten. De nem m. Persze legtbben nem valljk be
nyltan.
- Nem mondtk, hogy mirt jttek? - frkszte a kapus arct Moiraine.
- Hogy mrt vannak itt, nagysgos asszony? - Avin annyira meglepdtt, hogy most mg
meghajolni is elfelejtett. - Ht persze, hogy megmondtk... , kiment a fejembl. Hiszen
maguk az alvidken jrtak. Nyilvn nem hallottak arrafel semmit, legfeljebb birkabgetst.
Azt mondtk, a ghealdani dolgok miatt jttek. Tudja, a Srkny, illetve a fick, aki
Srknynak mondja magt... Szval azt mondjk, a fick felbolydtja a gonoszt. Amiben
ppensggel magam sem ktelkedem. Azt lltjk, azrt vannak itt, hogy eltapossk a lngra
kap gonoszt. Csak ppen ez a Srkny lenn van, Ghealdanban, nem itt. Ez is csak egy rgy,
hogy msok dolgba szlhassanak, nszerintem. Mris srknyagyar kerlt nhny ajtra. -
Ezttal nem tartotta vissza magt, kikptt.
- Ezek szerint sok bajt csinltak? - krdezte Lan, mire Avin vadul rzta a fejt.
- Nem mintha nem akarnnak, szerintem, csak ppen a kormnyz sem bzik bennk jobban,
mint n. Egyszerre legfeljebb tzet enged kzlk a falakon bellre. Gondolhatjk, majd
felrobbannak miatta. A tbbiek szak fel tboroznak, a kzelben, gy hallottam. Az a kevs,
aki bejn, az meg csak peckesen vonul fel-al a fehr kpenyben, fenn hordja az orrt, s
csnyn nz a jraval npekre. Jrj a Fnyben, azt mondjk, s ez parancs. Tbbszr is
majdnem sszeverekedtek a bnyszokkal meg a kocsisokkal meg az olvasztrokkal, meg
minden. Kis hjn mg az rsggel is. De a kormnyz nyugalmat akar, s eddig az is volt. Ha
gonoszra akarnak vadszni, akkor, krdezem n, mirt nincsenek szakon, Saldaeban? gy
hallottam, arrafel ppen valami zr van. Vagy mehetnnek dlre is, Ghealdanba. Ott ppen
nagy csata volt, azt mondjk. Mgpedig ugyancsak nagy.
Moiraine halkan levegrt kapott.
- gy hallottam, aes sedai-ok mentek arrafel.
- gy is van, nagysgos asszony - Avin megint hajlongani kezdett. - Ghealdanba mentek, gy
van, s pont ebbl lett a csata, gy hallottam. Azt mondjk, egy rszk meg is halt. Taln
mind. Tudom, hogy sokan nem brjk az aes sedai-okat, de n azt mondom, ugyan ki llt meg
egy hamis Srknyt, ha k nem? He? Meg azokat az istenverte bolondokat, akik azt hiszik,
hogy frfi aes sedai lehet bellk, vagy valami ilyesmi. Velk mi lenne? Na persze, van, aki
azt mondja - na nem a fehrkpenyek, tveds ne essk, mint ahogy n sem -, hogy ez a fick
taln mgis az jjszletett Srkny. gy hallottam, kpes egyre s msra. Hasznlni tudja az
Egyetlen Hatalmat. Ezernyi kvetje van.
- Ne legyen ostoba! - csattant fel Lan, mire Avin rncos arca srtett kifejezsbe gyrdtt.
- n csak azt mondom, amit hallottam, nem igaz? Csak amit msoktl hallottam, Andra
mester. Azt mondjk, nhnyan, hogy keletre s dlre vonul a hadseregvel. Tear fel. -
Mlyebbre vette a hangjt, mint aki nagy titkot rul el. - Azt mondjk, a Srkny Npnek
nevezte el ket.
- A nevek mg nem jelentenek sokat - mondta trelmesen Moiraine. Ha aggasztotta is valami
a hallottakbl, kifel nem mutatta. - Maga is hvhatja Srkny Npnek akr az szvrt is, ha
olyan kedve van.
- Na, az nem valszn, nagysgos asszonyom - nevetett Avin. - Amg fehrkpenyek
mszklnak a vrosban, addig biztos nem. De nem hinnm, hogy brki ms is j szemmel
nzne egy ilyen nvre. rtem, hogy gondolta, de... , nem. Az n szvremet ugyan nem.
- Ktsgkvl blcs dnts. De most mr mennnk kell.
- Ne aggdjon, nagysgos asszony - hajolt meg mlyen Avin. - Nem lttam senkit. - A
kapuhoz szaladt, gyorsan a helyre rngatta. - Nem lttam senkit s semmit.
A kapu tompa puffanssal csapdott be. Egy erre a clra szolgl ktllel a helyre hzta a
keresztrudat.
- Igazsg szerint, nagysgos asszony, ez a kapu napok ta nem volt nyitva.
- A Fny vilgtson meg, Avin - mondta Moiraine.
Elindult az utcn. A tbbiek kvettk. Rand egyszer htranzett. Avin mg mindig a kapu
eltt llt. gy tnt, egy rmt fnyestget a kpenye szlvel, s kzben nevet.
Keskeny, alig ktszekrnyi szles fldutakon vezetett az tjuk. Senki nem jrt arrafel rajtuk
kvl. Mindentt raktrak, nha magas fakertsek. Rand egy ideig a mutatvnyos mellett
haladt.
-Thom, mi volt ez az egsz Tearrel meg a Srkny Npvel? Tear egy vros, egsz dlen, a
Viharok tengere partjn, nem?
- A Karaethon ciklus - mondta kurtn a mutatvnyos. Rand felvonta a szemldkt. A
Prfcik a Srknyrl.
- A Folykzben senki nem mondja el a... azokat a trtneteket. Legalbbis Emondmezn
biztos nem. A javasasszony elevenen nyzn meg, aki megprbln.
- Gondolom, meg is tenn. Kitelik tle - mondta gunyorosan Thom. Moiraine fel pillantott.
A n a csapat elejn haladt Lannal. Ltvn, hogy nem hallhatja, mit beszlnek, folytatta. -
Tear a Viharok tengernek legnagyobb kiktvrosa. Az erdt, amely vdelmezi, Tear
Kvnek hvjk. Azt mondjk, a K volt az els vr, amelyet a Vilgtrs utn ptettek. s
azta sem esett el soha. Pedig nem egy hadsereg prblta bevenni. Az egyik prfcia szerint
Tear Kve soha nem fog elesni, egszen addig, amg a Srkny Npe nem rkezik a K al.
Egy msik azt mondja, a K csak akkor esik el, ha a Srkny forgatja az rinthetetlen Kardot.
- Elhzta a szjt. - A K eleste lesz az egyik legfbb bizonytka a Srkny jjszletsnek.
Adja a Fny, hogy erre ne kerljn sor, amg rg el nem porladtam mr.
- Az rinthetetlen Kard?
- Igen, gy szl a legenda. Azt nem tudom, valban kard-e. De akrmi is legyen, a K
Szvben rzik, az erd fellegvrban. Senki nem lthatja, csak Tear nagyurai, k pedig nem
beszlnek rla, mi van bent. Fleg nem mutatvnyosoknak.
Rand a homlokt rncolta.
- Szval a K nem eshet el, amg nem a Srkny forgatja a kardot, deht hogy is tudn, amg
az erd el nem esett? Ezek szerint a Srknynak Tear valamelyik nagyurnak kell lennie?
- Na, ht arra ugyan nincs sok esly - nevetett a mutatvnyos. - Tear mg Amadornl is
jobban gyll mindent, ami a Hatalommal kapcsolatos. Mrpedig Amador a Fny
Gyermekeinek a kzpontja.
- De ht akkor hogyan teljeslhetne a prfcia? Tlem akr soha ne szlessen jra a Srkny,
de egy olyan jvendlsnek, amely semmikppen nem teljeslhet be, nincs sok rtelme.
Inkbb olyan trtnetnek tnik, amelyet azrt rtak, hogy meggyzzk az embereket, hogy
sosem fog jra szletni. Errl van sz?
- Szrnyen sokat krdezel, fiam. Egy olyan prfcia, amely knnyen beteljesl, ugyan nem
sokat r, nem igaz? - Fellnklt a hangja. - No, megrkeztnk, br azt nem tudnm
megmondani, hov.
Lan egy fejmagassgig r kerts mellett llt meg. Ltszlag semmiben nem klnbztt a
tbbitl, amit maguk mgtt hagytak. ppen a tre hegyt feszegette kt lc kz. Egyszer
csak elgedetten felmordult, meghzta az egyik deszkt, s a kerts egy szakasza kinylt,
mint egy kapu. Valban kapu volt, csak ppen nem gy terveztk, hogy kvlrl is nyithat
legyen. A fm kallanty, amelyet Lan a trvel emelt meg a rsen keresztl, ezt mutatta.
Moiraine azonnal belpett, maga utn hzva Aldiebet. Lan intett a tbbieknek, hogy
kvessk. maga utolsknt vonult be, majd bezrta maga utn a kaput.
A kerts tloldaln Rand egy fogad istlludvarn tallta magt. A konyha fell hangos
srgs-forgs, csrmpls hallatszott, de ami leginkbb megragadta, az az plet mrete
volt: legalbb ktszer akkora alapterlet volt, mint a Borforrs fogad, radsul ngyszintes.
Az ablakoknak jval tbb, mint a fele mgl szrdtt ki lmpafny a mlyl szrkletben.
Elmult. Micsoda klns vros lehet ez, ha ennyi idegen van benne!
Amint mind bertek az udvarra, hrom, piszkos vszonktnyt visel frfi jelent meg a
hatalmas istll szles, boltves kapujban. Egyikk - egy cingr, inas fick, az egyedli,
akinek nem volt vasvilla a kezben - elrelpett, folyamatosan hadonszva.
- Mi van itt?! Mi van itt?! Arrl nem jhetnek be! Krbe kell mennik, a fbejrathoz!
Lan megint az ersznyhez nylt, de abban a pillanatban testes, pocakos frfi sietett el a
fogadbl. Legalbb olyan szles volt a dereka, mint alVere mesternek. Flei fltt mindkt
oldalt elllt a haja, rakonctlan tincsek meredeztek minden irnyba. Ragyog fehr ktnye
cgrnl is ltvnyosabban hirdette: a fogads.
- Semmi gond, Mutch - mondta. - Semmi gond. Ezek itt bejelentett vendgek. Gyernk,
gondoskodjatok a lovaikrl. Mgpedig jl.
Mutch mogorvn drglte meg klvel a homlokt, majd intett kt trsnak, jjjenek segteni.
Rand s a tbbiek sietsen lecsatoltk a nyeregtskikat s a pokrcaikat. Kzben a fogads
Moiraine-hez fordult. Mlyen meghajolt eltte, majd szinte mosollyal szltotta meg.
- Isten hozta, Alys nagysgos asszony. Isten hozta. rlk, hogy ltom, magt is, meg Andra
mestert is. Nagyon rlk. Hinyzott mr a trsasga. Igazn nagyszer beszlgetpartner.
Bizony hinyzott. Meg kell mondanom, aggdtam, hogy gy az alvidkre megy, meg minden.
Mrmint, gy rtem, ilyen idjrsban, mint mostanban, hogy nem akar vge szakadni a
tlnek, s a farkasok mindjrt a fal mellett vltenek jszaknknt. - Ekkor mindkt kezt
kerek hasra csapta. - n meg csak itt fecsegek - ingatta a fejt -, ahelyett, hogy behvnm
magukat.. Jjjenek! Jjjenek! Meleg tel, puha gy, erre van most szksgk. s
mindkettbl itt talljk a legjobbat egsz Baerlonban. A legeslegjobbat.
- s, felteszem, forr frdt is kapunk, ugye, Fitch mester? - krdezte Moiraine. Egwene
heves blogatssal jelezte,, mennyire egyetrt. - Igen, igen, az j lenne!
- Frd? - krdezte a fogads. - De mg mennyire! A legforrbb s legjobb egsz Baerlonban.
Jjjenek! Isten hozta nket a Szarvas s Oroszlnban. Isten hozta nket Baerlonban.






























Tizennegyedik fejezet

A SZARVAS S OROSZLN

A fogad bellrl pontosan olyan nyzsg volt, mint azt kvlrl, a zajok alapjn sejteni
lehetett. St, mg annl is jobban. Az Emondmezrl jtt csapat kvette Fitch mestert a hts
ajtn t. Hamarosan hossz ktnyt visel, tellel, itallal teli tlckat magasba tart frfiak s
nk folyamatos ramt kellett kerlgetnik. A felszolglk gyors bocsnatkrst mormoltak,
ha valakinek az tjba kerltek, de egy pillanatra sem lasstottak le. Egyikk vgighallgatta
Fitch mester sietsen elhadart utastsait, majd futva tvozott.
- Attl flek, a fogad majdnem teljesen tele van - mondta a fogads Moiraine-nek. - Szinte a
tetgerendig. Akrcsak az sszes tbbi fogad, az egsz vrosban. Ez utn a tl utn... Nos,
amint jrhatv vltak annyira az utak, hogy lejhessenek a hegyekbl, egyszeren
elrasztottak, de sz szerint elrasztottak minket a bnykbl s a kohktl az emberek. Mind
rettenetesebbnl rettenetesebb dolgokrl mesl. Farkasokrl, meg mg annl is rosszabbakrl.
Olyan mesket, amilyeneket egsz tlre sszezrt emberek szoktak kitallni. Annyian jttek
ide, hogy szerintem a hegyekben mr nem maradt egy se. De egy percig se fljenek. Egy
kicsit taln zsfoltan vagyunk, de magnak s Andra mesternek megteszem, amit tudok. Na s
persze a bartaiknak is. - Egyszer-ktszer kvncsian jrtatta vgig a tekintett Randen s a
tbbieken. Thom kivtelvel a ruhikrl szinte ordtott, hogy vidkiek, de a mutatvnyos
kpenye Thomot is furcsa titrss tette Alys nagysgos asszony" s Andra mester"
szmra. - Megteszem, amit tudok, nyugodtak lehetnek.
Rand elkpedve nzte maga krl a nyzsgst, mikzben prblta elkerlni, hogy
nekitkzzenek, br egyik felszolgl sem gy nzett ki, mint akit igazbl ilyen veszly
fenyegetne. Kzben egyfolytban azon merengett, hogy al'Vere mester s a felesge egyedl
ltjk el a Borforrs fogadt, legfeljebb a lnyaik segtenek nha egy kicsit.
Mat s Perrin kvncsian nyjtogattk a fejket a nagyterem irnyba, ahonnan nevets,
nekls s jkedv kiltozs hullma radt feljk, ahnyszor csak kinylt a folyos vgn
ll szles csapajt. Az rz morgott valami olyasmit, hogy megnzi, mi jsg, aztn zord
arccal eltnt az ajt mgtt, elnyelte a kicsap hangzavar.
Rand szvesen kvette volna, de jobban vgyott egy forr frdre. Most rgtn is szvesen
vett volna egy kis trsasgot, nevetst, de a nagyteremben tartzkodk bizonyra jobban
viselnk a jelenltt, miutn megtisztlkodott. Mat s Perrin lthatan ugyangy reztek, mint
. Mat idnknt lopva vakardzott is.
- Fitch mester - mondta Moiraine. - gy hallom, fnygyermekek vannak Baerlonban. Nem
lesz ebbl baj?
- , sose aggdjon miattuk, Alys nagysgos asszony. Csak a szoksos trkkjeiket prbljk
elstni. Pldul, hogy kijelentik, aes sedai van a vrosban. - Moiraine felhzta az egyik
szemldkt, mire a fogads kitrta hsos karjait. - Ne aggdjon. Nem elszr prblkoznak
vele. Baerlonban nincs aes sedai, s ezt a kormnyz is tudja. A fehrkpenyek persze azt
hiszik, ha tallnak egyet, pontosabban, ha rfogjk egy nre, hogy az, az emberek majd ki
fognak llni amellett, hogy mind bejhessenek a falakon bellre. Ht, nmelyek taln
hajlandak is lennnek r. Bizony, j pran. De legtbben tudjk, mire megy ki a jtk
valjban, s tmogatjk a kormnyzt. Senki sem vgyik r, hogy vgig kelljen nznie,
amint egy szerencstlen, rtalmatlan reg nt bntalmaznak csak azrt, hogy a Gyermekeknek
rgyk legyen maguk mg lltani a cscselket, s szabadon garzdlkodhassanak.
- Ezt rmmel hallom - mondta Moiraine kiss gunyorosan. A fogads karjra tette a kezt. -
Min itt van mg? Ha igen, szeretnk beszlni vele.
Rand nem hallotta Fitch mester vlaszt, mert nhny szolga lpett oda hozzjuk, hogy a
frdbe vezesse ket. Moiraine s Egwene egy molett nvel tnt el. Utbbi nagy halom
trlkzt tartott a kezben, s bartsgosan mosolygott. A mutatvnyos, Rand s a bartai
azon kaptk magukat, hogy egy alacsony, vkony, sttbarna haj, Ara nev fickt kvetnek.
Rand megprblta Baerlonrl krdezgetni, de a frfi ritkn vlaszolt egynl tbb szval,
kivve egyszer, amikor megjegyezte, hogy furcsa akcentussal beszl. Aztn mr fel is tnt a
frdterem, mire Rand rgtn megfeledkezett rla, hogy az elbb mg beszlgetni akart. Egy
tucat magas, vrsrz frddzsa llt krben a csempepadln, amely enyhn lejtett a nagy
kfal terem kzepn lv lefoly fel. Minden dzsa mgtt egy zsmolyon gondosan
sszehajtogatott, vastag trlkz s nagy szappandarab fekdt. Az egyik fal mentn egy sor
vaskondrban melegedett a vz. A helyisgben uralkod meleghez a szemkzti falon
terpeszked tgas kandallban g rnkk is hozzjrultak.
- Majdnem olyan j, mint a Borforrs fogad otthon - szlalt meg Perrinbl a loklpatrita,
mg ha az igazsghoz nem is volt sok kze a megjegyzsnek.
Thom felnevetett.
- gy tnik, vletlenl egy Coplint is magunkkal hoztunk - kuncogott Mat.
Rand gyorsan lecssztatta magrl a kpenyt, majd ledobta a ruhit. Ara kzben feltlttt
ngy rzdzst. Mire mindannyiuknak a fldn hevert az sszes ruhja, mindenkinek hozott
egy nagy vdr forr vizet s egy merkanalat. Amint ezzel vgzett, lelt az ajt mell egy
zsmolyra, a falnak vetette a htt, karba tette a kezt, s lthatan a gondolataiba merlt.
Egyikk sem volt beszdes kedvben, mindenkit lekttt, hogy az egy ht alatt sszegylt
piszkot leszappanozza s a merkanl segtsgvel lebltse magrl. Aztn bemsztak a
dzsikba. Ara j forrra keverte a vizet; lassan, elgedett nygsek ksretben ereszkedtek
bele. A mr kezdetben is meleg teremben lassan felforrsodott, gzzel telt meg a leveg.
Sokig egy hang sem hallatszott, kivve egy-egy felszabadult shajt, ahogy fokozatosan
ellazultak a sok lovaglstl mr egszen grcss izmaik, s kizott bellk a tagjaikat tjr
hideg, amelyrl, mr azt hittk, sosem szabadulnak meg tle.
- Kvnnak mg valamit? - krdezte vratlanul Ara. Igazn nem volt alapja, hogy msok
akcentust firtassa; is s Fitch mester is gy beszlt, mintha ksval lenne tele a szjuk. -
Mg egy trlkzt? Mg egy kis forr vizet?
- Semmit - mondta Thom zeng hangon. Csukott szemmel, hanyag kzmozdulattal intett a
szolgnak: elmehet. - Menj, s lvezd az estt. Ksbb majd gondoskodom rla, hogy tbb,
mint kielgt jutalmat kapj a szolglataidrt - mondta, azutn mg mlyebbre merlt a
vzben, mg vgl mr csak a szeme s az orra ltszott ki belle.
Ara tekintete a dzsk mgtt ll zsmolyokra tvedt, ahov a ruhjukat s a holmijaikat
pakoltk. Az jon is megllt a szeme, de a leghosszabban Rand kardjn s Perrin fejszjn
nyugtatta a pillantst.
- Az alvidken is zr van? - szlalt meg hirtelen. - A Folyknl, vagy hogy is hvjk.
- Fo-ly-kz-ben - sztagolta Mat. - Folykz a neve. Ami meg a gondokat illeti, ht...
- Hogy rti, hogy az alvidken is? - krdezte Rand. - Mirt, itt van valami zr?
Perrin csak a frdvizvel s a pihenssel trdtt.
- Nagyszer - mormolta.
Thom viszont kiss kijjebb emelkedett a dzsbl, s kinyitotta a szemt.
- Itt? - horkant fel Ara. - Zr? Nha hajnaltjt kitr a verekeds a bnyszok kztt az
utckon, de az mg nem zr. Vagy... - elhallgatott, vgignzett rajtuk. - A ghealdanihoz
hasonl zrre gondoltam - mondta vgl. - , gondolom semmi. Nincs arrafel semmi, csak
birkk, mi? Mr elnzst. gy rtem, nyugalmas arrafel. Mindamellett furcsa egy tl volt ez
a mostani. Klns dolgok trtntek a hegyekben. Valamelyik nap hallottam, hogy szakon
trallokok trtek Saldaeba. De ht az mr a Hatrvidk, nem igaz? - Mikor elfogyott a
mondanivalja, egy darabig mg nyitva maradt a szja. Pr pillanat mlva aztn hirtelen
becsukta. Mintha meglepdtt volna, hogy ennyit beszlt.
Rand a trallokok" sz hallatn egyszerre ideges lett. gy prblta elleplezni, hogy kicsavarta
a feje fltt a mosdruht. Mikor a fick nyugodtan folytatta a mondkjt, megknnyebblt.
De nem mindenki tartotta a szjt.
- Trallokok? - nevetett Mat. Rand lefrcsklte, de a bartja egyszeren csak letrlte az arct,
s vigyorogva folytatta. - Na, majd n mondok egy-kt dolgot a trallokokrl.
Thom most szlalt meg elszr, amita a dzsjba mszott.
- Inkbb ne, j? Kicsit unom mr, hogy folyton a sajt trtneteimet kell vgighallgatnom
tled.
- Thom mutatvnyos - mondta Perrin, mire Ara lesjt pillantssal jutalmazta.
- Lttam a kpenyt. Fellp? - krdezte a frfit.
- Vrjunk csak egy percet! - tiltakozott Mat. - Mi ez az egsz, hogy n Thom trtneteit
mondom? Mindannyian... ?
- szrevehetnd mr, hogy egyszeren nem tudod olyan jl eladni ket, mint - vgott
gyorsan a szavba Rand.
- Hiba teszel hozz, hiba prblod talaktani, hogy jobb legyen, egyszeren sehogy sem
akar sszejnni a dolog - fejelte meg Perrin.
- Klnben is, folyton belegabalyodsz - tette hozz Rand. - Jobb, ha inkbb Thomra hagyod a
meslst.
Mind olyan gyorsan beszltek, hogy Ara csak nzett rjuk, mg a szjt is elttotta. Mat is
csak bmult, mintha meg lenne gyzdve arrl, hogy egyszerre csak valahogy mindenki
megrlt volna krltte. Rand mr nem is tudta, hogyan fogja be a szjt, ha mg egyszer
megszlal, anlkl hogy r kne vetnie magt.
Ekkor felpattant az ajt. Lan lpett be, vllra vetett kpennyel. Hvs lgramlat ksrte, ami
egy pillanatra megritktotta a gzt.
- No - mondta az rz a kezt drzslgetve. - Ez az, amire mr nagyon vrtam. - Ara felemelt
egy vdrt, de Lan leintette. - Ne, majd n mindent elintzek magamnak. - Az egyik
zsmolyra dobta barna kpenyt, azzal kituszkolta a szolgt a terembl, mit sem trdve az
ellenkezsvel, s becsukta mgtte az ajtt. Pr pillanatig ott maradt, flrehajtott fejjel
hallgatzott. Mikor feljk fordult, jeges hangon szlalt meg, pillantsa szinte ledfte Matet. -
Mg j, hogy pont most rtem vissza, te kis parasztklyk. Sosem figyelsz arra, amit
mondanak neked?
- n nem csinltam semmit! - tiltakozott Mat. - Csak a trallokokrl akartam beszlni, nem... -
Az rz tekintete lttn inkbb elhallgatott, ijedten hzdott htrbb a dzsban.
- Ne beszlj a trallokokrl - mondta zordan Lan. - Ne is gondolj rjuk. - Mrgesen felhorkant,
majd nekillt feltlteni magnak egy dzst. - Vr s hamu, igazn tudhatnd, hogy a Stt
rnak mindentt lehetnek szemei s flei, mg ott is, ahol a legkevsb szmtanl r.
Amellett, ha a Fny Gyermekei megtudnk, hogy trallokok ldznek, brmire kpesek
lennnek, hogy a kezeik kz kaparinthassanak. Az szemkben ez mr szinte egyenl is
azzal, hogy rnybart vagy. Taln nem vagy hozzszokva, de amg oda nem rnk, ahov
megynk, ne bzz senkiben, hacsak Alys asszony vagy n mst nem mondunk. - Moiraine
lnevt jl megnyomta, mire Mat sszerezzent.
- Volt valami, amit a fick nem akart elmondani neknk - jegyezte meg Rand. - Valami,
amirl gy gondolta, hogy bajt jelenthet, de neknk inkbb nem rulta el, mi az.
- Valsznleg a Gyermekek - mondta Lan, mikzben jabb vdr forr vizet nttt a
dzsjba. - A legtbben veszlyesnek tartjk ket. Nhnyan viszont nem, s nem ismer
annyira minket, hogy kockztasson. Ki tudja, akr rohanhatunk egyenesen a
fehrkpenyekhez, berulni.
Rand a fejt ingatta. Ez a hely mr most sokkal rosszabbnak tnt mg Tarenrvnl is.
- Azt mondta, trallokok vannak... Saldaeban, ugye? - szlalt meg Perrin.
Lan fldhz vgta a kirlt vdrt. Az hangos csattanssal csapdott a csempnek.
- Neked is muszj azokrl beszlned? A Hatrvidken mindig vannak trallokok, kovcs.
Inkbb azon jrtasd az eszed, hogy annyira sem akarjuk felhvni magunkra a figyelmet, mint
egr a szntfldn. Erre koncentrlj! Moiraine mindannyitokat lve akar Tar Valonba
juttatni, s el is juttatunk, ha rajtunk mlik, de ha bajt hoztok r...
A frds htralv rsze mly hallgatsban telt. ltzkds kzben sem szlt senki.
Mikor kilptek a frdbl, Moiraine mr ott llt a folyos vgn, egy karcs lny oldaln.
Utbbi nem sokkal volt magasabb, mint . Legalbbis Rand gy gondolta, hogy lny lehet.
Stt hajt ugyanis rvidre vgva viselte, s frfiruhban volt. Az aes sedai mondott valamit,
mire a lny vgigmrte ket, majd blintott Moiraine-nek, s tvozott.
- Nos - mondta a n, amikor kzelebb rtek -, biztos vagyok benne, hogy a frdstl
mindannyitoknak megjtt az tvgya. Fitch mester privt ebdlt bocstott a
rendelkezsnkre. - Mialatt az ebdlbe vezette ket, knnyed fecsegessl ttte el az idt: a
szobikrl, a zsfoltsgrl a vrosban, meg hogy a fogads abban remnykedik, Thom
megtiszteli a nagytermet a jelenltvel meg egy kis zenvel s egy-kt trtnettel. A lnyt
nem emltette. Ha lny volt egyltaln.
A privt ebdlben lakkozott tlgyasztal vrta ket. Tizenkt szk llt krltte. A padlt
vastag sznyeg bortotta. Mikor belptek, Egwene, aki eddig a kandall eltt llt s a vgan
ropog tz eltt melengette a kezt, feljk fordult. Haja tisztn, frissen csillogva, kifslve
omlott a vllra. Randnek bven volt ideje gondolkozni a frdteremben a hossz hallgats
alatt. Lan lland feddsei, hogy ne bzzanak senkiben, de mg inkbb az a tny, hogy Ara
nem mert megbzni bennk, rbresztettk, hogy tulajdonkppen mennyire egyedl maradtak
k ngyen. Tnyleg gy nz ki, gondolta, hogy nem bzhatnak senkiben, csak magukban. s,
ha mr itt tartunk, abban sem volt biztos, Moiraine-ben s Lanban mennyire bzhatnak. Nem,
bennk sem. Csak magukban. Egwene viszont tovbbra is csak Egwene maradt. Moiraine azt
mondta, amgy is megrintette volna az Igazi Forrst. Ez nem rajta mlik, teht nem az
hibja. s ht mgiscsak Egwene, nem valami idegen.
Mr nyitotta volna a szjt, hogy bocsnatot krjen, de a lny teste megfeszlt, s elfordult,
mieltt egy szt is szlhatott volna. Morcosan meredt a htra. Visszanyelte, amit mondani
kszlt. Ht j. Ha gy akarja, nincs mit tennem.
Ebben a pillanatban Fitch mester rontott a szobba. Ngy, az vhez hasonlan hossz s
fehr ktnyt visel n nyzsgtt be utna. Nagy tlcn hrom slt csirkt hoztak, ezenkvl
ezstnemt, porcelntnyrokat, letakart ednyeket. A nk nyomban terteni kezdtek, a
fogads viszont Moiraine fel fordult, s meghajolt.
- Bocsnatrt esedezem, Alys nagysgos asszony, hogy ilyen sokig vrakoztattam, de
amennyi vendg a fogadban van, csoda, hogy egyltaln brkit ki tudunk szolglni. Attl
flek, az tel sem az igazi. Csak csirke, nmi fehrrpa s tykbors, no meg egy kis sajt
uttelnek. Nem, ht sajnos ez kzel sem az a fajta vacsora, amelyet szgyenkezs nlkl
szolglhatnnk fel. Igazn sajnlom.
- Valsgos lakoma - mosolygott Moiraine. - Ezekben a nehz idkben igazi lakoma ez, Fitch
mester.
A fogads megint meghajolt. Frtkben elll kcos haja - gy nzett ki, mintha llandan a
hajba trna vagy szndkosan borzoln fl - kiss komikuss tette a gesztust, de vigyora
annyira bartsgos, ragads volt, hogy ha el is nevette volna magt valaki, vele nevetett volna,
nem rajta.
- Nagyon ksznm, Alys nagysgos asszony. Nagyon ksznm. - Mikor felegyenesedett,
elkomorult, s ktnye szlvel gyorsan letrlt egy porszemet az asztalrl, noha Rand nem
ltta, hogy brmi is lett volna ott.
- Egy vvel ezeltt persze nem tettem volna ilyet nk el. J Fny, de mg mennyire nem.
De ez a tl... Igen. A tl. Kezdenek kirlni a pincim, a piac meg majdhogynem res. s ht
ki hibztathatn a tanyasiakat? Kicsoda? Ktsgkvl nem lehet tudni, mikor lesz legkzelebb
terms. Azt bizony senki meg nem tudn mondani. A birkahst, a marht, amely az emberek
asztalra kne, hogy kerljn, a farkasok raboljk el, s...
Ekkor lthatan rbredt, hogy ez nem igazn az a fajta beszd, amelyet egy nyugodt vacsora
eltt szvesen hallannak a vendgei.
- De mr megint elkalandoztam. Folyton csak fecsegek, mint valami vnember. Mint egy
vnember. Mari, Cinda, menjnk, hadd egyenek nyugodtan ezek a jemberek. - Kihessegette
a felszolglnket, majd megint Moiraine fel prdlt, s ismt meghajolt. - Remlem zlik
majd a vacsora, Alys nagysga. Ha brmire szksge lenne, csak szljon, s mris
intzkedem. Csak szljon! rmmre szolgl, hogy vendgl lthatom nt s Andra mestert.
rmmre. - Mg egyszer mlyen meghajolt, majd tvozott. vatosan, hang nlkl csukta be
maga utn az ajtt.
Lan egsz id alatt a falnak dlve, laza tartsban lldoglt, mint aki majdnem lltban
elbbiskol. Most ellkte magt; kt hossz lpssel az ajtnl termett. Rtapasztotta a flt.
Hossz ideig gy maradt; taln harmincig is el lehetett volna szmolni, mgpedig lass,
komtos szmolssal, mire megint megmozdult. Akkor htrbb lpett, majd hirtelen feltpte
az ajtt, s kidugta a fejt a folyosra.
- Elmentek - jelentette ki vgl, azzal becsukta az ajtt. - Nyugodtan beszlhetnk.
- Tudom, mindig azt mondogatja, ne bzzunk senkiben - szlalt meg Egwene -, de ha mg a
fogadsra is gyanakszik, akkor mirt maradunk itt?
- Nem gyanakszom r jobban, mint brki msra. Igaz, amg Tar Valonba nem rnk,
mindenkire gyanakszom. Ott mr csak minden msodik emberre fogok.
Rand mosolyogni kezdett, azt hitte, az rz trfl. Aztn szrevette, Lan arcn semmi jele,
hogy vicceldne. Tnyleg Tar Valonban is gyanakodna az emberekre. Ht mg ott sem
lesznek biztonsgban? Sehol sem?
- Csak tloz - nyugtatgatta ket Moiraine. - Fitch mester j ember, szinte, megbzhat.
Csakhogy szeret beszlni, s a legnagyobb jakarattal is kicsszhat vletlenl a szjn valami,
aminek nem kne, olyan flek eltt, amelyek jobb lenne, ha nem hallank. Klnben is, olyan
fogadban mg nem szlltam meg, ahol a szobalnyok fele ne hallgatzna nha, hogy aztn
tbb idt tltsn pletyklkodssal, mint gyazssal. Gyernk, foglaljunk helyet, mieltt kihl
az tel.
Krlltk az asztalt. Moiraine kerlt az asztalfre, Lan az ellenkez vgre. Egy ideig
mindenkit elfoglalt a tnyrja megtltse, nem beszlgettek. Taln nem volt egy lakoma, de
egy heti kovsztalan kenyr s szrtott hs dita utn annak tnt.
Egy id utn Moiraine megkrdezte:
- Mit hallottl a nagyteremben? - Mindenki kezben megllt a ks, a villa, minden szem az
rz fel fordult.
- Nem sok hasznlhatt. Avinnak igaza volt, legalbbis a szbeszd alapjn. Ghealdanban
csata volt, s Logain gyztt. Tucatnyi klnbz pletyka kering ezzel kapcsolatban, de
ebben mind egyetrt.
Logain? Biztos a hamis Srknyt hvjk gy. Ez volt az els alkalom, amikor valaki nven
nevezte Rand eltt. Lan szinte olyan hangon beszlt rla, mintha szemlyesen ismern.
- Az aes sedai-ok? - krdezte Moiraine halkan, mire a frfi megrzta a fejt.
- Nem tudom. Nhnyan azt mondjk, mind meghaltak, msok szerint egy sem. - Felhorkant.
- Van, aki egyenesen azt lltja, tlltak Logainhez. Nincs semmi megbzhat forrs. Amellett
nem akartam tl nagy rdekldst mutatni.
Moiraine a gondolataiba merlt.
- Igen. Nem sok hasznlhat - mondta vgl. Nagyot shajtott, azzal megint visszatrt a
figyelme az asztaltrsasghoz. - Na s a jelenlegi helyzetnkkel kapcsolatban?
- Itt mr jobb jsgokkal is szolglhatok. Semmi klns esemny, semmi furcsa idegen, aki
Myrddraal is lehetne, trallokok pedig vgkpp biztos, hogy nem jrtak erre. A
fehrkpenyeket pedig lefoglalja, hogy minl tbb borsot trjenek Adan kormnyz orra al.
szre sem fognak venni minket, hacsak nem hirdetjk ki szndkosan, hogy itt vagyunk.
- Nagyszer. Ez egybevg azzal, amit a frdslny mondott. A pletyknak is megvan a maga
haszna. Na most - fordult az egsz asztaltrsasg fel. - Hossz t ll mg elttnk, de ez az
els ht sem volt knny, gyhogy azt javaslom, csak holnaputn hajnalban induljunk tovbb.
A fiatalok mind vigyorogtak; lesz idejk megnzni egy igazi vrost, letkben elszr.
Moiraine elmosolyodott, de azrt hozztette:
- Mit szl ehhez Andra mester?
Lan szobormerev arccal nzett vissza a vigyorg falusiakra.
- Ht j; ha a vltozatossg kedvrt mostantl szben tartjtok, amit mondtam.
Thom felhorkant.
- Ha ezek a falusi npek elszabadulnak a... vrosban... - morogta a bajsza alatt, majd megint
felhorkant, s ingatni kezdte a fejt.
gy, hogy ennyire tele volt a fogad, csak hrom szobt tudtak felszabadtani nekik, egyet
Moiraine-nek s Egwene-nek, kettt a frfiaknak. Rand Lannal s Thommal kerlt egy
szobba, a harmadik emelet hts rszn, kzvetlenl az elrenyl eresz alatt. A helyisgben
egyetlen kis ablak volt, az istlludvarra nylt. Idkzben leszllt az jszaka. A fogadbl
kiszrd fny pr lpsnyi tvolsgra megvilgtotta a krnyez sttsget. A szoba eleve
meglehetsen kicsi volt, de a Thomnak belltott ptgy miatt vgkpp kptelensg volt
kzlekedni, br mindegyik hever meglehetsen keskeny volt. s kemny, llaptotta meg,
amikor ledobta r magt. Egyrtelmen nem a legjobb lakosztly a fogadban.
Thom csak annyi ideig maradt, amg elvette a furulyjt s a hrfjt, majd tvozott. Menet
kzben elre gyakorolta a sznpadias pzokat. Lan is vele ment.
Klns, gondolta Rand, mikzben knyelmetlenl ide-oda helyezkedett az gyon. Egy httel
ezeltt rohant volna a nagyterembe, csak hogy lthassa egy igazi mutatvnyos eladst. Mr
a puszta pletyka elg lett volna, hogy szaladjon megnzni. Hat lval sem lehetett volna
visszatartani. Csakhogy most mr egy hete minden jszaka Thom trtneteit hallgathatja, s
holnap este is lesz mg r alkalma, meg azutn is. A forr frd pedig ellaztotta grcss
izmait, amellett egy hete elszr volt alkalma meleg telt enni. Mindettl gy rezte, egy
csepp er nem maradt benne, egyszeren sztfolyik az gyon. lmosan merengett, vajon Lan
tnyleg szemlyesen ismeri-e a hamis Srknyt, Logaint. Lentrl tompa kiltozs hallatszott,
a nagyterem kznsge dvzlte Thomot. De Rand addigra mr aludt.
A kfal folyosn tompa flhomly uralkodott. Rajta kvl teljesen nptelen volt. Nem tudta
volna megmondani, honnan jn az a kevs fny, amely valamennyire megvilgtotta a
helyisget, a szrke falakon ugyanis nem voltak gyertyatartk vagy fklyk. Egyltaln
semmilyen fnyforrs nem ltszott. A halvny ragyogs mgis ott volt, mintha mindenhonnan
jnne egyszerre. A nyirkos leveg meg sem rezzent. Valahonnan a tvolbl folyamatos,
tompa csepegs hallatszott. Akrmi is ez a hely, gondolta, nem a fogadban van, az biztos.
sszehzta a szemldkt, drzslni kezdte a homlokt. Fogad? Fjt a feje; a gondolatai
mintha sikamlsak lettek volna, nehezen tudta megragadni ket. Mire is gondolt az elbb?
Taln valami... fogadra? Mindegy, most mr nem emlkszik.
Megnyalta az ajkt. Brcsak tallna valami innivalt. Szrnyen szomjas volt. gy rezte,
olyan szraz a szja, mint a papr. Vgl a cspg zaj dnttt helyette. Minthogy jobb tlete
amgy sem volt, a szomjra hallgatott, s a kitart plonk-plonk-plonk fel indult.
A folyos nylegyenesen nylt a tvolba, nem szaktotta meg keresztfolyos. Ameddig
elltott, teljesen egyforma volt. A fal szrkesgben az egyedli vltozatossgot a ktoldalt,
egyenl tvolsgokra nyl durva faajtk jelentettk. A lceik repedezettek, szrazak voltak a
leveg nyirkossga ellenre. Kitartan haladt elre, de a flhomlyos folyosnak nem akart
vge szakadni, a csepeg hanghoz sem jutott kzelebb. Mikor hossz id elteltvel sem
mutatkozott semmilyen vltozs, gy dnttt, szerencst prbl az egyik ajtval. Knnyen
nylt. Zord, kfal terembe lpett.
A szemkzti fal egy szrke kerklyre nylt. Az erklyen tl a legklnsebb gbolt ltszott,
amit valaha is ltott. Szrke-fekete, piros-narancssrga cskos felhk rvnylettek bonyolult,
kacskarings, egymst keresztez ramlatok mentn, mintha viharos erej szl fjn ket.
Nem, ilyen gboltot senki nem lthatott mg. Ilyen egyszeren nem is ltezhet.
Nagy nehezen sikerlt elszaktania a pillantst az erklyrl, de a szoba tbbi rsze sem volt
jobb. Klns grbk, szokatlan szgek, mintha gy olvasztottk volna ki a termet a
sziklbl, s szinte teljesen vletlenszer alakban jttek volna ltre a falai. Mindenfel
oszlopok szaktottk meg a szrke padlt, de mintha gy nttek volna ki a fldbl. A
kandallban harsogva lobogott a tz, mint a kovcskemencben, ha fjtatval tplljk, de
meleget nem adott. A kandall prknya klns, ovlis alakzatokbl llt. Ha egyenesen rjuk
nzett, egyszeren a tz ellenre is nyirkos, csszs kveknek tntek, de ha a szeme sarkbl
pillantotta meg ket, akkor mintha arcokk vltoztak volna, knjukban vonagl, hangtalanul
sikolt frfiak s nk arcaiv. A szoba kzepn ll magas tmlj szkek s a lakkozott,
tkrsima asztal tkletesen normlisak voltak, ezzel azonban csak mg jobban
kihangslyoztk a helyisg tbbi rsznek klnssgt. A falon egyetlen tkr lgott, m ez
cseppet sem volt kznsges. Mikor belenzett, csak egy homlyosabb foltot ltott, ahol a
tkrkpnek kellett volna lennie. A szoba tkletesen ltszott, csak nem.
Egy ember llt a kandall eltt. Pedig amikor belpett, nem vette szre, hogy ms is lenne a
szobban rajta kvl. Ha nem tudta volna, hogy ez lehetetlen, azt gondolta volna, nem is volt
ott, amg meg nem pillantotta. Finom szabs, stt ruhkat visel. rett, ppen fizikai
kpessgei cscspontjn ll frfi volt. Gyantotta, hogy a nk jkpnek tarthatjk.
- Ht jra szemtl szembe tallkozunk - mondta az idegen. Mikzben beszlt, szemei s szja
egy pillanatra mintha vgtelen lngtengerre nyl nylsokk vltoztak volna.
Kiltva ugrott htra, ki a szobbl, olyan ervel, hogy egszen a szemkzti ajtig tntorgott.
A lendlettl nekitkztt, mire az kinylt. Oldalra csavarta a felstestt, elkapta a kilincset,
nehogy hanyatt essen - s elkerekedett szemekkel meredt a kfal szobra, az erklyre vezet
rkdsoron t ltsz lehetetlen gre, a kandallra...
- Ilyen knnyen nem szabadulsz meg tlem - mondta a frfi. Megprdlt, kibotladozott a
szobbl, lassts nlkl prblta visszanyerni az egyenslyt. Ezttal mr folyos sem volt.
Guggolva fkezett le, a tkrsima asztaltl nem messze. A kandallnl ll emberre nzett.
Mg mindig elviselhetbb ltvny volt, mint a tzhely kvei vagy az g.
- Ez csak egy lom - mondta, s kiegyenesedett. A hta mgtt halk kattanssal csukdott be
az ajt. - Ez csak valami rmlom. - Becsukta a szemt, arra gondolt, hogy felbredjen.
Kiskorban a javasasszonytl azt hallotta, hogy ha ezt meg tudja tenni egy rossz lomban, az
elmlik. A... javasasszony? Micsoda? Ha legalbb a gondolatai ne lennnek ilyen
bizonytalanok, legalbb azok ne szkdsnnek el elle folyton. Ha elmlna a fejfjsa, biztos
tudna rendesen gondolkozni.
Kinyitotta a szemt. A szoba ugyanolyan volt, mint addig; az erkly, az g, minden. Belertve
a kandallnl ll frfit.
- Tnyleg lom lenne? - krdezte az. - Szmt ez egyltaln? - Egy pillanatra megint vgtelen
kemencre ltszott nylni a szja s a szeme. A hangja ettl nem vltozott. Mintha szre sem
vette volna, hogy trtnt egyltaln valami szokatlan.
Rand ezttal is megugrott egy kicsit, de most megllta ordts nlkl. Ez csak egy lom.
Muszj, hogy az legyen. Azrt, biztos, ami biztos, egszen az ajtig htrlt, egy pillanatra sem
vve le a pillantst a tz mellett ll fickrl. Prbakppen lenyomta a kilincset. Nem
mozdult; zrva volt.
- Szomjasnak ltszol - mondta az ismeretlen. - Igyl.
Az asztalon csillog aranyserleg llt. Rubin- s ametisztberaksok dsztettk. Az elbb mg
nem volt ott. Brcsak ne ijedne meg mindentl ennyire. Hisz ez csak egy lom. A szja olyan
volt, mint egy sivatag.
- Igen, egy kicsit szomjas vagyok - vette fel a serleget. A frfi gy hajolt elre, egyik kezvel
egy szk tmljra tmaszkodva, mint aki alig vrja, hogy vgre beleigyon. Mikor megrezte
a bor fszeres illatt, akkor dbbent csak r, mennyire szomjas valjban. Mintha napok ta
nem lett volna mit innia. Tnyleg nem volt?
Mr flton jrt a kupa a szja fel, mikor hirtelen megllt a keze. A frfi ujjai kztt halvny
fstcskok szlltak fl a szk tmljrl. s azok a szemek olyan kegyetlenl meredtek r,
arrl nem is beszlve, hogy idkznknt lngokk vltoztak.
Megnyalta a szjt. Inkbb visszatette a bort az asztalra, rintetlenl.
- Mgsem vagyok olyan szomjas, mint gondoltam. - A frfi hirtelen kiegyenesedett,
rezzenstelen, rzelemmentes arccal. Valahogy mgis sugrzott rla a bosszsg, ez
egyrtelmbben ltszott, mintha nekillt volna kromkodni. Rand kvncsi lett volna, mi volt
a borban. De ht ez persze buta krds. Hisz ez csak egy lom. Akkor mirt nem akar vget
rni? - Mit akar? - csattant fel. - Ki maga?
Az ismeretlen szjban s szemben megint fellngolt a tz. Rand szinte hallani vlte a
lngtenger harsogst.
- Egyesek Ba'alzamonnak hvnak.
Rand azon kapta magt, hogy az ajt fel fordulva ll, s vadul rngatja a kilincset. Rgtn
megfeledkezett rla, hogy lom-e ez vagy sem. A Stt r. A kilincs nem mozdult, de azrt
csak nyomkodta.
- Te vagy a kivlasztott? - krdezte hirtelen Ba'alzamon. - Nem rejtheted el ellem rkk.
Mg magadat sem rejtheted el, meneklj br a legmagasabb hegyre vagy a legmlyebb
barlangba. Minden porcikdat ismerem.
Megfordult, a frfi fel. Ba'alzamon fel. Nagyot nyelt. Htranylt, mg egyszer, utoljra
megprblta lenyomni a kilincset, majd kihzta magt.
- Taln dicssgre szmtasz? - gy Ba'alzamon. - Netn hatalomra? Taln azt mondtk neked,
a Vilg Szeme majd segt? Ugyan, mifle dicssge, hatalma lehet egy bbnak? A zsinrokat,
amelyekkel mozgatnak, vszzadok ta szvik. Az apdat a Fehr Torony vlasztotta ki, mint
egy csdrt, amit ktfken vezetnek fedezni. A terveikben az anyd nem volt tbb, mint
telivr kanca. s ezek a tervek a hallba visznek.
Rand klbe szortotta a kezt.
- Az apm j ember, s az anym is tisztessges asszony volt! Ne merje a szjra venni ket!
A lngok kacagtak.
- Szval azrt mgiscsak van benned nmi tz. Taln tnyleg te vagy a kivlasztott. Sok
hasznod nem lesz belle. Az Amyrlin trn kihasznl majd, mg egszen ki nem gsz, mint
ahogy Daviant is kihasznltk, akrcsak Kj Yuriant meg Guaire Amalasant, vagy Raolin
Darksbane-t. Mint ahogy Logaint is felhasznljk ppen. Addig hasznlnak, amg nem marad
belled semmi.
- Nem tudom... - kapkodta a fejt Rand. A rvid pillanat, amg tisztn tudott gondolkodni -
amikor a haragja ert vett a kbasgn -, elmlt. Elkeseredetten prblta jbl eloszlatni az
elmjt kdst felhket, de mr arra sem emlkezett, az elbb hogyan sikerlt. A gondolatai
krbe-krbe prgtek. Elkapott egyet, mint fuldokl az sz fadarabot az rvnyben.
Nehezen tudta kiprselni a szjn a szavakat, de ahogy haladt elre a mondandjban, gy lett
egyre ersebb, szilrdabb a hangja.
- Maga... Shayol Ghul foglya. Magt, az sszes Kitasztottal egytt... megbklyzta a
Teremt. Az idk vgezetig nem szabadulhatnak.
- Az idk vgezetig? - utnozta gnyosan Ba'alzamon. - Te csak led a magad kis lett,
mint egy bogr a k alatt, s azt hiszed, a mocsok, amelyben lsz, maga az univerzum. Az id
halla nagyobb hatalmat ad majd nekem, mint amit el tudnl kpzelni, freg.
- Maga Shayol Ghul foglya...
- Ostoba bolond! Sosem voltam fogoly! - Az arcban lngol tz olyan izz ht rasztott,
hogy Rand htralpett, a kezvel takarta el az arct. A forrsgban felszradt a tenyerrl az
izzadsg. - Ott lltam Rokonirt Lews Therin vlla mgtt, amikor elkvette a tettet,
amelynek a nevt ksznheti. n sgtam a flbe, hogy lje meg a felesgt meg a gyerekeit,
aztn a rokonait s mindenkit, akit valaha is szeretett, vagy aki t szerette. n adtam vissza
neki egy idre a jzan eszt, hogy flfoghassa, mit tett. Hallottad mr, amint egy ember
kisiktja magbl a lelket, freg? Akkor lesjthatott volna rm. Nem gyzhetett volna, de
megprblhatta volna. Ehelyett maga ellen fordtotta a drgaltos Egyetlen Hatalmt, olyan
ervel, hogy a fld kettnylt, s kiemelkedett a Srknybrc. Az lett a srkve.
- Ezer vvel ksbb n kldtem dlre a trallokokat lni s puszttani. Hrom vszzadon t
dltk a vilgot. Azok a vak bolondok Tar Valonban azt mondtk, a vgn veresget
szenvedtem, pedig a Msodik Szvetsg, a Tz Nemzet Szvetsge, gy sztforgcsoldott,
hogy remny sem volt tbb a helyrelltsra. Ki maradt azutn, aki szembeszllhatott volna
velem? Sasszrny Artur flbe suttogtam, s vilgszerte pusztultak az aes sedai-ok. Megint
suttogtam, mire a Nagykirly tkldte a csapatait az Aryth-cenon, a Vilgtenger tlpartjra,
kt balvgzet magjait is elvetve gy. Az egyetlen orszg, egyetlen np"-rl szl lma
balvgzett, s egy msikt, ami majd a jvben kvetkezik be. A hallos gynl is ott
voltam, amikor a tancsadi kzltk vele, hogy egy aes sedai mg megmentheti az lett.
Megszlaltam, s mglyra kldte a tancsadit. Beszltem, s a Nagykirly utols szavai
kiltsknt hagytk el az ajkt, hogy Tar Valonnak pusztulnia kell.
- Ha ilyen nagy emberek sem tudtak szembeszllni velem, ugyan mi eslyed lenne neked, egy
varangynak, aki az erdei pocsolyja partjn kuporog. Engem kell szolglnod, klnben az aes
sedai-ok zsinrjain tncolsz majd, mg meg nem halsz. s akkor az enym leszel. A holtak az
enymek!
- Nem - motyogta Rand. - Ez egy lom. Ez egy lom!
- Azt hiszed, az lmaidban biztonsgban vagy ellem? Nzd! - mutatott oldalra Ba'alzamon
parancsol mozdulattal. Rand feje az ujja irnyba fordult, noha nem fordtotta el, nem
akarta elfordtani.
A kehely eltnt az asztalrl. A helyn nagy patkny kuporgott. Pislogva bmult az les
fnyben, gyanakodva szaglszta a levegt. Ba'alzamon behajltotta az ujjt, mire a patkny
felvistott, s htragrbtette a htt. Ells mancsai a levegbe emelkedtek, lehetetlen
tartsban egyenslyozott a hts lbain. Az ujj tovbb grblt, mire a patkny felborult, vadul
kaplzni kezdett, lesen visongott, a hta pedig csak grblt, grblt, grblt. Hangos
reccsens hallatszott, mint amikor szraz gally trik el. A patkny vadul doblni kezdte
magt, majd elcsendesedett. Szinte ktrt hajolva fekdt az oldaln.
Rand nagyot nyelt.
- Egy lomban brmi megtrtnhet - dnnygte. Oda sem pillantva htralendtette az klt,
teljes ervel az ajtba csapott. Megfjdult a keze, de tovbbra sem bredt fel.
- Akkor menj csak az aes sedai-okhoz. Menj a Fehr Toronyba, s mondd el nekik. Meslj az
Amyrlin trnnak errl... az lomrl. - A frfi felnevetett. Rand rezte az arcban g lngok
hevt. - Ez is egy lehetsg, amivel kiszabadulhatsz az irnytsuk all. Ha elmondod, nem
hasznlnak majd. Neeem, gy semmikppen sem, ha tudjk, hogy tudom. De vajon letben
hagynak-e, hogy terjeszthesd, mit mvelnek? Vagy-e olyan ostoba, hogy elhidd,
belemennnek ebbe? Sok hozzd hasonl hamvait szrtk mr szt a Srknybrcen.
- Ez csak egy lom - mondta Rand lihegve. - Ez csak egy lom, most pedig fl fogok bredni.
- Biztos vagy benne? - Szeme sarkbl ltta, hogy a frfi ujja fel fordul. - Tnyleg fel fogsz?
Az ujj begrblt. Rand sikoltva hajolt htra, teste minden izma egyre htrbb fesztette.
- Flbredsz mg, valaha?
Rand vadul ugrott fel a sttben. Keze valamilyen szvetet markolt. Egy pokrc. Halvny
holdfny sttt be az ablakon. Megltta a kt msik gy rnykba borult alakjt. Egyikrl
horkols hallatszott, mintha vsznat tpnnek. Thom Merrilin. A kandallban nmi parzs
vilgtott mg a hamuban.
Szval mgiscsak lom volt, mint a Borforrs fogadban Bel Tine-kor. Most is rgi mesk s
mindenfle lehetetlen dolog keveredett ssze benne olyasmikkel, amit ltott, vagy vele
trtnt. Az llig hzta a takart, pedig nem a hidegtl remegett. A feje is fjt. Taln Moiraine
tehetne valamit ezek ellen az lmok ellen. Azt mondta, segteni tud a rmlmokon.
Felhorkant, hanyatt dobta magt. Ugyan, lehetnek puszta lmok annyira rosszak, hogy egy aes
sedai segtsgt kelljen krnie miattuk? Msrszt, kerlhet egyltaln mg ennl mlyebb
pcba, brmit tesz is? Elhagyta a Folykzt, eljtt egy aes sedai-jal. Persze nem volt
vlasztsa. Ezek utn viszont knytelen lesz megbzni benne, nem igaz? Egy aes sedai-ban...
Erre mg gondolni is legalbb olyan rossz volt, mint a rmlmok. sszegmblydtt a
takar alatt, prblta elrni az ressg nyugalmt, ahogy Tam tantotta, de sokig nem tudott
jra elaludni.






































Tizentdik fejezet

IDEGENEK S BARTOK

Vgl a keskeny gyra st napfny bresztette fl mly, de nyugtalan lmbl. Fejre hzta
a prnt, de az sem zrta ki igazbl a fnyt. Klnben sem akart annyira aludni. Nem az els
volt az egyedli lma az jszaka. Csak arra emlkezett, de semmikpp nem vgyott mg
egyre.
Nagyot shajtott, odbb lkte a prnt, azzal fellt. Nyjtzkodni kezdett. Megrndult. Az
sszes sajgs, amitl, azt hitte, a frdvel megszabadult, visszatrt. s a feje is megfjdult. Ez
nem lepte meg. Egy ilyen lomtl brkinek megfjdulna. A tbbi sajgs mr kezdett
tompulni, de ez nem.
A tbbi gy res volt. A fny meredek szgben tztt be az ablakon; a nap magasan jrt mr a
lthatr fltt. A tanyn ilyentjt mr rg elksztette s meg is ette volna a reggelijt, s
szpen haladna a napi munkjval. Kimszott az gybl, kzben folyamatosan morgott
magban. Egy egsz vros vr r, hogy megnzhesse, s mg csak fel sem keltettk. De
legalbb arrl gondoskodott valaki, hogy vz legyen a mosdtlban. s mg langyos is volt.
Gyorsan megmosakodott s flltzkdtt. Mikor Tam kardjhoz rt, egy darabig habozott.
Lan s Thom termszetesen a szobban hagytk a nyeregtskikat s a pokrcaikat, de az rz
kardjt sehol sem ltta. Lan mr akkor viselte a fegyvert Emondmezn, amikor mg semmi
nem utalt r, hogy baj lehet. gy dnttt, kveti a pldjt. Mikzben hevesen bizonygatta
magban, hogy nem azrt, mert annyit lmodozott, hogy egyszer egy igazi vrosban stl
majd, karddal az oldaln, gyorsan. Felcsatolta, majd vllra vetette a kpenyt, mint egy
zskot.
Siets lptekkel indult a konyha fel. Kettesvel vette lefel a lpcsket. Bizonyra ott
szerezhet leggyorsabban valami harapnivalt, mrpedig egyetlen napja van csak, hogy
megnzze Baerlont - egy percet sem akart elvesztegetni belle. Mr gy is rkat vesztett.
Vr s hamu, igazn felkelthettek volna.
Fitch mester is ppen a konyhban volt. Egy molett nvel veszekedett. Utbbi karjait
knykig liszt bortotta. Bizonyra lehet a szakcsn. Illetve, gy tnt, mgis inkbb a n
veszekszik a fogadssal, ugyanis vadul rzta az klt a frfi orra alatt. Krlttk
felszolgllnyok, kuktk, pikolk, mosogatk, nyrsforgatk vgeztk sietsen a dolgukat,
knosan gyeltek, hogy gy tnjn, mintha szre sem vennk az orruk eltt foly perpatvart.
-.... az n Cirrim mrpedig j macska - mondta ppen les hangon a szakcsn. - Egy rossz
szt sem akarok hallani r, vilgos? Maga egyszeren azrt panaszkodik, mert tl jl vgzi a
dolgt, ha engem krdez. Igen, pontosan errl van sz.
- Tbb panaszt is kaptam - sikerlt vgre kzbevetnie Fitch mesternek. - Panaszokat,
asszonyom. A vendgek fele...
- Hallani sem akarok tbbet. Egyszeren nem rdekel. Ha a macskmra akarnak panaszkodni,
fzzenek k. Majd szpen fogjuk magunkat az n szegny kis reg cicmmal, aki csak a
munkjt vgzi, s elmegynk innen. Tallunk mi olyan helyet, ahol megbecslnek minket,
megltja! - Kikttte a ktnyt, s mr emelte volna t a nyakpntjt a fejn.
- Ne! - kiltotta rmlten a fogads. Odaugrott hozz, hogy meglltsa. Egy darabig krbe-
krbe tncoltak, a szakcsn prblta levenni a ktnyt, Fitch mester meg igyekezett
visszaerltetni r. - Sara, ne! - lihegte. - Erre semmi szksg. Mondom, hogy semmi szksg!
Mire mennk maga nlkl? Cirri j macska. Csodlatos macska. A legjobb macska
Baerlonban. Ezutn, ha brki panaszkodik, azt felelem neki, legyen hls, hogy a macska
ilyen jl vgzi a munkjt. Igen, hls, csak ne menjen el. Sara? Sara!
A szakcsn megllt, kirntotta a kezbl a ktnyt.
- Na j, legyen. - Kt kzbe fogta a ruht, de egyelre nem kttte vissza magra. - De ha azt
szeretn, hogy valami is ksz legyen dlre, jobb, ha eltnik a szemem ell s hagyja, hogy
vgre nekilssak. Lehet, hogy a fogad a mag, de ez akkor is az n konyhm. Kivve
persze, ha esetleg mgis inkbb maga akar fzni? - gy tett, mintha t akarn neki adni a
ktnyt.
Fitch mester gyorsan htrlt egy lpst, szttrta a kezt. Kinyitotta a szjt, de aztn mgsem
mondott semmit. Most nzett elszr krbe, amita vitatkoztak. A konyhai szemlyzet
ltvnyosan nem vett tudomst a jelenetrl. Rand gyorsan nekillt elmlylten kotorszni a
zsebeiben. Pedig a Moiraine-tl kapott rmn kvl nem sok minden volt benne: pp csak
nhny rz meg egy-kt aprsg, ami hasznos lehet. A zsebkse. Egy fenk. Kt tartalk
jhr meg egy darab zsinr, amelyrl gy vlte, egyszer mg jl jhet.
- Jl van, Sara - mondta Fitch mester. Lthatan igyekezett vatosan fogalmazni. - Biztos
vagyok benne, hogy ma is minden olyan tkletes lesz, mint mindig. - Vetett egy utols,
gyanakv pillantst a konyhai szemlyzetre, s tvozott. Prblta, amennyire lehet,
mltsgteljesen elhagyni a sznt.
Sara megvrta, mg elmegy, akkor aztn gyors, hatrozott mozdulatokkal megkttte a
ktnyt. Kzben Randet fixrozta.
- Gondolom ennivalt szeretnl, hm? Na, gyere csak beljebb. - Egy pillanatra rvigyorgott. -
Ne flj, nem harapok. Tnyleg nem, brmit is lttl, amit klnben nem kellett volna. Ciel, adj
a finak egy kis kenyeret, sajtot meg tejet. Ms most nincs. lj csak le. A bartaid mind
kimentek a vrosba, kivve az egyik legnyt, aki lltlag nem rzi jl magt. Gondolom, te is
utnuk szeretnl menni.
Mire Rand letelepedett egy zsmolyra az asztal mell, az egyik pincrn mr el is tette az
telt egy fmtlcn. Mikzben evett, a szakcsn tovbb dagasztotta a kenyrtsztt. De a
mondandjnak mg nem rt a vgre.
- Amit lttl, azzal meg ne is trdj. Fitch mester egsz j ember, br ti, frfiak, a legjobb
esetben is csak elviselhetk vagytok. Csak attl ilyen ideges, hogy panaszkodnak a vendgek.
Klnben, ha mr itt tartunk, igazn nem rtem, mire fl nyavalyognak annyit. Szeretnnek
inkbb l patknyokat tallni a dglttek helyett? Nem mintha Cirrinek szoksa lenne
htrahagyni a zskmnyt. Klnben is, egyszerre tbb mint egy tucatot? Cirri be sem
engedne olyan sokat a fogadba. Nem bizony. Tiszta hz ez, senkinek nincs oka az
aggodalomra. Meg aztn mg az is, hogy mindnek ki van trve a gerince! Mg ilyet! - rzta a
fejt hitetlenkedve.
Rand szjban hamuv vlt a kenyr s a sajt.
- Ki van trve a gerinck?
- Inkbb gondolj valami vidmabbra - intett a szakcsn lisztes kezvel. - n gy vagyok vele.
Pldul van itt egy mutatvnyos. pp tegnap rkezett a fogadba. Ebben a pillanatban is a
nagyteremben van. Igaz, te vele jttl, ugye? Azok kz tartozol, akik tegnap este jttek Alys
nagysgos asszonnyal, igaz? Gondoltam. Attl flek, nekem nemigen lesz alkalmam
megnzni a mutatvnyost, most, amikor gy tele a hz, radsul legtbbjk a bnykbl jtt
csrhe. - Olyan ervel tenyerelt a tsztba, mintha az rtott volna neki valamit. - Legtbbszr
be sem engednnk ilyeneket, de ht az egsz vros tele van velk. Igaz, vannak azrt nluk
rosszabbak is, felteszem. Egybknt sz ta nem lttam egy mutatvnyost sem...
Rand automatikusan, oda sem figyelve evett. Azt sem hallotta, a szakcsn mit fecseg.
Dgltt patknyok, trtt gerinccel. Sietsen vgzett a reggelivel, gyors ksznetet hadart
rte, majd gyorsan tvozott. Muszj beszlnie valakivel.
A Borforrs fogad s a Szarvas s Oroszln nagytermben nem sok kzs vons volt, a
rendeltetsktl eltekintve. Utbbi ktszer olyan szles, hromszor olyan hossz volt, a falra,
fejmagassgba, lnk szn freskkat festettek. Dszes pleteket, magas fkkal, tarka
virgokkal teli kerteket brzoltak. Egyetlen hatalmas kandall helyett minden falon volt egy.
A tbb tucat asztal krl szinte minden szk, pad, zsmoly foglalt volt.
A npes, pipzgat, srskorst szorongat kznsg egy emberknt hajolt elre, minden
pillants egy pontra szegezdtt: Thomra, aki egy asztal tetejn llt, a terem kzepn.
Sokszn kpenye egy kzeli szkre dobva hevert. Mg Fitch mester keze is megllt egy
ezstkupa fnyestgetse kzben.
-... gaskodnak, ezst patk, bszke, velt nyakak - szavalta Thom, mikzben valahogy nem
csupn gy tnt, mintha lovagolna, de mg azt is reztette, hogy egy hossz sor lovas kztt
lptet. - Selymes srnyek lobognak, ahogy tzesen kapkodjk a fejket. Ezernyi zszlba tp
a szl, szivrvnyszn kavalkd a vgtelen g httere eltt. Szz rezes hang trombita harsog,
mennydrgsszeren peregnek a dobok. A nzk tzezrei kztt hullmokban fut vgig az
ljenzs, egsz Illiant elrasztja az ujjongs, a hztetkig, mg a tornyok is beleremegnek.
Szkrknt zdul a lovasokra, azok azonban meg sem halljk, mert szemket, szvket
csakis szent kldetsk ragyog fnye tlti be. Megindult a Nagy Hajtvadszat a Krtrt,
kilovagolnak, hogy felkutassk Valere krtjt, amely minden korok hseit visszahvja majd a
srbl, hogy jra csatba induljanak a Fny oldaln...
Ez a fajta eladsmd volt az egyszer nek", mint azt a mutatvnyos Baerlon fel
lovagoltukban, az esti leckk alatt elmagyarzta. Ezenkvl volt mg a nemes nek" s a
kznsges". Ez utbbi azt jelentette, hogy gy mondja el az ember a trtnetet, mintha a
szomszdjval beszlgetne a termsrl. Thom meslt nha kznsgesben, de ilyenkor meg
sem prblta elrejteni a hangjban a megvetst.
Nem lpett be, kvlrl csukta be az ajtt. Letrten rogyott a falnak. Thomtl most nem krhet
tancsot. Moiraine... Tnyleg, vajon mit tenne, ha megtudn?
Rbredt, hogy a mellette elhaladk mind furcslkodva nzik, mivel akaratlanul is
fennhangon motyogott. Kiegyenesedett, megigaztotta a kabtjt. Muszj beszlnie valakivel.
A szakcsn azt mondta, valamelyikk nem ment ki a vrosba. Ert kellett vennie magn,
hogy futsnak ne eredjen.
Bekopogott a kt msik fi szobjnak ajtajn. Bedugta a fejt. Csak Perrint tallta bent. A
kovcslegny az gyon fekdt, mg csak fl sem ltztt. Htratekerte a nyakt a prnrl,
hogy rnzhessen. Mikor ltta, ki az, visszaengedte a fejt, s becsukta a szemt. Mat ja s
tegeze az egyik sarokban hevert.
- Hallottam, nem rzed jl magad - mondta Rand. Belpett, lelt a msik gyra. - Csak
beszlgetni akartam. Az... - rjtt, nem tudja, hogyan kezdjen bele. - De ha beteg vagy -
tpszkodott fel flig -, taln inkbb aludnod kne. El is mehetek.
- Nem tudom, fogok-e mg aludni valaha - shajtott Perrin. - Rosszat lmodtam, ha annyira
rdekel, s nem tudtam visszaaludni. Mat gysem brja ki, hogy el ne mondja. Reggel csak
nevetett, amikor megmondtam nekik, mirt vagyok tl fradt, hogy vele menjek, pedig is
lmodott. rkon t hallgattam az jszaka, ahogy forgoldik, nyg meg motyog, gyhogy
nekem ne mondja, hogy jl aludt. - Vastag karjval eltakarta a szemt. - A Fnyre, pedig
milyen fradt vagyok. Taln ha fekszem mg itt egy-kt rt, kedvem lesz felkelni. Mat
rkk rajtam fogja kszrlni a nyelvt, ha egy lom miatt nem nzem meg Baerlont.
Rand lassan visszalt az gyra. Megnyalta a szjt, majd gyorsan kibkte:
- Meglte a patknyt?
Perrin lejjebb dnttte a knykt, hogy r tudjon nzni.
- Ht te is? - krdezte vgl. Rand blintst ltva gy folytatta: - Brcsak otthon maradtam
volna! Azt mondta nekem... azt mondta... Most mit csinljunk? Elmondtad Moiraine-nek?
- Nem. Mg nem. Lehet, hogy nem is fogom. Mg megltom. s te?
- Azt mondta... Vr s hamu, nem is tudom. - Perrin egyszer csak felvonta a szemldkt. -
Gondolod, hogy Mat is ezt lmodta? Kinevetett ugyan, de nagyon erltetettnek tnt a dolog.
s amikor meghallotta, hogy egy lom miatt nem tudtam aludni, egy pillanatra nagyon
klns arcot vgott.
- Taln igen, is - felelte Rand. Kicsit szgyellte magt miatta, de furcsa mdon
megknnyebblt, hogy nem volt az egyetlen. - Thomtl akartam tancsot krni. mr sok
helyen jrt, sok mindent ltott. Ugye... ugye szerinted sem kne elmondanunk Moiraine-nek?
Perrin visszazuhant a prnjra.
- Hallottad az aes sedai-okrl szl trtneteket. Gondolod, hogy Thomban megbzhatunk?
Ha bzhatunk mg egyltaln valakiben. Rand, ha lve kerlnk ki ebbl, ha valaha is
hazajutunk, s meghallod, hogy akrcsak a szmra veszem, hogy brmi okbl el akarok menni
Emondmezrl, rgj belm, lgy szves! Megbeszltk?
- Ugyan, ne bolondozz mr - mondta Rand. Megprblt minl vidmabb mosolyt erltetni az
arcra. - Ht persze, hogy hazajutunk. Na gyernk, kelj fel. Igazi vrosban vagyunk, s mg
elttnk az egsz nap, hogy megnzzk. Hol a ruhd?
- Menj csak egyedl. n mg fekszem egy kicsit - tette vissza a karjt a szeme el. - Te csak
menj elre. Egy-kt ra mlva utnad megyek.
- Ht, a te bajod - mondta Rand, mikzben felllt. - Gondolj csak bele, mi mindenrl
maradhatsz le. - Az ajtnl megllt. - Baerlon. Hnyszor beszltnk rla, hogy egyszer el kell
jnnnk ide? - A bartja csak fekdt, karjba temetett arccal; nem felelt. Ltvn, hogy hiba
vr vlaszt, Rand kilpett a szobbl s becsukta maga mgtt az ajtt.
A folyosn a falnak dlt, leolvadt az arcrl a mosoly. Mg mindig fjt a feje. Nemhogy
elmlt volna, csak rosszabbodott. sem igazn tudott lelkesedni a baerloni vrosnzsrt.
Most nem. Most semmirt sem tudott volna lelkesedni.
Egy szobalny haladt el mellette, karjai kzt egy halom lepedvel. Aggdva nzett r. Mieltt
a n megszlalhatott volna, gyorsan elindult az ellenkez irnyba. Menet kzben bjt a
kpenybe. Thom mg rkig nem szabadul a nagyterembl, az biztos. Ezzel az ervel akkor
mr akr tnyleg krlnzhetne egy kicsit. Taln rakad Matre. Megkrdezi tle, is ltta-e
lmban Ba'alzamont. Ezttal lassabban ment le a lpcsn, kzben a halntkt drzslgette.
A lpcs a konyha kzelben rt vget, ezrt gy dnttt, azon t megy ki a fogadbl.
Biccentett Sarnak, de amikor az lthatan folytatni akarta a mondkjt, ahol abbahagyta,
gyorsan megszaporzta a lpteit. Az istlludvaron nem volt senki, csak Mutch. A lovsz az
istll ajtajban lldoglt. Egy msik ppen valamilyen zskot vitt be a vlln az pletbe.
Rand blintott Mutchnak, de az csak egy gyilkos pillantssal vlaszolt, majd megfordult, s
bement. Remlte, a vros tbbi lakja inkbb Sarra t, mint Mutchra. Kszen llt megnzni,
milyen is egy vros; megszaporzta a lpteit.
Az istlludvar nyitott kapujban megllt, s csak bmult. Emberek leptk el az utct, olyan
srn, mint birkk a karmban. Szorosan a kpenykbe, kabtjukba burkolztak, sokuknak
csak a szemk ltszott ki a csuklya all. Mindenki szedte a lbt a hidegben; gy ramlott a
tmeg, mintha a hztetk kztt ftyl szl fjn elre. gy tlekedtek el egyms mellett,
hogy kzben mg csak r sem pillantottak a msikra. Csupa idegen, gondolta. Nem is ismerik
egymst.
A szagok is klnsek voltak, lesek, savanyak, desek. Egytt olyan zagyva, tmny
szagfelht alkottak, hogy az orrt drglte tle. Mg a fesztivl kzepn sem ltott ennyi
embert ilyen srn egymshoz tmrlve. De mg csak fele ennyit sem. s ez csak egyetlen
utca. Fitch mester s a szakcsn azt mondta, az egsz vros tele van. Az egsz vros... ilyen?
Lassan elhtrlt a kaputl, az emberekkel teli utctl. Igazn nem lenne szp dolog egyedl
elmennie, Perrint meg htrahagyni, mikor betegen fekszik az gyban. Klnben is, mi van, ha
Thom pont akkor vgez a trtnetmondssal, amikor kint van a vrosban? Mg a vgn is
elmegy, egyedl, s elkerlik egymst. Pedig most igazn beszlnie kell valakivel. Jobb, ha
vr mg egy darabig. Megknnyebblt shajjal fordtott htat a nyzsg utcnak.
A fogadba viszont nem volt kedve visszamenni, ahhoz tlsgosan fjt a feje. Lelt egy
fellltott hordra az plet mgtt, a fal mellett, s remnykedett, hogy a hideg leveg majd
segt.
Mutch idnknt killt az istllajtba. t nzte. gy, az udvar tls oldalrl is ki tudta venni
rosszall, ellensges arckifejezst. Vajon gy ltalban nem szereti a vidkieket? Vagy csak
az bosszantja, hogy Fitch mester olyan rmmel dvzlte ket, mikor ppen el akarta
zavarni az egsz trsasgot, amirt htul jttek be? Lehet, hogy rnybart, gondolta. Arra
szmtott, mindjrt elneveti magt, hogy ilyen butasgok jutnak az eszbe, de vgl egyltaln
nem tnt viccesnek a dolog. Ujjaival vgigsimtotta Tam kardjnak markolatt. Mostanban
nem sok mindent tallt viccesnek.
- Egy juhsz, gmjel karddal - mondta egy mly ni hang. - Egy ilyen ltvny utn azt
hiszem, mr semmin nem fogok csodlkozni. Mifle bajban vagy, alvidki fi?
Rand ijedten ugrott talpra. A rvid haj fiatal n szltotta meg, aki Moiraine-nel volt, amikor
kilptek a frdterembl. Most is frfikabtot viselt, trdnadrggal. Kiss idsebb volt nla,
sttbarna szemei mg Egwene-nl is nagyobbak voltak. Klns, intenzv tekintettel nzett
r.
- Te vagy Rand, igaz? Az n nevem Min.
- Nem vagyok bajban - mondta. Nem tudta, mit mondott el Moiraine a lnynak, de eszbe
jutottak Lan intelmei, miszerint kerljk a feltnst. - Mibl gondoltad, hogy abban vagyok?
A Folykz csendes hely, s mi, akik ott lakunk, magunk is csendes emberek vagyunk.
Arrafel nincsen semmi baj", hacsak nem a termssel vagy juhokkal kapcsolatban.
- Csendes? - mondta Min ajkn halvny mosollyal. - Hallottam, mikor a frfiak rlatok,
folykziekrl beszltek. Hallottam a fafej birkapsztorokrl szl vicceket, aztn vannak
olyanok is, akik jrtak is az alvidken.
- Fafej birkapsztorok? Mifle viccek?
- Akik valban ismernek benneteket - folytatta a lny, mintha meg sem hallotta volna -, azt
mondjk, folyton mosolyogtok, csupa udvariassg vagytok, szende, rtalmatlan npsg.
Legalbbis a felsznen. A felszn alatt, azt mondjk, olyan szvsak vagytok, mint az reg
tlgyfagykr. ss mg mlyebbre, mondjk, s kbe tkzl. De benned nincs olyan mlyen
eltemetve a k, sem a bartaidban. Mintha egy vihar szinte mindent elhordott volna flle.
Moiraine nem mond el nekem mindent, de ltom, amit ltok.
reg tlgyfagykr? K? Nem igazn gy hangzott, ahogy a kereskedk vagy a falusiak
szoktak beszlni. Az utols megjegyzstl viszont sszerezzent.
Gyorsan krbepillantott. Az istlludvaron nem volt rajtuk kvl senki, a legkzelebbi
ablakok mind zrva voltak.
- Nem ismerek senkit, akit gy hvnnak, hogy... mit is mondtl?
- Akkor Alys nagysgos asszony, ha gy jobban tetszik - mulatott Min. Rand elvrsdtt. -
Nincs a kzelben senki, nem fogjk meghallani.
- Mibl gondolod, hogy Alys asszonynak ms neve is van?
- Mert megmondta nekem - mondta a lny, olyan trelmesen, hogy Rand megint elpirult. -
Nem mintha sok vlasztsa lett volna, azt hiszem. Rgtn lttam, hogy... ms. Akkor, amikor
elszr jrt erre, dl fel menet. Mr elzleg is hallott rlam. Beszltem mr... olyanokkal,
mint .
- Lttad, hogy ms?
- Nos, nem hiszem, hogy szaladnl berulni a Gyermekeknek. Elg, ha csak arra gondolunk,
kik az titrsaid, nem igaz? A fehrkpenyek semmivel sem szeretnk jobban, amit n
csinlok, mint amit .
- Nem rtem.
- Moiraine azt mondja; a Mintbl ltok rszeket - halkan nevetett, a fejt rzta. - Ez nekem
egy kiss tl fellengzsen hangzik. Egyszeren csak ltok bizonyos dolgokat, amikor az
emberekre nzek, s nha mg tudom is, mit jelentenek. Rnzek egy frfira meg egy nre,
akik eddig mg csak szba sem elegyedtek egymssal, s tudom, hogy ssze fognak
hzasodni. s gy is lesz. Meg ilyenek. Alys azt akarta, nzzelek meg titeket.
Mindannyitokat, egytt.
Rand megborzongott.
- s mit lttl?
- Mikor mind egytt vagytok? Szikrk rvnylenek krlttetek, ezrvel. Egy nagy rnyk
lebeg flttetek, sttebb, mint az jszaka. Olyan ers, hogy szinte csodlkozom, msok mirt
nem veszik szre. A szikrk igyekeznek megtlteni az rnykot, az rnyk meg el akarja
nyelni a szikrkat. - Megvonta a vllt. - Mindannyitok sorsa egybefondik, valami nagyon
veszlyes dologban. Ennl tbbet nem tudtam kiokoskodni belle.
- Mindannyiunk? - mormogta Rand. - Mg Egwene- is? De ht azok nem is t akartk...
gy rtem...
Min, gy tnt, nem vette szre, hogy valami majdnem kicsszott a szjn.
- A lny? is benne van. Meg a mutatvnyos is. Mindannyian. Szerelmes vagy bel. - Rand
dbbenten bmult r. - Ezt anlkl is meg tudnm mondani, hogy kpeket ltnk. is szeret,
de nem rendeltettetek egymsnak. Nem gy, ahogy mindketten szeretntek.
- Ez meg mit akar jelenteni?
- Amikor rnzek, ugyanazt ltom, amit... Alys asszonynl. Meg mg sok mindent, amit nem
rtek, de azt tudom, az mit jelent. Nem fogja visszautastani.
- Ez az egsz egy nagy ostobasg - feszengett Rand. A fejfjsa kezdett tompulni; most gy
rezte, mintha gyapjval lenne kitmve a feje. Meg akart szabadulni ettl a lnytl meg a
klns dolgoktl, amiket ltott. De azrt... - Mit ltsz, amikor... a tbbiekre nzel?
- Mindenflt - vigyorgott Min, mint aki tudja, mit akart valjban krdezni. - Az r... ...
Andra mester feje krl ht romos torony ltszik, meg egy csecsem blcsben, karddal a
kezben, meg Megrzta a fejt. - A hozz hasonl frfiak - ugye rted? - krl mindig
annyi kp van, hogy egszen egymsba zsfoldnak. A mutatvnyos krl a legersebben egy
frfi ltszik - nem -, amint tzzel zsonglrkdik, s a Fehr Torony, aminek semmi rtelme
egy frfival kapcsolatban. A nagydarab, gndr haj fick legfontosabb kpei egy farkas, egy
trtt korona, s hogy minden fell virgz fk veszik krl. A msiki pedig egy vrs sas,
egy szem egy mrlegen, egy rubinkves tr, egy krt s egy nevet arc. Sok minden ms is
van, de gondolom, ebbl is ltod, mire akarok kilyukadni. Arra, hogy ezttal semmi hasznosat
nem tudtam kitallni bellk. - Elhallgatott, vigyorogva, vrakozsteljesen nzett r, mg
Rand vgl megkszrlte a torkt, s megkrdezte:
- Na s nlam?
A lny lthatlag pp hogy csak meg brta llni, hogy el ne nevesse magt, mieltt megszlal.
- Ugyanolyan rthetetlen dolgokat, mint a tbbieknl. Egy kardot, ami nem is kard, egy arany
babrkoszort, koldusbotot, tged, amint vizet ntesz homokra, egy vres kezet, fehren izz
vasat, hrom nt, amint krlllnak egy ravatalt, amelyen te fekszel, fekete kvet, ami csszik
a vrtl...
- Jl van - vgott kzbe idegesen. - Nem kell mindet felsorolnod.
- De leginkbb villmokat ltok krltted. Egy rszk beld csap, egy rszk belled csap ki.
Egyik kprl sem tudom, mit jelent, egy kivtelvel. Te s n jra tallkozni fogunk. - Min
krden nzett r, mintha maga sem rten, ennek milyen jelentsge lehet:
- Mirt ne tallkoznnk? Hiszen hazafel is erre fogok jnni.
- Most, ahogy gy mondod... van benne valami - kezdett vigyorogni jra a lny. Megpaskolta
az arct. - De ha mindent elmondank, amit lttam, neked is olyan gndr lenne tle a hajad,
mint a szles vll bartodnak.
Rand visszarntotta a fejt a keze ell, mintha tzforr lett volna.
- Ezt meg hogy rted? Ltsz valamit patknyokrl is? Vagy lmokrl?
- Patknyokrl?! Nem, semmi patkny. Ami az lmokat illeti, ht lehet, hogy ez neked
lomnak szmt, nekem viszont eszembe sem jutott volna annak nevezni.
Rand mr azon gondolkodott, nem bolond-e, hogy folyton gy vigyorog.
- Mennem kell - mondta, azzal eloldalgott a lny mellett. - El kell mennem... tallkozni a
bartaimmal.
- Ht menj. De nem meneklhetsz.
ppensggel nem eredt futsnak, de minden lpse gyorsabb volt, mint az elz.
- Fuss csak, ha akarsz - kiltott utna a lny. - Ellem gysem szkhetsz el.
Felnevetett, mire mg jobban felgyorstott, valsggal tszguldott az istlludvaron, ki az
utcra, a nyzsg tmegbe. Min utols szavai nagyon is arra emlkeztettk, amit Ba'alzamon
mondott. Folyton beletkztt valakibe, ahogy sietsen iparkodott a forgatagon keresztl.
Kapott egypr kemny pillantst s nhny semmivel sem lgyabb szt. Mgsem lasstott,
amg tbb utcnyira nem kerlt a fogadtl.
Egy id utn kezdett arra is odafigyelni, hol jr. A feje olyan volt, mint egy lggmb, de azrt
csak nzeldtt, s minden kellemetlensg ellenre tetszett neki, amit ltott. gy gondolta,
Baerlon nagyszer vros, mg ha nem is pont gy, mint Thom mesiben szoktak lenni a
vrosok. Kszlt a szles utckon - a legtbbjt klapok bortottk -, a szk, kanyargs
siktorokban, amerre ppen kedve tartotta vagy amerre a tmeg sodorta. jszaka esett, a
kvezetlen utak fldjt mr srr taposta a tmeg, de ht a saras utca nem volt jdonsg neki.
Emondmezn minden t fldt volt.
Igaz, palotk nem voltak, s a legtbb hz nem volt sokkal nagyobb, mint az otthoniak, de
mindnek palatetje volt, vagy cserp, semmivel sem kevsb elegns, mint a Borforrs
fogad. Caemlynben majd biztos lesz egy-kt palota is, gondolta. Ha mr a fogadknl
tartunk, abbl kilencet szmolt meg, pedig rengeteg utcn nem is jrt mg, s egyik sem volt
kisebb, mint a Borforrs, st, legtbbjk majdnem olyan nagy volt, mint a Szarvas s
Oroszln.
Mindenfel boltok tarktottk az utckat. Majdnem mindegyik eltt ponyvatet feszlt, alatta
asztalokon a portka, a ruhktl a knyveken, az ednyeken t a cipkig minden. Mintha szz
hzal bortotta volna ki a szekere tartalmt. Annyit bmszkodott, hogy nha tovbb kellett
sietnie, mert a boltos mr gyanakodva mregette. Elszr nem is rtette, mirt nzi olyan
klnsen az rus. Amikor mgis rjtt, feldhdtt. Aztn eszbe jutott, hogy itt az idegen.
Amgy sem igen vsrolhatott volna sok mindent. Mikor megltta, hny rz cserl gazdt egy
tucat elsznezdtt almrt vagy egy csom fonnyadt fehrrprt, amilyet a Folykzben
csak a lovaknak adnnak, elllt a llegzete. De az emberek, gy ltszott, szvesen adnak rte
annyit.
Emberekbl aztn volt elg. Egy darabig a puszta szmuk is nyomasztotta. Nhnyan
finomabb szabs ruhkat viseltek, mint a Folykzben brki - majdnem olyan elegnsat,
mint Moiraine -, st egy-kt emberen hossz, prmes szegly kabt volt, amely egszen a
bokjukig lgott. A bnyszok, akikrl mindenki annyit beszlt a fogadban, grnyedten
jrtak, mint a huzamosabb ideig a fld alatt, alacsony trnkban dolgozk ltalban. De a
tbbsg semmiben sem ltszott klnbznek azoktl, akik kztt felntt. Ugyanolyan volt az
arcuk, ugyanolyan volt az ltzkk. Pedig arra szmtott, valahogy msok lesznek. Ehelyett
nmelyik szembejvnek annyira hasonltottak a folykziekre a vonsai, hogy nem esett
volna nehezre elhinni, ha azt mondjk, valamelyik ismers csaldbl szrmaznak
Emondmez krnykrl. Az a fogatlan, szrks sz haj fick pldul, aki az egyik fogad
eltt ldglt egy padon, s gyszos kppel bmult res kupja mlyre, nyugodtan lehetett
volna Billi Congar kzeli rokona. A boltja eltt varrogat szgletes ll szab gy nzett ki,
mintha Jon Thane btyja lett volna. Mg a kis kopasz folt is ott volt a feje bbjn. Egy sarkon
befordulva Samel Crawe szinte tkletes hasonmsa lkte majdnem fl, aztn...
Hitetlenkedve nzett a hossz kar, nagy orr, csontos kis emberre, aki sietsen furakodott
elre a tmegben a kzelben. A ruhja leginkbb egy halom rongyra hasonltott. Szeme
beesett, piszkos arca csontsovny volt, mintha napok ta nem evett s aludt volna. Mgis,
meg mert volna r eskdni Ebben a pillanatban a rongyos figura megltta, s megtorpant,
mit sem trdve a bel tkz emberekkel. Randnek ezek utn nem maradt ktsge.
- Fain mester! - kiltotta. - Mr azt hittk, meg...
A hzal szemvillansnyi id alatt megfordult, s elszaladt, de Rand utna vetette magt.
Idnknt bocsnatkrseket kiablt htra azoknak, akikbe beletkztt. A tmeg fltt
elrepillantva megltta Faint, amint ppen berohan egy siktorba. Kvette.
A mellkutcban a hzal alig tett meg nhny lpst, megllni knyszerlt. Magas kerts
zrta el az utat. Rand csszva fkezett le mgtte. Fain fel prdlt, ugrsra kszen hajolt
elre, majd lassan htrlni kezdett. Piszkos kezvel Rand fel hadonszott; ne jjjn kzelebb.
Kabtjn szmos lyuk s szakads ktelenkedett, kpenye elkopott, elrongyoldott, mintha
nem kizrlag arra hasznltk volna, amire terveztk.
- Fain mester? - krdezte Rand habozva. - Mi a baj? n vagyok az, Rand al'Thor,
Emondmezrl. Mind azt hittk, hogy elraboltk a trallokok.
Fain vadul hadonszni kezdett, majd, mg mindig elregrnyedve, tett nhny ideges lpst
az utca fel. De azrt nem prblt meg elhaladni Rand mellett, mg csak a kzelbe sem
ment.
- Ne! - kiltotta recseg hangon. Folyamatosan ide-oda kapkodta a fejt, mintha mindenkit
egyszerre akarna szemmel tartani, aki a fi mgtt az utcn elhalad. - Ne is emltsd... -
elhallgatott, majd rekedtesen suttogva folytatta. Kzben elfordtotta a fejt, de a szeme
sarkbl gyors oldalpillantsokkal szemmel tartotta -... ket. lltlag fehrkpenyek vannak
a vrosban.
- Nincs okuk, hogy velnk trdjenek. Jjjn velem a Szarvas s Oroszlnba. Ott szlltam
meg a bartaimmal. Legtbbjket ismeri. rlni fognak, hogy jra lthatjk. Mind azt hittk,
meghalt.
- Meghaltam? - csattant fel nrzetesen a hzal. - Na, Padan Fain aztn nem. Padan Fain
olyan, mint a macska, mindig a talpra esik. - Bszkn megigaztotta a rongyait, mintha
legalbbis nneplruhk lettek volna. - Ez mindig gy volt, s gy is lesz. Hossz letet fogok
meglni. Hosszabbat, mint... - Hirtelen megnylt az arca, vad ervel markolt a kabtja
elejbe. - Felgyjtottk a kocsimat, az sszes portkm odaveszett. Pedig semmi okuk nem
volt r, nem igaz? Mg a lovaimat sem tudtam elhozni. Az n lovaim, de az a hjas fogads
bezrta ket az istlljba. Gyorsan kellett szednem a lbam, hogy el ne vgjk a torkom, s
mit rtem el vele? Minden tulajdonom a ruhm, amelyet rajtam ltsz. Most mondd, ht
igazsgos ez? Igazsgos?
- A lovai biztonsgban vannak al'Vere mester istlljban. Brmikor elhozhatja ket. Ha
velem jn a fogadba, biztos vagyok benne, hogy Moiraine segteni fog, hogy vissza tudjon
menni a Folykzbe.
- Aaaaaaaaaaa! egy... az aes sedai, igaz? - Fain arcn hamis kifejezs jelent meg, mintha
el akarna rejteni valamit. - De taln... - sznetet tartott, idegesen nedvestette meg az ajkt. -
Mennyi ideig lesztek ebben a... Mi is volt a neve? Mit mondtl? Szarvas s Oroszlnban?
- Holnap indulunk. De hogy jn ez...?
- Te ezt egyszeren nem is rtheted - nyafogta Fain. - Te csak llsz itt teli hassal, az jszaka
puha gyban aludtl. n viszont szinte egy szemhunysnyit is alig aludtam azta az jszaka
ta. A cipm egszen elkopott a sok futstl, az ennivalm pedig... Arrl jobb, ha nem is
beszlnk... - Fjdalmasan elfintorodott. - Legszvesebben mrfldes kzelsgbe sem
mennk aes sedai-nak - az utols kt szt valsggal undorral kpte ki a szjbl. -
Sokmrfldes kzelsgbe. De lehet, hogy knytelen leszek. Nincs ms vlasztsom, nem
igaz? De, csak ha rgondolok is, hogy rmnz, hogy egyltaln tudja, hol tartzkodom... -
Rand fel nylt, mintha meg akarn ragadni a kabtjt, de mieltt megrintette volna, megllt
a keze, majd gyorsan htralpett. - grd meg, hogy nem szlsz neki! Ez a n egszen
megrmt. Nincs szksg, hogy elruld neki, hogy egy aes sedai megtudja, letben vagyok.
Meg kell grned. Muszj!
- Meggrem - nyugtatgatta Rand. - De nincs mirt flnie tle. Jjjn velem! Ha mst nem,
legalbb egy kis meleg telt biztosan kap.
- Lehet. Lehet - drglte az llt tprengen Fain. - Azt mondod, holnap? Addigra... De nem
felejted el az greted? Nem hagyod, hogy...
- Nem hagyom, hogy bntsa magt - mondta Rand, br nem igazn tudta, hogyan llthatna
meg egy aes sedai-t, hogyan akadlyozhatn meg brmiben is.
- Nem fog bntani - gy Fain. - Nem fog, az biztos. Ugyanis nem adok neki r alkalmat! -
kiltotta, s villmsebesen eliszkolt Rand mellett, s eltnt a tmegben.
- Fain mester! - kiltotta a legny. - Vrjon!
Kivgdott a siktorbl, pp idben, hogy mg lssa, amint egy rongyos kpeny vge eltnik
a kvetkez sarok mgtt. Ekkor szrevette, hogy egyenesen egy frfi htba fog szaladni, de
mg mieltt irnyt vltoztathatott volna, mr ssze is tkztek, s egyms hegyn-htn a
srba zuhantak.
- Nem tudsz a lbad el nzni? - dnnygte alatta az illet. Rand meglepetten tpszkodott
fl.
- Mat?
Mat fellt, gyilkos pillantst vetett r, aztn nekillt puszta kzzel lekapargatni a kpenyrl a
sarat.
- Kezdesz igazi vrosi ember lenni. talszod az egsz dlelttt, aztn meg mindenkit
fellksz. - Feltpszkodott. Sros kezeire nzett, majd morogva a kpenybe trlte ket. -
Kpzeld, sosem tallod ki, kit lttam ppen. Legalbbis azt hiszem, hogy az volt, akire
gondolok.
- Padan Faint.
- Padan Fa... Honnan tudtad?
- pp vele beszlgettem, de elszaladt.
- Szval a tra... - elhallgatott, vatosan krbepillantott. A tmeg azonban rjuk sem pillantva
ramlott el mellettk. Rand rmmel ltta, hogy vgre tanult egy kis elvigyzatossgot. -
Szval nem kaptk el. De akkor vajon mirt tnt el Emondmezrl egyetlen sz nlkl?
Lehet, hogy amint rnktmadtak, elszaladt, s meg sem llt idig. De mirt futott el most is?
Rand megrzta a fejt. De rgtn meg is bnta. gy rezte, mindjrt leesik.
- Nem tudom. Illetve M... Alys asszonytl fl. - Nem volt knny llandan odafigyelni, mit
beszl. - Nem szeretn, ha megtudn, hogy itt van. Meggrtette velem, hogy nem szlok
neki.
- Ht, n nem fogom elrulni. n is jobban rlnk, ha nem tudn, hol vagyok.
- Mat! - Tovbbra sem hedertett rjuk senki, folyamatosan hmplygtt krlttk a tmeg,
de azrt, biztos, ami biztos, mgis halkabbra vette a hangjt. - Mat, nem lmodtl rosszat az
jszaka? Egy emberrl, aki meglt egy patknyt?
Mat elkerekedett szemekkel nzett r.
- Ht te is? - krdezte vgl. - s, gondolom, Perrin is. Majdnem meg is krdeztem tle
reggel, de... Igen, biztos, hogy is. Vr s hamu! Most meg valaki mindenflt lmodtat
velnk. Legjobban annak rlnk, ha senki sem tudn, hol vagyok.
- Ma reggel mindenfel dgltt patknyokat talltak a fogadban - most mr ki merte
mondani, nem rmlt meg annyira a puszta gondolattl is, mint dleltt. Most mr alig rzett
valamit egyltaln. - El volt trve a gerinck - elhlten hallgatta a sajt hangjt. Ha valami
baja lesz, mg a vgn mehet Moiraine-hez, hogy gygytsa meg. Dbbenten jtt r, mr az
sem rdekli, hogy esetleg az Egyetlen Hatalmat hasznlhatjk rajta.
Mat nagy levegt vett, sszbb hzta a kpenyt. Krbenzett, mintha azt nzn, hov
mehetnnek.
- Mi trtnik velnk, Rand? Micsoda?
- Nem tudom. Tancsot fogok krni Thomtl. Arrl, hogy elmondjuk-e... brki msnak.
- Ne mondjuk el! Neki semmikpp. Thomnak mg csak-csak, de neki soha.
Randot meglepte bartja vratlan kitrsnek hevessge.
- Ezek szerint hittl neki? - Nem is kellett mondania, most kit rt a,, neki"-n, amilyen komor
arcot Mat vgott, tudta, a bartja rti, kire gondol.
- Nem - mondta nmi gondolkods utn Mat. - Csak ppen jobb nem kockztatnunk
flslegesen. Ha elmondjuk neki, s hazudott, taln semmi sem trtnik. Taln. De az is
lehet, hogy pusztn az, hogy t lttuk lmunkban, elg ahhoz... Nem is tudom. - Nagyot
nyelt. - Ha meg nem mondjuk el neki, legfeljebb lesz mg nhny hasonl lmunk. Patknyok
ide vagy oda, egy rmlom mg mindig jobb, mint.... Emlkszel a kompra? n azt mondom,
jobb, ha tartjuk a sznkat.
- Jl van - Rand nagyon is emlkezett a kompra, akrcsak Moiraine fenyegetsre. De most
valahogy az egsz olyan rgi, lnyegtelen dolognak tnt. - Na j.
- Perrin sem mond semmit, ugye? - folytatta Mat. Kzben lbujjhegyen ugrlt. - Vissza kell
mennnk rte. Ha elmondja, Alys r fog jnni, hogy mi is ugyanazt lmodtuk. Azt
lefogadom. Gyernk. - Hirtelen megindult, gyorsan cikzni kezdett a tmeg kztt.
Rand csak llt, s nzett utna. A bartja vgl visszament hozz, megfogta a karjt. Amint
megrintette, pislogni kezdett, megrzta magt, s elindult a msik fi utn.
- Mi van veled? Megint aludni akarsz?
- Azt hiszem, megfztam - felelte. Olyan feszesnek rezte a fejt, mint egy dobot. s olyan
resnek is.
- Ha visszartnk a fogadba, majd iszol egy kis csirkehslevest - mondta Mat. Mialatt a
Szarvas s Oroszln fel robogtak, folyamatosan fecsegett. Megprblt odafigyelni arra, amit
bartja mond, nha mg vlaszolt is valamit. De nem volt knny. Nem volt fradt, nem
alvsra vgyott. Egyszeren csak gy rezte, mintha lebegne. Egy id utn azon vette szre
magt, hogy Minrl mesl.
- Egy rubintos tr, hm? Ez tetszik. A szemrl viszont fogalmam sincs mi lehet. Biztos vagy
benne, hogy nem csak kitallta az egszet? Szerintem tudnia kne, mi mit jelent, ha igazi
lomfejt lenne.
- Nem mondta, hogy lomfejt. n azt hiszem, tnyleg lt dolgokat. Ne felejtsd el, Moiraine
beszlt vele, mikor befejeztk a frdnket. s tudja, hogy kicsoda Moiraine valjban.
Mat csnyn nzett r.
- Azt hittem, ezt a nevet nem szabad kiejtennk a sznkon.
- Igaz - dnnygte Rand. Kt kzzel drzslgette a fejt. Olyan nehz volt brmire is
koncentrlni.
- gy ltom, tnyleg beteg vagy - mondta Mat mg mindig sszerncolt szemldkkel. Majd
hirtelen a kabtja gallrjnl fogva lltotta meg Randet. - Odanzz.
Hrom, tkrfnyesre csiszolt mellvrtet s kpos aclsisakot visel frfi stlt szembe velk
az utcn. Mg a lncing is csillogott a karjukon. Hossz, patyolatfehr kpenyk pp csak
nem rt bele az utca sarba, a tcskba. Baloldalt, a szvk fltt arany napkoronghmzs.
Kezket kardjuk markolatn nyugtattk. Egyfolytban gy nztek, mintha egy korhad
deszka all elmszott frgeket ltnnak. Senki nem nzett vissza rjuk. Mintha szre sem
vettk volna ket. Mindamellett nekik nem kellett tfurakodniuk a tmegen: a nyzsg
emberradat kettvlt elttk, mintegy vletlenl. llandan volt krlttk egy kis res tr,
brmerre mentek.
- Gondolod, hogy ezek a Fny Gyermekei? - krdezte hangosan Mat. Egy jrkel rnzett,
majd gyorsan megszaporzta a lpteit.
Blintott. A Fny Gyermekei. Fehrkpenyek. Olyan emberek, akik gyllik az aes sedai-
okat. Akik gy rzik, megmondhatjk msoknak, hogyan ljenek, s zaklatjk azokat, akik
nem hajlandak engedelmeskedni. Mr ha a felgyjtott tanyk mg zaklatsnak szmtanak.
Flnem kellene, gondolta. Vagy legalbb kvncsi lehetnk. Valamit mindenesetre reznie
kne. Ehelyett teljesen rdektelenl nzett rjuk.
- Nekem nem tnnek valami nagy szmnak - jelentette ki Mat. - Viszont k ugyancsak el
vannak telve magukkal, mi?
- Nem szmtanak. A fogad. Beszlnnk kell Perrinnel.
- Mint Eward Congar. is mindig fenn hordja az orrt. - Egyszer csak elvigyorodott, szemei
pajkosan csillogni kezdtek. - Emlkszel, amikor leesett a Szekr hdrl, s knytelen volt
cspgve gyalogolni hazig? Egy hnapig leszllt a magas lrl.
- Hogy jn ez Perrinhez?
- Nzz csak oda! - mutatott egy ktkerek kocsira, amely fldre engedett rudakkal fekdt egy
valamivel a Gyermekek eltt nyl mellkutcban. Egyetlen kar tartott egyhelyben tucatnyi
egymsra halmozott hordt a ferdn ll raktren. - Csak figyelj! - mondta, azzal eltnt a
szomszdos ksboltban.
meg csak nzett utna, pedig tudta, hogy tennie kne valamit. Ez a pillants Mat szemben
azt jelentette, megint arra kszl, hogy megtrfljon valakit. Klns mdon azonban most
kifejezetten rdekldve vrta, vajon mit csinl majd. Valami azt sgta, ez az rzs rossz,
veszlyes, de nem trdtt vele; mr elre mosolygott.
Pr pillanat mlva Mat a feje fltt jelent meg. Egy tetablakbl mszott ki a bolt
cserptetejre. Idkzben elvette a parittyjt, s mr prgette is. Rand visszafordult a kocsi
fel. Szinte azon nyomban les reccsenst hallott. A kar eltrt, pont, amikor a fehrkpenyek
a mellkutca el rtek. Jobbra-balra ugrltak az emberek, ahogy a hordk resen dngve
legrdltek a kocsirudakon, majd pattogva kigurultak az tra, minden irnyba sarat s saras
vizet frcsklve. A hrom Gyermek semmivel sem ugrott flre lassabban, mint brki ms.
nhitt arckifejezsk meglepetsnek adta t a helyt. Nhny jrkel elesett, mg tbb sarat
frcsklve, de k hrman knnyedn eltncoltak a hordk ell. A mindenfel rpkd sarat
viszont nem tudtk elkerlni, fehr kpenyk csupa folt lett.
Szakllas, hossz ktnyt visel frfi rohant ki a mellkutcbl. Vadul hadonszott, dhsen
kiablt. De elg volt egyetlen pillantst vetnie a hrom alakra, akik ppen remnytelen
ksrletet tettek a kpenyk megtiszttsra, hogy gyorsabban szaladjon vissza a siktorba,
mint ahogy eljtt. Rand a bolt tetejre nzett. Mat mr nem volt ott. A lvs maga egyetlen
folykzi finak sem okozott volna gondot, de az eredmny ktsgkvl tkletesebb lett,
mint remlhettk volna. Nem brta megllni, hogy el ne nevesse magt. A helyzet komikuma
ugyan mintha gyapjba lett volna csomagolva, de azrt mgis vicces volt. Mire visszafordult
az utca fel, mindhrom fehrkpeny t nzte.
-Viccesnek tallsz valamit? Igen? - A beszl valamivel elrbb llt a tbbieknl. ntelt,
rezzenstelen tekintettel nzett Randre, szemei gy csillogtak, mintha valami fontosat tudott
volna, amit rajta kvl senki ms.
Randnek torkn akadt a nevets. Egyedl maradt a Gyermekekkel, a srral s a hordkkal. Az
elbb mg krlttk raml embereknek hirtelen valami fontos elintznivalja lett, tlk
minl messzebb.
- Taln flsz a Fnytl, azrt nem tudsz megszlalni? - A dhtl a fehrkpeny keskeny arca
mg hosszabbra ltszott nylni. Lekicsinyl pillantst vetett a Rand kpenye all elmered
kardmarkolatra. - Esetleg te vagy a felels az egszrt? Igen? - A trsaival ellenttben neki
egy aranycsom is volt a kpenyn a napkorong alatt.
Rand megmozdult, hogy eltakarja a kardjt, de ehelyett sajt maga szmra is vratlanul
inkbb mindkt oldalt a htra dobta a kpenyt, felfedve karjt s a cspjt. Valahol az
elmje leghts zugban egy hang dbbenten kiablt, hogy mit csinl, de nem figyelt r.
- Trtnnek balesetek - mondta. - Mg a Fny Gyermekeivel is.
A vkonyarc frfi felvonta a szemldkt.
- Ennyire veszlyes lennl, klyk? - Maga sem volt sokkal idsebb, mint Rand.
- Gmjel, Bornhald r - figyelmeztette az egyik trsa.
A keskenykp megint a kardmarkolatra pillantott - a bronz gm jl ltszott -, s egy
pillanatra elkerekedett a szeme. Aztn Rand arcra emelte a tekintett.
- Ha! - mondta gnyosan. - Tl fiatal. Nem vagy idevalsi, igaz? - krdezte metsz hangon. -
Honnan is jttl?
- pp most rkeztem Baerlonba - Randen borzongat, kellemes izgalom futott vgig. gy
rezte, majd kicsattan az energitl, minden porcikja melegnek tnt. - Nem tudnak vletlenl
egy j fogadt?
- Kitrsz a krdseim ell - csattant fel Bornhald. - Mifle gonoszsg lehet benned, hogy nem
vlaszolsz? - Trsai elrbb jttek, ktoldalt mell lltak, merev, kifejezstelen arccal. Most a
kpenykn ktelenked srfoltok ellenre sem volt semmi vicces a ltvnyukban.
t viszont csak mg jobban elnttte a bizsergs. A testbl sugrz meleg most mr lzas
forrsgg hevlt. Nevetni lett volna kedve, olyan csodlatos rzs volt. A fejben egy kis
hang hangosan ordtott, hogy valami nem stimmel, de semmi msra nem tudott gondolni, mint
hogy mennyire tele van energival, majd sztveti. Mosolyogva hintzott a sarkn, s vrta, mi
trtnik. Kzben halvnyan, valahol az elmje egy tvoli rekeszben azon tndtt, tnyleg,
vajon mi kvetkezhet ez utn.
A vezr arca elsttlt. Egyik trsa hvelyknyire kihzta a kardjt, hogy Rand lssa a
meztelen aclt, s dhtl remeg hangon szlalt meg.
- Ha a Fny Gyermekei krdeznek, te szrke szem bugris, akkor jobb, ha vlaszolsz is,
vagy... - hirtelen elhallgatott, ugyanis a keskeny arc frfi, Bornhald, keresztbe tette eltte a
karjt, majd az utca egyik vge fel biccentett.
Megrkezett a vrosi rsg, egy tucat gmbly aclsisakot s kivert brpnclt visel
katona. Botot tartottak a kezkben, s gy nztek ki, mint akik verekedni is tudnak vele.
Tzlpsnyire tlk meglltak, s csendben figyeltek.
- Ez a vros elvesztette a Fnyt - morogta a fehrkpeny, amelyik az elbb flig elhzta a
kardjt. Megemelte a hangjt, az rsg fel kiablt. - Baerlon a Stt r rnykban l! -
Bornhald intsre hangos csattanssal, dhsen visszalkte a pengt a helyre.
A Gyermek tiszt jra Rand fel fordult. gy nzett r, mint aki mindent tud.
- Ellnk egy rnybart sem meneklhet, klyk, mg egy olyan vrosban sem, amely az
rnykban l. Mg tallkozunk. Arra mrget vehetsz!
Sarkon fordult, s elmasrozott, kt trsval a sarkban, mintha Rand mr meg is sznt volna
ltezni. Legalbbis egy idre. Mikor elrtk az utca emberekkel teli rszt, megint megnylt
elttk az a ltszlag vletlenl kialakul res tr, mint korbban. Az rk egy pillanatig
haboztak, t nztk, majd vllukra kaptk a botjukat, s kvettk a hrom fehrkpenyes
alakot. Nekik gy kellett tverekednik magukat a tmegen.
- Adj utat az rsgnek! - kiabltk folyamatosan, de nemigen mozdult senki, vagy ha mgis,
lassan s morogva.
Rand tovbbra is a sarkn hintzott s vrta, mi lesz. A zsibongs most mr annyira ers lett,
hogy szinte remegett tle. gy rezte, szablyosan elhamvad.
Ekkor Mat lpett ki a boltbl. Hitetlenkedve bmult r.
- Te nem beteg vagy - szlalt meg vgl -, hanem rlt!
Mly levegt vett, mire a klns rzs eltnt; kipukkant, mint egy bubork. Megtntorodott.
Csak most dbbent r, mit tett. Megnyalta az ajkt, majd a bartja krd tekintetbe nzett.
- Azt hiszem, jobb, ha most visszamegynk a fogadba - mondta bizonytalan hangon.
- Na igen. Igen, azt hiszem, az lesz a legjobb.
Az utca kezdett jra megtelni. Mind tbb s tbb jrkel nzte meg magnak ket. Akik
tbben voltak, halkan trgyaltk ket egyms kztt. Biztos volt benne, hogy hamar hre kel a
dolognak. Egy rlt ssze akart verekedni hrom Gyermekkel. Errl mr rdemes beszlgetni.
Lehet, hogy az lmok lassan megrjtenek.
A kuszn egymsba gabalyod utck labirintusban tbbszr is eltvedtek, de egy id utn
sszefutottak Thom Merrilinnel, akinek valahogy teljesen egyedl is sikerlt ltvnyos
felvonulst tartania. Azt lltotta, pp csak ki akarta nyjtztatni a lbt, meg egy kis friss
levegt szvni, de ahnyszor csak valaki jobban megnzte magnak sokszn kpenyt, zeng
hangon tudatta vele:
- A Szarvas s Oroszlnban vagyok, csak ma este!
Vgl Mat volt az, aki meglehetsen zavarosan, folyton sajt szavba vgva eladta neki az
lmukat, meg az aggodalmukat, hogy elmondhatjk-e Moiraine-nek, vagy sem. Aztn Rand is
csatlakozott hozz, mert nem teljesen ugyangy emlkezett a dolgokra, mint a bartja. Vagy
taln mindannyian egy kicsit klnbz rmlmot lttunk, gondolta. De azrt nagyrszt
egyezett a trtnetk.
Nem kellett sokig meslnik, mire Thom vgre teljes figyelmvel ket kezdte hallgatni.
Amikor Rand megemltette Ba'alzamont, mindkettejket vllon ragadta, rjuk parancsolt,
hogy tartsk a szjukat. Lbujjhegyre llt, gy nzett krbe a tmeg fltt, majd gyorsan
kilkdste ket a tmeg sodrsbl egy zskutcba, amely nhny lda s egy vkonydongj
srga kutya kivtelvel teljesen res volt. Utbbi sszegmblydve didergett a hidegben.
Thom elbb kinzett a jrkelkre, megll-e valaki hallgatni ket, mieltt visszafordult volna
Rand s Mat fel. Farkasszemet nzett velk, kk szemeivel mintha egyenesen a lelkk
mlyre akart volna ltni. Idnknt azrt oda-odapillantott a siktor szjhoz.
- Soha tbb ne ejtstek ki ezt a nevet, ha idegenek is halljk. - Halkan beszlt, de
jelentsgteljesen. - Mg akkor se, ha csak hallhatjk. Nagyon veszlyes nv ez, mg ott is,
ahol nem mszklnak a Fny Gyermekei az utckon.
Mat felhorkant.
- Nekem aztn lenne mit meslnem a Fny Gyermekeirl - mosolygott savanyan Randre.
Thom oda sem figyelt r.
- Ha csak egyiktk ltta volna ezt az lmot... - Vadul rnciglta a bajszt. - Mesljetek el
mindent, amire emlkeztek belle. Minden egyes rszletet. - Mialatt hallgatta ket, tovbbra
is gondosan figyelte a siktor utca fel nyl vgt.
-... aztn meg is nevezte az embereket, akiket szerinte kihasznltak - mondta vgl Rand. gy
rezte, ezen kvl mindent elmondott mr.
- Guaire Amalasan. Raolin Darksbane.
- Davian - tette hozz Mat, mieltt folytathatta volna. - s Kj Yurian.
- Meg Logain.
- Veszlyes nevek - dnnygte Thom. Egy fokkal mg gyorsabban kezdte kapkodni a szemt
kztk s a forgalmas t kztt. - Majdnem olyan veszlyesek, mint az a msik. Bizonyos
szempontbl. Ma mr mind halottak, Logain kivtelvel. Nmelyikk meglehetsen rgen lt.
Raolin Darksbane pldul kzel ktezer ve. De akkor is veszlyesek. Legjobb, ha nem
mondod ki ket hangosan, ha nem vagy egyedl. A legtbb ember egyet sem ismerne meg
kzlk, de ha nem a megfelel ember flbe jut...
- De ht kik ezek? - krdezte Rand.
- Frfiak. Frfiak, akik megrztk a menny oszlopait; akik alapjaiban rengettk meg a vilgot.
De nem szmt. Felejtstek el ket. Mostanra mar gyis elporladtak...
- s a... Tnyleg kihasznltk ket, ahogy mondta? - krdezte Mat.
- s megltk?
- Vgl is bizonyos szempontbl a Fehr Torony lte meg ket. Igen, gy is mondhatjuk. -
Thom szja egy pillanatra megfeszlt, majd megrzta a fejt. - De hogy kihasznlta volna
ket? Nem, annak nincs rtelme. A Fny a megmondhatja, hogy az Amyrlin trn hny
cselszvst bonyolt egyszerre, de ezt nem tudom elhinni.
Mat megborzongott.
- Annyi mindent mondott. rltsgeket. Mindenfle vad dolgot Rokonirt Lews Therinrl
meg Sasszrny Arturrl. s a Vilg Szemrl. Az meg mi a Fny akar lenni?
- Egy legenda - mondta a mutatvnyos lassan, elgondolkozva. - Taln. Legalbb olyan hres
s fontos, mint a Valere Krtje, legalbbis a Hatrvidken. Arrafel a fiatal legnyek a Vilg
Szeme keressre indulnak, mint ahogy az ilianiak meg a Krtre. Taln csak egy legenda.
- Akkor most mit csinljunk, Thom? - krdezte Rand. - Mondjuk el neki? Nem szeretnm, ha
mg egyszer ilyet lmodnk. Taln tudna ellenk tenni valamit.
- De lehet, hogy nem rlnnk olyan nagyon annak, amit tenne - morogta Mat.
Thom elgondolkozva nzte ket. Kzben klei btykeivel drzslgette a bajszt.
- n azt mondom, ne siesstek el a dolgot - jelentette ki vgl. - Ne beszljetek rla senkinek,
legalbbis egyelre. gy brmikor meggondolhatjtok magatokat, ha muszj; de ha egyszer
elmondjtok, nincs visszat, s onnantl kezdve mg az eddiginl is jobban fggtk... tle. -
Hirtelen kihzta magt, szokott grnyedtsgnek szinte nyoma veszett. - A harmadik legny!
Azt mondjtok, is ugyanazt lmodta? Van annyi esze, hogy tartsa a szjt?
- Azt hiszem - mondta Rand, ugyanabban a pillanatban, amikor Mat gy szlt:
- pp mentnk vissza a fogadba, hogy figyelmeztessk.
- Fny segts, csak el ne kssnk! - Thom sarkon fordult. Kpenye szeglye megprdlt a
boki krl, csak gy libegett rajta a sok sznes rongycafat. Hossz, szapora lptekkel hagyta
el a siktort. Menet kzben htranzett. - Na mi van? A fldhz szgeztk a lbatokat?
Gyorsan utna siettek, de a mutatvnyos nem vrta meg, mg utolrik. Mostantl nem llt
meg, ha valaki megnzte magnak a kpenyt, de mg azoknak sem, akik rmmel
dvzltk a mestersge miatt. gy vgott t a zsfolt utckon, mintha nem lett volna ott rajta
kvl senki. A kt fi, pr lpssel lemaradva, flig futva tudta csak tartani az iramot. Sokkal
rvidebb id telt el, mint amire Rand szmtott, s mris a Szarvas s Oroszln el rtek.
Amikor belptek, Perrin ppen kifel rohant. A kpenyt menet kzben kanyartotta maga
kr. pp hogy csak sikerlt elkerlnie, hogy beljk tkzzn, mire majdnem a sajt lbban
esett hasra.
- ppen titeket kerestelek - mondta, miutn visszanyerte az egyenslyt.
Rand megragadta a karjt.
- Beszltl valakinek az lomrl?
- Mondd, hogy nem! - kvetelte Mat.
- Ez most nagyon fontos - gy Thom.
Perrin zavartan kapkodta kztk a fejt.
- Nem, nem mondtam el. Mg az gybl is csak egy rval ezeltt keltem ki. -
Megroggyantak a vllai. - Addig prbltam nem gondolni r, mg vgl mr abba fjdult bele
a fejem. Nemhogy mg beszljek rla... s ti mirt mondttok el neki? - biccentett a
mutatvnyos fel.
- Muszj volt beszlnnk rla valakivel, klnben bediliznk - felelte Rand.
- Majd ksbb elmagyarzom - tette hozz Thom, azzal jelentsgteljes pillantssal a
fogadbl ki-be mszkl emberek fel intett a szemvel.
- Jl van - felelte elgondolkozva Perrin. gy tnt, mg mindig rtetlenkedik egy kicsit. Aztn
egyszer csak a homlokra csapott. - Most miattatok majdnem elfelejtettem, mirt kerestelek
titeket. Na, nem mintha nem feledkeznk meg rla szvesen. Itt van Nynaeve.
- Vr s hamu! - kiltott fl Mat. - Hogy kerlt ide? Moiraine... a komp...
Perrin felhorkant.
- Szerinted egy olyan aprsg, mint egy elsllyedt komp, megllthatja Nynaeve-et? Kirgta
Magastornyot a hzbl - nem tudom, hogy jutott vissza a folyn, de Nynaeve azt mondta, a
hlszobjban rejtzkdtt, s nem volt hajland a foly kzelbe menni - szval, a lnyeg
az, hogy addig erszakoskodott, mg a rvsz keresett neki egy csnakot, amely elg nagy
volt, hogy a lovval egytt belefrjen, s tevezett vele. maga. Nynaeve pp csak annyi idt
adott neki, amg legalbb az egyik segdjt megkereste, hogy a msik evezhz ljn.
- Fny! - mondta elhlten Mat.
- De mit keres itt? - tudakolta Rand. Mindkt bartja megveten nzett r.
- Utnunk jtt - felelte Perrin. - ppen... Alys asszonnyal van. Olyan fagyos a hangulat a
szobban, hogy akr h is eshetne.
- Nem mehetnnk inkbb valahov mshova egy ideig? - krdezte Mat. - Apukm azt szokta
mondani, csak a bolond dugja a darzsfszekbe a kezt, amg nem felttlenl muszj.
- Nem vihet minket vissza. Azok utn, ami Tleste trtnt, ezt igazn belthatn. Ha nem
kpes megrteni, majd mi megrtetjk vele.
Mat szemldke Rand minden szava hallatn egyre magasabbra szaladt. Mikor a mondkja
vgre rt, mg el is fttyentette magt.
- Prbltl te mr Nynaeve-vel megrtetni valamit, amit nem akart megrteni? Csak azrt,
mert n igen. n azt mondom, estig ne jjjnk vissza, s akkor is prbljunk szrevtlenl
besurranni.
- Amennyire eddig mdomban llt megismerni ezt a fiatal nt - mondta Thom -, nem hiszem,
hogy feladn a prblkozst, amg el nem mondta a mondandjt. Ha erre nem addik nagyon
hamar mdja, erszakosan fog fellpni, amivel csak feltnst keltene, amire viszont egyiknk
sem vgyik.
Erre nem tudtak mit mondani. sszenztek, mly levegt vettek, aztn bemasroztak, mintha
trallokokkal kne szembenznik

































Tizenhatodik fejezet

A JAVASASSZONY

Perrin ment ell. Egyre mlyebben hatoltak a fogad belsejbe. Rand annyira elmerlt a
Nynaeve-nek sznt szavai tervezgetsben, hogy szre sem vette Mint, amg az meg nem
ragadta a karjt s oldalt nem vonszolta. A tbbiek nhny lpssel tovbb mentek a folyosn,
mieltt rjttek, hogy megllt. Akkor k is megtorpantak. Trelmetlenl vrtk, mikor
mehetnek tovbb, ugyanakkor sok kedvk nem volt ahhoz sem.
- Most nincs erre idnk, fi - mondta nyersen Thom.
Min szrsan nzett r.
- Inkbb menjen, zsonglrkdjn valamivel - vgott vissza, majd mg messzebb hzta Randet
a tbbiektl.
- Tnyleg nincs idm - mondta neki Rand. - Klnsen nem arra, hogy megint belekezdj
valami ostobasgba a meneklsrl, meg ilyenek. - Prblta kiszabadtani a karjt, de
ahnyszor csak sikerlt, a lny rgtn jra megragadta.
- Nekem sincs idm az ostobasgaidra. Maradj mr nyugton! - Gyorsan a tbbiekre pillantott,
majd kzelebb lpett, s lejjebb halktotta a hangjt. - Nemrg egy n rkezett. Alacsonyabb,
mint n, fiatal, barna szem, stt haja van, amely a cspjig r, s be van fonva. is hozz
tartozik, is rsze a dolognak, ugyangy, mint ti.
Rand pr pillanatig csak dbbenten bmult r. Nynaeve? Neki ugyan mi kze lehet ehhez az
egszhez? Szent Fny, mi kzm van nekem ehhez az egszhez?
- Ez egyszeren... lehetetlen.
- Ezek szerint ismered? - suttogta Min.
- Igen, s kizrt, hogy is belekeveredjen... Amit mondtl, hogy...
- A szikrk, Rand. Amikor bejtt a fogadba, tallkozott Alys asszonnyal, s mr k ketten is
elegendek voltak, hogy megjelenjenek krlttk a szikrk. Tegnap mg nem lttam a
szikrkat, ha nem voltatok legalbb hrman vagy ngyen egytt. De mra az egsz sokkal
lesebb lett, sokkal vadabb. - Rand trelmetlenl toporg bartaira nzett, majd megremegett,
mieltt visszafordult. - Ksz csoda, hogy nem gyullad ki a fogad. Mindannyian nagyobb
veszlyben vagytok, mint tegnap. Amita megjtt.
Rand a tbbiekre pillantott. Thom szemldkei bozontos V-bett alkottak. A mutatvnyos
elrehajolt, lthatan kzel llt hozz, hogy tegyen is valamit a megsrgetse rdekben.
- Semmi olyat nem fog tenni, amivel rtana neknk - kzlte Minnel. - De most mr mennem
kell. - Ezttal sikerlt kiszabadtania a karjt.
Nem trdtt a lny dhdt siktsval, csatlakozott a tbbiekhez. Azonnal tovbbindultak.
Egyszer mg azrt visszanzett. Min vadul rzta fel az klt, nagyokat toppantott.
- Mit akart? - krdezte Mat.
- Nynaeve is benne van - felelte gondolkods nlkl, majd lesen Matre pillantott, aki mr
nyitotta volna a szjt. A finak erre torkn akadt a sz, aztn hamarosan sztterlt az arcn a
megrts.
- Miben van benne? - krdezte halkan Thom. - Az a lny tud valamit?
Mikzben Rand azon gondolkozott, mit feleljen erre, Mat szlalt meg.
- Ht persze, hogy benne van - mondta ingerlten. - is rsze annak a balszerencsnek,
amely Tleste ta ksrt minket. Neked taln nem olyan nagy gy, hogy megjelent a
javasasszonyunk, de n elbb hvnm ide a fehrkpenyeket, mint t.
- Az a lny, akivel beszltem, ltta, amikor Nynaeve megrkezett. Ltta, amikor Alys
asszonnyal beszlgetett, s ebbl azt gondolta, taln valami kze lehet hozznk. - Thom
flrefordtott fejjel, a szeme sarkbl hitetlen pillantst kldtt fel, majd gnyosan
felhorkant. A tbbiek azonban elfogadni ltszottak a magyarzatt. Nem szvesen titkolzott a
bartai eltt, de ht Min titka legalbb olyan veszlyes lehet a lnyra, mint rjuk a sajtjaik.
Perrin hirtelen megtorpant egy ajt eltt. Brmilyen nagydarab is volt, most meglepen
flnknek tnt. Aztn mly levegt vett, a trsaira nzett, megint mlyet llegzett, majd lassan
kinyitotta az ajtt, s bement. A tbbiek sorban kvettk. Rand maradt utoljra. Minden
akaraterejre szksg volt, hogy becsukja maga mgtt az ajtt.
Abban a szobban voltak, ahol elz este vacsorztak. A kandallban hangosan ropogott a
tz. Az asztal kzepn, ezsttlcn csillog ezstkancs s hozz ill kupk lltak, Moiraine
s Nynaeve az asztal kt vgn ltek. Egyetlen pillanatra sem vettk le egymsrl a szemket.
Az sszes tbbi szk res volt. Moiraine mindkt kezt maga eltt nyugtatta az asztalon.
Egyetlen izma sem rezdlt. Nynaeve elrevetette a vlln a hajfonatt. Egyik kezvel a vgt
markolszta. Idnknt meg-meghzogatta. Akkor szokta ezt csinlni, mikor mg a
szoksosnl is makacsabban viselkedik a Falutanccsal. Igaza volt Perrinnek. A tz ellenre
is mintha dermeszt hideg lett volna. A kt nbl sugrzott. Lan a kandallprknynak
tmaszkodott, a lngokba bmult, drzslgette a kezt a forr lgramlatban. Egwene falnak
vetett httal llt. Rajta volt a kpenye, mg a csuklyjt is felhzta. Thom, Mat s Perrin
bizonytalanul lltak meg az ajtban, Rand idegesen megrzta magt, s az asztalhoz lpett.
Nha legjobb fln fogni a farkast, emlkeztette magt. De egy msik rgi monds is az
eszbe jutott. Ha flnl fogod a farkast, ppolyan nehz elengedni, mint tartani. Megrezte,
hogy Moiraine t nzi, st, Nynaeve is. Elvrsdtt, de azrt csak lelt, flton a kett
kztt. Nhny llegzetvtelnyi idre az egsz szoba olyan mozdulatlan lett, mint egy
fametszet. Aztn elbb Egwene, majd Perrin, vgl Mat is kelletlenl az asztalhoz stltak s
helyet foglaltak - kzpen, Rand krl. Egwene mg jobban a szembe hzta a csuklyjt. gy
mr a fl arct eltakarta. Mindannyian gondosan vigyztak, nehogy brkire rnzzenek.
- No - horkant fel Thom az ajt melll. - Legalbb ennyi meglenne.
- Minthogy most mr mindenki itt van... - kezdte Lan, otthagyva a kandallt. Bort tlttt egy
ezstkupba -... taln most mr hajland lesz elfogadni. - Nynaeve-nek nyjtotta a kupt. A
n gyanakodva nzett r. - Nincs mitl flnie - mondta az rz trelmesen. - Ltta, amikor a
fogads behozta a bort, s egyiknknek sem volt alkalma brmit is beletenni. Teljesen
biztonsgos.
A javasasszony a flni sznl mrgesen szortotta ssze az ajkait, de elvette a kupt, st, mg
egy kis ksznmt" is dnnygtt hozz.
- Nagyon rdekelne - gy a frfi -, hogyan tallt rnk.
- Engem is - hajolt elre kvncsian Moiraine. - Most, hogy idehozattuk Egwene-t s a fikat,
taln hajland vgre beszlni.
Nynaeve belekortyolt a borba, csak azutn vlaszolt az aes sedai-nak.
- Csakis Baerlonba mehettek. De azrt, biztos, ami biztos, kvettem a nyomaikat. J sokat
cikztak, az egyszer biztos. De ht, gondolom, nem mertk kockztatni, hogy esetleg
tisztessges emberekkel tallkozhatnak.
- Maga... kvette a nyomainkat?! - trt ki Lan. Rand most ltta elszr igazn meglepettnek. -
gy ltom, kezdek hanyag lenni.
- Nagyon kevs nyomot hagytak maguk utn, de n tudok olyan jl nyomot kvetni, mint
brmelyik folykzi frfi, taln az egy Tam al'Thor kivtelvel. - Nmi habozs utn
hozztette: - Apm egszen a hallig mindig magval vitt vadszni, mindent megtantott
nekem, amit a fiainak szeretett volna, ha legalbb egy is szletik. - Kihvan nzett Lanra, de
az elismeren blintott.
- Ha kvetni tudja a nyomot, amelyet n megprbltam elrejteni, akkor jl kitantotta, az
biztos. Kevesen kpesek erre, mg a Hatrvidken is.
Nynaeve hirtelen a kupja mg rejtette az arct. Rand szemei elkerekedtek. A javasasszony
elpirult! Nynaeve soha a legkisebb jelt sem adta, hogy valamitl is zavarba jtt volna.
Mrges az volt, gyakran dhngtt is, de zavarba sosem jtt. Most viszont ktsgkvl
elpirult, s ivssal prblta elleplezni.
- Taln most - mondta halkan Moiraine - felelhetne nhny krdsemre. n egyet sem
hagytam megvlaszolatlanul a magi kzl.
- Ht persze, mindenre mondott valamit. Egy nagy zsk mutatvnyos mest - vgott vissza
Nynaeve. - Tnyt viszont csak egyet ltok. Hogy ngy fiatalt elhurcolt egy aes sedai, a Fny
tudja, milyen clbl.
- Mr megmondtuk, hogy ezt itt nem tudjk - mondta lesen Lan. - Meg kell tanulnia vigyzni
a nyelvre.
- s ugyan mirt tennm? Mirt segtenk maguknak elrejtzni vagy eltitkolni, hogy kicsodk
valjban? Azrt jttem, hogy visszavigyem Egwene-t s a fikat Emondmezre, nem pedig,
hogy segtsek maguknak eltntetni ket.
Ekkor Thom vgott kzbe megveten.
- Ha azt szeretn, hogy valaha is lssk mg a falujukat, s ez ppensggel magra is
vonatkozik, akkor jobb, ha vigyz a szjra. Vannak olyanok Baerlonban, akik meglnk -
intett a fejvel Moiraine fel -, azrt, ami. s t is - mutatott az rzre. Egyszer csak odalpett
az asztalhoz, rtmaszkodott az kleivel. Nynaeve fl tornyosult, hossz bajsza s ds
szemldke hirtelen fenyegetnek tnt.
A javasasszony szemei elkerekedtek, kezdett htrbb hzdni, de aztn mgis inkbb dacosan
kihzta magt. Thom ltszlag nem trdtt a reakcijval, baljsan kedlyes hangon
folytatta.
- Elg lenne egy pletyka, egy suttogs, hogy elznljk a fogadt, mint valami gyilkos
hangyaraj. Olyan kegyetlen gyllet lakozik bennk, annyira vgynak r, hogy meglhessk
vagy elfoghassk az ilyeneket, mint ezek ketten. Na s a lny? A fik? Maga? Mind
kapcsolatban lltak velk, ami a fehrkpenyeknek mr bven elg. Nem hinnm, hogy
tetszene a mdszerk, ahogy krdeznek, fleg a Fehr Toronnyal kapcsolatban. A
fehrkpeny inkviztorok eleve abbl indulnak ki, hogy bns, s erre a fajta bnre csak
egyfajta bntetst ismernek. Nem is prbljk kiderteni az igazsgot - gy gondoljk, hogy
azt mr gy is tudjk. Nem; egyetlen dolgot akarnak csak elrni a tzes vasaikkal s a
fogikkal: beismer vallomst. gyhogy jobb, ha fejben tartja, vannak titkok, amelyeket tl
veszlyes hangosan kimondani mg akkor is, ha biztosan tudja, ki hallja. - Felegyenesedett az
asztaltl. Kzben azt dnnygte: - gy tnik, ezt az utbbi idben meglehetsen gyakran
vagyok knytelen elmondani.
- Ennl jobban magam sem mondhattam volna, mutatvnyos - szlalt meg Lan. Az rz
szemben megint megjelent az a mricskl tekintet. - Mindamellett meglep, hogy ennyire
rdekli a dolog.
Thom megvonta a vllt.
- Kztudott, hogy n is magukkal rkeztem. Nem vgyom r klnsebben, hogy egy
inkviztor tzes vassal prbljon meggyzni: bnjam meg bneimet, jrjak a Fnyben.
- Ez is csak mg egy ok - jegyezte meg lesen Nynaeve -, hogy reggel hazainduljanak velem.
Vagy akr mr ma dlutn. Minl hamarabb vlunk el maguktl, minl hamarabb kelnk tra
Emondmez fel, annl jobb.
- De azt nem lehet! - kiltotta Rand; aztn a kvetkez pillanatban mr rlt, hogy a bartai
egyszerre szlaltak meg vele. gy Nynaeve knytelen volt megosztani kztk a gyilkos
pillantst, amelyet vlaszul kldtt, gy sem volt kellemes; a javasasszony egyikket sem
kmlte. Csakhogy szlalt meg elszr, ezrt a tbbiek elhallgattak, s mind t nztk. Mg
Moiraine is htradlt a szkn, maga el emelt, ujjbegyeinl egymsnak tmasztott kezei
mgl figyelte. Minden akaraterejre szksge volt, hogy Nynaeve szembe nzzen. - Ha
visszamegynk Emondmezre, a trallokok is visszamennek. Minket... rnk vadsznak. Nem
tudom, mirt, de gy van. Tar Valonban taln ki tudjuk derteni, mi az oka. Esetleg azt is,
hogyan szabaduljunk meg tlk. Ez az egyetlen jrhat t.
Nynaeve felemelte a kezt.
- Mintha csak Tamot hallanm. Elvitette magt a falugylsre, s megprblt mindenkit
meggyzni. A Falutancsnl mr elzleg prblkozott. A Fny tudja, hogyan hitethette
mindezt el vele a ti... Alys asszonyotok. - Sikerlt vagy egy szekrderknyi megvetst
srtenie ebbe a kt szba. - Neki azrt ltalban mg szokott lenni egy cspp jzan esze,
tbb, mint a frfiak nagy rsznek. Mindenesetre, br a Falutancs legtbbszr csak egy
ostoba banda, de annyira mg k sem voltak azok, hogy ezt elhiggyk. Sem brki ms.
Mindannyian egyetrtettek, hogy meg kell tallni benneteket. Na, akkor meg Tam el akarta
vllalni, hogy majd utnatok jn. Amikor pedig llni sem tudott segtsg nlkl. gy
ltszik, az ostobasg nlatok csaldi vons.
Mat megkszrlte a torkt.
- Na s az n apukm? - motyogta. - mit mondott?
- Attl fl, hogy idegeneken is kiprblod a trkkjeidet, s betrik fejed. Ettl lthatlag
jobban tartott, mint... Alys asszonytl. Igaz, sosem volt sokkal okosabb, mint te.
Maten ltszott, nem tudja, hogy ezt most srtsnek vagy minek vegye, vagy hogy mit
vlaszoljon, st, hogy vlaszoljon-e egyltaln.
- Gondolom - kezdte habozva Perrin -, gy rtem... Gondolom, Luhhan mester sem rlt
nagyon, hogy eljttem.
- Mirt, arra szmtottl, hogy rlni fog? - rzta a fejt undorodva Nynaeve, majd Egwene
fel fordult. - Ti hrmtoktl taln nem is kne, hogy meglepjen ez a nylagy viselkeds, de
azrt volt, akitl egy kicsit tbb jzan szt vrtam volna.
Egwene htradlt, hogy Perrin eltakarja.
- Hagytam zenetet - mondta reszketeg hangon. Megrngatta a kpenye csuklyjt, mintha
attl flne, mg kiltszik befonatlan haja. - Mindent elmagyarztam.
Nynaeve arca elsttlt.
Rand shajtott. gy tnt, a javasasszony kzel ll hozz, hogy belekezdjen hrhedt fejmossai
egyikbe, s gy nzett ki, ez most ritka kemny lesz. Ha mrgben hatroz el valamit -
pldul, hogy feltett szndka visszavinni ket Emondmezre, akrki akrmit mond -, szinte
lehetetlen lesz eltrteni tle. Kinyitotta a szjt.
- zenetet! - kezdte Nynaeve.
Moiraine a szavba vgott.
- Neknk kettnknek tovbbra is beszlnnk kell, javasasszony.
Ha tudta volna, Rand szvesen meglltotta volna magt, de egyszeren gy mlttek el
belle a szavak, mintha nem is a szjt nyitotta volna ki, hanem egy zsilipet radskor.
-Ez mind nagyon szp, de nem vltoztat semmin. Nem mehetnk vissza. Tovbb kell
mennnk. - A vge fel mr kevsb hatrozottan, lassabban beszlt, mg vgl egszen
elhagyta a hangja, s suttogva fejezte be. Az aes sedai s Nynaeve mindketten t nztk. Az a
fajta pillants volt ez, amit olyankor kapott, ha a Nkor dolgairl trgyal asszonyok kzelbe
merszkedett. Egyrtelmen tudatta vele, hogy olyasmibe ttte az orrt, ami nem r tartozik.
Htradlt. Legszvesebben valahol mshol lett volna.
- Javasasszony - mondta Moiraine. - Muszj elhinned, hogy velem nagyobb biztonsgban
vannak, mint a Folykzben.
- Biztonsgban?! - Nynaeve megveten lkte elre az llt. - Hiszen maga volt az, aki
idehozta ket, ahol fehrkpenyek is vannak. Akik radsul, ha a mutatvnyos igazat beszl,
maga miatt bnthatjk ket. Ugyan, mondja mr meg, mennyiben vannak itt nagyobb
biztonsgban, aes sedai!
- Szmos veszly van, amitl nem tudom megvdeni ket - ismerte be Moiraine. - Mint ahogy
maga sem tudja megvdeni ket, hogy beljk ne csapjon a villm, ha hazamennek. Csakhogy
nem a villmtl kell flnik, mg csak nem is a fehrkpenyektl. Hanem a Stt rtl s a
szolgitl. Ezektl igenis, hogy meg tudom vdeni ket. Az Igazi Forrs rintse, a saidar,
adja nekem ezt a vdelmet, mint minden aes sedai-nak. - Nynaeve szkeptikusan szortotta
ssze az ajkait. Moiraine-i is szorosabbra hzdtak, de haragjban. Ennek ellenre folytatta,
noha a hangjn hallatszott, nagyon a vgn jr mr a trelmnek. - Mg az a nhny
szerencstlen frfi is megkapja ezt a kpessget, akik rvid ideig hasznljk a Hatalmat. Br
nha elfordul, hogy a saidin rintse ellenllbb teszi ket, a ronts viszont gyengbb. De
n, akrcsak brmely aes sedai, ki is tudom terjeszteni ezt a vdelmet a kzelemben
tartzkodkra. Egy Enysz sem bnthatja ket, amg ilyen kzel vannak hozzm, mint most.
Egyetlen trallok sem jhet negyedmrfldes kzelsgbe anlkl, hogy Lan tudna rla.
Megrzi a gonoszsgukat. Ha visszamennek Emondmezre, tud akr feleekkora biztonsgot is
nyjtani neki?
- Csak vszmadrkodik - mondta Nynaeve. - Nlunk, a Folykzben van egy monds.
Mindegy, hogy a farkas gyzi le a medvt, vagy a medve a farkast, a nyl mindenkppen
veszt. Vigye valahov mshov a gonosz elleni szent hadjratt, az emondmezeiket hagyja ki
az egszbl.
- Egwene - mondta Moiraine pillanatnyi tprengs utn. - Szedd ssze a tbbieket, hagyjatok
magamra a javasasszonnyal egy darabig. - Nyoma sem ltszott rzelemnek az arcn. Nynaeve
ekzben gy helyezkedett az asztalnl, mintha szabadfogs birkzsra kszlne.
Egwene felpattant. Lthatan megfeledkezett a bszkesgrl is, annyira el akarta kerlni az
sszecsapst a javasasszonnyal befonatlan haja miatt. Az viszont semmi nehzsgbe nem
kerlt, hogy a puszta pillantsval sszegyjtse s elindtsa a tbbieket. Mat s Perrin sietsen
lktk htra a szkket. Udvariasan dnnygtek valami bocsnatkrsflt, mikzben
prbltk megllni, hogy ne eredjenek futsnak. Mg Lan is az ajt fel indult Moiraine egy
intsre. Magval hzta Thomot is.
Rand kvette ket. Az rz becsukta maguk mgtt az ajtt, majd a folyos tloldaln llva
rkdni kezdett eltte. A tbbiekre fggesztette a tekintett, mire azok odbbvonultak
valamivel a folyosn. Vigyzott, mg csak esly se legyen, hogy valaki esetleg hallgatzzk.
Mikor kell tvolsgra rtek tle, nekidlt a falnak. Olyan mozdulatlann dermedt, hogy mg
gy, a sznjtsz kpeny nlkl is nehz lett volna szrevenni, amg egsz kzel nem r hozz
az ember.
A mutatvnyos dnnygtt valamit, hogy jobb dolga is van, mint hogy ezzel tltse az idejt,
majd egy a fiknak cmzett szigor ne felejtstek el, amit mondtam"-mal tvozott. gy tnt,
senki msnak nem ll szndkban tvozni.
- Ezt meg hogy rtette? - krdezte Egwene szrakozottan. Le nem vette volna a tekintett a
Moiraine-t s Nynaeve-t rejt ajtrl. Folyamatosan a hajt birizglta, mintha nem tudn
eldnteni, prblja elrejteni, hogy nincs befonva, vagy ppen lkje htra a csuklyjt.
- Csak adott neknk nemrg nhny j tancsot - mondta Mat. Perrin les pillantst vetett r.
- Azt mondta, ne nyissuk ki a sznkat, amg nem vagyunk benne biztosak, mit fogunk
mondani.
- Ht ez tnyleg j tancsnak hangzik - mondta Egwene, de lthatan nem igazn rdekelte a
dolog.
Rand a gondolataiba merlt. Hogy lehet Nynaeve a dolog rsze? Vagy, ha mr itt tartunk, mi
kze lehet brmelyikknek is trallokokhoz, Enyszekhez. Mirt pont az lmaikban kell
megjelennie Ba'alzamonnak? Ez egyszeren rjt. Kvncsi lett volna, Min beszlt-e mr
Moiraine-nel Nynaeve-rl. Mirl beszlgethetnek ezek ott bent?
Fogalma sem volt mr, mennyi ideje llhat ott, amikor vgre kinylt az ajt. Nynaeve lpett ki
rajta. Amikor megltta Lant, sszerezzent. Az rz dnnygtt valamit, erre meg mrgesen
kapta fel a fejt, de a frfi becsusszant mellette a nyitott ajtn.
A javasasszony Rand fel fordult, aki csak most vette szre, hogy a tbbiek id kzben
csendben felszvdtak. Nem akart egyedl szembenzni a nvel, de most, hogy megltta, mr
nem tnhet el csak gy. Mirt nzhet rm ilyen vizsln?, gondolta csodlkozva. Mit
beszlhettek? Mikor a n kzelebb lpett, kihzta magt.
A javasasszony Tam kardjra mutatott.
- Most mr egsz illik hozzd. Br jobban rlnk, ha nem gy lenne. Megnttl, Rand.
- Egy ht alatt? - Elnevette magt, de meglehetsen erltetettnek hangzott. Nynaeve
csodlkozva ingatta a fejt, mintha meg lenne lepve, hogy nem rti. - Vgl sikerlt
meggyznie magt? - krdezte Rand. - Tnyleg nincs ms megolds. - Sznetet tartott, eszbe
jutottak Min szikri. - Velnk jn?
A javasasszonynak elkerekedtek a szemei.
- Veletek menni?! Ugyan, mirt tennk olyat? Mavra Mallen feljtt Lovasdbl, hogy intzze a
dolgokat, amg vissza nem trek, de nyilvn szeretne minl hamarabb hazamenni. Mg
mindig remlem, hogy szre tudlak trteni benneteket, s hazajttk velem.
- Nem mehetnk. - Mintha mozgst ltott volna a mg mindig nyitva ll ajtban, de a
folyosn csak k ketten voltak.
- Ezt mr mondtad, s is - vonta ssze a szemldkt Nynaeve. - Ha legalbb nem
keveredett volna bele. Az aes sedai-okban nem szabad megbzni, Rand.
- gy hallom a hangjn, hogy mgiscsak hisz neknk - mondta elgondolkozva. - Mi trtnt a
falugylsen?
Nynaeve visszanzett az ajtnylsra, mieltt vlaszolt volna. Most nem ltszott mozgs.
- Nagy fejetlensg volt, de semmi szksg, hogy is megtudja: mg a sajt gyeinket sem
tudjuk rendesen elintzni. s csak egy dolgot hiszek: mindannyian veszlyben vagytok, amg
vele maradtok.
- Valami pedig trtnt. Mirt akarja, hogy visszamenjnk, ha gy gondolja, van nmi eslye,
hogy igazunk lehet? s klnben is, mirt ppen maga jtt? Ezzel az ervel maga a
polgrmester is jhetett volna. Inkbb, mint a javasasszony.
- Te tnyleg megnttl - mosolyodott el a n. Rand pr pillanatig knosan feszengett tle. -
Nem is olyan rgen mg nem merted volna megkrdjelezni, hova megyek, mit csinlok,
brmi legyen is az. pp csak egy hete.
Rand megkszrlte a torkt, de makacsul kitartott.
- Ennek semmi rtelme. Mirt van itt igazbl?
Nynaeve fut oldalpillantst vetett az ajtra, majd megragadta a karjt.
- Stljunk, gy beszlgessnk. - Rand hagyta magt elvezetni. Mikor elg messze rtek az
ajttl, hogy ne lehessen kihallgatni ket, a n gy folytatta: - Mint mondtam, a gylsen nagy
fejetlensg volt. Abban mindenki egyetrtett, hogy valakit utnatok kell kldeni, de a falu kt
prtra szakadt. Az egyik azt akarta, hogy mentsnk meg titeket, br arrl meglehetsen heves
vita folyt, hogy lehetne ezt megoldani, annak a fnyben, hogy egy... olyan valakivel vagytok,
mint .
rlt, hogy a javasasszony nem feledkezett meg az elvigyzatossgrl, s meggondolja, mit
beszl.
- A tbbiek ezek szerint hittek Tamnak?
- Nem egszen, de mindenesetre k is gy gondoltk, hogy nem helyes, ha idegenek kztt
vagytok. De akrmelyik prthoz is tartozott, szinte minden frfi benne akart lenni a csapatban.
Tam is, meg Bran al'Vere, pedig ott lgott a nyakban a hivatalt jelz mrleg, meg Haral
Luhhan, amg Alsbet le nem ltette. St, mg Cenn Buie is. A Fny mentsen meg az olyan
frfiaktl, akik a mellszrzetkkel gondolkodnak. No, nem mintha ismernk olyat, amelyik
nem. - Megveten hzta fel az orrt, majd vdln nzett fl Randre. - Mindenesetre lttam,
hogy mg legalbb egy napba, ha nem tbbe telik, mire brmilyen dntsre tudnak jutni, s
valahogy... valahogy biztos voltam benne, hogy nem vrhatunk annyi ideig. gyhogy
sszehvtam a Nkrt, s megmondtam nekik, mi a teend. Nem mondhatnm, hogy tetszett
nekik az tlet, de belttk, hogy gy helyes. Ezrt vagyok most itt; mert az Emondmez
krnyki frfiak makacs, fafej szamarak. Taln mg most is azon veszekednek, kit
kldjenek, br zenetet hagytam, hogy majd n elintzem a dolgot.
Ez megmagyarzta, hogy kerlt ide, de Randet cseppet sem nyugtatta meg. Ugyanis lthatlag
tovbbra is feltett szndka volt, hogy hazavigye ket.
- Mit mondott magnak az elbb a szobban? - krdezte. Moiraine bizonyra a javasasszony
minden rvre tudott ellenrvet, de ha valami krds esetleg mgis kimaradt volna, kszen llt
megfelelni r.
- Ugyanazt, mint eddig. s tudni akart egy-kt dolgot rlatok, fikrl. Mondvn, htha abbl
ki tudn derteni, mirt... vonttok magatokra azt a fajta figyelmet, amit... Legalbbis ezt
mondta - megllt, a szeme sarkbl nzett r, frkszn. - Prblta leplezni, de leginkbb arra
volt kvncsi, nem szletett-e valamelyiktk a Folykzn kvl.
Rand arcizmai hirtelen megfeszltek, mint dobon a br. Sikerlt egy rekedt nevetst
kierszakolnia a torkn.
- Ht, tnyleg van nhny furcsa tlete. Remlem, biztostotta, hogy mindannyian
Emondmezn szlettnk.
- Ht persze - felelte Nynaeve. pp csak egy szvversnyi ideig ttovzott, mieltt vlaszolt.
Ha nem figyeli direkt, taln szre sem veszi.
Prblta kitallni, most mit mondjon, de a nyelve mintha cserzett brdarabb vltozott volna.
Tudja. Vgl is a javasasszony, teht az is a dolga, hogy mindent tudjon mindenkirl. Ha
is tudja, akkor nem lzlom volt. , Fny, segts! Apm!
- Jl vagy? - krdezte Nynaeve.
- Tam azt mondta... hogy n... nem vagyok a fia. Mikor nkvletben volt... a lztl. Azt
mondta, gy tallt. Eddig azt hittem, hogy csak... - gni kezdett a torka, meg kellett llnia.
- , Rand.- A javasasszony megtorpant, kt kzbe fogta az arct. Ki kellett nyjtania a karjt,
hogy elrje. - Lzasan klns dolgokat mond nha az ember. Elferdti az igazsgot. Meg
olyasmiket is, amik egyltaln nem igazak, nem lteznek. Na, ide figyelj. Tam al'Thor
kalandot keresni vgott a nagyvilgnak, mikor annyi ids volt, mint most te. Mg most is
tisztn emlkszem, amikor visszajtt Emondmezre, felntt frfiknt, vrs haj, messze
fldrl szrmaz felesggel, meg egy plys babval. Emlkszem, hogyan ringatta Kari
al'Thor a karjban a gyereket, annyi szeretettel, annyi rmmel, amennyit, kisbabs anynl
sosem lttam. A sajt gyereke volt, Rand. Te voltl az. De most aztn fel a fejjel, s elg
ebbl az ostobasgbl.
- J - mondta Rand. Mgiscsak a Folykzn kvl szlettem. - Persze. - Taln csak lzlma
volt az apjnak, de lehet, hogy tnyleg tallt egy kisbabt egy csata utn. - Neki mirt nem
mondta meg?
- Ez nem tartozik egy idegenre sem.
- Szletett mg valaki mshol a tbbiek kzl? - De alig szaladt ki a szjn a krds, mr rzta
is a fejt. - Ne, ne is vlaszoljon. Ez meg rm nem tartozik. - De azrt j lett volna tudni, van-
e arra ok, hogy klnlegesen rdekelje Moiraine-t, jobban, mint hrmjuk gy ltalban.
Tnyleg olyan j lenne?
- Nem, tnyleg nem tartozik rd. De lehet, hogy nincs is jelentsge. Taln csak tallgat,
prbl valami okot tallni, brmit, ami megmagyarzhatn, mirt ldznek titeket azok az
izk. Mgpedig mindannyitokat.
Randnek sikerlt elvigyorodnia.
- Teht mgiscsak elhiszi, hogy minket akarnak.
Nynaeve bosszsan rzta a fejt.
- Ht egyvalamit biztosan tanultl, amita vele tallkoztl. Hogy hogyan forgasd ki msok
szavait.
- s ezek utn mit szndkozik tenni?
A javasasszony frkszen nzett r. A fi szilrdan llta a pillantst.
- Ma? Mindjrt megfrdm. Azutn meg majd megltjuk, nem igaz?
Tizenhetedik fejezet

RK S VADSZOK

Miutn a javasasszony otthagyta, Rand a nagyterem fel indult. Szeretett volna egy kis
nevetst hallani, hogy egy idre elfeledkezhessen arrl, amit Nynaeve mondott, meg hogy
mennyi bajt keverhet mg a n.
A nagyterem igencsak zsfolt volt, de senki nem nevetett, br minden szk, pad s egyb
lalkalmatossg foglalt volt, de mg a falak mentn is lltak. Thom megint eladott, a
szemkzti fal eltt llt egy asztalon. Mozdulatai elg ltvnyosak, sznpadiasak voltak, hogy
megteljen az egsz hatalmas helyisg. Megint a Nagy Hajtvadszat a Krtrt"-bl meslt,
de persze senki nem elgedetlenkedett. Minden egyes Vadszrl annyi trtnet ltezett, s
annyi Vadsz volt ismeretes, hogy ritkn hallottk brmelyik trtnetet is ktszer, fleg nem
egyformn. Ha egyhuzamban mondan el valaki az egszet, pihens nlkl, egy htbe is
beletelne, mire vgezne. Ha nem tbbe. A mutatvnyos hangjt s a halk hrfamuzsikt
egyetlen hang sem zavarta meg, a ngy kandallban g tz ropogsn kvl.
-... a vilg nyolc sarkba lovagolnak a Vadszok, a mennyek nyolc oszlophoz, ahol az id
szele fj, s a sors egyformn ragad stkn kicsit s nagyot. A leghatalmasabb Vadsz
Rogosh Talmour, Sasszem Rogosh, a Nagykirly udvarnak hres lovagja, akitl mg Shayol
Ghul lejtin is rettegnek a gonoszok... - A Vadszok mindig btor s ers hsk voltak, egytl
egyig.
Rand megpillantotta kt bartjt. Befszkeldtt arra a kis helyre, amelyet a padjuk vgn
szortottak neki. A konyhbl berad illatokrl eszbe jutott, hogy tulajdonkppen mennyire
hes. De mg azok sem nagyon figyeltek az telkre, akiknek mr tlaltak. A pincrnk
maguk is lenygzve figyeltk az eladst, ktnyket markolva nztk a mutatvnyost. Nem
gy tnt, mintha brki is neheztelne rjuk emiatt. Figyelni jobb volt, mint enni, legyen
brmilyen finom is az tel.
-... Blaest mr szletse napjn megjellte a Stt r, mint hozz tartozt. Csakhogy neki
esze gban sem volt kvetni a neki kijellt utat, nem lett rnybart. Matuchini Blaes ugyan
nem! Ez a lny ers, mint a kris, karcs, mint a fzfag, gynyr, mint a rzsa. Aranyhaj
Blaes. Elbb hal meg, mintsem engedjen a gonosznak. De hallga! A vros tornyain harsonk
rces neke visszhangzik bszkn. Heraldjai egy hs rkezst jelentik udvarba.
Mennydrgnek a dobok, zengenek a cimbalmok! Sasszem Rogosh rkezett udvarlsra...
A Sasszem Rogosh alkuja" lassan a vgre rt, de Thom pp csak annyi sznetet tartott, mg
egy kors srrel megnedvestette a torkt, majd rgtn belekezdett a Lian prbattelbe". Ezt
az Aleth-Loriel buksa", a Gaidal Cain kardja", majd az Albhain-i Buad utols csatja"
kvette. Ahogy regedett az este, gy nyltak egyre hosszabbra a sznetek. Amikor Thom
furulyra cserlte a hrft, mindenki tudta, hogy aznapra vge a trtnetmondsnak. Kt
zensz csatlakozott hozz, egyik dobbal, a msik cimbalommal, de k az asztal mell ltek le,
mg Thom a tetejn maradt.
A Fzet, tp vad vihar" els hangjai hallatn a hrom emondmezei fiatalember tapsolni
kezdte a ritmust, s nem is csak k. A Folykzben az egyik legkedveltebb dal volt, de ezek
szerint Baerlonban is. Itt-ott nhnyan mg az neklsbe is beszlltak. Nem tl hamisan, gy
senki nem szlt rjuk.


Elment a babm, elvitte
A fzet tp vad vihar,
Ostorknt sjt a fldre le
A fzet tp vad vihar
De itt maradt a szvemben
A legszebb emlkeimben
Megaclozza a lelkem.
ad ert, melegt
Mg jeges szlben llok itt
s lecsap rm a vad vihar."

A msodik dal nem volt ilyen szomor. St, mi tbb, a Csak egy vdr vz" gy mg a
szoksosnl is vidmabbnak tnt. Taln ppen ez is volt a mutatvnyos clja. Mindenki
felpattant, gyorsan odbb hztk az asztalokat, hogy legyen hely tncolni, majd vidman
ugrlni, prgni-forogni kezdtek. Csak gy rezegtek a falak a lbdbrgstl. A dal vgn sok
tncos nevetve az oldalt fogva hagyta el a parkettet. Rgtn msok vettk t a helyket.
Thom eljtszotta a Szllnak a vadludak" els hangjait, majd sznetet tartott, hogy az
emberek felllhassanak. Ez ugyanis csoportos tnc volt.
- Azt hiszem, megmozgatom egy kicsit a tagjaimat - llt fl Rand. Perrin rgtn felpattant, s
kvette. Mat mozdult utoljra, gy neki kellett ott maradni, vigyzni a kpenyekre, Rand
kardjra s Perrin fejszjre.
- Ne feledkezzetek meg rlam, n is be akarok majd szllni! - kiltotta utnuk.
A tncosok kt hossz sorba lltak fl, egymssal szemben. Egyik oldalt a frfiak, msik
oldalt a nk. Elszr a dob s a cimbalom zendtett r. Mindenki temre hajltgatta a trdt. A
szemkzt ll lny hossz, stt, fonott haja Emondmezt juttatta Rand eszbe. A lny
szgyenlsen rmosolygott, majd rkacsintott, ami viszont mr a legkevsb sem volt
szgyenls. Ekkor lpett be a dalba Thom a furulyval, s Rand megindult elre, a lny fel.
Az htravetett fejjel nevetett, mikzben megforgatta, majd tovbbadta a mellette ll frfinak.
gy ltszik, mindenki nevet, gondolta, mikzben krbetncolta a kvetkez partnert, az
egyik pincrnt. A lny krl vadul csapkodott fehr ktnye. Egyetlen mosolytalan arcot
ltott csak. Az illet az egyik kandall mell hzdva ldglt. Hossz forrads futott jobb
halntktl egszen a bal llkapcsig. Az orra elferdlt, szja egyik sarka lefel hzdott
tle. A frfi pillantsa az vbe kapcsoldott. Elfintorodott. Rand zavarba jtt, elkapta rla a
szemt. Azzal a forradssal a fick taln nem is tud mosolyogni.
Megprdlt, elkapta a kvetkez partnert, krbeforgatta, majd tovbbadta. Hrom msik n
tncolt vele az egyre gyorsul zenre, majd visszakapta az els stthaj lnyt. Most
mindenki karon fogta a prjt, s tovatncolt vele, teljesen talaktva a sorrendet. A forradsos
gyllkdve nzte. Eltvesztette a lpst; elvrsdtt. Pedig nem akarta zavarba hozni a
frfit, igazbl szre sem vette, hogy olyan feltnen bmulja a sebt. De ahogy a kvetkez
partnere fel fordult, rgtn megfeledkezett az egszrl. Ugyanis ppen Nynaeve tncolt a
karjai kz.
Botladozni kezdett, majdnem hasra esett a sajt lbban. Tbbszr is csaknem a
javasasszonyra lpett. Az szerencsre mindig gyorsan kikerlte; olyan gyesen tncolt, hogy
mg az szerencstlenkedse sem ltszott annyira.
-Azt hittem, ennl azrt jobb tncos vagy! - nevetett a n, mikzben partnert cserltek.
pp csak kezdte sszeszedni magt, mikor megint jtt a csere, s egyszer csak rdbbent,
hogy most meg Moiraine-nel tncol. Ha a javasasszonnyal gyetlennek rezte magt, az aes
sedai mellett nyomorknak. Lpni is alig brt. Moiraine knnyedn siklott a parketten, csak
gy prgtt krltte a ruhja, viszont ktszer is majdnem felbukott. A n megrten
mosolygott r, amitl csak mg jobban zavarba jtt. risi megknnyebbls volt, amikor
vgre j partnert kapott, mg ha Egwene volt is az.
Visszanyert valamit az nbizalmbl. Vgl is sokszor tncoltak mr egytt. A lny tovbbra
is befonatlanul viselte a hajt, de piros szalaggal copfba fogta. Valsznleg nem tudta
eldnteni, kinek akarjon a kedvben jrni, Moiraine-nek vagy Nynaeve-nek, rosszmjskodott
magban. Egwene ajkai sztnyltak, s gy tnt, mintha mondani akarna, de vgl mgsem
szlalt meg. Mrpedig neki nem llt szndkban elszr megszltani. Azok utn, hogy gy
belefojtotta a szt, amikor elz nap megprblkozott vele a privt ebdlben, sz sem lehet
rla, hogy legyen az els. gy ht csak komoran nztk egymst, majd egyetlen sz nlkl j
partnerhez tncoltak.
Mikor elhallgatott a zene, megknnyebblten trt vissza a padhoz. Mire lelt, rzendtettek a
kvetkez szmra, egy dzsiggre. Mat rohant bellni. Amint elment, Perrin csszott mell a
padra.
- Lttad? is tncolt - mondta Perrin, mikor mg le sem rt a feneke. - Lttad?
- Kicsodt? A javasasszonyt vagy Alys asszonyt? Mindkettjkkel tncoltam.
- Az ae... Alys asszonnyal is?! - Trt ki Perrin. - n csak Nynaeve-vel. Nem is tudtam, hogy
tud tncolni. Otthon egyetlen mulatsgon sem csinlt ilyesmit.
- Kvncsi lennk, mit szlna a Nkr, ha tncolni ltn a javasasszonyt. Taln azrt nem.
Aztn tl hangos lett a zene s a taps, hogy beszlgetni tudjanak. k maguk is tapsolni
kezdtek. A prok krbe-krbe sodrdva tncoltak a parketten. Tbbszr is szrevette, hogy a
forradsos t nzi. Vgl is rthet, hogy rzkeny azzal a torz heggel, de el nem tudta
kpzelni, most mr mit tehetne, amivel ne csak rontana a helyzeten.
gyhogy inkbb a zenre figyelt s vigyzott, hogy vletlenl se nzzen a fick fel.
A mulatozs jszakba nylan folytatdott. A pincrnknek kzben vgl csak eszkbe
jutott a ktelessgk. is befalt egy nagy adag forr levest, j sok kenyrrel. Nagyon hes
volt mr. Mindenki ott evett, ahol ppen lt vagy llt. Mg hrom tncba szllt be, s most
mr valamivel jobban megllta a helyt, amikor megint Nynaeve-t, majd Moiraine-t kapta
partnerl. Ezttal mindketten megdicsrtk, amitl rgtn megbotlott. Egwene-nel is jra
tncolt. A lny vgig t nzte a nagy, barna szemeivel; gy tnt, brmelyik pillanatban
megszlalhat, de vgl mgsem mondott semmit. is hallgatott, de abban biztos volt, hogy
nem nzett r gyilkosan, brmit is mondott Mat, amikor visszatrt a padhoz.
Moiraine jfl fel elvonult. Egwene pr pillanatig zaklatottan kapkodta a fejt kzte s
Nynaeve kztt. Vgl felpattant, s az aes sedai utn sietett. A javasasszony kiolvashatatlan
tekintettel nzett utnuk. Direkt be is llt mg egy tncba, mieltt is tvozott volna, olyan
arckifejezssel, mint aki most megmutatta az aes sedai-nak.
Nemsokra Thom is a tartjba tette a furulyjt. Kedlyesen vitatkozott a kr gylt
vendgekkel, akik mg marasztaltk volna. Lan kzben sszeszedte a fikat.
- Korn kell indulnunk - mondta az rz kzel hajolva, hogy a nagy zajban is halljk a hangjt
-, s minden perc pihensre szksgnk lesz.
- Egy fick folyton bmult - mondta Mat. - Van egy forrads keresztben a kpn. Nem
gondolja, hogy esetleg egy... bart lehet, akikre figyelmeztetett minket?
- Hogy, gy? - hzott egy vonalat Rand az orrn keresztl a szja sarkig. - Engem is folyton
nzett. - Krbepillantott a teremben. Folyamatosan szllingztak kifel az emberek. A mg
maradk legtbbje Thom krl lldoglt. - Mr nincs itt.
- n is lttam - gy Lan. - Fitch mester azt mondta, a fehrkpenyek kmje. Neknk nincs
mirt flnnk tle. - Taln gy volt, de Rand ltta, hogy valami mgis aggasztja az rzt.
Matre nzett, akinek az a merev kifejezs lt az arcn, amelybl tudni lehetett, hogy titkol
valamit. Egy fehrkpeny km. Lehetsges lenne, hogy Bornhald ennyire el akarjon kapni
minket?
- Korn indulunk? - krdezte. - J korn? - Taln, mire trtnne valami, mr itt sem lesznek.
- Hajnalhasadskor - felelte az rz.
Kimentek a nagyterembl. Mat rvid rszleteket ddolt a dalokbl, amelyekre tncoltak.
Perrin idnknt megllt, kiprblt egy-egy j tnclpst, amit most tanult. Hamarosan utolrte
ket Thom is. is j hangulatban volt. Lan arca viszont most is rzelemmentes maradt. A
lpcsk fel indultak.
- Hol alszik Nynaeve? - krdezte Mat. - Fitch mester azt mondta, mi vettk ki az utols
szobkat.
- Kapott egy gyat Alys asszony s a lny szobjban - mondta gnyosan Thom.
Perrin aprt fttyentett a fogai kztt, Mat pedig azt dnnygte:
- Vr s hamu! Caemlyn sszes aranyrt nem lennk Egwene helyben!
Rand, nem elszr, azt gondolta, Mat igazn megprblhatna egyszer tbb mint kt percen t
komoly maradni, s meggondolni, mit beszl. a maga rszrl sajt maguk helyben sem
szvesen lett volna mostanban.
- Megyek, hozok egy kis tejet - mondta. Attl taln knnyebben elalszik. Remlem, ma nem
lmodom.
Lan szrsan nzett r.
- Valami rossz rzsem van a mai jszakval kapcsolatban. Ne csavarogj el sok. s ne
felejtsd el, hajnalban indulunk, akr felbredsz annyira, hogy nyeregbe tudj lni, akr gy kell
rktznnk.
Az rz elindult felfel a lpcsn; a tbbiek elkomorodva kvettk. Rand egyedl maradt a
folyosn. Miutn annyi idt tlttt nagy trsasgban, most egszen magnyosnak rezte
magt.
Gyorsan a konyhba sietett, ahol egy mosogatlny mg szolglatban volt. nttt neki egy
kors tejet egy jkora kednybl.
Tejet kortyolgatva lpett ki a konyhbl. Tompa feketbe ltztt alak indult meg fel a
folyos msik vgbl. Spadt kezek emelkedtek a magasba, htralktk a figura arct eddig
elrejt stt csuklyt. A kpeny jrs kzben is mozdulatlanul lgott az illetn. s az arc...
Emberi arc, de hullafehr, tsztaszer, mint valami freg egy k alatt. s nem volt szeme.
Olajfekete hajtl tretlen vben folytatdott puffadt arcig a homloka. Olyan sima volt a feje
fels fele, mint egy tojs. Randnek torkn akadt a tej, khgni kezdett.
- Te vagy az egyik, fi - sziszegte az Enysz. Hangja, mintha reszelt hzogatnnak
gyengden egy csonton.
Rand leejtette a korst, htrlni kezdett. Futni szeretett volna, de mr az is minden akaraterejt
felemsztette, hogy nha egy-egy lpst tudjon tenni. Nem tudott elszakadni attl a szem
nlkli arctl; foglyul esett a tekintete, ereiben valsggal megfagyott a vr. Prblt
segtsgrt kiablni, siktani, de a torka olyan volt, mint a k. Minden sivt llegzet fjt.
Az Enysz kzelebb siklott hozz. Nem sietett. Volt valami grdlkeny, hallos kecsessg a
lpteiben. Mint egy vipera. A hasonlsgot, az egymst cserpszeren fed fmpikkelyekbl
ll fekete pnclja mg jobban kihangslyozta. Vkony, vrtelen ajkai gonosz mosolyra
grbltek, melyet a szemek helyn feszl sima, spadt br csak mg gnyosabb tett. A
hangjhoz kpest Bornhald kedves volt s lgy.
- Hol vannak a tbbiek? Tudom, hogy itt vannak valahol. Beszlj, fi, s letben hagylak!
Rand hta fnak tkztt - ajtnak vagy falnak; nem volt lelkiereje megfordulni, hogy
megnzze, melyik a kett kzl. Most, hogy megllt, kptelen volt jra elindulni. Reszketve
nzte, ahogy a Myrddraal egyre kzelebb siklik. Minden lass mozdulata utn egyre
ersebben remegett.
- Azt ajnlom, beszlj, klnben...
Fentrl gyors lbdobogs kzeledett, a lpcs fell. A Myrddraal elhallgatott, megprdlt. A
kpenye most sem libbent meg. Flfel fordtotta a fejt, mintha szem nlkli pillantsa t
tudna hatolni a fa falakon. Hullafehr kezben kard jelent meg. Olyan fekete volt a pengje,
mint a kpeny, amelyet viselt. Mintha radt volna belle a sttsg, elhalvnyulni ltszottak a
fnyek a folyosn. A lbdobogs egyre hangosabb lett. Az Enysz szinte csonttalanul
hajlkony, sima mozdulattal fordult vissza Rand fel. Felemelkedett a fekete penge, a vkony,
vrtelen ajkak gyilkos vicsorba hzdtak vissza.
Rand reszketett. Tudta, most meghal. jflstt acl villant a feje fltt... s megllt.
- Te a Sttsg Nagyurhoz tartozol - mondta a csikorg hang. Mintha valaki paln hzn
vgig a krmeit. - Az v vagy.
Az Enysz megprdlt - elmosd fekete folt -, majd villmsebesen tvolodni kezdett
Randtl. A folyos vgn kinyltak fel az rnyak, magukba fogadtk, s mr el is tnt.
Lan az utols lpcsket egyetlen ugrssal tette meg. Hangos csattanssal rkezett a padlra.
Kardja kivonva.
Rand nmi kszkds utn visszanyerte a hangjt.
- Enysz - kapkodott levegrt. - Egyszeren... - Egyszer csak eszbe jutott a kard. Amg a
Myrddraal ott llt eltte, teljesen megfeledkezett rla. Most kirntotta a gmjeles kardot, mit
sem trdve vele, hogy tl ks. - Arra futott!
Lan szrakozottan blintott. Mintha valami msra figyelne.
-Igen, tvolodik. Halvnyul. De most nincs id ldzni. Indulunk, birkapsztor.
Megint lbdobogs hallatszott, mg valakik jttek lefel, a hangok alapjn kiss botladozva, a
lpcsn. Mat, Perrin s Thom voltak azok, alaposan felmlhzva pokrcokkal s
nyeregtskkkal. Mat menet kzben kttte ssze hengerbe a pokrcait, kzben gyetlenl
prblta a hna alatt tartani az jt is.
- Indulunk?! - hkkent meg Rand. Eltette a kardjt, majd tvette a holmijt Thomtl. - Most?
Az jszaka kzepn?
- Taln meg akarod vrni, amg visszajn a Flember, birkapsztor? - mondta trelmetlenl az
rz. - Vagy nem is egy, hanem mindjrt fl tucat? Most mr tudja, hol vagyunk.
- Megint magukkal lovagolok - mondta neki Thom -, ha nincs klnsebben ellenre. Tl
sokan emlkeznek, hogy magukkal rkeztem. Attl flek, ez hamarosan nem fog azok kz a
helyek kz tartozni, ahol klnsebben hasznos, ha a bartjukknt ismernek.
- Tlem velnk lovagolhat, vagy mehet akr Shayol Ghulba is, amennyire engem rdekel.
Lan olyan ervel lkte a helyre a kardjt, hogy csak gy csattant.
Egy lovsz futott el mellettk a hts bejrat fell. Majd Moiraine jelent meg Fitch mester
oldaln. Mgttk Egwene rkezett, nagykendbe kttt csomagjval. s Nynaeve. Egwene
nagyon riadtnak tnt, gy nzett ki, mint aki mindjrt elsrja magt. A javasasszony arca
viszont a jeges dh maszkja volt.
- Jobb, ha komolyan veszi - mondta Moiraine a fogadsnak. - Biztos, hogy reggelre kitr a
haddelhadd. Lehet, hogy rnybartok jnnek, de lehet, hogy mg annl is rosszabbak. Ha ez
bekvetkezne, gyorsan tegye egyrtelmv, hogy mr elmentnk. Ne tanstson ellenllst.
Csak hozza a tudomsukra, hogy jszaka tvoztunk, s attl kezdve nem is trdnek majd
tbbet magval. Minket akarnak.
- Sose aggdjanak a haddelhadd miatt - felelte Fitch mester kedlyesen. - Nincs mirt. Ha
valami stt alak ide meri dugni a kpt, s zaklatni prblja a vendgeimet... Ht, mit
mondjak, jobb, ha gyorsan szedi a lbt, mert nem fogunk vele kesztys kzzel bnni, n s a
fik. De nem m. s egy szt nem fognak hallani arrl, hogy hov mentek vagy mikor, vagy
hogy egyltaln jrtak-e itt valaha. Neeem, ilyenekkel n szba sem llok. Egy szt nem
fogunk szlni magukrl. Egyiknk sem. Egy szt sem!
- De...
- Alys asszony, most mr igazn ideje utnanznem a lovaiknak, ha idben indulni akarnak. -
Kiszabadtotta a karjt a n szortsbl, azzal az istll fel kocogott.
Moiraine mrgesen fjt.
- Makacs, makacs fogads. Nem hallgat a j szra.
- Gondolja, hogy trallokok jhetnnek ide utnunk kutatni? - krdezte Mat.
- Trallokok?! - horkant fel az aes sedai. - Dehogyis! De vannak ms dolgok is, melyektl
flnnk kell. Mindjrt ott van az, hogy hogyan talltak rnk. - Mat elszrnyedt arcval mit
sem trdve folytatta. - Az Enysz fel sem ttelezi, hogy itt maradnnk, gy, hogy tudjuk,
hogy rnk tallt, de Fitch mester tlsgosan flvllrl veszi az rnybartokat. gy gondol
rjuk, mint valami nyomorult, sttben bujkl frgekre, csakhogy az rnybartok minden
vros boltjaiban, utcin ott vannak, de mg a legmagasabb krkben is. A Myrddraal ide
kldheti ket, htha kidertenek valamit a terveinkrl. - Sarkon fordult, s tvozott. Lan
kvette.
Mikor az istll fel indultak, Rand Nynaeve mell lpett. A javasasszonynl is ott voltak a
pokrcai s a nyeregtski.
- Szval mgiscsak velnk jn - mondta. Igaza volt Minnek.
- Volt itt lenn valami? - krdezte halkan a n. - Azt mondta, egy... -elharapta a mondatot,
Randre nzett.
- Egy Enysz - felelte. Maga is meglepdtt, milyen nyugodtan tudta kimondani. - Itt volt
velem a folyosn, aztn megjtt Lan.
Nynaeve sszbb hzta a kpenyt a hideg szlben. pp kirtek az udvarra.
- Taln tnyleg ldz titeket valami. De n azrt jttem, hogy biztonsgban visszavigyelek
titeket Emondmezre, mindannyitokat, s addig nem megyek el, amg meg nem tettem. Nem
hagylak egyedl benneteket az fajtjval. - Az istllban fnyek mozogtak: a lovszok mr
nyergeltk a lovaikat.
- Mutch! - kiltotta a fogads az istllajtbl, ahol Moiraine-nel lldoglt. - Mozogjatok,
mintha lntek! - Visszafordult az aes sedai fel. gy ltszott, inkbb csak nyugtatgatni
prblja, mintsem igazn odafigyelne arra, amit a n mond. De azrt a kell tiszteletet
megadta neki, idnknt meghajolt fel, mikzben parancsokat kiablt a lovszoknak.
Azok sorban kivezettk a felszerszmozott lovakat. Kzben folyamatosan morogtak a nagy
sietsg s a ksi ra miatt. Rand megfogta Egwene csomagjt, majd feladta neki, amikor a
lny sikeresen fellt Belra. Szlesre tgult, flelemmel teli szemekkel nzett le r. De
legalbb most mr nem hiszi, hogy ez valamifle rdekes kaland.
De amint ezt gondolta, rgtn el is szgyellte magt. Hiszen miatta s a tbbiek miatt kerlt
Egwene is veszlybe. Ha egyedl lovagolna vissza Emondmezre, most mg az is
biztonsgosabb lenne, mint ha velk jn.
- Egwene, n... - kezdte, de elhalt a hangja. Egwene tl makacs ahhoz, hogy csak gy
visszaforduljon, miutn egyszer kijelentette: egszen Tar Valonig velk tart. Na s ne
feledkezznk meg arrl se, amit Min mondott. is benne van valahogy. Fny, de miben?
- Egwene - mondta. - Sajnlom. Mostanban gy ltszik, mr gondolkozni sem tudok.
A lny lehajolt, megszortotta a kezt. Az istllbl kiml fnyben tisztn ltta az arct. Mr
nem tnt olyan ijedtnek, mint az elbb.
Hamarosan mind a lovukon ltek. Fitch mester ragaszkodott hozz, hogy maga vezesse a
kapuhoz ket. A lovszok lmpi megvilgtottk nekik az utat. A kvr, pocakos fogads
hajlongva kldte ket az tjukra, biztostva mindannyiukat, hogy megrzi a titkaikat, s hogy
szvesen ltja ket mskor is. Mutch viszont ugyanolyan savany kppel nzte a tvozsukat,
mint az rkezsket.
Lm, gondolta Rand, van itt azrt valaki, aki nem ragaszkodik majd annyira hozz, hogy
szba se lljanak az esetleg utnuk szaglszkkal. St, taln mg szvesen is ltn ket. Mutch
az els rdekldnek elmondan, mikor mentek el, s egyltaln mindent, amit csak tud rluk.
Mikor megtettek mr nhny lpst az utcn, visszanzett. Egy alak mg mindig a kapuban
llt, magasra emelt lmpval. Nem is kellett ltnia az arct, anlkl is tudta, hogy Mutch az.
Ezen a ksi rn Baerlon utci elhagyatottak voltak. Csak nhol szrdtt ki egy-egy
halvny fnysugr a szorosra zrt spalettk mgl. Az utols negyedt mutat hold fnye hol
elhalvnyult, hol felersdtt, ahogy a szl jabb s jabb felhsvokat hajtott el eltte.
Idnknt, mikor elhaladtak valamelyik siktor stt nylsa mellett, ugatni kezdett egy-egy
kutya, de egybknt a lovaik patadobogsn s a hztetk kztt ftyl szlen kvl semmi
nem zavarta meg az jszaka csndjt. A lovasok mlyen hallgattak, kpenyeikbe s
gondolataikba burkolztak.
Szoks szerint az rz haladt ell. Moiraine s Egwene kvette, szorosan a nyomban.
Nynaeve mindig a lny kzelben maradt. A tbbiek egy msik szoros csoportot alkotva
adtk az utvdet. Lan lnk tempt diktlt: a lovak gyors lpsben haladtak.
Rand idegesen figyelte a krnyez utckat. De ltta, a bartai sem nyugodtabbak nla,
ugyangy ide-oda forgatjk a fejket, mint . Az ersd-gyengl holdfnyben mozogni
ltszottak az rnyak. A folyos vgi rnykok jutottak rluk eszbe, ahogy kinyltak az
Enyszrt, s elnyeltk. Ahnyszor csak felhangzott valamilyen zaj a tvolban
- pldul felborult valahol egy hord, ugatni kezdett egy kutya -, mindenki odakapta a fejt.
Ahogy lassan kzeledtek a vros szlhez, aprnknt mindannyian egyre kzelebb tmrltek
Lan fekete csdre s Moiraine fehrszrke kancja mg.
A Caemlyni kapunl Lan leszllt a lovrl, s a fal mellett ll tmzsi, ngyzet alap kis
kplethez stlt. Drmblni kezdett az ajtajn az klvel. Egy fradt vrosi r bukkant el.
lmosan drglte az arct. Mikor Lan elmondta, mi jratban vannak, mintha kifjtk volna az
lmot a szembl. tnzett az rz vlla fltt, vgigmrte a tbbieket.
- Ki akarnak menni? - kiltott fel. - Most? Az jszaka kzepn? Maguk nem normlisak!
- Csak ha nincs olyan parancsa a kormnyznak, amely megtiltan, hogy tvozzunk - mondta
Moiraine. is leszllt a lovrl, de nem ment az ajt kzelbe, nem lpett a bentrl a stt
utcra vetl fnybe.
- Nem arrl van sz, asszonyom - meredt r a vrosi r. sszerncolt szemldkkel,
hunyorogva prblta kivenni az arcvonsait a sttben. - De a kapuk napnyugttl napkeltig
zrva vannak. Senki nem jhet be, csak nappal. Ez a parancs. Klnben is, farkasok jrnak
odakint. Csak a mlt hten egy tucat tehenet ltek meg. Egy emberrel sem vgeznek
nehezebben.
- Senki nem jhet be, de a tvozsrl nem szl a parancs - mondta Moiraine olyan
hanghordozssal, mintha ez el is dnten a krdst.
- Ltja? Nem kvnjuk, hogy megszegje a kormnyz utastsait.
Lan az r kezbe nyomott valamit.
- Az okozott knyelmetlensgrt - mormogta.
- Azt hiszem... - mondta lassan az r. A tenyerben fekv rmre pillantott. Arany csillant
meg a tompa fnyben, mieltt gyorsan a zsebe mlyre sllyesztette volna. - Azt hiszem,
jobban belegondolva, a tvozsrl tnyleg nincs sz benne. Egy pillanat. - Htradlt, bedugta
a fejt az ajtn bellre. - Arin! Dar! Mozogjatok, kifel! Segtsetek kinyitni a kaput. Van itt
nhny ember, ki akarnak menni. Ne vitatkozzatok, csinljtok.
Mg kt r bukkant el a hzik belsejbl. Meglepetten torpantak meg s nztek vgig a
nyolcfs lovascsapaton. Az rparancsnok noszogatsra aztn a kaput elzr vaskos fmrd
flemelsre szolgl nagy kerkhez siettek, s teljes erbl tekerni kezdtk, majd egy msik
kerkkel nekilltak kinyitni a kaput. A fogaskerekek gyors, kattog zajt hallattak, de maga a
kapu jl olajozottan, hangtalanul trult kifel. Mieltt azonban akr negyedrsznyire is
kinylhattak volna a szrnyai, bartsgtalan hang szlalt meg a sttben.
- Mi folyik itt? Nem kne a kapunak a parancs szerint napkeltig zrva maradnia?
t fehrkpenyes frfi lpett az rhzbl kiszrd fnybe. Felhzott csuklyik elrejtettk az
arcukat. Mindannyian a kardjuk markolatn tartottk a kezket. A mellkre tztt arany
napbl vilgosan ltszott, hogy kicsodk. Mat hangtalanul kromkodott. A vrosi rk
nyugtalanul nztek ssze, s abbahagytk a kapu nyitst.
- Ehhez maguknak semmi kzk - jelentette ki harciasan az rparancsnok. t fehr csuklya
fordult fel, mire kiss tompbb hangon folytatta. - A Gyermekek ebben a vrosban nem
parancsolnak. A kormnyz...
- A Fny Gyermekei - mondta lgyan a fehr kpenyes frfi, aki az elbb is beszlt -
mindenhol parancsolnak, ahol csak emberek jrnak a Fnyben. Csak ott tagadnak meg minket,
ahol a Stt r rnyka borul a fldre, ugyebr? - Csuklyja az rrl Lan fel fordult, majd
vissza. Aztn hirtelen mg egyszer, alaposabban is megnzte magnak az rzt, kiss
vatosabb arckifejezssel.
Lan meg sem mozdult. St, egyenesen teljesen nyugodtnak tnt. Csakhogy nem sokan
kpesek ilyen rdektelen pillantssal nzni a Gyermekekre. Szablyosan keresztlnzett
rajtuk, mintha kznsges utcaseprk lennnek, akik ppen a munkjukat vgzik. A
fehrkpeny hangjba most mr nmi gyanakvs is vegylt.
- Mifle npsg lehet az, amelyik a mai idkben az jszaka kzepn akarja elhagyni a vrost?
Amikor kint farkasok llnak lesben a sttben, s tbben is a Stt r teremtmnyeit lttk a
vros fltt repkedni? - A Lan homlokn krbefut, a frfi hossz hajt rgzt fonott
brpntra meredt. - Egy szaki. Igaz?
Rand sszehzta magt a nyeregben. Egy draghkar. Csak az lehetett, hacsak nem valami
olyasmit nevezett a fehrkpeny a Stt r teremtmnynek, amirl mg nem hallott. A
Szarvas s Oroszlnban megjelen Enysz utn szmthatott volna r, hogy draghkar is lesz.
De most mgsem emiatt aggdott. Hanem amiatt, hogy nagyon ismersnek tnt a Gyermek
hangja.
- Ht utazk - felelte Lan trelmesen. - Olyanok, akikhez magnak s a trsainak semmi kze.
- A Fny Gyermekeinek mindenkihez kze van.
Az rz a fejt ingatta.
- Tnyleg mg jobban ssze akarjk rgni a patkt a kormnyzval? Mr gy is korltozta,
hnyan tartzkodhatnak egyszerre a vrosban, st, figyelteti is magukat. Ht mg akkor mit
tesz majd, ha megtudja, hogy becsletes polgrokat zaklattak a vrosa kapuinl? - A vrosi
rk fel fordult. - Mirt lltak meg? - Azok nmi habozs utn jra a kerkre tettk a
kezket, de amikor a fehrkpeny megszlalt, jra mozdulatlann dermedtek.
- A kormnyz azt sem tudja, az orra eltt mi trtnik. Nem ltja, nem szagolja a gonoszt, ami
krbeveszi. De a Fny Gyermekei igen. - Az rk sszenztek. Idegesen tornztattk a
markukat, hol klbe zrtk, hol kinyitottk, mintha mr igencsak sajnlnk, hogy az
rhzban hagytk a lndzsikat. - A Fny Gyermekei mindig megrzik a Gonosz jelenltt. -
A fehrkpeny a lhton lkre emelte a tekintett. - Megszagoljuk, s lecsapunk r. Brhol
legyen is.
Rand prblta mg jobban sszehzni magt, de ezzel ppensggel csak felhvta magra a
frfi figyelmt.
- Nocsak, nocsak? Kit ltnak szemeim? Valakit, aki nem szeretn, ha szrevennk? s
mgis... ! - A fehrkpenyes htralkte a csuklyjt, s Rand azt az arcot pillantotta meg,
amelyre szmtott. Bornhald. A Gyermek elgedetten blogatott. - Nos, tisztelt vrosi rk,
szemmel lthatan nagy bajt sznak meg azzal, hogy pont most jttnk ide. Ezek ugyanis
rnybartok. Majdnem segtettek nekik elmeneklni a Fny ell. Fel kne jelentenem a
kormnyznl az rparancsnokot, vagy taln ppensggel t kne adnom az inkviztoroknak.
k biztosan kidertenk, mi volt a valdi szndka azzal, hogy megnyitotta nekik a kaput. -
Sznetet tartott, az rparancsnok arcn eluralkod flelmet tanulmnyozta. Ltszlag
semmifle rzelmi reakcit nem vltott ki belle a ltvny. - Ezt azrt nem szeretn, ugye?
Ehelyett inkbb magammal viszem ezeket a bnzket a tborunkba, hogy a Fnyben
krdezhessk ki ket, maga helyett, ugye rti?
- Jl hallom? - Moiraine hangja klns mdon mintha minden irnybl rkezett volna
egyszerre. A Gyermekek megjelensekor visszahtrlt a sttsgbe. Alig lehetett kivenni az
alakjt a sr rnyak kztt. - A tborodba akarsz vinni, fehrkpeny? Ki akarsz krdezni?
Engem?! El akarod llni az utam?!
Mikzben beszlt, folyamatosan kzeledett. Vgl belpett a fnybe. Randnek elakadt a
llegzete. Igen, jl ltta, tnyleg megntt. Egy magassgban volt a fejk, noha lovon lt, a
n pedig a fldn llt. Az arct gylekez viharfelhknt bortottk az rnyak.
- Aes sedai! - kiltotta Bornhald. t kard ugrott el a hvelybl egyszerre. - Hall r! - Ngy
trsa habozott, azonban ugyanazzal a mozdulattal, mellyel elrntotta a fegyvert, le is
sjtott vele.
Rand rmlten kiltott fel. Moiraine azonban a botjval hrtotta az tst. Kizrt dolog, hogy a
finoman faragott, vkony fa meglltson egy ilyen slyos kardot, gondolta a fi. A fegyver a
botnak csapdott. Szikraszkkt spriccelt a magasba; egy pillanatra les, flskett
sistergs hallatszott, majd Bornhaldot fehrruhs trsai kz tasztotta vissza egy lthatatlan
er. Mind az ten elestek, egyetlen nagy raksba gabalyodtak. Bornhald kardjrl fst
kgyzott. A fldn hevert a frfi mellett. Szablyosan ktrt grblt a pengje. Azon a
ponton, ahol a bottal rintkezett, csaknem teljesen elolvadt.
- Fegyvert mertl rm emelni?! - mennydrgte Moiraine. Egyre srsdtek krtte az
rnyak, szinte msodik kpenyknt bortottk mr a testt. Kzben mg nagyobbra ntt, most
mr olyan magas volt, mint a vrosfal. gy nzett le a lbainl fetreng csuklysokra, mintha
undort frgeket ltna risira ntt saruja eltt.
- Induls! - kiltotta Lan. Egyetlen villmgyors mozdulattal elkapta Moiraine lovnak
kantrjt, s a sajtja nyergbe pattant. - Most rgtn! - parancsolta. Csdre a kapunak
rontott. Mindkt vlla srolta a kapuszrnyakat, mikzben kivgtatott a rsen.
Rand egy pillanatra mozdulni sem tudott, csak dbbenten bmult. A vrosfal mr Moiraine
vllig sem rt. rk s Gyermekek egyknt htrltak most mr elle, mg vgl az rhznak
tkzve sszetmrltek. Az aes sedai arca mr nem is ltszott az jszakban, de a szemei
teliholdknt vilgtottak. Trelmetlenl, st, bosszsan szegezdtek r a magasbl. Nagyot
nyelt. Gyorsan Felh bordi kz vgta a sarkt, s a tbbiek utn vgtatott.
Lan a faltl tvenlpsnyire meglltotta ket. Rand visszanzett. Moiraine rnyvezte alakja
idkzben messze a palnkfal fl magasodott. Hatalmas, koromstt folt volt az jszakai g
vilgosabb httere eltt. A hold pont mgtte llt; ezst fnnyel rajzolta krbe a fejt s a
vllt. Mikzben leesett llal bmulta, az aes sedai tlpte a falat. A kapu vad sietsggel
kezdett csukdni mgtte. Amint mindkt lbbal a vroson kvl llt, hirtelen jra normlis
mret lett.
- llj! - kiltotta egy kiss remeg hang a falon bell. Valsznleg Bornhald az, gondolta
Rand. - Ne zrjtok be a kaput! Utnuk kell mennnk, el kell fognunk ket! - m az rk
nem lasstottak. A kapu sebesen zrult, majd nagy dndlssel becsapdott. Hamarosan a
keresztvas is a helyre zuhant. Valsznleg a tbbi fehrkpeny nem vgyik annyira
szembeszllni egy aes sedai-jal, mint Bornhald.
Moiraine Aldiebhez sietett. Megsimogatta a fehr kanca orrt, majd a botjt tdugta a
nyeregheveder alatt. Randnek meg sem kellett nznie, anlkl is biztos volt benne, hogy mg
csak egy karcols sincs a boton.
- Magasabb volt, mint egy ris - mondta Egwene elszorul torokkal. Idegesen fszkeldtt
Bela htn. Senki ms nem szlt, br Mat s Perrin igyekeztek feltns nlkl tvolabb
hzdni a lovaikkal az aes sedai-tl.
- Valban? - mondta Moiraine szrakozottan, azzal nyeregbe pattant.
- Lttam! - fortyant fl Egwene.
- Az jszaka nha becsapja az elmt, olykor olyasmit lt az ember, ami nincs is ott.
- Ne szrakozzon - kezdte mrgesen Nynaeve, de Moiraine flbeszaktotta.
- Szrakozsrl sz sincs. Amit a Szarvas s Oroszlnnl nyertnk, itt knnyen lehet, hogy
elvesztettk. - Visszanzett a kapura, a fejt rzta. - Ha legalbb abban hinni mernk, hogy
draghkar nincs a levegben. - nironikusan mosolyodott el. - Vagy hogy a Myrddraal tnyleg
vak. Ha mr kvngatok, mirt ne htozzak rgtn valami igazn lehetetlenre. Na mindegy.
Tudjk, merre megynk, de ha szerencsnk van, legalbb elttk maradhatunk egy lpssel.
Lan!
Az rz kelet fel indult a Caemlyni ton. A tbbiek szorosan a nyomban maradtak.
temesen kopogtak a patk a kemny fldton.
Kzepes, nem tl megerltet iramban haladtak, gyors lpsben, amit a lovak rkig tartani
tudnak brmifle aes sedai segtsg nlkl. Mieltt azonban akr egy rnyi utat megtehettek
volna, Mat kiltsra kaptk fel a fejket. A fi visszafel mutatott.
- Odanzzetek!
Mindannyian meghztk a kantrszrat, meglltottk a lovaikat, s htrafordultak.
Baerlon fltt lngok vilgtottk meg az jszakt, vrsre festve a felhk als oldalt, mintha
valaki hz nagysg mglyt ptett volna. Szikraest ragadott az gbe a szl.
- n figyelmeztettem - mondta Moiraine -, de nem akarta komolyan venni. - Aldieb oldalt
tncolt, mintha r is tterjedt volna az aes sedai ktsgbeesett dhe. - Egyszeren nem vette
komolyan.
- A fogad? - krdezte Perrin. - Az ott a Szarvas s Oroszln? Hogy lehet benne ilyen biztos?
- Csak nem gondolod, hogy ez vletlen egybeess? - szlalt meg Thom. - Lehetne ppen a
kormnyz hza is, de nem az. Se nem raktr, mg csak nem is valakinek a konyhakemencje
vagy a nagyapd sznaboglyja.
- Taln mgiscsak ragyog rnk egy kicsit a Fny ezen az jszakn - mondta Lan, mire Egwene
dhdten prdlt fel.
- Hogy mondhat ilyet? Leg szegny Fitch mester fogadja! Lehet, hogy sebesltek is
vannak!
- Ha megtmadtk a fogadt - gy Moiraine -, taln a vrosbl val tvozsunk s az n... kis
bemutatm szrevtlen maradt.
- Kivve, ha ppen ezt akarja elhitetni velnk a Myrddraal - jegyezte meg Lan.
A n blintott a sttben.
- Az is lehet. Mindenesetre jobb, ha sietnk. Ma jszaka egyiknknek sem igen lesz alkalma
pihenni.
- Milyen knnyen tlteszi magt a dolgon, Moiraine - csattant fel Nynaeve. - Na s akik a
fogadban maradtak, azokkal mi lesz? Bizonyra sok a srlt, a fogads pedig elvesztette a
meglhetst. Mindez maga miatt! Egyfolytban a Fnyben jrs"-rl beszl, de azrt kszen
ll a legnagyobb lelki nyugalommal tovbbmenni, Fitch mester meg el van felejtve. Egyedl
maga miatt kerlt bajba!
- Nem. Hrmuk miatt - mutatott Lan dhsen a fikra. - A tz, a sebesltek, az, hogy tovbb
kell mennnk, mind miattuk van. De a puszta tny, hogy ilyen rat kell fizetnnk, bizonytja,
hogy rdemes megfizetni. A Stt r magnak akarja a maga ifjait, mrpedig ha valamire
ennyire vgyik, mindenkppen meg kell akadlyoznunk, hogy megszerezze. Vagy jobban
szeretn, ha az Enysz kezre kerlnnek?
- Nyugalom, Lan - mondta Moiraine. - Nyugalom. - Nynaeve fel fordult. - gy gondolja,
segthetnk Fitch mesteren s a fogadban megszllt vendgeken? Nos, igaza van. - A
javasasszony mondani akart valamit, de Moiraine leintette, s gy folytatta: - Visszamehetnk
egyedl, s segthetnk egy kicsit. Tl sokat termszetesen nem. Azzal csak felhvnm a
figyelmet azokra, akiket meggygytottam, annak pedig egyltaln nem rlnnek, klnsen
most, amikor a Fny Gyermekei a vrosban vannak. Radsul akkor egyedl Lanra maradna,
hogy megvdje magukat. Nagyon j harcos, de ha egy Myrddraalba s egy kl trallokba
botlanak, egyedl nem menne valami sokra. No persze visszamehetnnk mindannyian is, br
ersen ktlem, hogy szrevtlenl be tudnnk jutni a falakon. Akkor viszont egyenesen
azoknak a karjaiba szaladhatunk, akik felgyjtottk a fogadt. A fehrkpenyekrl mr nem is
beszlve. Nos, hadd halljam, melyik lehetsget vlasztan a helyemben, javasasszony?
- n azrt tennk valamit - dnnygte kelletlenl Nynaeve.
- s nagy valsznsggel tlcn nyjtan a Stt rnak a gyzelmet. Ne felejtse el, mit, kit
akar. Ez bizony hbor, semmivel sem kevsb az, mint ami Ghealdanban folyik. s mi
vagyunk az egyik harcol fl. Igaz, ott ezrek kzdenek, mi meg csak nyolcan vagyunk, de
attl mg a mi harcunk is ugyanolyan vresen komoly. Majd kldetek Fitch mesternek annyi
aranyat, amennyibl jjpttetheti a Szarvas s Oroszlnt, olyan aranyat, amit nem lehet Tar
Valonnal kapcsolatba hozni. s intzkedni fogok, hogy azok is segtsget kapjanak, akik
megsrltek. Ha ennl tbbet tennk, csak bajba sodornm ket. Mint ltja, nem olyan
egyszer a dolog. Lan. - Az rz megfordtotta a lovt, s tovbbindult az ton.
Rand idnknt visszanzett. Nemsokra mr csak a felhkn tkrzd vrs derengst ltta.
Aztn egy id utn azt is elnyelte a sttsg. Remlte, Min jl van.
Mg mindig koromfekete jszaka volt, amikor az rz vgl letrt az t dnglt fldjrl, s
leszllt. Rand gy sejtette, nem lehet htra egy-kt rnl tbb napkeltig. Megbklyztk a
lovaikat - a nyerget s a lszerszmot rajtuk hagytk -, majd tbort vertek. Tzet nem
gyjtottak.
- Egy ra, - figyelmeztette ket az rz, amikor rajta kvl mindenki a takariba burkolzott.
rkdik majd, amg alszanak. - Egy ra, s tovbb kell mennnk. - Senki nem szlt, csend
ereszkedett a tborra.
Pr perc mlva Mat szltotta meg Randet. Olyan halkan suttogott, hogy alig hallotta, mit
mond.
- Kvncsi lennk, mihez kezdett Dav a borzzal. - Rand sztlanul rzta a fejt. Mat egy
darabig habozott, majd gy folytatta. - Tudod, mr azt hittem, hogy biztonsgban vagyunk. A
Tarenen val tkels ta sznt sem lttuk ellensgnek, s vgre vrosban voltunk, ers falak
kztt. Azt hittem, nem lehet baj. Aztn jtt az az lom. Meg az Enysz. Ht lesznk mg
valaha is biztonsgban?
- Amg Tar Valonba nem rnk, nem - felelte Rand. - Legalbbis Moiraine azt mondta.
- Biztos, hogy ott biztonsgban lesznk? - krdezte halkan Perrin, mire mindhrman arra
fordultak, ahol az aes sedai fekdt. Csak egy stt folt ltszott belle. Lan beleolvadt a
sttbe: brhol lehetett.
Rand hirtelen nagyot stott. Kt bartja idegesen rezzent ssze a vratlan hangra.
- Azt hiszem, jobb, ha alszunk, amg lehet - mondta. - Ha bren maradunk, azzal mg nem
oldunk meg semmit.
Perrin mg csendesen megjegyezte:
- Azrt csinlhatott volna valamit.
Senki nem felelt.
Rand oldalt fordult, majd fszkeldtt egy darabig; nyomta egy gykr. Vgl inkbb hanyatt
fordult, pont egy kill kre. Akkor hason prblkozott: megint egy gykr. Nem valami j
helyen pihentek most le, nem volt olyan tkletes tborhely, mint azok, amiket a Tarentl
szakra vlasztott nekik az rz. gy aludt el, hogy azon tndtt, vajon megint rosszat
lmodik-e a bordiba nyomd gykerektl. Arra bredt, hogy Lan megrinti a vllt. Minden
porcikja sajgott, mgis boldog volt, mert ha lmodott egyltaln, nem emlkezett belle
semmire.
Mg mindig jszaka volt, hajnalhasads eltti sttsg, de amint feltekertk a pokrcaikat s
felcsatoltk a nyergk mg, Lan mr el is indtotta a csapatot kelet fel. Napkelte utn
duzzadt szemhjjal, lmosan pislogva, lovagls kzben kltttk el a reggelit: kenyeret, sajtot
s vizet. llig a kpenykbe burkolzva, grnyedten ltek a nyeregben, a hideg szlben,
prbltk minl kisebbre sszehzni magukat. Kivve Lant. is evett, de nem voltak
feldagadva a szemei, s nem hzta ssze magt. Megint a sznvltoztat kpenyt viselte.
Most ppen szrke s zld rnyalatokban jtszott, csak gy lobogott krltte a jeges szlben.
azonban pp csak annyit trdtt vele, hogy a kardforgat karjra ne gabalyodjon. Arca
most is kifejezstelen maradt, de a szeme llandan fel-al cikzott, mintha attl tartana,
brmelyik pillanatban rajtuk thetnek.



Tizennyolcadik fejezet

A CAEMLYNI T

A Caemlyni t nem sokban klnbztt a folykzi szaki ttl. Persze lnyegesen szlesebb
volt, s a nyomok alapjn tbben is hasznltk, de attl mg ugyanolyan dnglt fldt
maradt, ktoldalt fasorral. Mg a fafajtk sem tntek volna oda nem illnek a Folykzben,
klnsen, hogy itt is csak az rkzldeken volt lomb.
A krnyez tj viszont mr ms volt. Dl krl ugyanis alacsony dombsgba rt az t. Kt
napon t haladt a dombok kztt, st nha nem is kzttk, hanem egyenesen rajtuk keresztl
- ha valamelyik tl szles volt, hogy kikerlje, de nem olyan nagy, hogy tlsgosan nehz lett
volna tjrt vgni rajta. Mivel a nap mindennap egy kicsit ms szgbl sttt rjuk, lassan
nyilvnvalv vlt, hogy az addig keletre tart t, szemre brmennyire egyenesnek tnt is,
lassan dl fel kanyarodik. Rand azeltt sokat lmodozott al'Vere mester reg trkpe fltt -
a megsrgult tekercs az emondmezei fik felnek megmozgatta a fantzijt -, s mg most is
szinte maga eltt ltta. gy emlkezett, az t errefel valami Absher-hegysg krl r le egy
vet, mieltt Fehrhdhoz rne.
Lan idnknt leszlltotta ket a lrl egy-egy dombtetn, ahonnan j kilts nylt mind elre,
mind htra, mind a krnyez tjra. Amg az rz gondosan krbekmlelt, a tbbiek
kinyjtztattk a lbaikat, vagy leltek enni egy fa al.
- Mostanig szerettem a sajtot - mondta Egwene a Baerlonbl val tvozsuk utni harmadik
napon. Egy fatrzsnek tmasztott httal lt, s az ebden fintorgott. Ugyanaz volt, mint a
reggeli, s vacsorra sem lesz ms. - Tera persze semmi esly. Egy kis j forr tera.
Szorosabbra vonta a kpenyt. Hiba prblt gy helyezkedni, hogy a fatrzs kzte s az
rvnyl szl kztt legyen.
- A kimerltsgre legjobb a lapftea s az andilay-gykr - mondta ppen Nynaeve Moiraine-
nek. - Kitiszttjk a fejet, tomptjk a fradt izmok sajgst.
- Biztos vagyok benne - mormolta az aes sedai. Csak a szeme sarkbl pillantott a
javasasszonyra.
Az egy pillanatra sszeszortotta a szjt, de vgl vltozatlan hangon folytatta.
- Na most, ha nem tud elaludni...
- Terl sz sem lehet! - szgezte le Lan Egwene fel fordulva. - Nem rakhatunk tzet! Nem
ltjuk ket, de valahol ott jnnek mgttnk. Egy vagy kt Enysz s a trallokjaik. Tudjk,
hogy ezt az utat vlasztottuk. Nincs r szksg, hogy azt is elruljuk nekik, pontosan hol
vagyunk.
- Nem azrt mondtam - dnnygte Egwene a kpenybe. - Csak gy szomorkodtam.
- Ha gyis tudjk, hogy az ton megynk - szlalt meg Perrin -, mirt nem vgunk inkbb t
Fehrhd fel?
- Mg Lan sem tud olyan gyorsan haladni toronyirnt, csak gy erdn-mezn t, mint az ton
- jegyezte meg Moiraine, Nynaeve szavba vgva. - Fleg nem az Absher-hegysgben. - A
javasasszony elkeseredetten shajtott. Vajon mi jrhat a fejben, gondolta Rand. Miutn az
els napon tudomst sem vett az aes sedai ltezsrl, Nynaeve az utbbi kettt azzal tlttte,
hogy gygynvnyekrl prblt beszlgetni vele. Moiraine otthagyta, majd gy folytatta: - Mit
gondolsz, az t mirt kerli ki? Klnben pedig vgl gyis vissza kellene jnnnk az tra.
Mire kirnnk, taln mr nem is mgttnk lennnek, hanem elttnk.
Randrl lertt, hogy nincs meggyzve. Mat a kerltrl" morgott valamit a bajusza alatt.
- Lttatok egyetlen tanyt is ma dleltt? - krdezte Lan. - Vagy akr csak egyetlen
kmnyfstt is? Nem, mert Baerlontl Fehrhdig nincs ms, csak vadon. Mrpedig nincs
mese, a Fehr hdon kell tkelnnk az Arinellen. Ez az egyetlen tkelhely a saldaeai
Maradontl dlre.
Thom felhorkant, majd nagyot fjt, meglibbentve a bajuszt.
- Ugyan mi biztostk van arra, hogy nem kldtek mris valakit vagy valamit a Fehr hdhoz?
Ekkor nyugat fell egy krt metsz sikolya hastott a dlutni csendbe. Lan azonnal arra kapta
a fejt. Aggodalmasan nzett visszafel az ton.
Rand megborzongott. Lnynek egy rsze elgg megrizte a nyugalmt, hogy megllaptsa
magban: legfeljebb tz mrfldre vannak. Nem tbbre.
- Semmi akadlya, hogy azt tegyk, mutatvnyos - mondta az rz. - Knytelenek lesznk a
Fnyre meg a jszerencsre bzni magunkat. De most mr legalbb biztosan tudjuk, hogy
trallokok vannak mgttnk.
Moiraine a kezt drzslgette.
- Ideje tovbbindulnunk - mondta, s fellt fehr kancjra.
Erre azonnal felbolydult a tbor, egyms hegyn-htn rohantak a lovaikhoz. Kzben
msodszor is megszlalt a krt, ami ugyancsak hozzjrult az ltalnos sietsghez. Ezttal
radsul az els sikolyra jabbak is feleltek. A vkony hangok htborzongat gyszdalknt
zengtek nyugat fell. Rand felkszlt, hogy rgtn vgtba tudja ugratni Felht, ha kell. A
tbbiek is hasonl sietsggel rendeztk el a kantrszraikat. Kivve Lant s Moiraine-t. Az
rz s az aes sedai sszenztek, hosszasan frksztk egyms tekintett.
- Menjetek tovbb, Moiraine Sedai - mondta vgl Lan. - Semmikpp ne lljatok meg. Majd
utolrlek benneteket. Igyekszem. Ha nem jrnk sikerrel, azt gy is tudni fogod. - Azzal
Mandarb nyergre tette a kezt s felpattant a fekete csdrre. Levgtatott a dombrl. Nyugat
fel.
jra felharsantak a krtk.
-A Fny legyen veled, Lan, a Ht Torony utols ura - mondta Moiraine olyan halkan, hogy
Rand is alig hallotta. Aztn nagy shaj ksretben keletre fordtotta Aldiebet. - Tovbb kell
indulnunk - jelentette ki, s lass, egyenletes getsbe kezdett. A tbbiek sorban kvettk,
szorosan egyms mgtt.
Rand egyszer visszafordult a nyergben, hogy megnzze, merre jr Lan, de az rz mr eltnt
az alacsony dombok s a lombtalan fk kztt. A Ht Torony utols ura, gy nevezte
Moiraine. Vajon mit jelenthet ez? - tprengett. Valszntlennek tartotta, hogy brki ms is
hallotta volna rajta kvl. Igaz, Thom nagyon rgja a bajszt, igencsak elgondolkod
tekintettel nz maga el. gy tnik, a mutatvnyos nagyon is sokat tud.
A krtk megint szlongatni kezdtk egymst a htuk mgtt. Rand feszengeni kezdett a
nyeregben. Ezttal kzelebb voltak, ez egszen biztos. Nyolc mrfld. Taln csak ht. Mat s
Egwene htrapillantottak a vlluk fltt. Perrin sszehzta magt, mintha attl flne, mindjrt
htba tallja valami.
Nynaeve elrelovagolt Moiraine-hez.
- Nem mehetnnk gyorsabban? - krdezte. - Egyre kzelebb vannak a krtk.
Az aes sedai megrzta a fejt.
- Ugyan vajon mirt adjk a tudtunkra, hol vannak? Taln azrt, hogy minl gyorsabban
siessnk elre anlkl, hogy tgondolnnk, mi vrhat rnk abbl az irnybl.
Tartottk az eddigi egyenletes iramot. Idnknt fel-felharsant mgttk a krtk rmiszt
sikolya, minden alkalommal egyre kzelebb. Rand megprblt nem gondolkozni folyton
azon, hogy milyen kzel, de hiba, akrhnyszor felhangzott az rces hang, mindig jbl
eszbe jutott. t mrfld, mondta ppen aggodalmasan, amikor egyszer csak Lan szguldott
el a domb mgl, amelyet az elbb kerltek meg.
Moiraine mellett lltotta meg a csdrt.
- Legalbb hrom kl trallok, de legfeljebb t. Mindegyiket egy Flember vezeti.
- Ha olyan kzel ment hozzjuk, hogy ltta ket, akkor azok is lthattk magt -
aggodalmaskodott Egwene. - Taln kvettk is, s mr itt vannak a sarkunkban!
- Nem vettk szre - hzta ki magt Nynaeve, ltvn, hogy mindenki t nzi. - Ne felejtstek
el, n mr kvettem a nyomt egyszer.
- Csnd - parancsolta Moiraine. - Lan azt mondja, krlbell tszz trallok van mgttnk.
Dbbent nmasg uralkodott el a csapaton. Vgl Lan szlalt meg jra.
- s egyre kzelebb vannak. Mg egy ra, de lehet, hogy kevesebb, s utolrnek.
- Ha ilyen sok trallokjuk van, mirt nem vetettk be ket Emondmeznl? - tndtt az aes
sedai. - Ha akkor mg nem voltak ennyien, akkor viszont hogy kerltek ide ilyen rvid id
alatt?
- Hossz csatrlncot alkotnak, hogy maguk eltt tudjanak terelni minket - mondta Lan. - A
fcsapatok eltt feldertk is haladnak.
- Maguk eltt terelni? Hova? - trperengett Moiraine. Mintha a krdsre akarna vlaszolni,
egy krt harsant fel a tvolban, nyugaton. A hossz, fjdalmas nygsre egy sor msik felelt,
ezttal mind elttk. Moiraine meglltotta Aldiebet. A tbbiek kvettk a pldjt. Thom s
az emondmezeiek ijedt tekintettel nztek krl. Elttk s mgttk is krtk zengtek.
Randnek most kifejezetten diadalmasnak tnt a hangjuk.
- Na, most mit csinljunk? - fakadt ki Nynaeve mrgesen. - Most merre menjnk?
- Ezek utn csak az szak vagy a dl marad - mondta Moiraine. Inkbb hangosan
gondolkodott, mintsem a javasasszony krdsre felelt. - Dlre ott az Absher-hegysg, kopr
s kihalt, meg a Taren, amelyen nem tudunk tkelni, s nem is hajzhat. Ha szakra
megynk, alkonyat eltt elrhetjk az Arinellt, s mg arra is van esly, hogy arra jr egy
kereskedglya... Mr ha Maradon felszabadult mr a jg all.
- Van egy hely, ahov a trallokok nem mennek - mondta Lan, de Moiraine rosszallan kapta
fel a fejt.
- Ne! - Intett az rznek, jjjn kzelebb. sszedugtk a fejket: ne hallja ms, amit
beszlnek.
Megint megszlaltak a krtk. Rand lova idegesen tncolni kezdett.
- Rmletbe akarnak kergetni minket - morogta Thom, mikzben a htast prblta
megfkezni. A hangja mrges volt, de ugyanakkor gy nzett ki, mint akivel szemben a
trallokok mr flig sikerrel jrtak. - Addig ijesztgetnek, amg vgl pnikba esnk, s sz
nlkl meneklni kezdnk. Akkor pedig vgnk.
Egwene minden egyes krtszra elre, majd htra kapta a fejt, mintha azt vrn, mikor ltja
meg az els trallokot. Rand legszvesebben kvette volna a pldjt, de megprblt uralkodni
magn. Kzelebb lptette Felht a lnyhoz.
- szakra megynk - jelentette be Moiraine.
A krtk gyszos jajgatstl ksrten hagytk el az utat s gettek a krnyez dombok kz.
A dombok nem voltak tl magasak, de mindig vagy fl, vagy lefel vezetett az tjuk,
vzszintesen sosem. Kopr, csupasz koronj fk alatt gzoltak az elsrgult, halott
aljnvnyzetben. A lovak nehzkesen kapaszkodtak fel egyik emelkedre, a msik utn, hogy
aztn knny vgtban zduljanak le a tloldalon. Lan kemny iramot diktlt, gyorsabbat,
mint ahogy az ton haladtak.
Fagak karmoltk vgig Lan arct vagy csapdtak a mellkasba. reg, szvs indkba,
iszalagokba akadt a karja; mskor a lbt rntottk ki a kengyelbl. A vrfagyaszt jajgats
egyre kzelebb jtt; egyre gyakrabban hallatszott.
Brmilyen kemnyen hajszolta is ket Lan, nem haladtak tl gyorsan. Minden mter
elrejutsrt kettt fl vagy le kellett megtennik. Minden lps kimert erfeszts volt. s a
krtk csak kzeledtek, csak kzeledtek. Kt mrfld, gondolta Rand. Vagy mg annyi se.
Egy id utn Lan fel-al kezdett nzeldni. Mindig szobormerev arca most egszen
aggodalmasnak ltszott. Egyszer mg fel is llt a kengyelben, s visszanzett arra, amerrl
jttek. Rand a maga rszrl csak fkat ltott. Lan visszalt a nyeregbe. Kzben nkntelen
mozdulattal szthzta a kpenyt, hogy jobban hozzfrjen a kardjhoz. Az erd frkszst
egy percig sem hagyta abba.
Rand krden pillantott Matre, de az csak fintorogva az rz fel bktt az llval, majd
vllat vont.
- Trallokok vannak a kzelben - szlt htra Lan. Felrtek az emelked tetejre, melyen ppen
haladtak, majd elindultak lefel a msik oldalon. - Valsznleg feldertk, a tbbsg eltt
jrnak. Legalbbis remljk. Ha beljk tkznk, mindenkppen maradjatok mellettem, s
tegytek azt, amit n. Nem trhetnk el az tirnyunktl.
- Vr s hamu! - morogta Thom a bajusza alatt.
Nynaeve intett Egwene-nek, maradjon a kzelben.
Ugyan mindssze egy-egy elszrt rkzld-csoport adott valdi takarst, Rand mgis
megprblt egyszerre nzni minden irnyba. Zaklatott kpzelete minden, a szeme sarkbl
megpillantott szrke fatrzset trallokk vltoztatott. Radsul a krtk is kzelebbrl szltak.
Kzvetlenl mgttk. Ebben egszen biztos volt. Mgttk vannak, mgpedig egyre
kzelebb.
Megint felrtek egy dombtetre.
Alattuk trallokok masroztak, kezkben hossz rudakkal. Nmelyik rd vgn kamp volt,
nmelyikn nagy hurok. ppen flfel indultak a lejtn. s sokan voltak. Csatrlncot
alkottak, amely mindkt irnyban a tvolba futott; a vge beleveszett az erdbe. Kzpen,
kzvetlenl Lannal szemben, egy Enysz lovagolt.
A Myrddraal egy msodpercig habozni ltszott, amikor megpillantotta a dombtetn
felbukkan embereket, de aztn villmgyorsan elkapta s meglengette a feje fltt a kardjt,
azt a fekete pengj fajtt, melynek mr a ltvnya is melyegst vltott ki Randbl. A
trallokok lnca elkezdett flkapaszkodni a dombra.
Lannak, mr mieltt a Myrddraal megmozdult volna, kezben volt a kardja.
- Maradjatok mellettem! - kiltotta, azzal a trallokok fel viharzott a lejtn Mandarbbal. - A
Ht Toronyrt! - vlttte.
Rand nagyot nyelt, aztn megsarkantyzta a szrkjt. Az egsz csapat az rz utn zdult.
Egyszer csak, hogy-hogy nem, azon kapta magt, hogy a kezbe kerlt Tam kardja. Lan
csatakiltsa hallatn az torkbl is eltrt egy, a sajtja:
- Manetheren! Manetheren!
Perrin is tvette:
- Manetheren! Manetheren!
Mat viszont azt kiltotta:
- Carai an Caldazar! Carai an Ellisande! Al Ellisande!
Az Enysz visszanzett a trallokokrl a rohamoz lovasokra. Fekete kardja megllt a feje
fltt. Kmzsjnak nylsa ide-oda fordult, egyik kzeled tmadrl a msikra.
Aztn Lan mr r is vetette magt, mikzben a tbbi ember a trallokok csatrlncra rontott.
Az rz pengje hatalmas kondulssal csapdott a thakan'dari kovcsmhelyek fekete
acljnak. A harangzgsszer hang vgigvisszhangzott a vlgyn. Egy pillanatra kk
ragyogs tlttte meg a levegt, mint g aljt a villmfny.
A csapat minden tagja krl hurkos vagy kamps rudakat lbl vadllatkp szrnyemberek
nyzsgtek. Csak Lant s a Myrddraalt kerltk el. Az rz s az Enysz kr alak szabad
terleten kzdtt. Fekete lovaik egy temben tncoltak, pengik jra s jra sszecsaptak.
Fnyvillansok, zeng kondulsok tltttk be a levegt.
Felhnek forogni kezdtek a szemei. Vadul nyihogva gaskodott fel. Mells patival a kr
gylt vicsorg, les fog pofk fel kaplt. Nehz testek tolongtak krltte, egymst
lkdsve. Rand knyrtelenl az oldalba vgta a sarkait, tovbbknyszertette, elre. A
Lantol kapott vvleckknek nem sok foganatja volt: vadul csapkodott a kardjval, mintha ft
vgna. Egwene! Ktsgbeesetten keresglte a tekintetvel a lnyt, mikzben elrefel
rugdosta a szrkt, s rendet vgott a szrs testek tmegben, mintha gyomot irtana.
Moiraine fehr kancja az aes sedai legkisebb kantrmozdtsra megldult vagy megtorpant.
A varzsln arca ppolyan zord volt, mint Lan, mikzben a botjval a trallokokra mutatott.
Lngok bortottk el a szrnyetegek egy csoportjt. Majd hangos robbanssal kihunyt a tz,
torz, formtlan, mozdulatlanul hever testeket hagyva maga utn. Nynaeve s Egwene
ktsgbeesett sietsggel lovagoltak az aes sedai mell. Majdnem olyan vadul vicsorogtak,
mint a trallokok. Kezkben kst szorongattak. Ezek a rvid pengk persze nem sokat
segtennek, ha a trallokok a kzelkbe mennnek. Rand megprblta feljk fordtani Felht;
de a szrke a fogai kz szortotta a zablt. vltve, rgkaplva trtetett elre, hiba rngatta
Rand teljes erejbl a kantrt.
A hrom n krl szabad trsg nylt, ahogy a trallokok Moiraine botja ell menekltek. De
hiba prbltk elkerlni, mert a varzsln a nyomukban maradt. jra s jra fellobogtak a
lngok, jra s jra felhangzott a trallokok fjdalommal s dhvel teli kiltsa. A robbansok,
a kiltozs, a sikolyok hangzavarba jra s jra belehastott az rz kardjnak kondulsa a
Myrddraaln. A leveg kken villant fel krlttk. Aztn megint s megint.
Egy rd vgi hurok lendlt Rand feje fel. Esetlen mozdulattal a nylre sjtott; kettvgta,
majd rgtn a kecskearc trallokra ttt, aki tartotta. Egy kamp kapta el a vllt htulrl; a
kpenybe akadt, htrarntotta. Vadul kapott a nyeregkpa gombjhoz, majdnem a kardjt is
elejtette. rezte, ahogy hvelykrl hvelykre htracsszik, a kamp irnyba. Felh
htraprdlt; Rand egy pillanatra megltta Perrint, amint a nyergbl flig kicsszva hrom
trallok kezbl prblja visszarngatni a fejszjt. A kovcslegny egyik karjt is fogtk, s
mindkt lbt. Ekkor rezte, amint a lova elrelendl, s mr csak trallokok tltttk ki a
ltmezejt. Az egyik odaugrott hozz, elkapta a lbt, kirntotta a kengyelbl. Zihlva
engedte el a kpt, hogy leszrhassa. A kamp azonnal kirntotta a nyeregbl, Felh
htsjra. Csak azrt nem esett le, mert a kantrt mg mindig vasmarokkal szortotta. Felh
ijedten nyertve gaskodott fel. s ebben a pillanatban a kamp hirtelen nem hzta tovbb. A
lbnl ll trallok az g fel lkte a karjait, s felsikoltott. Az sszes trallok vonytani
kezdett. Olyan hangzavar trt ki, mintha a vilg sszes kutyja megvadult volna.
Az emberek kis csoportja krl sorra zuhantak a fldre a flig ember, flig llat szrnyetegek.
Vonaglottak, a hajukat tptk, az arcukat karmoltk. Mindegyik, kivtel nlkl. A fldet, a
levegt haraptk. s csak vltttek, vltttek, vltttek.
Rand ekkor nzett csak a Myrddraalra. Az Enysz mg mindig egyenes httal lt vadul
tncol lova nyergben, fekete kardjval mg most is csapkodott. De nem volt feje.
- Alkonyatig nem hal meg! - ordtotta tl Thom kt mly, kapkod llegzetvtel kztt a
sznni nem akar vltst. - Nem teljesen! Legalbbis azt hallottam!
- Gyertek mr! - kiltotta mrgesen Lan. Az rz idkzben mr ssze is szedte Moiraine-t
meg a msik kt nt, s mr flton jrtak a kvetkez domb teteje fel. - Nem csak ennyien
vannak! - s valban, a fldn fetreng trallokok vonytsn keresztl jbl felhangzott a
krtk gyszos hangja, keletre, nyugatra s dlre.
Csodval hatros mdon egyedl csak Matnek nem sikerlt nyeregben maradnia. Rand
odagetett hozz, de a bartja egyszeren csak lerzott magrl egy hurkot, felszedte az jt a
fldrl, majd minden segtsg nlkl visszamszott a nyergbe. Igaz, a torkt azrt
drzslgette.
A krtk gy vonytottak, mint a kopk, amikor megrzik a vad szagt. s mr a sarkban
vannak. Ha Lan korbban kemny iramot diktlt, ht most megduplzta, mg vgl a lovak
most mr gyorsabban kapaszkodtak fl a dombokra, mint azeltt lefel jttek rluk. A msik
oldalon pedig szinte egyszeren ledobtk magukat. m a krtk mgis egyre kzelebb rtek.
Hamarosan mr az ldzk mly, torokhang vltseit is hallottk. Aztn eljtt a pillanat,
amikor az emberek ugyanakkor rtek fel egy dombtetre, amikor a trallokok a mgttk
lvre. A domb gerince elfeketedett az llatemberek tmegtl. Mindentt disznorr,
eltorzult, vlt arcok. De amitl mindannyian elszrnyedve dermedtek meg, az a hrom
Myrddraal ltvnya volt. s mr csak szz hossz vlasztotta el a kt csapatot.
Rand gy rezte, elfonnyad a szve, mint egy szlszem. Hrom!
A Myrddraalok fekete kardja egyszerre emelkedett a magasba. A trallokok szkrknt
mlttek feljk a lejtn, mly, diadalmas vltssel. Fl-le hullmzott a fogrudak tengere,
ahogy futottak.
Moiraine lemszott Aldiebrl. Nyugodt mozdulatokkal elvett valamit a zsebbl.
Szthajtogatta. Rand egy pillanatra stt elefntcsontot pillantott meg. Az angreal. Az
angreallal az egyik, a botjval a msik kezben az aes sedai szembefordult a rohamoz
trallokokkal, az Enyszek fekete kardjaival, s megvetette a lbt. Aztn a magasba emelte a
botot, majd a fldbe szrta.
A fld megdndlt, mint egy vasst, ha rtnek egy fakalapccsal. A mly konduls elhalkult,
majd lassan ellt. Egy pillanatig csnd volt. Minden s mindenki elhallgatott. Mg a szl is
ellt. A trallokok is abbahagytk az vltst, mg a rohamuk is lelassult, majd megllt. Egy
szvdobbansnyi ideig mintha az egsz vilg visszatartotta volna a llegzett. Aztn a tompa
kongs jra felhangzott, majd mly robajj ersdtt, vgl mintha mr az egsz fldkreg
nygtt volna.
Felh pati alatt remegett a talaj. Ez igazi aes sedai mgia volt, amilyenrl a legendkban hall
az ember. Rand legszvesebben legalbb szz mrfldre lett volna onnan. A remegsbl
rzkds lett, melybe mr a krnyez fk is belereszkettek. A szrke megbotlott, majdnem
elesett. Mg Mandarb s a lovas nlkli Aldieb is rszegen tntorgott. A lovasok knytelenek
voltak kantrba, srnybe, brmibe kapaszkodni, ami a kezk gybe kerlt, hogy le ne
essenek.
Az aes sedai most is gy llt, ahogy elkezdte a varzslatot: egyik kezben az angrealt tartotta,
a msikkal a fldbe szrt botot fogta. Egy szemernyit sem rezdlt, sem a bot, sem maga,
noha valsggal reszketett krltte a talaj. Aztn egyszer csak hullmot vetett eltte a fld, a
botjtl kiindulva. Elre, a trallokok fel terjedt, s egyre jabbak kvettk, mint
hullmfodrok a vztkrn, ha kavicsot dobnak a tba. s ahogy tvolodtak, gy ersdtek.
Bokrok fordultak ki a talajbl, avar replt a magasba. Csak nttek, nttek, mr mteres
fldhullmok grdltek a trallokok fel. A vlgyben ll fk gy csapkodtak ide-oda, mint
kisfik kezben a fzfavesszk. A tls domboldalon az llatemberek egyms hegyre-htra
zuhantak; ide-oda grgette, tasztotta ket a dhng fld.
A Myrddraalok viszont csak jttek tovbb, egy vonalban, mintha szre sem vennk, milyen
vadul doblja magt alattuk a talaj. Hallfekete lovaik egyetlen lpst sem vtettek, patik
tkletesen egyszerre emelkedtek s csapdtak a fldbe. Minden irnyban trallokok
hemperegtek a fekete htasok krl, vonytva, a domboldalba kapaszkodva, amely jra s jra
a magasba dobta ket; az Enyszek lassan mgis kzeledtek.
Moiraine felemelte a botjt, mire a fldrengs nyomban ellt. De az aes sedai mg nem
vgzett. A dombok kztti vlgyre mutatott. Tz spriccelt el a talajbl; hat mter magas,
pokoli szkkt. Moiraine szttrta a karjait, mire a lngok villmsebesen tovbbharapztak
jobbra s balra is, ameddig csak a szem elltott. Hamarosan magas tzfall ersdtek,
elvlasztva a trallokokat az emberektl. Rand knytelen volt a kezvel eltakarni az arct a
hsg ell, noha a dombtetn llt. A Myrddraalok fekete lovai, brmilyen klns
kpessgekkel brtak is, a tz lttn sikoltva nyihogtak. Felgaskodtak, kzdttek a
lovasaikkal; hiba tttk-vertk ket az Enyszek, nem voltak hajlandak a lngok kz
ugrani.
- Vr s hamu - motyogta Mat elhal hangon.
Rand kbn blintott.
Moiraine egyszer csak megtntorodott. El is esett volna, ha Lan le nem ugrik a lovrl, hogy
elkapja.
- Induljatok tovbb - ordtotta a tbbieknek. Harsny hangja les kontrasztban llt a
gyengdsggel, mellyel az aes sedai-t a nyergbe emelte. - Nem fog rkk gni a tz.
Igyekezzetek! Minden perc szmt!
A tzfal harsogva lngolt. Nagyon is gy nzett ki, mint ami igenis rkk gni fog, de Rand
azrt inkbb nem vitatkozott. szak fel vgtattak, amilyen gyorsan csak a lovaik brtk. A
tvolban dhdten harsantak fel a krtk, mintha mris tudnk, mi trtnt, majd elhallgattak.
Hamarosan Lan s Moiraine is utolrtk a tbbieket, br az rz kantrszron vezette
Aldiebet, az aes sedai pedig mindkt kzzel a nyeregkpa gombjba kapaszkodva dlnglt a
lova htn.
- Mindjrt rendbe jvk - mondta a n aggodalmas tekinteteik lttn. Fradt, de magabiztos
volt a hangja, tekintete pedig ppolyan ellentmondst nem tr, mint mskor. - Nem igazn
vagyok elememben, ha a Flddel s a Tzzel kell dolgoznom. Nem nagy gy.
Az rz, oldaln az aes sedai-jal, rgtn t is vette a vezetst. jbl gyors lptekben haladtak
tovbb. Rand nem tartotta valsznnek, hogy Moiraine ennl gyorsabb sebessgnl a
nyeregben tudna maradni. Nynaeve elrelovagolt az aes sedai mell, a kezvel tmogatta. A
kt n egy ideig beszlgetett, mikzben a csapat a dombok kztt haladt, aztn a javasasszony
a kpenye mlyre nylt, s egy kis csomagocskt adott Moiraine-nek. A varzsln
szthajtogatta, majd lenyelte a tartalmt. Nynaeve mondott mg valamit, aztn visszallt a
sorba a tbbiek kz, tudomst sem vve krd tekinteteikrl. Randnek a krlmnyek
ellenre egszen elgedettnek tnt az arckifejezse.
De igazsg szerint most nem nagyon rdekelte a javasasszony. Folyamatosan a kardja
markolatt drzslgette. Ahnyszor csak szrevette, mit csinl, dbbenten nzett a kezre.
Szval ilyen egy csata. Nem sokra emlkezett belle, egyetlen konkrt rszlet sem volt tiszta.
Minden sszefolyt benne, szrs, llati pofk s flelem olvadt masszjv. Flelem s
forrsg. Egsz id alatt gy tnt, mintha knikulai meleg lett volna. Nem rtette, hogy
lehetsges ez. Most meg, a jeges szlben majd' rfagyott az arcn s a testn gyngyz
izzadtsg.
Kt bartjra nzett. Mat a kpenye szlvel trlgette magrl az izzadsgot. Perrin valahov
a tvolba nzett, s, gy tnt, nem tetszik neki, amit lt. Ltszlag szre sem vette a homlokn
csillog cseppeket.
Egyre alacsonyabbak lettek a dombok, egyenletesebb lett a talaj, de Lan, ahelyett, hogy
flgyorstott volna, megllt. Nynaeve megindult, megint Moiraine mell akart lptetni, de az
rz pillantsa meglltotta. A frfi elrelovagolt az aes sedai-jal, sszedugtk a fejket.
Moiraine karlendtseibl ltszott, hevesen vitatkoznak. Nynaeve aggodalmasan, Thom
dnnygve figyelte ket; a mutatvnyos kzben idnknt htra-htrapillantott, arra, amerrl
jttek. A tbbiek viszont gondosan gyeltek, hogy mg csak rjuk se nzzenek. Kitudja, mi
trtnhet, ha egy aes sedai s egy rz veszekszik?
Nhny perc mlva Egwene szltotta meg halkan Randet. Beszd kzben idnknt idegesen
a mg mindig vitatkoz prra pillantott.
- Azok a dolgok, amiket a trallokoknak kiabltatok... - elhallgatott, mintha nem tudn, hogyan
folytassa.
- Mi van velk? - krdezte Rand. Kicsit knosan rezte magt - ha egy rz hallat
csatakiltst, azon nincs semmi klns, de a folykziek nem csinlnak ilyesmiket, brmit
mondjon is Moiraine. De Egwene ki akarja csfolni miattuk... - Mat legalbb tzszer
elmeslhette mr a sztorit.
- Mgpedig j pocskul - jegyezte meg Thom.
Mat tiltakozan horkant fel.
- Most mindegy, hogy hogyan - folytatta Rand -, a lnyeg az, hogy mindannyian hallottuk mr
egyprszor. Amellett mgiscsak kiablnunk kellett valamit. gy rtem, ilyenkor gy szoks.
Lan is azt csinlta, hallhattad.
- Klnben is, jogunk van hozz - mondta Perrin elgondolkod arckifejezssel. - Moiraine azt
mondja, mindannyian azoktl a manethereni npektl szrmazunk. A Stt r ellen harcoltak;
mi is a Stt r ellen harcolunk. Teht jogunk van hozz.
Egwene gre meresztett szeme mutatta, mi errl a vlemnye.
- n nem errl beszltem. Mit... Mi volt az, amit te kiabltl, Mat?
Matet lthatan knyelmetlenl rintette a krds. Megvonta a vllt.
- Nem emlkszem. - Vdekez tekintettel nzett rjuk. - Tnyleg nem. Olyan kds az egsz.
Nem tudom, mi volt az, honnan jtt vagy hogy mit jelentett. - Gnyosan nevetett magn. -
Szerintem nem is jelent semmit.
- De... szerintem igen - mondta Egwene lassan, tprengen. - Amikor elkiltottad magad, azt
hittem, csak egy pillanatra, de azt hittem, hogy rtem. De most mr fogalmam sincs. -
Felshajtott. Megcsvlta a fejt. - Taln mgiscsak neked van igazad. Klns, miket ssze
nem kpzeldik az ember ilyen helyzetben, nem igaz?
- Carai an Caldazar - mondta Moiraine. Mindannyian dbbenten kaptk fel a fejket. -
Carai an Ellisande. Al Ellisande. A Vrs Sas dicssgre. A Nap Rzsja dicssgre. A
Nap Rzsjrt. Az els a manethereniek si csatakiltsa, a msodik utols kirlyuk.
Eldrene-t hvtk a Nap Rzsjnak. - Moiraine Egwene-re s Matre mosolygott, br a fin egy
kicsit tovbb nyugtatta a pillantst, mint a lnyon. - Az Arad-hz vre mg ma is nagyon
ers a Folykzben. Az si vr dalol.
Mat s Egwene sszenztek. Mindenki ket figyelte. Egwene-nek kitgultak a szemei; a szja
sarka llandan mosolyra akart grblni, de mindig visszaharapta, mintha nem tudn igazn
eldnteni, tulajdonkppen hogy is vegye ezt az si vr dolgot. Mat viszont, sszehzott
szemldkbl tlve, el tudta.
Rand gy vlte, tudja, mire gondol a bartja. Amire maga is. Ha Mat Manetheren
kirlyainak a leszrmazottja, akkor a trallokok taln igazbl csak t akarjk, nem
mindhrmukat. A gondolattl elszgyellte magt. Elvrsdtt. Mikor Perrin arcn is
bntudatos fintort pillantott meg, tudta, hogy a kovcslegnynek is pontosan ezen jr az esze.
- Nem mondhatnm, hogy valaha is hallottam volna ehhez hasonlt - mondta Thom egy perc
mlva. Megrzta magt, nyersen folytatta.
- Mskor taln mg trtnetet is rnk belle, de most... Itt akarja tlteni az egsz napot, aes
sedai?
- Nem - felelte Moiraine, azzal megragadta a gyepljt.
Dlen felharsant egy trallok krt, mintha a n szavait akarn alhzni. jabb krtszk
kvettk, keletrl s nyugatrl. A lovak felnyihogtak, idegesen tncoltak.
- Tljutottak a tzn - mondta nyugodt hangon Lan. Moiraine fel fordult. - Nem vagy elg
ers ahhoz, amit tervezel. Mg nem. Pihens nlkl semmikpp. Mrpedig arra a helyre nem
lp be se Myrddraal, se trallok.
Az aes sedai felemelte a kezt, mintha flbe akarn szaktani, aztn nagyot shajtott, s
inkbb visszaejtette maga mell.
- Ht j - mondta dhdten. - Azt hiszem, igazad van. De azrt jobban rlnk, ha lenne ms
vlaszts. - Kihzta a botjt a nyeregheveder csatja all. - Gyljetek krm. Mindannyian.
Amilyen kzel csak tudtok. Kzelebb.
Rand kzelebb lptette Felht a n kancjhoz. Moiraine erskdsre mindannyian szk
krbe tmrltek, mg vgl minden l feje egy msik marja vagy fara fl rt. Csak akkor
blintott vgre elgedetten az aes sedai. Majd sz nlkl felllt a kengyelben, s meglengette
a fejk fltt a botjt. Jl kinyjtzkodott, hogy mindannyian biztosan teljesen benne
legyenek a sugarban.
Rand sszerezzent, ahnyszor csak elhaladt fltte a bot. Minden egyes alkalommal klns,
vibrl rzs futott vgig rajta. Ha nem ltta volna a plct magt, akkor is tudta volna, merre
jr, pusztn abbl, hogy a csapat mely tagjai borzonganak meg ppen. Nem rte
meglepetsknt, hogy egyedl Lanon nem ltott semmilyen hatst.
Moiraine egyszer csak meglltotta a karjt, majd nyugat fel bktt a bottal. Elszradt
levelek kavarodtak fel, gallyak trtek kett, mintha mteres forgszl sprt volna vgig
abban az irnyban, amerre a n mutatott. Mikor a lthatatlan viharocska eltnt a fk kztt,
nagy shajjal visszalt a nyeregbe.
- A trallokok - mondta - gy ltjk majd, mintha a nyomaink s a szagunk arra vezetne. A
Myrddraal egy id utn rjn majd, mi a helyzet, de addigra...
- Addigra - mondta Lan -, mi mr eltntnk.
- Igazn csodlatos botja van - mondta Egwene.
Nynaeve gnyosan fintorgott.
Moiraine helytelenten csettingetett a nyelvvel.
- Mondtam mr, gyermekem, hogy dolgoknak nincs hatalmuk. Az Egyetlen Hatalom az Igazi
Forrsbl tpllkozik, s csak l elme fkuszlhatja. Ez pedig mg csak nem is angreal,
pusztn egy koncentrlst segt eszkz. - Fradtan dugta vissza a botot a hevedercsat al. -
Lan?
- Kvessetek - mondta az rz -, de maradjatok csndben. Ha a trallokok meghallanak, semmi
rtelme nem volt az egsznek.
Megint szak fel indult, nem azzal a nyaktr sebessggel, mint korbban, hanem gyors
lpsben, ahogy a Caemlyni ton mentek. Tovbb laposodott a tj, az erd azonban maradt
ugyanolyan sr, mint addig.
Mr nem toronyirnt haladtak, mint az sszecsaps eltt. Lan ugyanis olyan tvonalat
vlasztott, amely kanyargsan br, de mindig kemny talajon vagy szikln haladt. Tbb nem
engedte, hogy tvgjanak a cserjken, ehelyett vatosan megkerltette velk ket. Idnknt
htra maradt, gondosan tanulmnyozta, nem hagytak-e tl feltn nyomokat maguk utn. Ha
a legkisebb zajt is csaptk, pldul valaki khgtt, azonnal mrgesen mordult az illetre.
Nynaeve az aes sedai mellett lovagolt. A Moiraine egszsge feletti aggodalom dz csatt
vvott az arcn az irnta rzett ellenszenvvel. s mintha valami ms is lett volna a httrben,
mintha a javasasszony valami clt akart volna elrni. Moiraine grnyedt vllakkal lt. Kt
kzzel fogta a kantrt, a nyeregkphoz szortotta. Aldieb minden lpsnl megingott.
Vilgosan ltszott: a hamis nyomok nagyon sokat kivettek belle, brmennyire jelentktelen
feladatnak tntek is egy fldrengshez s egy tzfalhoz kpest. Mintha pont az utols csepp
erejt emsztettk volna fel.
Rand mr szinte azt kvnta, br felzengennek megint a krtk. Abbl legalbb mindig
tudtk, milyen messze vannak a trallokok. Meg az Enyszek.
Folyamatosan htranzegetett, ezrt nem vette szre elszr, ami elttk felbukkant. Mikor
mgis megltta, rtetlenl bmult. Hatalmas, egyenetlen ktmeg futott keresztbe elttk,
mindkt irnyban ameddig az erdben ellttak. Legtbb helyen olyan magas volt, mint a fk,
nhol, rvid szakaszokon, mg azoknl is magasabbra nylt. Nem volt eltte tiszts, egszen a
tvig futott az erd. Vastag rtegekben nttk be a most ppen levelket vesztett iszalagok,
futnvnyek. Taln egy sziklafal? Az indk miatt knny lesz felmszni, de a lovakat nem
fogjuk tudni felvinni.
Aztn egyszer csak, mikor valamivel kzelebb lovagoltak, megltott egy tornyot.
Egyrtelmen torony volt, nem valami sziklaalakzat. Klns, cscsos kupola volt a tetejn.
- Hisz ez egy vros! - kiltotta. Ami elttk van, az pedig nem ms, mint a vrosfal. A
magasabb szakaszok az rtornyok. Leesett az lla. Legalbb tzszer akkornak kell lennie,
mint Baerlonnak. St, tvenszer.
Mat blintott.
- Az - rtett egyet. - De mit keres egy vros az erd kzepn?
- Radsul lakk nlkl? - tette hozz Perrin. rtetlenl nztek r, mire a falra bktt. - Ha
laknnak benne, gondoljtok, hogy hagynk az emberek gy rnni a folyondrt? Hisz
tudjtok, hogy tnkre tudja tenni a falat. Nzztek, ez is milyen romos mr.
Rand agyban megint jrartkeldtt, ms perspektvba helyezdtt a ltvny. Perrinnek
igaza volt. Ahol alacsonyabb volt a fal, mindig bozt bortotta domb emelkedett alatta: a
fentrl alhullott kvek halma. Nem volt kt egyforma magas rtorony.
- Vajon mifle vros lehetett ez? - tndtt Egwene. - Mi trtnhetett vele? Nem emlkszem,
hogy apu trkpn rajta lett volna.
- Aridhol volt a neve - mondta Moiraine. - A Trallok hbork idejn Manetheren szvetsgese
volt. - Hosszasan meredt a masszv falakra, ltszlag szinte meg is feledkezett a tbbiek
ltezsrl, mg Nynaeve-rl is, aki pedig a karjra tett kzzel tmogatta a nyeregben. -
Ksbb aztn kihalt, s ms nevet kapott.
- Micsodt? - krdezte Mat.
- Itt - mondta Lan. Egy kapu eltt lltotta meg Mandarbot. Egyszerre tven ember is
knyelmesen thaladhatott volna rajta egyms mellett. Mostanra csak a romos, iszalagokkal
bentt kaputornyok maradtak meg belle, a kapuszrnyaknak nyomuk sem volt. - Itt megynk
be. - A tvolban trallok krtk harsantak fl. Lan hosszasan frkszett a hang irnyba, majd
a napra nzett. Ez utbbi nyugaton llt, flton a zenit s fk cscsa kztt. - Rjttek, hogy
hamis a nyom. Gyernk, stteds eltt menedket kell tallnunk.
- Milyen nevet? - krdezte megint Mat.
Moiraine menet kzben vlaszolt.
- Shadar Logoth - mondta. - Shadar Logothnak hvjk.
































Tizenkilencedik fejezet

RNYKLES

Sztmllott utcakvek ropogtak a lovak pati alatt, ahogy Lant kvettk a vrosban. Amerre a
szem elltott, minden romokban llt. Egyetlen lelket sem lttak, ahogy Perrin megjsolta.
Mg csak egy galamb sem mozdult sehol. A falak repedseit ppgy bentte a szrazsgtl
megbarnult gaz, mint a kvezetet. Tbb pletnek omlott be a teteje, mint amennyinek mg
nagyjbl srtetlenl llt. A megroskadt falak fell k- s tglagrgetegek futottak gyakran az
t kzepig vagy tovbb. A tornyok ketttrt gallyakknt meredeztek. Nhol hatalmas,
egyenetlen trmelkdombok terpeszkedtek, egy valaha volt palota vagy ppen egsz
pletblokkok helyn - ma mr nemigen lehetett megllaptani, mikor melyikrl van sz.
De ami mg ma is llt, az is bven elg volt, hogy Randnek ellljon tle a llegzete. Baerlon
legnagyobb plete is valsggal eltrplt volna szinte brmelyik itteni hz rnykban.
Mindenfel vilgos mrvnypalotk, hatalmas kupolkkal. Egyltaln, gy tnt, minden
pletnek van legalbb egy kupolja. Nmelyiknek ngy vagy t is. Mind klnbz alak.
Hossz rkdsorok futottak tbb szz lpsnyi tvolsgon t gbenyl tornyok kztt,
amelyek szinte rinteni ltszattak a felhk aljt. Minden keresztezdsnl bronz szkkt llt,
vagy egy emlkm alabstrom oszlopa, netn egy szobor, magas talapzaton. Mg ha a
szkkutak kiszradtak, az emlkmvek ledltek, a szobrok szttredeztek is, ami maradt, az
is olyan nagyszer volt, hogy egyik mulatbl a msikba esett.
s n mg azt hittem, Baerlon igazi vros! A mindenit, Thom biztos majd megpukkadt a
nevetstl. Meg Moiraine s Lan is.
Annyira elmerlt a bmszkodsban, hogy egszen meglepdtt, amikor Lan egyszer csak
megllt egy fehr kplet eltt, amely valaha ktszer akkora lehetett, mint a baerloni Szarvas
s Oroszln. Nem lehetett megllaptani, mi clt szolglhatott, amikor a vros mg lt s
ragyogsa cscsn volt. Ki tudja, taln ppen fogad volt. Az emeletekbl res hj maradt
csupn - a dlutni g ltszott az res ablakkereteken t, fnak s vegnek egyarnt rgen
nyoma veszett -, de a fldszint egszen pnek tnt mg.
Moiraine alaposan megnzte magnak a hzat - mg mindig mindkt kzzel a nyeregkpba
kapaszkodott -, mieltt blintott.
- Megteszi.
Lan lepattant a lovrl, majd leemelte az aes sedai-t a nyeregbl.
- Hozztok be a lovakat - adta ki a parancsot. - Hasznljatok egy hts termet istllnak.
Mozogjatok, parasztlegnyek. Ez nem a falu parkja. - Azzal eltnt az pletben, Moiraine-nel
a karjban.
Nynaeve gyorsan lemszott a lovrl, s utnasietett, gygynvnyes s gygykencss
zacskjval a kezben. Egwene egy lpssel maradt csak le mgtte. A lovaikat egyszeren
otthagytk.
- Hozztok be a lovakat" - morogta savanyan Thom. Nagyot fjt, fllibbentette a bajszt.
Lemszott, lassan, nehzkesen; hossz shaj ksretben megmasszrozta a derekt, majd
megfogta Aldieb kantrszrt. - No, mi lesz? - vonta fel a szemldkt Rand s bartai fel
fordulva.
Azok erre sietsen leszlltak a nyeregbl. sszeszedtk a tbbi lovat is. Az ajtnyls -
nyoma sem ltszott, hogy valaha is lett volna benne ajt - olyan tgas volt, hogy knnyedn
befrtek rajta a htasok, egyszerre akr kett is.
risi terembe jutottak, amely az plet teljes hosszn vgighzdott. Piszkos csempepadln
lpkedtek. A falakat itt-ott szakadozott, megbarnult drapria bortotta. gy nzett ki, mint ami
egyetlen rintsre porr omlik. Egybknt semmi rdemleges nem volt benn. Lan a
legkzelebbi sarokban alaktott ki fekhelyet Moiraine-nek a n s a sajt kpenybl.
Nynaeve az aes sedai mellett trdelt, a gygynvnyes zacskjban kotorszott, melyet
Egwene tartott neki nyitva, s kzben folyamatosan a por miatt morgoldott.
- Taln nem rajongok rte, igaz - mondta ppen Nynaeve az rznek, amikor Rand belpett
Thom mgtt, Belt s Felht vezetve -, de n mindenkin segtek, akinek szksge van a
segtsgemre, akr kedvelem ket, akr nem.
- Nem vdoltam, javasasszony. Csak annyit mondtam, legyen vatos a gygynvnyeivel.
Nynaeve a szeme sarkbl nzett r.
- A helyzet az, hogy szksge van a gygyfveimre, s magnak is. - Mr kezdetnek is
meglehetsen les hangon beszlt, de ahogy folytatta, egyre marbb vlt a tnusa. - Ideje
szrevennie, hogy az kpessgeinek is vannak hatrai, mg a drgaltos Egyetlen
Hatalmval egytt is, s mostanra egszen egyszeren az juls szlig hajszolta magt. Bele
kell trdnie, Ht Torony ura, hogy a kardja most nem segthet rajta. De a gygyfveim igen.
Moiraine a frfi karjra tette a kezt.
- Nyugodj meg, Lan. Nem akar rtani nekem. Egyszeren csak nem tudja.
Az rz gnyosan horkant fl.
Nynaeve abbahagyta a kotorszst, s mrgesen nzett fl a frfira, de a szavait Moiraine-hez
intzte.
- Sok minden van, amit nem tudok. Most mirl van sz?
- Elszr is, igazbl semmi msra nincs szksgem, csak egy kis pihensre. Msodszor
viszont egyetrtek magval. A gyakorlata s a tudsa hasznosabb lehet, mint gondoltam
volna. Na most, ha tudna adni valamit, ami segtene, hogy aludjak egy rt, de ne maradjak
tle kba...?
- Egy gyenge ecsetpzsit tea, nmi marisinnal s...
Rand a tbbirl lemaradt, mert egy msik, az elsbl nyl terembe kvette Thomot. Ez pont
olyan nagy volt, mint az elz, de mg annl is resebb. Itt csak por volt, vastag, az
rkezskig rintetlen rtegben, bortotta a padlt. Mg madarak vagy kisllatok nyomai sem
ltszottak benne.
Nekillt lenyergelni Belt s Felht, mg Thom Aldiebrl s a sajt herltjrl, Perrin pedig a
maga lovrl s Mandarbrl gondoskodott. Csak Mat nem fogott neki a munknak. A terem
kzepn megllt, s a fldre dobta a gyeplje vgt. Mg kt ajtnyls vezetett ki a terembl
azon kvl, amin belptek.
- Siktor - hzta vissza a fejt az elsbl. Ezt mindannyian lttk, onnan is, ahol lltak. A
msodik ajt viszont csak egy fekete tglalapnak ltszott a hts falon. Mat lassan belpett,
majd lnyegesen gyorsabban jtt ki, vadul porolva a rgi pkhlkat a hajbl. - Itt nincs
semmi - mondta, majd megint a siktorra pillantott.
- Gondoskodnl esetleg a lovadrl? - jegyezte meg Perrin. kzben mr vgzett a sajtjval,
ppen Mandarbrl emelte le a nyerget. Meglep mdon a tzes csdr egyltaln nem
ellenkezett, br azrt folyamatosan szemmel tartotta a fit. - Senki nem fogja helyetted
megcsinlni.
Mat mg egyszer, utoljra, megnzte magnak a siktort, majd nagy shajjal visszatrt a
htashoz.
Rand ppen a fldre fektette Bela nyergt, amikor feltnt neki, milyen komoran nz Mat. A
szemei mintha ezermrfldes tvolsgokba pillantottak volna, a mozdulatai gpiesek.
-Jl vagy, Mat? - krdezte. A bartja leemelte a nyerget a lovrl, aztn gy maradt. Csak
nzett, s tartotta a kezben. - Mat! Mat?!
Mat sszerezzent, majdnem leejtette a nyerget.
- Mi? . Csak... Csak elgondolkodtam.
- Elgondolkodtl? - horkant fel gnyosan Perrin, aki ppen ktfkre cserlte Mandarb
kantrjt. - llva aludtl.
Mat a homlokt rncolta.
- Azon gondolkodtam... ami ma trtnt. Azokon a szavakon, amiket - most mr
mindannyian t nztk, nem csak Rand. Idegesen toporgott. - Ht, szval, hallotttok, mit
mondott Moiraine. Mintha valami halott ember beszlt volna a szmmal. Nem szeretem az
ilyesmit. - Egyre komorabban nzett, klnsen, amikor Perrin elnevette magt.
- Aemon csatakiltsa, azt mondta az aes sedai, igaz? Lehet hogy te vagy az jjszletett
Aemon. Amennyit panaszkodni szoktl, hogy milyen unalmas Emondmez, azt gondoln az
ember, tetszene neked a dolog - jjszletett kirlynak s hsnek lenni.
- Ne mondj ilyet! - kapkodott levegrt Thom. Most mindenki t nzte. - Ez veszlyes, ostoba
beszd. A holtak tnyleg jj tudnak szletni, de l testet is el tudnak foglalni. Nem szabad
tl knnyedn venni az ilyesmit. - Nagy levegt vett, hogy megnyugodjon, mieltt folytatta. -
Moiraine azt mondta, az si vr volt az. A vr, nem egy halott. Hallottam mr rla, hogy
megtrtnhet nha ilyesmi. Hallottam, br igazbl nem hittem volna... Egyszeren ilyen a
szrmazsod, legny. Az apdon, a nagyapdon, s gy tovbb, keresztl egszen a
manethereniekig terjed a csaldfd, s taln mg azon is tl. Na, most legalbb tudod, hogy
srgi csaldod van. Jobb, ha bered ennyivel, s rlsz neki. A legtbb ember alig tud tbbet
az seirl, mint hogy volt apja.
Nhnyan mg abban sem lehetnek biztosak, gondolta keseren Rand. Taln Nynaeve-nek volt
igaza. , Fny, remlem, hogy igaza volt!
Mat blintott, vlaszul a mutatvnyos szavaira.
- Azt hiszem, igazad van. Csak ppen... Nem gondoljtok, hogy ennek valami kze lehet
ahhoz, ami velnk trtnik? A trallokok meg minden? gy rtem... h, mr n magam sem
tudom hogy rtem.
- Szerintem leghelyesebb, ha elfelejted az egszet, s arra koncentrlsz, hogy psgben kerlj
ki innen - vette el hosszszr pipjt a kpenye all Thom. - Most pedig, azt hiszem,
pipzni fogok. - Feljk intett vele, majd tvozott az ells ajtn keresztl.
- Mindannyian benne vagyunk, nem csak egyiknk - mondta Rand Matnek.
Mat megrzta magt, majd felnevetett.
- Igazad van. Na, ha mr annl tartunk, hogy egytt vagyunk benne, most, hogy vgeztnk a
lovakkal, mirt nem megynk s nznk kicsit jobban krl a vrosban? Egy igazi vrosban,
ahol radsul tmeg sincs, nem kell flned, hogy a lbadra lpnek, vagy valaki jl a bordid
kz bk a knykvel, ha nem figyelsz, hov lpsz. Itt senki nem nz le minket. Mg van
egy ra napnyugtig, taln kett is.
- Nem feledkezel meg vletlenl a trallokokrl? - gy Perrin. Mat megveten rzta meg a
fejt.
- Lan azt mondta, ide nem jnnek be, erre igazn emlkezhetnl. Nha odafigyelhetnl arra,
amit az orrod eltt mondanak.
- De emlkszem. s oda is figyelek. Ez a vros - Aridhol? - Manetheren szvetsgese volt.
Ltod? Megjegyeztem.
- Ez lehetett a legnagyszerbb vros a Trallok hbork idejn - mondta Rand -, ha a trallokok
mg mindig flnek tle. A Folykzbe nem fltek bejnni, pedig Moiraine azt mondta,
Manetheren - hogy is mondta? - tske volt a Stt r talpban.
Perrin megemelte a kezt.
- Ne emlegesd az jszaka Psztort! Lgy szves.
- Na? Mit szltok? - nevetett Mat. - Menjnk!
- Meg kne krdeznnk Moiraine-t - jegyezte meg Perrin, mire Mat gnek emelte a karjait.
- Megkrdezni Moiraine-t? Gondolod, megengedn, hogy eltnjnk a szeme ell? Na s
Nynaeve? Vr s hamu, Perrin, mirt ne krdezzk meg mindjrt Luhhan asszonyt is, ha mr
gy benne vagyunk?
Perrin kelletlenl, de blintott, mire Mat vigyorogva Rand fel fordult.
- Na s te? Egy igazi vros? Palotkkal! - Cinkosan nevetett. - s nincsenek fehrkpenyek,
akik rnk merednnek.
Rand csnyn nzett r, de csak egy pillanatig habozott. Azok a palotk mutatvnyosmesbe
illek voltak.
- Na j.
vatosan, hogy az ells teremben meg ne halljk, kiosontak a siktorba. Az plet hts
homlokzata fel indultak el rajta. A tmb tloldaln hzd utcra jutottak ki. Gyorsan
lpkedtek. Amikor egy blokknyira eltvolodtak a fehr kplettl, Mat egyszer csak vadul
ugrabugrlva rmtncot lejtett.
- Szabad vagyok - nevetett. - Szabad! - Lelasstott, krbefordult, mintha magba akarn inni a
ltvnyt, s csak nevetett. A dlutni fny hossz, csipkzett rnykokat vetett; a lemen nap
arannyal vonta be a romvrost. - lmodttok volna, hogy ilyen hely ltezik? El tudtatok volna
kpzelni ilyet? Ha?
Perrin is nevetett, de Rand kelletlenl, kiss idegesen vonta meg a vllt. Br az els klns
lmban ltott vroshoz ez alig hasonltott, de azrt...
- Ha ltni is akarunk valamit - mondta -, jobb, ha elindulunk. Nemsokra besttedik.
gy tnt, Mat mindent meg akar nzni. Lelkendezve vonszolta mindenfel maga utn a
tbbieket. Poros szkkutakra msztak, melyekben Emondmez egsz lakossga elfrt volna,
ki-be rohangsztak a legvltozatosabb, vletlenszeren kivlasztott - de mindig a lehet
legnagyobb - pletekbe. Nhnynak rjttek a rendeltetsre, msoknak nem. Egy palota az
egyrtelmen csak egy palota, de mi lehetett az a hatalmas plet, azzal a flgmb alak,
fehr, domb nagysg kupolval, amely bell egyetlen gigantikus terembl llt? Meg az a
fallal krlvett, fedetlen terlet, amelyben egsz Emondmez, hzastul, mindenestl elfrt
volna, s amit soktucatnyi sorban vettek krbe a kpadok?
Mikor sehol nem talltak mst, csak port, romokat s szntelenn fakult draprikat, melyek
egyetlen rintsre porr omlottak, Mat kezdte elveszteni a trelmt. Egyszer ugyan egy
teremben nhny, a fal mell egymsra tornyozott szket is talltak, de amikor Perrin fel
akarta emelni az egyiket, mind apr darabokra esett.
A palotkat, hatalmas, kong termeiket ltva - nmelyikben elfrt volna az egsz Borforrs
fogad, s mg maradt is volna hely bven, oldalt ppgy, mint fell -, Rand egyfolytban az
embereken merengett, akik valaha bennk lhettek. Azon tndtt, hogy az alatt a flgmb
alak kupola alatt a Folykz minden lakja sszegylhetne, mg csak nem is kellene tl
srn llniuk; a kpados helyen pedig... Szinte ltta maga eltt a vrosiak tmegt, amint
eltlen merednek rjuk, betolakodkra, amirt megzavartk rk nyugalmukat.
Vgl aztn mg Mat is kifradt, brmilyen nagyszerek voltak is az pletek, s eszbe
jutott, hogy az elz jszaka csak egy rt aludt. Ennek most mr mindannyian kezdtek
nagyon is a tudatban lenni. stva ltek le egy magas plet lpcsire, melynek a
homlokzatn szmos oszlopsor hzdott vgig, s nekilltak megvitatni, hogyan tovbb.
- Menjnk vissza - mondta Rand -, s aludjunk. - Szja el tette a kzfejt. Mikor jra
beszlni tudott, gy folytatta: - Egy kis alvs. n mr nem vgyom semmi msra.
- Aludni mg lesz alkalmad bven - mondta hatrozott hangon Mat. - Nzz mr krl, hol
vagyunk! Egy romvros. Kincsek.
- Kincsek? - Perrin llkapcsn megfeszltek az izmok, ahogy visszafojtott egy stst. - Itt
ugyan nincs semmi kincs. Nincs itt semmi ms, mint por.
Rand a szeme el emelte a kezt; nyugat fel nzett. A nap bbor labdaknt fggtt a hztetk
fltt.
- Ksre jr az id, Mat. Hamarosan besttedik.
- Pedig tallhatunk kincset - tartott ki makacsul a vlemnye mellett Mat. - Klnben is, fel
akarok mg mszni az egyik toronyra. Nzztek pldul azt. Teljesen p. Fogadni merek,
hogy mrfldekre elltni a tetejrl. Na, mit szltok?
- A tornyok nem biztonsgosak - szlalt meg mgttk egy frfihang.
Rand azonnal talpra ugrott s a kardja markolatra tette a kezt. A tbbiek sem voltak
lassabbak.
A lpcsk tetejn, az oszlopok kzti rnykban egy ember llt. Ttovn lpett egyet feljk,
majd ellenzt formlt a kezbl a szeme eltt, s visszalpett.
- Bocsssatok meg - mondta udvariasan. - Meglehetsen hossz idt tltttem el bent, a
sttben. A szemem mg nem szokott hozz a fnyhez.
- Kicsoda maga? - Randet meglepte a frfi szokatlan kiejtse, mg gy, Baerlon utn is. Egyes
szavakat olyan furcsn mondott ki, hogy alig ismerte fel ket. - Mit csinl itt? Azt hittk,
teljesen res a vros.
- Mordeth vagyok - sznetet tartott, mintha arra szmtott volna, hogy mr hallottak rla.
Mikor egyikkn sem ltszott erre utal jel, dnnygtt valamit, majd gy folytatta: - Ezt n is
krdezhetnm tletek. Hossz ideje nem jrt Aridholban senki. Hossz, hossz ideje. Nem
gondoltam volna, hogy hrom fiatalembert ltok stlni az utckon.
- Caemlynbe igyeksznk - mondta Rand. - Csak jszakai menedkrt lltunk meg itt.
- Caemlyn - mondta Mordeth lassan. Minden hangot elgondolkodva forgatott meg a szjban.
Aztn megrzta a fejt. - Szval, azt mondjtok, jszakai menedket akartatok? Esetleg
csatlakozhatntok hozzm.
- Mg nem mondta meg, maga mit keres itt - jegyezte meg Perrin.
- Ja, ht kincskeres vagyok, termszetesen.
- Na s tallt mr?- kvncsiskodott izgatottan Mat.
Rand gy ltta, Mordeth elmosolyodott, de alig ltszott az rnykok kztt az arca, gy nem
lehetett benne biztos.
- Igen, talltam - felelte a frfi. - Tbbet, mint gondoltam volna. Sokkal tbbet. Tbbet, mint
amennyit el tudnk vinni. Nem hittem volna, hogy egyszer csak hrom ers, egszsges
fiatalemberre akadok. Ha segtetek kicipelni a lovaimhoz annyit, amennyit el tudok szlltani,
mindannyian kaptok egy rszt a tbbibl. Amennyit csak el tudtok vinni. Amit itt hagyok, az
gysem lesz mr itt, mire visszatrnk. Addigra biztos elhordan egy msik kincskeres.
- Mondtam n, hogy egy ilyen helyen lennie kell kincsnek - ujjongott Mat. Felrohant a
lpcsn. - Segtnk kihordani. Csak vezessen oda. - Elindult az oszlopok kztt, beljebb, a
mlyebb rnykokba, oldaln Mordeth-tel.
Rand Perrinre nzett.
- Nem hagyhatjuk itt. - A kovcslegny a lthatrhoz kzelt napra nzett, majd blintott.
vatosan mentek fl a lpcsn. Perrin meglaztotta a fejsze nyelt az vn lg hurokban.
Rand keze szorosabban feszlt a kardja markolatra. De Mat s Mordeth ott vrtak rjuk az
oszlopok kztt, Mordeth karba tett kzzel, Mat trelmetlenl topogva, az plet belseje fel
nzeldve.
- Gyertek - mondta a frfi. - Megmutatom nektek a kincset.
Gyorsan besurrant. Mat kvette. Ezek utn a tbbiek sem tehettek mst, belptek.
rnyk bortotta terembe rtek, de Mordeth szinte azonnal oldalt fordult, egy szk lpcs fel.
Krbe-krbe forogva ereszkedtek a mlybe. Egyre srbb lett krlttk a homly. Vgl
mr vaksttben botladoztak tovbb. Rand egyik kezt folyamatosan az oldalfalon tartotta.
Sosem volt benne biztos, hogy lesz kvetkez lpcs, amg meg nem rintette a lbval. Mg
Mat is kezdte elveszteni a magabiztossgt, amennyire a hangjbl meg lehetett tlni,
amikor megszlalt:
- Szrny stt van itt lenn!
- Igen, igen - felelte Mordeth. t, gy tnt, a legkevsb sem zavarja a koromfekete sttsg.
- De lent fny van. Gyertek.
s valban, a csigalpcs hamarosan flhomlyos folyosra rt, melyet az elszrtan ll vas
falikarokba tztt fklyk vilgtottak meg. Itt, az imbolyg lngok fnyben volt Randnek
elszr alkalma alaposabban megnzni Mordeth-et, aki egybknt ttovzs nlkl
tovbbsietett. Htraintett nekik, hogy kvessk.
Volt valami klns rzse vele kapcsolatban, de nem tudott rjnni, mitl lehet. Olajosan
csillog br, nmikpp tltpllt frfi volt, kiss lg szemhjakkal, amitl gy nzett ki,
mintha valami mgtt bujklva leselkedne ki rjuk. Alacsony volt, s teljesen kopasz, mgis
gy lpkedett, mintha valamennyiknl magasabb lenne. A ruhihoz foghatt sem ltott mg
soha, az biztos. Feszes fekete trdnadrg. Puha brcip, boknl visszahajtott karimval.
Hossz, piros mellny, ds aranyhmzssel. Hfehr ing, b ujjakkal. Mandzsettja alja
majdnem a trdig lgott. Egyltaln nem az a fajta ruhzat, amelyben az ember nekillna
kincsek utn tkutatni egy romvrost. De mgsem ettl tnt olyan furcsnak.
A folyos csempzett fal szobban rt vget. Rgtn megfeledkezett Mordeth minden
furcsasgrl. Levegrt kapott, bartaival krusban. Itt is nhny fklya adott vilgossgot,
csnyn be is kormoztk a plafont. A tbbfell jv fnyben mindenkinek tbb rnyka is
volt. De az a fny sziporkzva verdtt vissza a padln hever drgakvekrl s aranyrl.
Derkig r halmokban lltak a pnzrmk, az kszerek, kupk, tnyrok, tlak, aranyozott,
drgakves kardok s trk, minden rendszer nlkl sszekeverve.
Mat nagyot kiltva odarohant a kincshez. Trdre esett az egyik halom eltt.
- Zskok - nygte ki elszorul torokkal. Vadul beletrt az aranyhalomba. - Ha ezt mind el
akarjuk vinni, zskok kellenek.
- Semmikpp nem tudjuk mindet kihordani - mondta Rand. Elhlten nzeldtt. Ha egy
helyre hordank az sszes aranyat, amit a kereskedk egy v alatt Emondmezre hoznak,
ezred akkora sem lenne a kupac, mint itt a legkisebb halom. - Ma mr nem. Mr majdnem
lement a nap.
Perrin elhzott egy fejszt. Nemtrdm mozdulattal sprte le rla a kr tekeredett
aranylncokat. Drgakvek csillogtak a fnyesfekete markolat mentn, a dupla fejet finom
aranymintzat dsztette.
- Akkor holnap - mondta. Vigyorogva lendtette meg a fegyvert. - Moiraine s Lan is biztos
belemegy, ha megmutatjuk nekik.
- Nem vagytok egyedl? - krdezte Mordeth. Hagyta, hogy elrerohanjanak mellette a
kincseskamrba, de most is belpett. - Ki van mg veletek?
Mat, kezt csuklig a halomba mertve, szrakozottan vlaszolt. - Moiraine s Lan. Meg
Nynaeve, Egwene s Thom. Thom mutatvnyos. Tar Valonba megynk.
Randnek elllt a llegzete. Aztn Mordethre nzett, mert az is nagyon elhallgatott.
Az alacsony, kopasz frfi arct dh torztotta el, de ugyanakkor flelem is. Ajkai
visszahzdtak a fogairl.
- Tar Valonba! - Feljk rzta sszeszortott kleit. - Tar Valonba! Azt mondttok, hogy abba
a... abba a... Caemlynbe mentek! Hazudtatok!
- Ha mg mindig akarja - mondta neki Perrin -, majd holnap visszajvnk, s segtnk. -
Gondosan visszatette a fejszt a drgakvekkel kirakott kelyhek s legvltozatosabb kszerek
halmra. - Ha akarja.
- Nem. Illetve - Mordeth zaklatottan lihegett. Megrzta a fejt, mintha nem tudna dntsre
jutni. - Vigyetek el, amit akartok. Csak... Csak...
Rand hirtelen rjtt, mi nem hagyta nyugodni a frfival kapcsolatban. A folyosn az elszrtan
ll fklyk mindannyiuknak egsz sor rnykot adtak, mint ahogy itt, a kincseskamrban is.
Csak ppen... Megdbbensben hangosan is kimondta.
- Magnak nincs rnyka.
Hangos csattanssal esett ki Mat kezbl egy kupa. Mordeth blintott. Elszr nyitotta ki
teljesen hsos szemhjait. Olajosan csillog br arca hirtelen elgytrtnek, hesnek tnt.
- Ht j - kihzta magt, amitl mindjrt magasabbnak tnt. - Akkor ezzel el is dlt a krds.
Aztn mr nem csak magasabbnak tnt. Nni, dagadni kezdett, mint egy lggmb, mg vgl
mr el is torzult az alakja; a feje a plafonnak szorult, vllai a falakba nyomdtak. Egszen
kitlttte a szoba egyik felt, elzrva a menekls tjt. Beesett arccal, vadul vicsorogva
feljk nylt risi kezvel. Markban egy emberfej is knnyedn elfrt volna.
Rand nagyot kiltva ugrott htra. A lba beleakadt egy aranylncba. Nagy csattanssal a
padlra zuhant, a becsapds erejtl elllt a llegzete. Levegrt kapkodva prblta
kiszabadtani a kardjt a kpenye all, az ugyanis a markolatra csavarodott. A szobt a bartai
kiltsai, valamint a padln sztgurul aranytlak s kupk zrgse tlttte meg. Hirtelen
dobhrtyarepeszt, fjdalmas sikoly hallatszott.
Majdhogynem zokogva, vgre sikerlt levegt erltetnie a tdejbe. Ugyanabban a
pillanatban a kardot is elrntotta. Felllt, ugrsra kszen prblta felmrni a helyzetet.
Kzben arra prblt rjnni, vajon melyik bartja sikolthatott. Perrin a szoba tls felbl
nzett vissza r, tgra nylt szemekkel. Elrehajolva, grnyedten llt, htrahzva tartotta a
fejszt, mintha egy farnkt kszlne felhastani. Mat az egyik halom mgl lesett el.
Markban egy trt szorongatott, melyet a kincsek kzl kaphatott fel.
A fklyk fnykrn kvl, a legmlyebb rnykban valami megmozdult. Mindannyian
ijedten ugrottak meg. Mordeth volt az. Mellkashoz szortott trdekkel lt a legtvolabbi
sarokban, igyekezett olyan messze hzdni, amennyire csak lehet.
- Becsapott minket - lihegte Mat. - tejts volt az egsz.
Mordeth htravetette a fejt, gy jajgatott. A falak is beleremegtek; szllingzni kezdett a
fejkre a por.
- Mind halottak vagytok! - vlttte. - Halottak! - Azzal felugrott, s tvetdtt a szobn.
Randnek leesett az lla. Majdnem a kardja is. Mordeth, ahogy a levegben szott, kinylt s
elvkonyodott, mint egy fstinda. Ujjnyi vastagsgan rt a falhoz, tszaktotta azt, s eltnt a
lyukban. Utoljra mg felvlttt. Miutn eltnt, a rmes kilts is elhalvnyult lassan.
- Mind halottak vagytok!
- Tnjnk el innen - mondta Perrin remeg hangon. Fogst vltott a fejszjn, mikzben
egyszerre prblt minden irnyba figyelni. Kzben szre sem vette, hogy elszrt arany
kszereken, drgakveken tapos.
- Na de a kincs! - tiltakozott Mat. - Nem hagyhatjuk csak gy itt!
- Nekem nem kell ebbl semmi - jelentette ki Perrin, mg mindig ide-oda forgoldva.
Megemelte a hangjt. - Megtarthatod a kincsed, hallod? - kiltotta. - Nem visznk el belle
semmit!
Rand dhsen Matre meredt.
- Azt akarod, hogy utnunk jjjn? Vagy taln itt akarsz maradni, hogy addig tmd a
zsebeidet, amg visszar tz maghoz hasonlval?
Mat vlaszul csak az arany s kszer halomra mutatott. De mg mieltt brmit is mondhatott
volna, Rand megragadta az egyik karjt, Perrin meg a msikat. Gyorsan kirngattk a
szobbl. kzben folyamatosan a kincsrl kiablt, s prblt kiszabadulni.
Tz lpst sem tettek mg meg a folyosn, mikor a mr addig is gyenge fny kezdett
elhalvnyulni. A kincseskamrban egyms utn lobbantak el a fklyk. Mat abbahagyta az
ordtozst. Megszaporztk a lpteiket. A folyosn is kialudt az els fklya, majd a msodik
szintn. Mire a csigalpcshz rtek, nem kellett tbb rngatniuk Matet. Mind a hrman
futsnak eredtek. A sttsg gyorsan kzeledett mgttk. Mg a lpcs vaksttje eltt is
csak egy pillanatig haboztak, majd rohanni kezdtek flfel. Kzben teli tdbl vltttek.
Ordtottak, hogy megijesszenek brmit, ami rjuk vrhat; ordtottak, hogy emlkeztessk
magukat: mg lnek.
Kirontottak a fenti terembe, akkora lendlettel, hogy alig tudtak megllni, hosszan sznkztak
a poros mrvnypadln, mire irnyt tudtak vltoztatni. Inuk szakadtbl vgtattak ki az
oszlopok kztt. Lebucskztak a lpcskn, majd egy halomban terltek el az utca kvn.
Mind jl ssze-vissza zztk magukat.
Rand kibogozta tagjait a tbbieki kzl, s felllt. Felkapta Tam kardjt a kvezetrl.
Idegesen nzett krl. Mr alig ltszott a napkorong a hztetk fltt. Az rnykok fekete
karokknt nyjtztak ki, majdnem beleptk mr az utct. A maradk fnyben csak mg
sttebbnek ltszottak. Megborzongott. Pont gy nyltak ki az rnyak is, mint Mordeth...
- De legalbb kijutottunk - tpszkodott fel Mat, aki a halom aljra kerlt. Leporolta magt,
prblt gy viselkedni, mintha mi sem trtnt volna. Csak ppen egsz testben reszketett. -
n meg legalbb...
- Olyan biztos vagy benne? - krdezte Perrin.
Rand ezttal meg volt gyzdve, hogy nem csak kpzelte. Vgigfutott a htn a hideg.
Valami figyelte ket az oszlopok sttjbl. Megprdlt, a tloldali pletekre nzett. rezte,
hogy onnan is figyel pillantsok tapadnak r. Szorosabban markolta a kardjt, br nem volt
meggyzdve rla, hogy fegyver rne is valamit, ha ezek megtmadnk. gy tnt,
mindenhonnan szemek mregetik ket. Kt bartja idegesen nzett krl. Biztos volt benne,
hogy k is rzik.
- Az t kzepn maradunk - mondta rekedten. A tbbiek rnztek. Legalbb olyan rmltnek
ltszottak, mint amilyennek rezte magt. Nagyot nyelt. - Az utca kzepn maradunk,
amennyire lehet, elkerljk az rnykokat, s gyorsan megynk.
- Amilyen gyorsan csak lehet - blogatott hevesen Mat.
A leselkedk velk egytt haladtak. Hacsak nem voltak nagyon sokan, s nem ms s ms
szemek nztek rjuk szinte minden pletbl. Rand mozgst nem ltott, brmennyire figyelt,
de a tekinteteket rezte. Mohk voltak, hesek. Nem is tudta, melyik lenne rosszabb: ha
ezernyi szempr van, vagy ha csak nhny, de az kveti ket.
Azokon a szakaszokon, ahol mg elrte ket a napfny, lelasstottak; pp csak egy kicsit.
Idegesen hunyorogtak az elttk lv sttsgbe, mert hamarosan mindig jra rnykos rsz
kvetkezett. Egyikk sem szvesen lpett be a flhomlyba: nem voltak benne biztosak, nem
vr-e ott rjuk valami rm. Ahnyszor csak egy rnyk keresztezte s zrta el az utat, a
leselkedk izgalma valsggal tapinthatv vlt. Ezeken a rszeken vltve rohantak t. Rand
meg volt gyzdve rla, hogy ilyenkor szraz, sustorg nevetst hall.
Aztn, mikor mr pp leszllt az alkony, vgre meglttk a fehr pletet, amelyet, most mr
gy tnt, mintha napokkal azeltt hagytak volna el. A figyel szemek hirtelen nem kvettk
ket tovbb. Az egyik lpsnl mg ott voltak, a kvetkezre mr eltntek. Rand sz nlkl
getni kezdett, egyre gyorsabban, mg vgl mr teljes erejbl rohant, sarkban a bartaival.
Csak akkor lltak meg, miutn berontottak az ajtn. Vadul lihegve rogytak ssze.
A csempepadl kzepn kis tbortz gett. A fst elvkonyodva tnt el a plafon egy
nylsban, ami Randet tlsgosan is Mordethre emlkeztette. Mindenki ott volt a lngok
krl, kivve Lant. Meglehetsen eltren reagltak a betoppansukra. Egwene, aki ppen a
kezt melengette, elszr megijedt, amikor berontottak, majd egy megknnyebblt shajjal
tette tnkre a ksrlett, hogy gyilkos pillantssal nzzen vgig rajtuk. Thom csak dnnygtt
valamit a pipja szra mellett, de Randnek mg sikerlt elkapnia a bolondok" szt, mieltt a
mutatvnyos visszafordult a tzhz, s tovbb kotorszta a parazsat egy bottal.
- Ti fafej, flesz agyalgyultak! - csattant fel a javasasszony. Egszen felfjta magt
dhben. Csak gy villogtak a szemei. Az arcn lnkvrs folt virtott. - Mi a Fnyrt
szktetek gy el? Magatoknl vagytok? Elment az a csepp jzan eszetek is? Lan elment
megkeresni titeket, s szerencssebbek vagytok, mint megrdemelntek, ha nem ver beltek
egy kis szt, amikor visszajn.
Az aes sedai arcn nyoma sem ltszott idegessgnek, de amg meg nem ltta ket, olyan
ervel szortotta a ruhjt, hogy elfehredett a keze. Brmit adott is neki Nynaeve, ezek
szerint segtett, mert jra a sajt lbra tudott llni.
- Ezt nem lett volna szabad csinlnotok - mondta olyan tiszta, nyugodt hangon, mint a Vzi-
erd egy tavacskja. - Majd ksbb megtrgyaljuk. Valami trtnt veletek, klnben nem
rontottatok volna be gy, egyms hegyn-htn. Mondjtok el.
- Azt mondta, itt biztonsgban vagyunk - panaszkodott Mat. Kzben feltpszkodott. - Azt
mondta, Aridhol Manetheren szvetsgese volt, s a trallokok nem is mernek bejnni a
vrosba, s...
Moiraine olyan vratlanul lpett el, hogy Matnek torkn akadt a sz, de mg a szja is ttva
maradt, Rand s Perrin pedig, akik ppen lltak felfel, flton megdermedtek.
- Trallokok? Trallokokat lttatok a falakon bell?
Rand nagyot nyelt.
- Nem trallokokat - mondta!
Mindhrman egyszerre kezdtek beszlni, izgatottan mesltk, mi trtnt.
Mindannyian mshol is kezdtek bele. Mat a kincs megtallsval, de gy, mintha egyedl az
rdeme lett volna. Perrin kzben azt magyarzta, mirt indultak el egyltaln, anlkl hogy
brkinek is szltak volna. Rand viszont egyenesen oda ugrott, amit a leglnyegesebbnek
tartott: az idegennel val tallkozshoz. De tl zaklatottak voltak, semhogy brmelyikk is
sorban mondja el az esemnyeket; ide-oda csapongtak, amint eszkbe jutott valami, kibktk,
fggetlenl attl, hogy mirl volt mr sz, s mirl nem, vagy hogy mit ki mondott. s
llandan a leselkedket emlegettk.
gy aztn meglehetsen zavarosra sikeredett a trtnet, de az vilgosan kiderlt, mennyire
fltek. Egwene egyre gyakrabban pillantott idegesen az utca felli, ttong ablaknylsokra.
Kint a szrklet idkzben egyre jobban jszakba fordult. A tz hirtelen nagyon aprnak s
halvnynak ltszott. Thom kivette a pipt a szjbl, s flrehajtott fejjel, sszerncolt
szemldkkel hallgatta ket. Moiraine szemn aggodalom tkrzdtt, de pp csak egy
leheletnyi. Egszen addig, amg...
Az aes sedai egyszer csak felszisszent, elkapta Rand knykt, s jl megszortotta.
- Mordeth! Biztos vagy benne, hogy ezt a nevet mondta? Szeretnm, ha egszen biztosak
lenntek, mindannyian. Mordeth volt az?
Meglepetten dnnygtek, majd krusban vlaszoltak.
- Igen. - Meghkkentek a n hirtelen kitrstl.
- Megrintett valamelyiktket? Adott nektek valamit, brmit? Vagy csinltatok neki valamit?
Tudnom kell.
- Nem - felelte Rand. - Egyik sem. Egyiknk sem.
Perrin tmogatlag blogatott, majd hozztette:
- Egyszeren csak megprblt meglni minket. Az nem elg? Akkorra dagadt, hogy
betlttte a fl termet, azt kiablta, hogy mind hatottak vagyunk, aztn eltnt. - A kezvel
mutatta, hogyan. - Mint a fst. - Egwene aprt sikkantott.
Mat ingerlten fordult el.
- s maga mg azt mondta, hogy biztonsgban lesznk! Egyfolytban azt mondogatta, hogy a
trallokok nem jnnek ide. Mgis, honnan gondoltuk volna?
- Szemltomst egyltaln nem gondolkodtatok - mondta a n. Idkzben visszanyerte
szokott hvs nuralmt. - Aki hasznlja az agyt, az vatos egy olyan helyen, ahov mg a
trallokok sem mernek bemenni.
- Mat a ludas - jelentette ki Nynaeve. Ltszott, egy csepp ktsge sincs efell. - Mindig valami
csnytevsen tri a fejt, a tbbiek meg mg azt a csepp kis jzan eszket is elvesztik, amikor
a kzelben vannak.
Moiraine biccentett, de nem vette le a szemt Randrl s kt bartjrl.
- A Trallok hbork vge fel egy hadsereg tborozott ezek kztt a romok kztt: trallokok,
rnybartok, Myrddraalok, Rmurak, tbbezres csapat. Amikor nem jttek ki, feldertket
kldtek a falak kz. A feldertk fegyvereket, pncldarabokat talltak, s mindenfel
sztfrcsklt vrt. Ezen kvl trallok nyelv feliratokat a falakra vsve. A Stt Urat hvtk
bennk segtsgl, hogy vdje meg ket utols rjukban. Ksbb emberek is jttek ide, de
k mr a vrt s a feliratokat sem talltk. Mintha lesroltk volna ket a krl. A Flemberek
s a trallokok ma is emlkeznek erre. Emiatt nem lpnek be ide.
- s maga ezt a helyet vlasztotta menedknek? - hitetlenkedett Rand. - Akkor mr nagyobb
biztonsgban lennnk kint, mikzben ellk meneklnk.
- Ha nem csavarogtatok volna el - vlaszolta trelmesen Moiraine -, most tudntok, hogy
vdkrt hztam a hz kr. A Myrddraalok szre sem vennk, mert msfajta gonosz
meglltsra szolgl, de az, ami Shadar Logothban lakik, nem lpi t, st, mg csak a
kzelbe sem jn. Reggel aztn nyugodtan elindulhatunk. Ezek a dolgok nem brjk a
napfnyt. Olyankor a fld mlyn rejtznek.
- Shadar Logoth? - krdezte Egwene bizonytalan hangon. - Mintha azt mondta volna, hogy
Aridhol a vros neve.
- Valaha az volt. A Tz Nemzet egyike volt, azok, amelyek a Msodik Szvetsget alkottk.
Ezek az orszgok harcoltak a Stt r ellen a Vilgtrs utni els napoktl kezdve. Abban
az idszakban, amikor Manetherenben Thorin al Toron al Ban volt ppen a kirly, Aridholban
Balwen Mayel, Vaskez Balwen uralkodott. A Trallok hbor legsttebb, legktsgbeejtbb
idszaknak kezdetn, amikor gy tnt, a Hazugsgok Atyja biztosan gyzedelmeskedni fog,
egy Mordeth nev ember rkezett Balwen udvarba.
- Ugyanez az ember? - kiltott fel Rand.
- Az nem lehet! - gy Mat.
Moiraine egyetlen pillantssal elnmtotta ket. Mindenki elhallgatott, csak az aes sedai
hangjt lehetett hallani.
- Alig rkezett meg, nemsokra Balwen bizalmas tancsadja volt. Hamarosan msodik
ember lett a kirly utn. Mordeth mrget csepegtetett Balwen flbe, s Aridhol vltozni
kezdett. Az egsz orszg zrkzottabb, bartsgtalanabb lett. Nhnyan mr azt mondtk,
szvesebben ltnnak trallokokat, mint aridholi katonkat. A Fny gyzelme mindenek fltt.
Ez volt a csatakilts, amit Mordeth adott nekik, s a katonik, mikzben ezt kiltottk,
olyasmiket tettek, amiknek a Fnyhez mr nem volt kze.
- Tl hossz a trtnet, hogy teljesen elmondjam, s tl komor is, radsul ma mr csak
rszletek ismeretesek belle. Mg Tar Valonban sem maradt fenn az egsz. Tbbek kztt
arrl szl, hogyan jtt ide Thorin fia, Caar, hogy visszanyerje Aridholt a Msodik
Szvetsgnek. Balwenbl csak kigett, megtrt porhvely maradt, szemben rlt csillogssal
lt a trnjn. Egyfolytban nevetett, Mordeth pedig csak mosolygott az oldaln, gy rendelte
el Caar s a kldttsg kivgzst, azt lltva, hogy a Sttsg bartai. Aztn arrl, hogyan lett
Caar herceg Flkez Caar. Hogyan szktt meg az aridholi brtnbl, s meneklt egyedl a
Hatrvidkre, Mordeth termszetfltti orgyilkosaival a sarkban. Hogyan tallkozott ott
Rheval, aki nem tudta, kicsoda ; hogyan hzasodtak ssze, csomt bogozva ezzel a
Mintban, mely vgl Aleth-loriel bukshoz s Caar hallhoz vezetett, Rhea keze ltal,
majd a nhez, nkezvel, a frfi srja eltt. Hogyan rkeztek meg Manetheren seregei Caar
hallt megbosszuland Aridhol falai al. A vros kapuit tszaktva talltk, egyetlen l
teremtmny sem volt a falakon bell. Volt viszont valami ms, a hallnl is rosszabb.
Aridhollal nem ellensg vgzett, hanem sajt maga. A gyan, a gyllet letet adott
valaminek, ami ezekkel tpllkozott, valami, a vros alapjait ad sziklba zrt lnynek.
Mashadar mg ma is itt vrakozik, hesen. Az emberek tbb nem beszltek Aridholrl.
Elneveztk Shadar Logothnak, ami azt jelenti, a Hely, Ahol az rnyak Lesben llnak, vagy
egyszerbben rnykles.
- Egyedl Mordethet nem nyelte el Mashadar, de azrt foglyul ejtette. is hossz vszzadok
ta vrakozik a falak kztt. Msok is lttk mr. Nhnyukat sikerlt befolysolnia,
ajndkokkal, melyek eltorztjk az elmt s beszennyezik a szellemet. A ronts hol
elgyengl, hol felersdik, mg vgl tveszi a hatalmat az ldozat fltt... vagy megli azt.
Ha Mordethnek valaha is sikerl meggyznie valakit, hogy ksrje el a vrosfalhoz, Mashadar
hatalmnak hatrhoz, ott ki tudja szvni az illet lelkt, s akkor megszabadul, annak a
testben, akinl mg a gyilkossgnl is szrnybb mdon vgzett. Akkor aztn jra alkalma
nylik, hogy kilje a gonoszsgt a vilgon.
- A kincs - motyogta Perrin, mikor a n elhallgatott. - Azt akarta, segtsnk kihordani a
kincset a lovaihoz. - Hallra vlt arccal bmult maga el a semmibe. - Fogadok, az is kiderlt
volna, hogy a lovak valahol a falon kvl vannak.
Rand megborzongott.
- De most mr biztonsgban vagyunk, ugye? - krdezte Mat. - Nem adott neknk semmit, s
nem is rintett meg. Ugye biztonsgban vagyunk a vdkrn bell, amit fellltott?
- Igen, biztonsgban - blintott Moiraine. - Nem kpes tlpni a krt, sem , sem ms itt lak
teremtmny. A napfny ell pedig knytelenek elrejtzni, gyhogy amint felkel a nap,
nyugodtan tovbbindulhatunk. Most pedig prbljatok aludni. A vdkrben nyugodtan
kivrhatjuk, amg Lan visszatr.
- Mr j ideje elment - nzett ki Nynaeve aggodalmasan az jszakba. Kint idkzben
vakstt lett.
- Lannak nem lesz baja - nyugtatgatta az aes sedai. Mikzben beszlt, kitertette a pokrcait a
tz mell. - Mr azeltt elkteleztk a Stt r elleni harcra, hogy elhagyta volna a blcst.
Kardot fektettek a kezei kz csecsemkorban. Amellett, ha meghalna, n azt azonnal
megreznm, s azt is tudnm, hogyan trtnt, mint ahogy is nyomban rteslne az n
vgzetemrl. Pihenjen, Nynaeve. Minden rendben lesz. - De mikzben a takariba
burkolzott, egy pillanatra megllt, s kinzett az utcra, mintha is szeretn azrt tudni,
mirt marad el olyan sokig az rz.
Rand gy rezte, lombl van keze-lba. A szempilli llandan le akartak csukdni. Mgsem
aludt el knnyen. Amikor pedig mgis, lmodott; lergta magrl a takart s motyogott.
Hirtelen bredt fel; pr pillanatig kbn bmult maga kr, mire eszbe jutott, hol van.
Idkzben felkelt a hold, leheletvkony sarl, kzvetlenl jhold eltt. Halvny fnyt
elnyelte az jszaka. Mindenki ms aludt mg, br nem mindannyian mlyen. Egwene s Rand
kt bartja sokat mocorgott, alig hallhatan dnnygtt. Mg Thom horkolst is - ezttal
vgre nem volt olyan hangos, mint szokott - flig kimondott szavak szaktottk flbe nha.
Lannak tovbbra sem volt nyoma.
Egyszerre csak gy rezte, a vdkr nem nyjt semmifle vdelmet. Brmi llkodhat ott
kint, az jszakban. Nem lehetek ilyen gyerekes, mondta magban, s nhny gat tett a tz
utols parazsaira. Fellngolt a tz, de ahhoz tl gyenge volt, hogy komoly meleget adhasson.
Viszont legalbb tbb lett a fny.
Fogalma sem volt, mi breszthette fel kellemetlen lmbl. Megint kisfi volt, Tam kardjt
cipelte. A htra blcs volt csatolva. gy szaladt az res utckon Mordeth ell, aki folyton
azt kiablta, hogy csak a keze kell neki. s egsz id alatt egy regember figyelte ket, aki
llandan eszelsen kacagott.
Elrendezte a takarit, aztn hanyatt fekdt; a plafont bmulta. Nagyon szeretett volna aludni,
mg ha megint olyanokat lmodik is, mint elzleg, de nem tudta csukva tartani a szemt.
Egyszer csak az rz getett be hangtalanul a terembe a kinti sttsgbl. Moiraine azonnal
felbredt s fellt, mintha a frfi megrzott volna egy csngt. Lan kinyitotta a kezt; hrom
apr trgy esett a n eltt a csempre, fmes csattanssal. Hrom, majdhogynem emberi, de
kosszarv koponyt formz, vrpiros jelvny.
- Trallokok vannak a falak kztt - mondta Lan. - Alig tbb mint egy ra mlva idernek. s
Ohr'degek, pont a legveszlyesebbek. - Nekillt felkelteni a tbbieket.
Moiraine ttovzs nlkl nekillt felcsavarni a pokrcait.
- Hnyan vannak? Tudjk, hogy itt vagyunk? - nyugodt volt a hangja, mintha nem is lenne
mirt aggdniuk.
- Szerintem nem. Jval tbb, mint szzan vannak. Annyira rmltek, hogy brminek kpesek
gondolkods nlkl nekirontani s meglni, ami mozog, belertve egymst is. A
Flembereknek gy kell elrehajtani ket - ngyen brjk csak kordban tartani ezt az
egyetlen klt -, de mg k maguk is lthatan csak arra vgynak, hogy minl hamarabb
trjenek a vros msik oldalra, s kijussanak a falak kzl. Nem trnek el az tirnyuktl,
hogy alaposabban tkutassk a terletet; olyan felletesek, hogy ha nem tartannak szinte
egyenesen felnk, azt mondanm, nincs mirt aggdnunk. - Elhallgatott, lthatan habozott.
- Van mg valami ms is?
- Csak egy aprsg. Ha trallokokat a Myrddraalok knyszertettk a vrosba, ki knyszertette
a Myrddraalokat?
Eddig mindenki sztlanul figyelt, most azonban Thom halkan kromkodni kezdett, Egwene
pedig elhlten krdezte:
- A Stt r?
- Ne lgy ostoba, leny! - csattant fel Nynaeve. - A Stt r Shayol Ghul foglya, maga a
Teremt brtnzte oda.
- gy van, jelenleg ez a helyzet - rtett egyet Moiraine. - Nem, a Hazugsgok Atyja nincs a
kzelben, de ettl fggetlenl tovbb kell mennnk.
- Mi van, ha a falakon kvl is vannak? - krdezte Mat. - Akkor mihez kezdnk?
- Akkor az eredeti tervemet kvetjk - mondta az aes sedai. Lan t nzte. A n felemelte a
kezt, s gy szlt: - Eddig tl fradt voltam, hogy belekezdjek. De most mr kipihentem
magam, a javasasszonynak ksznheten. A folyhoz tartunk. Ott a htunkat megvdi a vz,
magunk el pedig flkrben kisebb vdbvletet hzok, mely visszatartja a trallokokat s a
Flembereket, amg tutajt ptnk s tkelnk. Vagy, ha szerencsnk van, taln mg egy
Saldaebl dlre tart kereskedglya is arra jrhat.
Lannak feltnt, milyen kifejezstelen az emondmezeiek arca.
- A trallokok s a Myrddraalok gyllik a mly vizet. A trallokok egyenesen rettegnek tle.
szni egyik sem tud. Egy Flember meg sem prbl tgzolni olyan vzen, amelybe a
dereknl magasabbra merlne, klnsen nem, ha az folyvz. A trallokok mg ennyire sem
hajlandak, ha ms megolds is lehetsges.
- Ezek szerint, ha tjutottunk a folyn, biztonsgban lesznk - mondta Rand.
Az rz blintott.
-A Myrddraaloknak legalbb olyan nehz dolga lesz, ha r akarjk venni a seregket, hogy
ptsen tutajokat, mint amikor Shadar Logothba kellett behajtaniuk ket. s ha megksrlik
rknyszerteni ket, hogy gy keljenek t az Arinellen, a csapat fele egyszeren el fog szkni,
a msik fele pedig, ha szerencsnk van, megfullad.
- Induljatok a lovaitokhoz - zrta le a tmt Moiraine. - Mg nem rtnk t a folyn.
















Huszadik fejezet

HOMOK A SZLBEN

Ahogy idegesen ficnkol lovaikon maguk mgtt hagytk a fehr kpletet, a jeges szl
dermeszt lksekben csapott le rjuk. Mly, szinte nygsszer hangon ftylt a hztetk
kztt. Zszlknt lobogtak a kpenyeik. A vkony holdkarj eltt szakadozott felhsvok
vonultak el. Lan halkan rjuk parancsolt, hogy maradjanak a kzelben, s elindult az utcn,
az ellenkez irnyba, mint amerrl eredetileg rkeztek. A lovak tncoltak, meg-megrntottk
a kantrt; k is alig vrtk, hogy tovbbmenjenek.
Rand bizalmatlanul mregette az pleteket, amelyek mellett elhaladtak. gy rezte,
nyomasztan, baljsan tornyosulnak fljk, res ablaknylsaik szemgdrkknt merednek
rjuk. Az rnykok mozogni ltszottak. Idnknt megzrrent valami - ktrmelket lktt a
fldre a szl. De legalbb azok eltntek. A megknnyebblse csak egy pillanatig tartott. De
vajon mirt?
Thom s az emondmezeiek kzvetlenl mellette haladtak, szoros csoportban, egymstl
karnyjtsnyi tvolsgban. Egwene elregrnyedve lt, mintha ezzel is el akarta volna
segteni, hogy Bela minl halkabban tegye a patit a kvezetre. Rand mg levegt venni is
alig mert. Ha zajt csapnak, mg felhvjk magukra a figyelmet.
Egyszer csak rbredt, hogy kettszakadt a csapat, lemaradtak az rztl s az aes sedai-tl.
Utbbiak mr csak alig kivehet rnynak ltszottak, j harminclpsnyire elttk.
- Lemaradtunk - mormogta, s megsarkantyzta, gyorsabb lpsre sztklte Felht. Vkony,
ezstszrke kdcsp sodrdott eltte az ton, egszen alacsonyan, a talaj kzelben.
- llj! - a tompa kilts Moiraine fell jtt. Parancsol s figyelmeztet hangsllyal, de
fojtottan csattant fel, hogy ne hallatszdjon tl messzire.
rtetlenl rntotta meg a gyeplt. A kdcsk most mr teljesen keresztlhzdott az ton, s
lassan vastagodott, mintha a ktoldalt ll pletekbl mlene el. Mr karvastagsg volt.
Felh felnyertett; megprblt elhtrlni, de kzben Egwene, Thom s a tbbiek is mg
rtek. Az lovaik is a fejket dobltk, nyugtalankodtak, nem voltak hajlandak kzelebb
menni a kdhz.
Lan s Moiraine lassan visszalovagoltak, majd meglltak a most mr combnyi vastag kdsv
tloldaln, tisztes tvolsgban. Az aes sedai elmerlten figyelte az ket elvlaszt jelensget.
Rand megrzta magt, megprblt rr lenni a hullmokban rtr flelmen. Halvny fny
sugrzott a prbl. Ahogy a kdcsp vastagodott, gy ersdtt, de mg mindig alig volt
fnyesebb a holdfnynl. A lovak idegesen toporogtak, mg Aldieb s Mandarb is.
- Ez meg mi? - krdezte Nynaeve.
- A Shadar Logothot ural gonosz - felelte Moiraine. - Mashadar. Nem lt, nem gondolkodik,
ppolyan cltalanul mozog a vrosban, mint ahogy a freg furkl a talajban. Akit megrint, az
meghal.
Rand s trsai hagytk a lovaikat nhny lpst htrlni, de azrt nem mentek tl messzire. A
fi brmilyen sokat megadott volna, hogy megszabaduljon a ntl; de ahhoz kpest, ami
krlvette ket, maga volt a biztonsg.
- De akkor hogyan menjnk tovbb? - gy Egwene. - Meg tudja lni?... Utat tud benne vgni?
Moiraine rvid, keser kacajt hallatott.
- Mashadar hatalmas, akkora, mint maga Shadar Logoth. Az egsz Fehr Torony nem tudn
meglni. Ahhoz, hogy annyira megsebezzem, hogy t tudjatok jnni, olyan sokat kne
felhasznlnom az Egyetlen Hatalombl, ami krtszknt ruln el a Flembereknek, merre
vagyunk. Radsul Mashadar tbbi rsze is iderontana, hogy begygytsa a sebet. Knnyen
csapdba kerlhetnnk, mindannyiunkat elnyelhetne.
Rand sszenzett Egwene-nel, majd feltette a krdst, amelyet az elbb a lny. Moiraine
nagyot shajtott, mieltt vlaszolt.
- Nekem sem tetszik nagyon a dolog, de nincs ms megolds. Ez a dolog felteheten nincs
mindentt a fld fltt. Vannak utck, melyek tisztk. Ltjtok azt a csillagot? - Oldalt
csavarta magt a nyeregben, keletre mutatott egy alacsonyan, a horizonthoz kzel ll vrs
csillagra. - Afel haladjatok, s kijuttok a folyhoz. Brmi trtnjk, ne lljatok meg,
haladjatok tovbb a foly fel. Menjetek olyan gyorsan, ahogy csak tudtok, de semmikppen
ne csapjatok zajt. Ne felejtstek el, a trallokok mg mindig a kzelben vannak. s ngy
Flember.
- Na de hogy tallunk magukra? - tiltakozott Egwene.
- Majd n megtalllak titeket. Nyugodj meg, meg foglak tallni benneteket. Akkor most
induljatok. Ez a dolog teljesen nlklz mindenfle rtelmet, de a tpllkot megrzi.
s valban, ezstszrke fonalak nyltak ki a vastagabb tmegbl. Lassan, hullmzan
lebegtek feljk, mint egy szzkar cspjai egy vzi-erdei tavacska mlyn.
Mire Rand felnzett a vastag, tltszatlan kdhengerrl, az rz s az aes sedai mr el is tnt.
Nyelve hegyvel megnedvestette az ajkt, majd vgignzett a tbbieken. Legalbb olyan
idegesek voltak, mint . De ami mg rosszabb: mindannyian arra vrtak, hogy valaki ms
mozduljon elszr. Krbezrtk ket a romok, az jszaka. Valahol a kzelben Enyszek
jrnak, s trallokok. Taln rgtn a kvetkez sarok mgtt. A kdcspok kzelebb sztak,
mr flton jrtak feljk. Most mr nem hullmzottak. Mr kivlasztottk az ldozataikat.
Hirtelen nagyon hinyozni kezdett neki Moiraine.
Mg mindig mindenki csak nzett, senki nem tudta eldnteni, merre induljon. Megfordtotta
Felht. A szrke rgtn getsbe ugrott, s folyamatosan rngatta a kantrt, hogy menjenek
gyorsabban. Mintha pusztn attl, hogy megmozdult, lett volna vezet, a tbbiek kvettk.
Most, hogy Moiraine eltnt, nem maradt, aki megvdje ket, ha megjelenne Mordeth. A
trallokokrl mr nem is beszlve. s a... Rand knyszertette magt, hogy msra gondoljon. A
vrs szn csillagot kell kvetni. Ebbe a gondolatba prblt kapaszkodni.
Hromszor kellett visszafordulniuk, mert k- s tgladomb zrta el az utct, amin a lovak
sosem tudtak volna tkelni. Rand hallotta, milyen zaklatottan llegeznek a tbbiek, szaporn
veszik a levegt. pp csak egy hajszl vlaszthatja el ket a pniktl. Fogcsikorgatva
lasstotta le a sajt llegzett. Legalbb velk el kell hitetnem, hogy nem flek. Eddig szp
munka, gyapjfej! Mindenkit psgben fogsz kijuttatni.
Befordultak a kvetkez sarkon. Kdfal zrta el az utat. Olyan fnyesen vilgtott, mint a
telihold, ezsts fnyrba bortotta a kvezetet. Azonnal kacsok nyltak ki feljk, olyan
vastagok, mint a lovaik. Most senki nem habozott. Megprdltek, s szoros csoportban
elvgtattak. Mr nem trdtek vele, mekkora zajt csapnak a lovaik pati a kvezeten.
Kt trallok lpett ki eljk az utcra, kevesebb, mint tzhossznyira. Egy pillanatig az emberek
s a trallokok csak dbbenten nztek egymsra. Majd jabb kt llatember jelent meg, majd
jabb s jabb. Htulrl tkztek az ell csorg prba. Hkkenten torldtak fl a lovascsapat
lttn. De csak egy szemhunysnyi ideig maradtak mozdulatlanok. Torokhang vltsek
rezgettk meg a krnyez pletek falait, aztn feljk rontottak. Az emberek rmlt
madrrajknt spricceltek szt.
Rand szrkje hrom lps alatt teljes sebessg vgtba ugrott.
- Erre! - vlttte, de mg t msik torokbl hallotta ugyanezt a kiltst. Egy, a vlln t
vetett, gyors pillants elrulta, a trsai ppen annyi klnbz irnyban is tnnek el.
Mindegyikk utn trallokok eredtek.
Mgtte hrom emberszer szrnyeteg rohant, fogrudaik vge a levegben tncolt. Mikor
szrevette, hogy gond nlkl tartjk a lpst Felh vgtjval, vgigfutott a htn a hideg.
Elredlt a lova nyakn, gy srgette mg gyorsabb futsra az llatot. A hta mgtt vaskos
ordtsok hangzottak fel.
Egyre szkebb lett az utca, leomlott tetej hzak hajoltak ki r rszegen. Az ablaknylsok
sorra teltek meg ezsts izzssal. Sr kd duzzadt ki bellk. Mashadar.
Megkockztatott egy gyors htrapillantst. A trallokok mg mindig kevesebb, mint tven
lpssel lemaradva kvettk. A kdbl rad fnyben tisztn ltszottak. Most mr egy Enysz
is lovagolt mgttk. gy tnt, legalbb annyira az ell meneklnek, mint t ldzik. Rand
eltt fl tucat szrke csp hullmzott el az ablakokbl, aztn mr egy tucat, a levegt
tapogatva. Felh elredobta a fejt, majd vadul, sikoltva felnyertett, de brutlis ervel vgta
az llat vknyba a sarkt, mire az rjngve rontott elre.
Mikor tvgtatott kztk, a cspok megdermedtek, de rhajolt a l nyakra; rjuk nzni sem
volt hajland. Kzvetlenl eltte mr tiszta volt az t. Ha csak egy is megrint... Fny! Mg
ersebben sarkantyzta a csdrt; az llat elreugrott. Vgre jbl rnykos rszre rtek.
Tovbbra is vgtatva visszanzett, amint a kd izzsa halvnyulni kezdett.
Mashadar csapkod szrke cspjai mr flig elzrtk az utat. A trallokok megtorpantak,
megmakacsoltk magukat, de az Enysz elkapott egy ostort a nyeregkpjrl.
Mennydrgsszer hanggal csattintotta meg az llatemberek feje fltt. A vgrl szikrk
pattogtak. A trallokok elrehajolva vetettk magukat Rand utn. A Flember egy pillanatig
habozott, stt csuklyanylsa Mashadar csapkod karjait tanulmnyozta, mieltt maga is
elreugratott.
Az egyre vastagod kdcspok egy pillanatig mg bizonytalanul lengedeztek, majd lecsaptak,
mint egy vipera. Mindegyik trallokot legalbb kett bortotta el, szrke fnybe vonva ket.
Azok kittottk llatpofjukat, hogy vltsenek, de kd takarta el a fejket, majd mltt a
szjukba, s egyszeren elnyelte a hangot. Ngy combvastagsg inda tekeredett az Enyszre.
A Flember s lova rngatzni kezdtek, mintha tncolnnak. Kzben mg a csuklyja is
htracsszott, elbukkant az a htborzongat, hullaspadt, szem nlkli arc. Az Enysz
felsikoltott.
Ez sem hallatszott jobban, mint a trallokok kiltsa. Valami azonban mgis kijutott belle,
egy fltp vists, tl magas, hogy hallani lehessen, mintha a vilg sszes darazsa Rand
agyba akart volna furakodni. Tmny, elemi flelem vibrlt belle. Felh sszerndult,
mintha is hallotta volna, s minden eddiginl sebesebben vgtatott tovbb. Rand lihegve
kapaszkodott a htn; a szja olyan szraz lett, mint a homok.
Egy id utn rbredt, hogy mr nem rzi az Enysz hangtalan hallsikolyt; a szrke
patadobogsa hirtelen mennydrgsszeren hangosnak tnt. Kemnyen megrntotta a kantrt.
Cakkos fal mellett llt meg, pont egy utcasarkon. Nvtelen emlkm nylt a magasba a
sttsgben eltte.
Berogyasztott derkkal lt a nyeregben. A flben dobol vren kvl semmit nem hallott.
Hideg izzadsgcseppek gyngyztek a homlokn. A szl belekapott a kpenybe, mire
reszketni kezdett.
Vgl kiegyenesedett. Tele volt az g csillagokkal, ahol nem takartk felhk, de a keleten, a
lthatr szln fgg vrs szn csillagot knny volt megtallni. Van mg letben rajtam
kvl valaki a csapatbl, hogy lssa? Vajon szabadok-e mg, vagy mr a trallokok kezre
kerltek? Egwene, a Fny ragyogjon rd, ht mirt nem tudtl utnam jnni inkbb? De ha
mgis lnek, s szabadok, akkor k is azt a csillagot fogjk kvetni. Ha nem... Ez a romvros
igencsak terjedelmes, napokig keresglhetne anlkl, hogy brkit is tallna. Mr ha addig el
nem kapnk a trallokok. Vagy az Enyszek, Mordeth vagy Mashadar. Kelletlenl gy dnttt,
a foly fel indul.
Megragadta a gyeplt. A keresztutcn hangos csattanssal esett egy kdarab egy msikra.
Megdermedt, mg a llegzete is elllt. Ahol most llt, elrejtettk az rnykok. Egy lpsre
volt a saroktl. Vadul prgtt az agya. Elszr arra gondolt, elhtrl. De mi is van mgtte?
Mivel csaphatna vletlenl zajt s rulhatn el magt? Nem emlkezett, de klnben sem
tudta levenni a szemt a hz sarkrl.
A fal vgn a sttsg nagydarab rnykk srsdtt, fell hosszabb, fekete nylvnnyal.
Fogrd! Abban a pillanatban, amint a gondolat az agyba villant, mr bele is vgta a sarkt
Felh oldalba, a kardja pedig valsggal elrppent a hvelybl. Artikullatlanul vltve
rohamozott. Minden erejt beleadva lendtette meg a pengt. Aztn ktsgbeesetten prblta
meglltani. Csak egy hajszlon mlott, hogy sikerlt. Mat rmlt kilts ksretben dlt
htra. Flig lecsszott a lovrl, az jt is majdnem elejtette.
Rand mly levegt vett; leeresztette a kardjt. Remegett a karja.
- A tbbiek? Lttad valamelyikket? - sikerlt vgl kinygnie.
Mat nagyot nyelt, majd nehzkesen visszahzta magt a nyeregbe
- n... n... Csak trallokokat. - Torkra tette a kezt, megnyalta a szjt. - Csak trallokokat. s
te?
Rand megrzta a fejt.
- Biztos k is a folyhoz prblnak kijutni. Legjobb, ha mi is ezt tesszk. Mat sztlanul
blintott, mg mindig a torkt tapogatva. Elindultak a piros csillag fel.
Szz hosszt sem tettek mg meg, amikor trallok krt flsrt sikolya tpett az jszakai
csendbe a htuk mgtt, a vros mlyn. A falon kvlrl felelt r egy msik.
Rand htn vgigborszott a hideg, de tartotta a lass iramot, mellyel addig haladtak.
Gondosan megnzte a legsttebb helyeket, s, ha csak lehetett, el is kerlte azokat. Egy
ideges kantrrndts utn, mintha vgtba akarna ugratni, vgl Mat is kvette a pldjt.
Egyik krt sem szlalt meg tbbet. Sket csnd vette krl ket, mikor a folyondr bortotta
vrosfalon ttong nylshoz rkeztek. Valaha kapu lehetett. Ma mr csak a kaputornyok
csonkja maradt meg belle. szks fogakknt meredeztek a fekete g httere eltt.
Mat habozva llt meg eltte, de Rand csendesen gy szlt.
- Itt bent taln biztonsgosabb, mint kint? - a maga rszrl le sem lasstotta a szrkjt. Pr
pillanat mlva Mat is kvette; egyszerre prblt minden irnyba nzni. Elhagytk Shadar
Logothot. Rand lassan, megknnyebblten engedte ki a tdejbl a levegt. Egszen kiszradt
mr a szja. Meg fogjuk szni. Fny, mgiscsak megsszuk!
A htuk mgtt lassan eltnt a fal, elnyelte az jszaka s az erd. Gondosan beclozta a
csillagot. Minden zajra figyelt.
Egyszer csak Thom vgtatott el mglk. pp csak annyi idre lasstott le, amg odakiltotta
nekik:
- Menekljetek, bolondok! - Egy pillanat mlva mris diadalmas vltsek, letaposott bozt
recseg zaja tette nyilvnvalv, trallokok vannak a nyomban.
Rand a lova oldalba vgta a sarkt. Felh a mutatvnyos herltje utn vetette magt. Mi lesz,
ha Moiraine nlkl rnk a folyhoz? Szent Fny, Egwene!
Perrin csak lt mozdulatlanul ll lovn az rnykban, gy figyelte a ttong kapunylst.
Mg elvlasztotta tle nmi tvolsg. Szrakozottan hzta vgig az ujjt a fejszje ln.
Akadlytalan, tiszta kivezet tnak ltszott a romvrosbl, mgis t perce l mr itt, s
tanulmnyozza. A szl bele-belekapott borzas, gndr hajba, megprblta letpni rla a
kpenyt, azonban oda sem figyelve, mit csinl, szorosan maga kr tekerte.
Tisztban volt vele, hogy Mat, s ltalban, szinte minden emondmezei lass
gondolkozsnak tartotta. Rszben azrt, mert nagydarab volt, s legtbbszr vatosan
mozgott - mindig attl flt, hogy vletlenl eltr valamit, vagy fjdalmat okoz valakinek,
annyival nagyobb volt azoknl a fiknl, akikkel egytt ntt fel -, de igazsg szerint valban
szerette alaposan tgondolni a dolgokat, ha volt r lehetsge. Mat pldul jra s jra bajba
kerlt a gyors, de hebehurgya gondolkodsa miatt, de a fi frge szjrsa gyakran mg
Randet s t is nyakig juttatta a slamasztikba.
sszeszorult a torka. Fny segts, csak nehogy egy trallok kondrban kssnk ki nyakig.
Prblta jra rendbe szedni a gondolatait. A mdszeres gondolkods az egyetlen helyes t.
A kapu eltt annak idejn valamilyen tr lehetett, a kzepn jkora szkkttal. A szkkt
egy rsze ma is megvolt, egy sor trtt szobor, nagy, kr alak medencben. s persze ma is
ott volt a teret alkot res terlet. Ahhoz, hogy a kapuhoz rjen, kzel szzhossznyit kell nylt
terepen lovagolnia, ahol csak az jszaka vdi a figyel szemektl. Ez sem volt valami
kellemes gondolat. Tlsgosan is jl emlkezett mg azokra a lthatatlan leselkedkre.
Elgondolkodott a krtszkon, amiket valamivel korbban a vrosban hallott. Mr majdnem
visszafordult, azt gondolvn, hogy elfoghattk valamelyikket, mieltt rdbbent, hogy
gysem tehetne rtk semmit. Ilyen tlervel szemben - mit is mondott Lan? -, szz trallokkal
s ngy Enysszel szemben remnytelen. Moiraine Sedai azt mondta, menjnk a folyhoz.
Visszatrt a kapuval kapcsolatos tndshez. Brmilyen alaposan prblta is tgondolni a
helyzetet, nem sokra jutott vele, de azrt vgl csak dnttt. Kilovagolt a mly rnyak kzl a
ritkbb sttsgbe.
Amint megindult, egy msik l lpett ki a szabad terletre a tr ellenttes oldaln, majd
megllt. is megtorpant, kitapogatta a fejszjt. Nem lett tle sokkal nyugodtabb. Ha az a
stt alak egy Enysz...
- Rand? - hallatszott egy halk, bizonytalan hang.
Perrin hossz, megknnyebblt shajjal fjta ki magbl a levegt.
- n vagyok az, Perrin, Egwene! - szlt vissza, fojtott hangon. Ennek ellenre tl hangosnak
hallatszott a nma sttsgben.
A kt lovas a szkkt kzelben tallkozott.
- Lttl valakit a tbbiek kzl? - krdeztk mindketten teljesen egyszerre. Mindketten csak a
fejket rztk vlaszul.
- Nem lesz semmi bajuk - dnnygte Egwene, Bela nyakt veregetve. - Ugye?
- Moiraine Sedai s Lan majd vigyz rjuk. Meg rnk is, amint a folyhoz rtnk. - Remlte,
tnyleg gy lesz.
risi megknnyebbls volt vgre kirni a kapun, mg ha tnyleg trallokok vannak is az
erdben. Meg Enyszek. Perrin gyorsan meglltotta a gondolatmenetet. A lombtalan gak
nem akadlyoztk, hogy a piros csillagot kvesse, s most mr Mordeth sem bnthatja, mert
itt mr nem rheti el ket. Mordeth jobban megrmtette, mint a trallokok valaha is.
Hamarosan elrik a folyt, s tallkoznak Moiraine-nel. aztn majd tesz rla, hogy a
trallokok se rhessk el ket. Ebben vltig hitt, mert egyszeren nem volt ms vlasztsa. A
szlben zrgve csapdtak egymsnak az gak, suhogtak az rkzldek lombjai, a fenyk
tlevelei. Magnyos kecskefej hangja visszhangzott a sttben. Kzelebb lptettk
egymshoz a lovaikat Egwene-nel, mintha a hideg ellen bjnnak ssze. Borzaszt
magnyosnak reztk magukat.
Trallok krt harsant fel valahol mgttk. Gyors, rvid, vonytsszer futamok srgettk a
vadszokat a prda utn. Hamarosan mly, flig emberi vltsek zgtak fel a nyomukban. A
krtsz mg gyorsabb ldzsre sztklte az ellensget. Hirtelen valsgos krusban
hangzott fl a trallokok morgsa, ahogy megreztk az emberi szagot.
Perrin vgtba ugratta a lovt.
- Gyere! - kiltotta. Egwene jtt. Mindketten folyamatosan sarkantyztk a htasaikat. Tbbet
nem trdtek vele, hogy zajt csaphatnak, sem az arcukba csapd gakkal.
Ahogy a fk kztt robogtak, legalbb annyira az sztneikre, mint a piros csillag irnytsra
bzva magukat, Bela kezdett lemaradni. Perrin visszanzett. Egwene folyamatosan rugdosta a
kanct, a kantrszrral is verte, de egyik sem segtett. A trallokok, a hangjuk alapjn tlve,
egyre kzelebb rtek. Visszafogta egy kicsit a lovt, hogy ne hagyja le a lnyt.
- Siess! - kiltotta. Most mr ki is tudta venni az ldziket. Nagydarab, stt alakok rohantak
mgttk nagyokat ugrlva. Vicsorogtak, vrfagyasztan bmbltek. Megragadta az vn
lg fejsze nyelt. gy megszortotta, hogy belefjdultak az ujjai. - Siess, Egwene! Siess!
Egyszer csak sikoltva nyihogott fel a lova, s hirtelen zuhanni kezdett. Kicsszott a
nyeregbl, a l eltnt alla. Maga el nyjtotta a kezt, megfesztette az izmait; fejessel
rkezett a jeges vzbe. A sttben egyenesen belelovagolt a levegbe a part meredek
sziklafalnak tetejn, s lovastul az Arinellbe zuhant.
A jghideg vz sokkjtl levegrt kapott; j sokat nyelt, mieltt sikerlt a felsznre kzdenie
magt. Inkbb rezte, mint hallotta az jabb nagy csobbanst. Egwene is megrkezett,
gondolta. Lihegve taposta a vizet. Nem volt knny a felsznen maradnia; a kabtja s a
kpenye teljesen tzott, a csizmja megtelt vzzel. Krbenzett, kereste a lnyt, de csak a
holdfnyt ltta csillogni a fekete, szlborzolta vzen.
- Egwene? Egwene!
Lndzsa villant meg a szeme eltt, frcsklt vizet az arcba. Majd tbb is a vzbe csapdott
krltte. Mly, torokhang veszekeds hallatszott a partrl, aztn nem jtt tbb lndzsa, de
mindenesetre felhagyott a kiablssal egy idre.
Az ramlat lefel, folysirnyba vitte, de a mly kiltsok s acsargsok a part mentn
kvettk, mindig egy vonalban maradtak vele. Kikapcsolta a kpenyt, hagyta, hadd vigye el
a vz. Ennyivel is kevesebb sly hzza le. Elszntan indult a tls part fel. Ott nincsenek
trallokok. Legalbbis remlte.
gy szott, ahogy otthon, a Vzi-erd tavacskiban tanultk: mindkt karjval egyszerre
hzott, mindkt lbval egyszerre rgott ki, a fejt pedig folyamatosan a vz fltt tartotta.
Pontosabban prblta; nem volt knny. Hiba szabadult meg a kpenytl, a kabtja s a
csizmi mintha kln-kln is olyan slyosak lettek volna, mint maga. Radsul a fejsze is
lefel rngatta az vt, folyton azzal fenyegetve, hogy felbortja, mr ha nem hzza
egyszeren a mlybe. Gondolt r, hogy azt is hagyja a folyba veszni. Nem is egyszer. Olyan
knny lett volna, sokkal knnyebb, mint pldul a csizmit lerngatni szs kzben. De
ahnyszor csak erre gondolt, mindig elkpzelte, amint kimszik a tls parton, s trallokok
vrnak r. Persze egy fl tucat trallok ellen a fejsze sem sokat rne - lehet, hogy mg egy ellen
sem -, de mg mindig jobb, mint ha a puszta kezre kell hagyatkoznia.
Egy id utn mr abban sem volt biztos, hogy kpes lesz-e egyltaln megemelni majd a
fegyvert. lomnehz lett keze-lba. Minden egyes mozdulat komoly erfeszts volt mr.
Minden temnl egyre kevsb emelkedett ki az arca a vzbl. Idnknt khgve kpkdtt,
mikor vz ment az orrba. Ehhez kpest mg egy, a kovcsmhelyben vgzett teljes napi
munka is semmi, gondolta fradtan. A kvetkez pillanatban belergott valamibe. Csak
amikor megint beletkztt a lba, jtt r, hogy mi az. A part menti sekly vzbe rt. tjutott
a folyn.
A szjn keresztl kapkodva a levegt nagy nehezen talpra llt. Hangosan csobogva
tntorgott, majdnem kiszaladt alla a lba. Kibukdcsolt a partra, kzben kirngatta a fejszjt
a hurokbl. Hevesen reszketett a hideg szlben. Trallokoknak sznt sem ltta. De Egwene-
nek sem. Csak egypr elszrtan ll fa ltszott a part mentn, meg a holdfny festette ezsthd
a vz sznn.
Amint kezdte visszanyerni a llegzett, nekillt kiablni a tbbiek utn. jra s jra,
folyamatosan. A tloldalrl tompa kiltsok feleltek, de mg abbl a tvolsgbl is felismerte
a trallokok hangjt. A bartai viszont nem vlaszoltak.
Felersdtt a szl, svltse elnyomta az llatemberek hangjt. Megremegett. Nem volt
olyan hideg, hogy rfagyjon a ruha, de az sem lett volna sokkal kellemetlenebb. A csontjig
tfzott. Maga kr fonta a karjt, de ez puszta gesztus volt csupn, ami nem lltotta meg a
jeges lgramlatot. Magnyosan, fradtan mszott fl a folyparton, hogy menedket
keressen.
Rand megveregette Felh nyakt. Suttogva prblta megnyugtatni a szrkt. A l felkapta a
fejt, gyorsan odbbtncolt. A trallokokat maguk mgtt hagytk - vagy legalbbis gy nzett
ki -, de Felh mg mindig rezte a szagukat. Mat hrra fektetett nylvesszvel lovagolt,
brmilyen meglepetsre kszen. Rand s Thom az g fel bmultak a fk gai kztt, kerestk
a vrs szn csillagot, az tjelzjket. Nem volt nehz szemmel tartani, a fakoronk ellenre
sem, amg egyenesen fel lovagoltak. De aztn mg tbb trallok jelent meg, ezttal elttk,
mire gyorsan oldalirnyba trtek ki, nyomukban mindkt vlt falkval. Az llatemberek
lpst tudtak tartani egy lval is, de legfeljebb mintegy szzlpsnyi tvolsgig, gyhogy
hamarosan maguk mgtt hagytk az ldziket; nemsokra mg az vltsket sem
hallottk. De idkzben annyiszor vltoztattak irnyt, hogy elvesztettk a csillagot.
- n mg mindig azt mondom, hogy arra van - mondta Mat jobb fel intve. - A vgn szak
fel haladtunk, teht keletnek arra kell lennie.
- Ott van! - szlalt meg hirtelen Thom. A sr, kusza gdzsungelen keresztl balra mutatott,
egyenesen a piros csillagra. Mat dnnygtt valamit a bajsza alatt.
Rand a szeme sarkbl mozgst pillantott meg. Egy trallok ugrott el hangtalanul az egyik fa
mgl, majd meglendtette a fogrdjt. Rand a lova oldalba vgta a sarkt. A szrke
elreugrott. Kzben kt jabb szrny bukkant el az els mgtt. Egy hurok rintette egy
pillanatra a tarkjt. Vgigfutott a htn a hideg.
Az egyik bestilis arc hirtelen eltorzult: nylvessz llt a szembe. Mat csatlakozott hozz,
egytt dbrgtek a fk kztt. Rjtt, pont a foly fel vgtatnak, de nem volt benne biztos,
hogy ez brmit is segt rajtuk. A trallokok a sarkukban voltak, olyan kzel, hogy szinte
elkaphattk volna lovaik zszlknt lobog farkt. Ha csak egy fllpsnyivel is kzelebb
kerlnek, a fogrudak mindkettjket kirnthatjk a nyeregbl.
Elrehajolt a szrke nyakn. Ennyivel is messzebb kerlt a sajtja a hurkoktl. Mat arca is
flig eltnt a lova srnyben. De Thom vajon merre lehet? Taln gy dnttt, jobb, ha
egyedl megy tovbb, azok utn, hogy mindhrom trallok kettjkre ragadt?
Aztn egyszer csak Thom herltje vgtatott el az jszakbl, kzvetlenl a szrnyemberek
mgtt. Azoknak pp csak annyi idejk maradt, hogy meglepetten htranzzenek, mieltt a
mutatvnyos keze gyorsan htra, majd elrelendlt. Fmen csillant meg a holdfny. Az egyik
ldzjk elrebukott. Tbbszr is elrebukfencezett, mieltt mozdulatlan halomknt htra
maradt. Kzben a msodik sikoltva esett trdre, mindkt kezvel a hta fel kapkodva. A
harmadik vadul vicsorgott, megmutatta les agyarait, de amikor a trsai mind felbuktak,
inkbb oldalt vetette magt, s eltnt a sttsgben. Thom keze megint ostorszeren csapott
elre, s ez is felvlttt, de az ordtsa egyre halkult, ahogy tovbbrohant.
Rand s Mat meghztk a gyeplt. Sztlanul nztek a mutatvnyosra.
- A legjobb kseim - morogta Thom, de azrt nem fordult vissza sszeszedni ket. - Ez az
utols rnk fogja szabadtani a tbbit. Remlem, nincs messze a foly. Remlem... - nem
fejezte be, mit reml mg, ehelyett megrzta a fejt, s knny vgtba kezdett. Rand s Mat
kvettk.
Hamarosan lejts folypartra rtek. Az erd egszen a koromstt vz szlig terjedt. A
holdsttte foly felsznn szlborzolta hullmok fodrozdtak. A tls part egyltaln nem is
ltszott. Rand nem rajongott az tletrt, hogy egy tutajon keljenek t a sttben, de ezen az
oldalon mg kevsb akart maradni. Ha kell, akr t is szom.
Valahol az erd mlyn trallok krt harsant fel lesen, rviden, srgeten. Ez volt az els
krtsz, amita elhagytk a romokat. Rand azon rgdott, nem azt jelenti-e, hogy elkaptak a
tbbiek kzl valakit.
- Nincs rtelme egsz jszaka itt lldoglnunk - mondta Thom. - Vlasszatok egy irnyt.
Felfel vagy lefel?
- De ht Moiraine s a tbbiek brmerre lehetnek - tiltakozott Mat. -Brmerre is indulunk,
lehet, hogy csak mg tvolabb kerlnk tlk.
- Az nem kizrt. - Thom csettegett a herltnek, s folysirnyba indult, a part mentn. - Az
nem kizrt. - Rand Matre nzett, aki megvonta a vllt. Kvettk.
Egy darabig semmi vltozs nem ltszott a tjban. A part nhol magasabb volt, mshol
alacsonyabb, az erd srbb lett, vagy megritkult, s kis tisztsok nyltak rajta, de az jszaka,
a foly s a szl mindig ugyanolyan maradt, hideg s stt. s trallokoknak nyoma sem volt.
Rand ebben az egyben nem is vgyott vltozsra.
Aztn fnyt pillantott meg ell, egyetlen fnypontot. Mikor valamelyest kzelebb rtek, mr
ltszott, hogy magasan a foly fltt van, mintha egy frl jnne. Thom gyorsabb lpsre
sztklte a lovt. Halkan hmmgtt.
Vgl meglttk, mi adja a vilgossgot: egy nagy kereskedglya rbocn lg lmpa. A
haj egy kis tiszts mellett horgonyzott jszakra. Kzel harminc lps hossz volt, kiss
imbolygott a sodrsban, meg-megrntotta a fkhoz kttt rgztkteleit. Az rbocok s a
ktlzet halkan recsegett s ftylt a szlben. A lmpa megkettzte a holdfny erejt a
fedlzeten, de senki nem ltszott.
- Na, ez azrt jobb, mint egy aes sedai tutaj, nem igaz? - mondta Thom, s leszllt a lovrl.
Cspre tett kzzel llt meg, a stt ellenre is sejteni lehetett, hogy nelglten mosolyog. -
Nem gy nz ki, mintha lszlltsra terveztk volna, de ha figyelembe vesszk, milyen
veszlyben van, amire mi fogjuk figyelmeztetni, a kapitny taln hajland lesz kivtelt tenni.
Csak hagyjtok, hadd beszljek n. De azrt hozztok a pokrcaitokat meg a
nyeregtskitokat, biztos, ami biztos. Rand lemszott, nekillt lecsatolni a nyerge mg
erstett holmikat.
- De ugye nem ll szndkodban a tbbiek nlkl elindulni?
Thomnak nem volt alkalma megmondani, mi ll szndkban. Kt trallok rontott a tisztsra
vltve, a fogrudaikat lengetve. Tovbbi ngy jtt kzvetlenl mgttk. A lovak
felgaskodtak, nyertettek. A tvolbl ordtozs jelezte, hogy mg tbb ldz kzeledik.
- A hajra! - kiltotta Thom. - Gyorsan! Hagyjatok mindent! Futs! - Azzal maga is
megfogadta a sajt tancst, s glya fel rohant, kpenye rojtjai csak gy lobogtak,
hangszeres tokjai hangosan zrgve koccangattak ssze a htn. - H, ti ott a hajn! - ordtott.
- breszt, bolondok! Jnnek a trallokok!
Rand lerntotta a pokrctekercst s a nyeregtskit az utols szjrl, aztn a mutatvnyos
utn vetette magt, alig egy lpssel lemaradva. tvetette a csomagjait a korlton, majd maga
is utnuk ugrott. Ess kzben pp csak megpillantott egy frfit - sszegmblydve fekdt a
fedlzeten, de mr kezdett fellni, mintha csak abban a pillanatban bredt volna -, s mr r is
zuhant, lbbal elre. A fick nagyot nygtt, Rand egyenslyt vesztve botladozott. Egy
kamps fogrd csapott le a korltra ott, ahol tugrott fltte. Mindenfell kiltozs s
lbdobogs hallatszott a hajn.
A rd mellett szrs kezek kaptk el a korltot, majd kecskeszarvas fej emelkedett fl. Br
mg nem nyerte vissza az egyenslyt, s tovbbra is botladozott, Randnek mgis sikerlt
valahogy kirntania s meglendtenie a kardjt. A trallok sikoltva zuhant vissza a partra.
Mindenfel emberek rohangsztak a fedlzeten. Hangosan kiabltak, fejszvel vagdostk el a
rgztkteleket. A haj megrndult s megingott, mintha alig vrn, hogy elindulhasson. Az
orrban hrom ember kzdtt egy trallokkal. Egy matrz kidftt a lndzsjval, le, a haj
oldala mell, br Rand azt nem ltta, hogy mire clzott. jhr pendlt, majd ismt. A frfi,
akire rugrott, ngykzlb mszott el elle, majd amikor szrevette, hogy nzi, magasba lkte
a kezt.
- Kegyelem! - kiltotta. - Vigyenek, amit akarnak, maguk lehet a haj, vigyenek el mindent,
csak ne ljenek meg!
Hirtelen valami Rand htba csapdott. Arccal a fedlzetre zuhant. Kardja elreplt kinyjtott
kezbl. Ttott szjjal, levegrt kapkodva prblta elrni a fegyvert. Az izmai keservesen
lassan engedelmeskedtek; vonaglott, mint egy eltaposott csiga. A fick, aki az elbb
kegyelemrt knyrgtt, mg vetett egy gyors, vgyd pillantst a kardra, majd eltnt a
sttben.
Randnak knkeservesen, de sikerlt htranznie a vlla fltt. Rgtn tudta, kifogyott a
szerencsje. Farkaspofj trallok egyenslyozott a korlton, lenzett r, a kezben a fogrd
csonkjval. Ezek szerint olyan ervel vgta htba, hogy eltrt a bot. Prblta elrni a kardot
vagy legalbb mozogni, elmeneklni, de a vgtagjai csak meg-megrndultak, de mg azt is
csak fele olyan ersen, mint szerette volna. ssze-vissza kalimplt keze-lba, valahogy sosem
pont abba az irnyba mozdultak, amerre akarta. Mellkasra mintha fmpntokat szegeztek
volna, szeme eltt ezsts foltok vibrltak. Rmlten prblt valahogy meneklni. Lelassulni
ltszott az id. A trallok megemelte a rd csonkjt, mintha le akarn dfni vele. gy tnt,
mintha lomszer lasssggal mozogna. Tehetetlenl nzte, ahogy a vaskos kar htrahzdik,
mr szinte rezte is, ahogy a szilnkos fa a gerincbe frdik, a fjdalmat, ahogy lyukat szakt
a testbe. A tdeje mintha ki akart volna durranni. Meg fogok halni! Fny, segts, megfogok...
A trallok karja elrelendlt, fel dftt a trtt rddal. Ekkor vgre sikerlt annyi levegt
kiprselnie a torkn, hogy felkiltson.
- Neeee!
Hirtelen megrndult a haj, s egy als vitorlard lendlt el a sttbl. Elroppan csontok
reccsense ksretben tallta mellkason s sprte le a korltrl az llatembert.
Rand egy ideig csak fekdt, s lihegve nzte a fltte csapkod vitorlarudat. Na, ezzel aztn
biztos felhasznldott az utols csepp szerencsm is, gondolta. Kizrt, hogy ezek utn egy
fikarcnyi is maradt volna.
Remegve tpszkodott fl. Felvette a kardjt. Ez egyszer vgre kt kzre fogta, ahogy Lan
tantotta. De mr nem maradt min hasznlja. A haj s a part kztti fekete vzsv sebesen
szlesedett. A trallokok kiltsai gyorsan halkultak, majd az jszakba vesztek.
Alig dugta a helyre a pengt s rogyott fradtan a korltnak, mikor egy trdig r kabtot
visel kpcs frfi stlt oda hozz a fedlzeten, hogy megnzze magnak. Kerek arct szles
vllakra hull hossz haj s bajusz nlkli szakll keretezte. Kerek arc, de nem kvr. A
vitorlard megint megindult. A szakllas egy pillanatra elfordtotta rla frksz pillantst,
amg elkapta; az hangos csattanssal llt meg szles tenyerben.
- Gelb! - harsogta. - A Szerencsre, hol maradol mr, Gelb?! - nagyon gyorsan beszlt,
egszen sszemosta a szavakat; Rand alig rtette, mit mond. - Nem bjhatol el ellem a sajt
hajmon! Hozztok ide nekem Floran Gelbet!
Erre megjelent egy matrz, kezben tkrs lmpval, kt msik pedig vkonykp frfit tolt a
fnykrbe. Rand azt a fickt ismerte fel benne, aki felajnlotta neki a hajt. Most ide-oda
kapta a pillantst, gondosan kerlte a testes frfi tekintett. Az utbbi lehet a kapitny,
gondolta Rand. Gelb homlokn vralfuts kezdett kialakulni, ahol a megrkezsekor eltallta
a csizmjval.
- Taln ugyan nem neked kelletett volna megktni eztet a bumot, Gelb? - krdezte a kapitny
meglepen nyugodt hangon, br ugyangy hadarva, mint eddig.
A vkonykp szintn meglepdni ltszott.
- De ht n megktttem. Szorosan. Elismerem, nha egy kicsit lassan vgzek dolgokkal,
Domon kapitny, de azrt mindig megcsinlom ket.
- Szval ht lass lennl, mondsza? Bezzeg az alvsban nem annyira. Aludtl, mikor rt
kelletett volna llnod. Ha rajtad mlik, bizony akr az utols emberig levghattak volna
minket.
- Nem, kapitny, dehogy. volt az! - mutatott Gelb Randra. - rsgben lltam, ahogy kell,
amikor ez itten odalopzott hozzm, s fejbevgott egy bunkval. - Megrintette a fejn a
zzdst, fjdalmasan megrndult az arca, majd a fira meredt. - Kemnyen kzdttem vele,
de akkor megjttek a trallokok. Ez egy hron pendl velk, kapitny. rnybart. Egy hron
pendl a trallokokkal.
- Egy hron pendl m a j reg nagyanymmal! - harsogta Domon kapitny. - Taln ugyan
nem figyelmeztettelek legutbb, Gelb? Fehr-hdnl bizony szeded a storfdat! Takarodj a
szemem ell, mieltt gy hatrozok, hogy most rgtn kiraklak. - Gelb kiszaladt a
lmpafnybl. Domon hol klbe szortotta, hol kiengedte a kezt, gy bmult a semmibe. -
Ezek a trallokok bizony kvetnek engemet. Vajha mirt nem hagynak engemet bkben?
Mirt?
Rand kinzett a korlton. Megdbbenve llaptotta meg, hogy a part mr nem is ltszik. Kt
ember kezelte a taton t htranyl hossz kormnylaptot, ktoldalt pedig hat-hat evezs
dolgozott; a haj frge vzirovarknt futott egyre mlyebbre a foly kzepe fel.
- Kapitny - mondta Rand. - Nhny bartunk a parton maradt. Ha visszamegy s felveszi
ket, biztos vagyok benne, hogy megjutalmazzk.
Domon a fi fel kapta kerek arct. Mikor Thom s Mat is megjelent, ket is bevonta
kifejezstelen pillantsba.
- Kapitny - hajolt meg Thom. - Engedje meg...
- Most pediglen lejnnek - mondta a haj ura. - Ahol jobban ltom, mifle portka pottyant a
brkmra. Jjjenek. A Szerencse hagyjon el, valaki ksse mr meg eztet a szarvtkozta
bumot! - A matrzok azonnal ugrottak, hogy gondoskodjanak a vitorlafrl. A kapitnyuk
kzben a tat fel cammogott. Rand s trsai kvettk.
Domon kapitnynak csinos kis kabinja volt a tatban, melyet rvid ltrn lemszva lehetett
elrni. gy tnt, itt mindennek megvan a helye, belertve mg az ajt bels oldalra szerelt
fogasrl lg kabtokat s kpenyeket is. A helyisg a haj teljes szlessgn vgighzdott.
Egyik oldalt szles gyat erstettek a falhoz, a msikon slyos asztalt. Egyetlen, magas
tmlj, masszv kar szk volt csak, s azt a kapitny maga foglalta el. Randknak intett,
talljanak maguknak lhelyet a szmos ldn s padon. Az asztalon s az gyon kvl ez
utbbiak alkottk a szoba sszes berendezst. Hangos krkogs lltotta meg Matet, amikor
az gyra akart lni.
- Nos - mondta Domon, amikor mind helyet foglaltak. - Az n nevem Bayle Domon, s a
Permet kapitnya, egyben tulajdonosa lennk, ami ez a haj lenne. De ugyan kik volnnak
maguk, s hov tartannak itt a semmi kzepn? s ugyan vajon mirt ne dobjam t a
korlton magukat, amirt bajt hoztak a nyakamba?
Randnek mg mindig komoly gondot okozott a frfi gyors beszdt kvetnie. Mikor vgre
kisilabizlta magban az utols krdst is, dbbenten kerekedett el a szeme. tdobni minket
a korlton!'
Mat gyorsan gy felelt:
- Nem llt szndkunkban bajt okozni. Mi csak ppen Caemlynbe tartottunk, onnan meg...
- Onnan meg az orrunk utn - vgott kzbe termszetesnek hat nemtrdmsggel Thom. -
A mutatvnyosok mr csak gy utaznak, mint homok a szlben. n ugyanis mutatvnyos
lennk, tudja. Thom Merrilin, szolglatra. - Megmozdtotta a kpenyt, hogy a szmtalan
sznes rojt megrebbenjen rajta, mintha a kapitnynak bizony elkerlhettk volna a figyelmt. -
Ez a kt falusi bunk meg a tantvnyom szeretne lenni, br egyelre, mg magam sem
vagyok biztos benne, hogy kellenek-e. - Rand Matre nzett. A bartja vigyorgott.
- Ez mind nagyon szp is lenne, ember - mondta Domon trelmesen -, csak ht ppen nem
mond nekem semmit. De mg annl is kevesebbet. A szerencse cspjen meg, de ez a hely itten
bizony nem esik tba Caemlyn fel semmi vidkrl, amirl valaha is hallottam volna.
- Na, ht ez bizony hossz trtnet - mondta Thom, azzal nyomban neki is llt elmeslni.
Megtudtk, hogy a havazsok miatt egy kdhegysgi bnyszfaluban rekedt, Baerlonon tl.
Ott tartzkodtban hallott egy legendt, egy a trallok hborkban elveszett kincsrl, amely
egy Aridhol nev elfeledett vros romjai kztt rejtzik. Trtnetesen korbban alkalma volt
megismerni Aridhol pontos elhelyezkedst a trkprl, melyet Illianban kapott haldokl
bartjtl, akinek egyszer megmentette az lett. Az illet bart utols szavaival azt
bizonygatta, hogy a trkp gazdagg teszi majd t, amit nem igazn vett komolyan egszen
addig, amg meg nem hallotta ezt a legendt. Amikor kellkppen megolvadt a h, tra kelt
egy kisebb csapattal, kztk a kt leend tantvnyval, s hossz, kalandos t megttele utn
mg sikerlt is megtallniuk a romvrost. De kiderlt, hogy a kincs mag az egyik Rmr
volt, s Shayol Ghulbl trallokokat kldtek, hogy hozzk vissza. Majdnem minden veszly,
mellyel eddig szembekerltek - trallokok, Myrddraalok, a draghkar, Mordeth s Mashadar -,
megjelent a trtnet valamelyik pontjn, br Thom gy adta el ket, mintha szemlyesen az
letre trt volna valamennyi, de gyesen mindig kikerlt a csvbl. Szmos hstett rn,
amelyek nagy rszt persze maga hajtotta vgre, sikerlt elmeneklnik, de trallokok
ldztk ket. Az jszakai sttsgben aztn sztszrdott a csapat, mg vgl Thom s kt
trsa knytelenek voltak az els biztonsgos helyen menedket keresni, Domon kapitny
hajjn, melyet bizonyosan maga a Fny kldtt a megsegtskre.
Mikor a mutatvnyos mesje vgre rt, Rand rbredt, hogy egy ideje ttott szjjal hallgatja.
Hallhat csattanssal zrta be. Matre pillantott. A bartja elkerekedett szemekkel nzte
Thomot.
Domon kapitny a szke karjn dobolt az ujjaival.
- Ezt a mest bizony sok van, ki nem hinn el. No persze n valban lttam a trallokokat,
nemdebr?
- Pedig minden szava igaz - jelentette ki ltszlag szinte felhborodssal Thom. - n mr
csak tudom, mert vgig ott voltam.
- Vajon taln mg mutatni is tudnak egy darabot ebbl a hres kincsbl?
A mutatvnyos sajnlkozva trta ki a karjt.
- Sajna, ami keveset vgl sikerlt elhoznunk belle, az is mind a lovainkon maradt, amelyek
elfutottak, amikor az utols trallokok megjelentek. Nem is maradt msom, csak a furulym, a
hrfm, nhny rezem meg a ruhm, amelyben vagyok. De higgye el, jobb, ha nem is vgyik
arra a kincsre. A Stt r rontsa l rajta. Jobb, ha inkbb ott marad a romok kzt, a
trallokoknak.
- Ezek szerint nincs pnzk, amivel megfizethetnk az utazsukat. Mrpedig n mr csak a
sajt btymat sem engednm velem hajzni, ha nem tudn megfizetni illen, klnskpp,
ha trallokokat szabadtana a hajmra, hogy sztvagdossk a korltomat s elnyesegessk a
ktlzetemet. Ugyan mirt ne szabaduljak inkbb meg maguktl, mirt ne hagyjam, hadd
sszanak szpen vissza, ahonnan jttek?
- Ugye nem tenne csak gy egyszeren partra? - gy Mat. - Amikor ott lesben llnak a
trallokok?
- Ki beszlt itten a partrl? - felelte gunyorosan Domon. Pr pillanatig az arcukat frkszte,
majd az asztalra fektette a kezt. - Bayle Domonnal lehet trgyalni. Nem lesznek tdobva a
korlton, ha nem muszj. Nzze. Ltom, az egyik tantvnynak van egy kardja. Nekem
ppen szksgem lenne egy j kardra, s amilyen jlelk fick vagyok, egszen Fehrhdig
elviszem rette magukat.
Thom mr nyitotta volna a szjt, de Rand gyorsan kzbevgott.
- Nem! - Tam nem azrt adta neki, hogy eladja. Vgigfuttatta a kezt a markolaton,
kitapintotta a bronz gmet. Amg ez nla volt, legalbb egy kicsit gy rezhette, mintha Tam
is vele lenne.
Domon a fejt rzta.
- Ht, ha nem, ht legyen nem. mde Bayle Domonnl bizony nem utazik ingyen senki
emberfia, mg a sajt anyja sem.
Rand kelletlenl rtette ki a zsebt. Nem volt benne sok, csak nhny rz meg az ezstrme,
amelyet Moiraine adott. A kapitny fel nyjtotta. Nmi habozs utn Mat is kvette a
pldjt, egy shaj ksretben. Thom egy pillanatig mrgesen meredt rjuk, de aztn mosoly
terlt szt az arcn, olyan gyorsan, hogy Rand vgl nem is volt benne biztos, a dhs nzst
nem csak kpzelte-e.
Domon frgn kihalszta a kt vaskos ezstrmt a fik kezbl, majd a hta mgtt fekv
rzpntos ldbl kis mrlegkszletet s fmesen zrg brzacskt vett el. Gondos
meregets utn a zacskba dobta a pnzeket, majd mindkettjknek visszaadott nmi aprbb
ezstt s rezet. Fleg rezet.
- Fehrhdig - mondta, majd gyngybets bejegyzst tett egy brktses fknyvben.
- Ez azrt j drga jegyr ilyen rvid tra - morogta Thom.
- Plusz a hajmat rt krok - felelte trelmesen a kapitny. A mrleget s a zskot visszatette a
ldba, majd az utbbit elgedetten zrta be. - Meg egy kevs, amirt trallokokat hoztak a
nyakamba, s rknyszerltem jszaka tovbbhaladni folysirnyba, amikor pediglen annyi
erre a homokztony, mint a pelyva.
- Na s a tbbiek? - krdezte Rand. - ket is elviszi? Mostanra mr biztos elrtek a folyig,
vagy ha mg nem, ht hamarosan el fognak, s ltni fogjk a tatjn lg lmpt.
Domon kapitny meglepetten vonta fl a szemldkt.
- Azt hinnd netn, hogy egyhelyben llunk, ember? A Szerencse cspjen meg, mostanra mr
bizonyosan hrom, inkbb ngy mrfldre lehetnk onnan, ahol a hajra gebeckedtetek. A
trallokoknak mr a gondolattl is gy hznak a legnyeim, mint az eleven szlvsz. Jobban
ismerik ket, mint szeretnk. s a sodrs is segt. De ez mindegy is. Ma jszaka n mr akkor
sem ktnk ki, ha a j reg nagyanym lenne a parton. Az is megeshet, ki sem ktk
Fehrhdig. Voltak nnekem mr pp eleget sarkamban a trallokok annak idejn, gyhogy, ha
csak lehet, tbbet nem krek belle.
Thom rdekldve hajolt elre.
- Korbban is tallkozott mr trallokokkal? Mostanban?
Domon habozott, sszehzott szemekkel mregette a mutatvnyost, de amikor megszlalt, a
hangjban egyszeren undor volt csak.
- Saldaeban teleltem, ember. Nem mintha szndkomban llott volna, de korbban fagyott be
a foly, aztn meg ksbben is riant meg a jg. Azt mondjk, Maradon legmagasabb
tornyaibl mr ltni a Fertt, de n ugyan nem vgytam ilyesmire. Jrtam n mr arra azeltt
is, s folyton az a beszd jrta, hogy trallokok tmadtak meg egy tanyt, meg efflk. De ezen
a tlen minden jszaka g tanyk ltszottak a tvolban. gy m, de olykor mg egsz falvak
is. Mg rgvest a vrosfalig is felmerszkedtek nhanap. s mintha ez mg nem is lenne elg
rmes, a npek mind azt mondogatjk, azt jelenten mindez, hogy mocorog a Stt r,
nyakunkon a Vgnapok. - Megremegett, majd megvakarta a fejt, mintha a gondolattl is
viszketne a fejbre. - Alig is vrom mr, hogy megest olyan fldekre rjek, ahol a npek azt
hiszik, trallokok csak a mesben vannak, s a trtnetek, amelyeket mondok, csupa
utazhumbug.
Rand idkzben mr nem is figyelt r. A szemkzti falra meredt, Egwene-en meg a tbbieken
jrt az esze. Nem tnt tl helyesnek, hogy itt l a Permeten, biztonsgban, mikzben a
tbbiek mg mindig ott vannak valahol az jszakban. A kapitny kabinja egyszer csak nem
tnt mr olyan knyelmesnek, mint azeltt.
Meglepdtt, mikor Thom talpra rngatta. A mutatvnyos a ltra fel tolta, Mattel egytt.
Kzben csakgy nttte a bocsnatkrseket a kapitny fel a falusi bunkk miatt. Rand
sztlanul mszott fel.
Amint a fedlzetre rtek, Thom gyorsan krbepillantott, hogy biztos nem ltja-e ket senki,
majd rjuk mordult:
- Rbeszlhettem volna, hogy nhny dalrt meg trtnetrt ingyen vigyen el minket, ha ti
ketten nem villogtatttok volna olyan gyorsan az ezsttket.
- n ebben nem vagyok olyan biztos - mondta Mat. - Nekem nagyon is komolynak tnt a
fenyegetse, hogy a folyba dob minket.
Rand lassan a korlthoz stlt, nekidlt, s visszanzett az jbe vesz folyra. Semmit nem
ltott, csak feketesget. Mg a partok sem ltszottak. Egy perc elteltvel Thom a vllra tette
a kezt, de nem mozdult.
- Most mr nem tehetsz semmit, klyk. Amellett mostanra mr biztonsgban vannak a...
Moiraine-nel s Lannal. Tudsz jobbat kettjknl, aki kimenekthetn ket?
- Megprbltam lebeszlni, hogy velnk jjjn.
- Te mindent megtettl, amit tudtl, gyerek. Rajtad nincs mit szmon krni.
- Azt mondtam neki, vigyzni fogok r. Jobban kellett volna prblkoznom. - Az evezk
nyikorgsa s a ktlzet kztt huhog szl hangja fjdalmas dallamm olvadt ssze. - Jobban
kellett volna prblkoznom - suttogta.















































Huszonegyedik fejezet

AMIT A SZL BESZL

Az Arinell vizt megrintettk az els napsugarak. Lassan tapogatzva utat talltak a kis
horpadsba is, ahol Nynaeve egy fiatal tlgynek vetett httal mlyen, egyenletesen llegezve
aludt. A lova is lomba merlt, leengedett fejjel, a lbt megvetve, ahogy a lovak aludni
szoktak. Nynaeve a gyeplt a csuklja kr tekerte. Mikor a napfny az llat szemhjra
sttt, annak felpattantak a szemei, majd megemelte a fejt, megrntva ezzel a gyeplt.
Nynaeve rmlten rezzent ssze. lmosan nzett krbe.
Egy darabig azt sem tudta, hol van. Rmlten forgatta a fejt. Amikor meg mgis eszbe
jutott, csak mg riadtabb lett. De semmi flelmeteset nem ltott, csak fkat, a lovt s a
horpads aljt kitlt barna avarsznyeget. A legnedvesebb talajrszen nmi tavalyi
rnykkezegomba alkotott gyrket egy kidlt fatrzsn.
- A Fny mentsen meg, te n - mormogta, mikzben fradtan visszarogyott a tlgyhz -, ha
mg egyetlen egy jszakt sem tudsz bren maradni. - Leoldotta a kezrl a gyeplt. A
csukljt masszrozva llt fel. - bredhettl volna a trallokok stjben is.
A szraz avar ropogott, susogott, ahogy a horpads szlhez kapaszkodott, s kilesett. Csupn
egy maroknyi krisfa vlasztotta el a folytl. Repedezett trzsk, kopr gaik miatt halottnak
ltszottak. Mgttk ott hmplygtt a szles, zldeskk viz folyam. Semmi. Sehol semmi.
A tlparton elszrtan rkzldek csoportja sttlett, mshol fz- s fenyligetek ltszottak.
sszessgben vve ott mr lnyegesen kevesebb fa volt, mint ezen a parton. Ha Moiraine s
a fiatalok ott vannak, jl elbjtak. Na persze semmi oka felttelezni, hogy pont ezen a
szakaszon keltek t, vagy prbltak tkelni. Brhol lehetnek, akr tz mrflddel lejjebb vagy
fljebb is. Mr ha egyltaln lnek mg, a tegnapi jszaka utn.
Mrgesen,, amirt ezt meg merte egyltaln krdjelezni, visszacsszott a mlyedsbe. A
tlesti esemnyek s a Shadar Logoth eltti harc minden szrnysge sem ksztette fl az
elz jszakra, Mashadarra. Az a vgtelen, rlt vgta, mikzben egyfolytban azon jrt az
esze, letben van-e mg rajta kvl egyltaln valaki, meg hogy mikor tallja szembe magt
egy Enysszel vagy egy csapat trallokkal... A tvolban hallotta az llatemberek morgst,
vltzst. Azoktl a rmes krtszktl megfagyott az ereiben a vr. Szerencsre azonban
attl az els tallkozstl eltekintve, amikor sztszrdtak, csak egyszer ltott trallokot, akkor
pedig mr a falon kvl volt. Olyan tzen teremtek eltte, mintha a fldbl nttek volna ki,
kevesebb, mint harminchossznyira tle. Azonnal fel rontottak, vltve, ordtozva, kamps
fogrudakat lengetve. m mire megfordtotta a lovt, elhallgattak, magasba emelt orral
szagolgattak a szlbe. csak llt, dbbenten nzte ket. Azok meg egyszeren htat
fordtottak neki, azzal eltntek az jszakban. s ez volt a legrmisztbb az egszben.
- Szagrl tudjk, ki kell nekik - mondta a lovnak, ami mg mindig a horpadsban csorgott. -
s ezek szerint nem n. gy tnik, mgiscsak igaza van az aes sedai-nak, hogy az jszaka
Psztora nyelje el.
Nmi ttovzs utn gy dnttt, lefel indul, folysirnyba. Gyalog ment, kantrszron
vezette a lovt. Lassan haladt, ugrsra kszen frkszte maga krl az erdt. Az, hogy az
elz jszaka nem kellett a trallokoknak, mg nem biztostk, hogy akkor is elengedik, ha
msodszor is beljk botlik. Brmennyire gondosan figyelte is azonban az erdt, a talajt mg
annl is tzetesebben vizsglgatta. Ha a tbbiek tle folysirnyban keltek t az jszaka,
valamilyen nyomot tallnia kell. Lhtrl viszont nem biztos, hogy szrevenn ket. Mg az
is elfordulhat, hogy a tbbiek nem is keltek t, s beljk szalad. Ha semmit nem tall, a
foly mentn elbb-utbb Fehrhdhoz jut, onnan pedig mr orszgt vezet Caemlynba,
ahonnan, ha kell, akr Tar Valonig is tovbbmehet.
Mr a puszta gondolat rmiszt volt. Eddig nem jrt messzebb Emondmeztl, mint a fik.
Mr Tarenrv is klns, idegen helynek tnt. Baerlonban meg egsz egyszeren reggeltl
estig el tudott volna muldozni a sok csodn s furcsasgon, ha nem kttte volna le annyira,
hogy megtallja Egwene-t s a tbbieket. De nem hagyta, hogy brmi is megingassa az
elhatrozst. Elbb-utbb megtallja a fiatalokat, lesz, ami lesz. Vagy kitall valamit, hogy
szmon krje az aes sedai-on, brmi trtnt is velk. Vagy az egyik, vagy a msik, eskdztt
magban.
Idnknt tallt nyomokat, mgpedig bsggel, de ltalban brmilyen alaposan vizsglta is t
ket, nem tudta megmondani, vajon akik hagytk, maguk is kutattak, netn ldztek valakit,
vagy ket ldztk. Gyakran tallt csizmanyomokat, melyek ugyangy szrmazhattak
trallokoktl, mint emberektl. Mskor patanyomokat is ltott, prosujjakat, kecske vagy
kr lbnyomhoz hasonlkat; azok biztosan trallokok voltak. Olyan jelet egyszer sem tallt,
amely egyrtelmen a tbbiekre utalt volna.
Mintegy ngy mrfldet tehetett meg, mikor g fa fstjnek szagt sodorta fel a szl.
Ellrl, folysirnybl jtt, s gy sejtette, nem is messzirl. pp csak egy pillanatig
habozott, mieltt egy krishez kttte a lovt, j szzlpsnyire a folytl, egy kicsi, de sr
rkzldligetben, ahol az llat minden irnybl jl rejtve maradhatott. A fst ppensggel
trallokokat is jelenthetett, de errl csak egyflekppen bizonyosodhatott meg: ha megnzi.
Prblt nem is gondolni r, mi clbl rakhatnak tzet a szrnyemberek.
Grnyedten osont fatrzstl fatrzsig. Kzben magban a szoknyjn tkozdott. Knytelen
volt flhzni, s kzzel tartani, hogy ne legyen tban. A ni ruhkat nem igazn lopakodsra
talltk ki. Ekkor egy l horkantsa lasstotta le. Mikor vgl vatosan ki mert kukucsklni a
kris mellett, amely mg rejtztt, az rzt ltta, amint egy apr, part menti tisztson ppen
leszll fekete csatalovrl. Az aes sedai egy kidlt fatrzsn lt a kis tbortz mellett. A
lngok fltt kis kannban ppen forrni kezdett a vz. Fehr kancja mgtte legelszett a
ritks pzsiton. Nynaeve nem mozdult, tovbb figyelte ket.
- Mind eltntek - jelentette be zordan Lan. - Ngy Flember dlnek indult, mg hajnalhasads
eltt. Legalbbis gy tnik - nem hagynak maguk utn valami sok nyomot. De a trallokok
egyszeren eltntek. Mg a holttesteik is, pedig nemigen szoktk magukkal vinni az
elesetteiket. Kivve, ha hesek.
Moiraine marknyi valamit szrt a zubog vzbe, s levette az ednyt a tz fll.
- Remnykedhetnnk benne, hogy visszamentek Shadar Logothba, s elnyelte ket a vros, de
az tl szp lenne, hogy igaz legyen.
Tea nycsikland illata szllt Nynaeve fel. Fny, ne hagyd, hogy megkorduljon a gyomrom.
- A fiknak semmi jele, mint ahogy a tbbieknek sem. Tl zavarosak a nyomok, hogy meg
lehessen llaptani, kitl szrmaznak. - A javasasszony elmosolyodott. Az rz sikertelensge
valamelyest mentette az vt. - De ez a msik dolog fontos, Moiraine - folytatta Lan a
szemldkt rncolva. Egy intssel elutastotta a tet, melyet az aes sedai fel nyjtott, majd
fel-al kezdett jrklni a tz eltt, kezt a kardja markolatn nyugtatva. A kpenye minden
mozdulatnl sznt vltott. - Azon mg csak tl tudtam tenni magam, hogy trallokok voltak a
Folykzben, mg azon is, hogy szzan. Na de ez? Legalbb ezren vadsztak rnk tegnap.
- Szerencsnk, hogy nem mind maradt itt tkutatni Shadar Logothot. A Myrddraalok biztosan
ktelkedtek benne, hogy itt lennnk, de ugyanakkor biztos nem mertek volna gy visszatrni
Shayol Ghulba, hogy egyetlen lehetsges rejtekhelyet is ellenrizetlenl hagytak. A Stt r
nem kifejezetten elnz az alattvalival.
- Ne prblj eltrni a trgytl. Tudod jl, mire akarok clozni. Ha ez az ezer azrt volt itt,
hogy a Folykzbe kldjk ket, akkor mirt nem mentek oda? Csak egy vlasz lehetsges.
Csak azutn rkeztek, hogy visszafel jvet tkeltnk a Tarenen, amikor mr tudtk, hogy egy
Myrddraal s szz trallok tbb nem lesz elg. De hogyan? Hogyan kldtk ide ket? Ha ezer
trallok ilyen messzire jhet dlre a Ferttl, ilyen gyorsan, anlkl hogy szrevennk ket,
akkor mi a biztostk, hogy nem tud tzezer ugyangy Saldaea, Arafel vagy Shienar szvbe
jutni? A Hatrvidk egyetlen v alatt eleshet.
- Az egsz vilg elesik t alatt, ha nem talljuk meg ezeket a fikat - felelte kurtn Moiraine. -
Engem is aggaszt ez a krds, de vlaszt nem tudok r adni. Az tjrk zrva vannak, s az
rlet Ideje ta nem akadt olyan aes sedai, aki elg ers lett volna, hogy Utazzon. Hacsak el
nem szabadult egy Kitasztott - adja a Fny, hogy ne legyen gy, se most, se ezutn -, akkor
most sincs senki ilyen. Klnben sem hiszem, hogy akr az sszes Kitasztott egyttvve is
kpes lenne ezer trallokot magval vinni. Trdjnk inkbb a pillanatnyi problminkkal;
minden ms vrhat.
- A fik. - Nem krds volt.
- n sem ttlenkedtem, amg tvol voltl. Egyikk a foly tlpartjn van, letben. A
tbbieknek viszont halvny jelt reztem csak, folysirnybl, de szinte rgtn el is
halvnyult. A ktelk rkkal azeltt megszakadt, hogy megkezdtem volna a keresst.
A fa mgtt guggol Nynaeve rtetlenl fintorgott. Lan abbahagyta a jrklst.
- Gondolod, hogy a dlre indult Flemberek fogsgban vannak?
- Lehetsges. - Moiraine tlttt magnak egy cssze tet, mieltt folytatta. - De annak mg a
lehetsgt sem fogadom el, hogy meghaltak. Nem tehetem. Nem is merem. Te is tudod, mi
minden forog kockn. Vissza kell szereznem azokat a fiatalembereket. Hogy Shayol Ghul
vadszik rjuk, arra mg szmtottam is. A Fehr Tornyon belli ellenkezs, mg magtl az
Amyrlin trntl is, nem lep meg. Mindig vannak aes sedai-ok akik csak egy megoldst
fogadnak el. De az... - Hirtelen letette a csszjt, kihzta magt, gnyosan elmosolyodott. -
Ha tlsgosan figyelsz a farkasra - dnnygte -, bokn harap egy egr. - Egyenesen arra a fra
nzett, ami mgtt Nynaeve rejtztt. - Al'Meara asszony, most mr eljhet, ha gondolja.
Nynaeve feltpszkodott, gyorsan lesprte a ruhjrl az avart. Kzben Lan is a fa fel
prdlt, abban a pillanatban, amint Moiraine odanzett. Mg vgre sem rt az aes sedai a
javasasszony nevnek, mr kezben volt a kardja is. Most nagyobb ervel dugta a helyre,
mint az felttlenl szksges lett volna. Arca most is olyan kifejezstelen volt, mint mskor,
de Nynaeve meg volt gyzdve, hogy kiss bosszsan feszl meg a szja. Hirtelen
elgedettsg nttte el: legalbb az rz nem tudta, hogy ott van.
m csak egy pillanatig tartott az rme. Moiraine-re szegezte a tekintett, s elszntan fel
indult. Hvs s nyugodt szeretett volna maradni, de a hangja mgis megremegett a dhtl.
- Mibe keverte Egwene-t s a fikat? Mifle mocskos aes sedai cselszvshez akarja
felhasznlni ket?
Az aes sedai felemelte a csszjt, nyugodtan belekortyolt a tejba. Mikor azonban Nynaeve
kzelebb rt, Lan kinyjtott karja zrta el eltte az utat. Megprblta flresprni az akadlyt.
Mintha vastag tlgyfagat akart volna elhajltani, pedig nem volt trkeny alkat. Az rz
izmai viszont egyszeren aclosak voltak.
- Tet? - knlta Moiraine.
- Nem, nem kell tea. Akkor se innk a maga tejbl, ha a szomjhall szln llnk. Egyetlen
emondmezeit sem fog felhasznlni a piszkos aes sedai sszeeskvshez.
- Ugyan mr, pont maga beszl, javasasszony? - Moiraine tbb rdekldst mutatott a
csszje, mint az mondandja irnt. - Hiszen maga is hasznlni tudja az Egyetlen Hatalmat,
bizonyos mrtkig.
Nynaeve megint meglkte Lan karjt. Mivel az mg mindig nem mozdult, gy dnttt,
egyszeren nem vesz rla tudomst.
- Mirt nem lltja akkor mr mindjrt, hogy trallok vagyok?
A msik n olyan mindent tud mosollyal reaglt, hogy a javasasszonynak kedve lett volna
megtni.
- Gondolja, hogy ha szemtl szemben llok egy nvel, aki meg tudja rinteni az Igazi Forrst,
s fkuszlni kpes az Egyetlen Hatalmat, mg ha csak idnknt is, nem veszem azt szre
azonnal? Mint ahogy maga is megrezte a kpessget Egwene-ben. Mit gondol, honnan
tudtam, hogy a fa mgtt van? Ha nem jrt volna mshol az eszem, abban a pillanatban
szreveszem, amint kzel jtt. Ktsgkvl nem trallok, hogy a Stt r gonoszsgt rezzem
magban. Akkor viszont mi ms lehet az, ami sugrzik magbl, Nynaeve al'Meara,
Emondmez javasasszonya, az Egyetlen Hatalom gyantlan hasznlja?
Lan szokatlan kifejezssel nzett le Nynaeve-re, ami neki cseppet sem tetszett: meglepetten s
tprengen. Legalbbis gy tnt, noha az arcvonsai most sem vltoztak, csak a tekintete.
Igen, Egwene-ben tnyleg van valami klnleges, ezt mindig tudta. Kitn javasasszony
lenne belle. sszedolgoznak, gondolta, prblnak zavarba hozni.
- Na j, ebbl elg. Maga...
- Meg kell hallgatnia - mondta ellentmondst nem tr hangon Moiraine. - Mr Emondmezn
gyanakodtam, mikor mg nem is lttam. Az emberek elmesltk, mennyire bosszantja a
javasasszonyukat, hogy nem tudta megjsolni a kemny telet s a ksi tavaszt. Elmondtk,
milyen jl elre tudja jelezni az idjrst, a terms bsgt. radoztak, milyen csodlatosan
gygyt, hogy nha olyan srlseket is helyrehozott, melyeknek meg kellett volna
nyomortaniuk a srltet, ehelyett mg sebhely is alig maradt utnuk, az illet vgtag pedig
olyan lett, mint a rgi. Az egyetlen, amit nhnyan fel tudtak hozni maga ellen, az volt, hogy
tl fiatal a tisztsghez, ami csak tovbb erstette a gyanmat. Ekkora gyakorlat ilyen
fiatalon.
- Barran asszony jl kitantott - prblt Lanra nzni, de a frfi pillantsa mg mindig
nyugtalantotta. Vgl inkbb a folyra meredt az aes sedai feje fltt. Hogy mertek a falusiak
egy idegen eltt pletyklkodni?! - Ki mondta, hogy fiatal vagyok? - csattant fel.
Moiraine elmosolyodott, nem hagyta magt eltrteni a trgytl.
- A legtbb olyan nvel ellenttben, akik azt lltjk, hogy halljk, amit a szl zen, maga
valban kpes erre, legalbbis nha. , persze semmi kze a dolognak a szlhez. Sokkal
inkbb a Leveg s Vz Hatalmhoz. Nem olyasmi ez, amit meg kellett volna tanulnia -
veleszletett tehetsge, akrcsak Egwene-nek. De maga mr hozzszokott, bnni tud vele,
amit a lnynak mg gyakorolnia kell. Kt perccel azutn, hogy tallkoztunk, mr tudtam.
Emlkszik, amikor hirtelen megkrdeztem, nem maga-e a javasasszony? Mit gondol, mirt?
Semmi nem klnbztette magt brmelyik csinos fiatal ntl, aki a fesztivlra kszl. Noha
tudtam, hogy fiatal javasasszonyra szmthatok, akkor is legalbb msflszer annyi ids
asszonyt vrtam, mint maga.
Nynaeve nagyon is jl emlkezett a tallkozsukra; amint megltta ezt a nt, aki nteltebben
viselkedett, mint a Nkrben brki, gynyrbb ruht viselt, mint amit valaha is ltott, s
gyermeknek szltotta t. Aztn hirtelen pislogni kezdett, mintha meglepdtt volna
valamin, s teljesen vratlanul megkrdezte...
Megnyalta a szjt: egyszer csak egszen kiszradtak az ajkai. Mindketten t nztk. Az rz
arca kifrkszhetetlen volt, mint egy kszikla, az aes sedai- egytt rz, de frksz.
Megrzta a fejt.
- Nem! Nem, az lehetetlen. Azt tudnm. Ez csak valami trkk! Hiba is prblkozik, engem
nem fog tejteni.
- Termszetesen nem tudja - csillaptgatta Moiraine. - Ugyan mirt is gyantotta volna? Egsz
letben a szlhallgatsrl hallott. Klnben is, elbb jelenten be Emondmezn, hogy
rnybart, mint hogy akr maga eltt is elismerje, akr a tudata leghts cscskben is, hogy
brmi kze is lehet az Egyetlen Hatalomhoz vagy a rettegett aes sedai-okhoz. - Moiraine-t
lthatlag meglehetsen szrakoztatta a dolog. - De meg tudom mondani, hogy kezddtt.
- Egy szt sem akarok hallani tbbet a hazugsgaibl - felelte, de az aes sedai rendthetetlenl
folytatta.
- Taln mr nyolc-tz ve is lehetett - a pontos kor vltozik, de mindig fiatalon rkezik -, volt
valami, amit jobban akart, mint brmi mst a vilgon, amire rjten szksge volt. s
megkapta. Egy hirtelen lezuhan fag, mellyel kihzhatja magt a tbl, amelybe klnben
belefulladt volna. Egy bart vagy llatkedvenc rendbe jn, noha mindenki azt hitte, meg fog
halni.
- Akkor nem is rzett semmi klnset, de egy httel vagy tz nappal ksbb aztn tlte az
els reakcit az Igazi Forrs rintsre. Taln hirtelen kitr lzat s hideglelst, melytl
gynak esett, de pr ra mlva nyomtalanul elmlt az egsz. Brmilyen legyen is a reakci, s
sokfle lehet, sosem tart tovbb nhny rnl. Elfordul fejfjs, kbasg, szertelen
vidmsg, a legklnbzbb kombincikban. Gyakran vllal flsleges, ostoba kockzatot
az ember ebben az idszakban, vakmerskdik, szeleskedik. Mskor szdlsben jelenik meg:
egyetlen lpst nem kpes megtenni botls nlkl; ha beszlni prbl, akadozik a nyelve,
motyog. s mg szmos ms formban jelentkezhet a dolog. Emlkszik?
Nynaeve puffanva lt le a fldre: kiszaladt alla a lba. Igen, emlkezett, de azrt rzta a fejt.
Biztos csak vletlen egybeess. Annak kell lennie. Vagy pedig Moiraine tbbet
krdezskdtt Emondmezn, mint eddig hitte. Igen, iszonyan sokat krdezskdhetett.
Csak ez lehet az oka. Lan felnyjtotta a kezt, de egyszeren szre sem vette.
- De tovbbmegyek - mondta az aes sedai, amikor ltta, nem felel. - Valamikor arra hasznlta
a Hatalmat, hogy meggygytsa vagy Perrint vagy Egwene-t. Ilyenkor egyfajta ktelk alakul
ki. Akin Gygytst hasznlt, annak attl kezdve mindig megrzi a kzelsgt. Baerlonban
egyenesen a Szarvas s Oroszlnba jtt, noha egyik kapuhoz, amin t a vrosba rkezhetett,
sem az a legkzelebbi fogad. Az emondmezeiek kzl csak Perrin s Egwene tartzkodott a
fogadban, amikor megrkezett. Perrin volt az, vagy Egwene? Netn mindketten?
- Egwene - motyogta Nynaeve. Eddig egyszeren ksz tnyknt kezelte, hogy nha meg tudta
mondani, ki kzelt hozz ppen, akkor is, ha nem lthatta az illett. Mostanig nem jtt r,
hogy ez mindig olyanok esetben fordult el, akiken a gygynvnyei szinte csodaszmba
menen tkletesen mkdtek. Radsul mindig elre tudta, mikor lesz a gygyr szokatlanul
hatkony, gyakran egsz egyszeren bizonyos volt benne, hogy milyen lesz a terms vagy
mikor jnnek az esk. De ht eddig gy gondolta, ez gy normlis. Nem minden javasasszony
rti a szl szavt, de a legjobbak igen. Barran asszony legalbbis mindig gy mondta. s arrl
is biztostotta ilyenkor, hogy a legjobbak kz fog tartozni.
- Csonttrlza volt - lehajtva tartotta a fejt, mintha a talajnak beszlne. - Akkoriban mg
Barran asszony segdje voltam. Engem bzott meg, hogy virrasszak Egwene fltt. Fiatal
voltam, nem tudtam, hogy minden rendben van, a tantm ura a helyzetnek. Borzaszt
ltvny. Mrmint a csonttrlz. szott a gyerek az izzadsgban, egyfolytban nygtt,
grcskben fetrengett, kitekeredett testtel. Nem is rtettem, mirt nem hallom mg, ahogy
elpattannak a csontjai. Barran asszony azt mondta, mg egy nap, legrosszabb esetben kett, s
enyhl a lz, de azt hittem, csak meg akar nyugtatni. Biztos voltam benne, hogy Egwene
haldoklik. Egy idben, mikor totyog kisbaba volt mg, nha n vigyztam r, amikor az
anyja nem rt r. Elsrtam magam, amirt vgig kell nznem, ahogy meghal. Mire Barran
asszony egy ra mlva visszajtt, a lz megsznt. Meglepdtt, de az n rdememnek vette a
hirtelen javulst, nem Egwene-nek. Eddig azt gondoltam, bizonyra azt hitte, adtam valamit
a gyermeknek, csak nem mertem bevallani. Meg voltam gyzdve rla, csak meg akar
nyugtatni, hogy megrtesse, nem rtottam vele a lnynak. Egy ht mlva sszeestem a
tantm nappalijban, remegtem, s felvltva hol a hideg rzott, hol gy reztem, elgek.
Barran asszony gyba dugott, de vacsorra mr el is mlt a dolog.
Kezbe temette az arct. Pont j pldt vlasztott, gondolta, a Fny getn el! A Hatalmat
hasznlom, mint egy aes sedai. Mint egy mocskos, rnybart aes sedai!
- Szerencsje volt - mondta Moiraine. Nynaeve kihzta magt ltben. Lan odbbvonult,
mintha nem tartozna r, amirl beszlnek. Mandarb nyerge krl foglalta el magt valamivel.
Mg csak rjuk sem nzett.
- Szerencsm!
- Sikerlt az ellenrzse al vonnia a Hatalmat, mg ha durvn s bizonytalanul is; ha csak
vletlenszeren tudja is rinteni az Igazi Forrst. Ha nem gy lenne, mr nem lne. Elbb-
utbb vgzett volna magval az irnytatlan energia. Ahogy Egwene-nel mg knnyen
vgezhet is, ha sikerl megakadlyoznia, hogy Tar Valonba menjen.
- Ha n meg tudtam tanulni, hogyan ellenrizzem... - nagyot nyelt. Gyakorlatilag nyltan
beismerte, hogy kpes arra, amit az aes sedai mondott. - Ha n meg tudtam tanulni, hogyan
ellenrizzem, akkor is meg fogja tudni. Nincs r semmi szksg, hogy Tar Valonba menjen,
s belekeveredjen a cselszvseikbe.
Moiraine lassan ingatta a fejt.
- Az aes sedai-ok ppolyan kitartan kutatnak az Igazi Forrst rinteni tud lnyok, mint az
ugyanezzel a kpessggel rendelkez frfiak utn. Nem azrt, mert a ltszmunkat szeretnnk
gyaraptani - vagy legalbbis nem csak azrt -, vagy, mert attl flnk, hogy ezek a nk
esetleg rosszra hasznljk a Hatalmat. Az a nyers, kezdetleges ellenrzs, amelyet fltte
nyernek, kevs ahhoz, hogy igazn szmottev krt okozzanak, klnsen, mivel tant nlkl
nem tudjk befolysolni, mikor rintsk a Forrst, gy az vletlenl, idnknt kvetkezik csak
be. No s persze k nem rlnek meg, mint a frfiak, akik tbolyodtukban gonosz vagy
elferdlt dolgokat mvelnek. A lnyeg az, hogy meg akarjuk menteni az letket. Azokt,
akiknek klnben egyltaln nem sikerlne ellenriznie a Hatalom folyst.
- Az a hidegrzs s a lz senkit nem l meg - erskdtt Nynaeve. - Fleg nem hrom-ngy
ra alatt. A tbbi dolgon is tmentem, s azok sem vgeznnek senkivel. Radsul nhny
hnap mlva teljesen meg is szntek. Na, erre mit mond?
- Azok csak reakcik voltak - felelte trelmesen Moiraine. - Minden alkalommal rvidebb id
telik el a Forrs rintse s a reakci kztt, mg vgl mr szinte egyszerre trtnnek. Attl
kezdve tbb nincs lthat tnet, de mintha egy ram indult volna el. Egy v. Kt v.
Ismertem egy nt, aki t vig kitartott. Ngy n kzl, akikben megvan a veleszletett
adottsg, ami magban s Egwene-ben, hrom meghal, ha nem talljuk meg s nem kpezzk
ki. Nem olyan szrny a halluk, mint a frfiak, de nem is szp, mr ha lehet egyltaln
hallt szpnek nevezni. Grcsk. Sikolyok. Napokig tart, s ha egyszer elkezddtt, lehetetlen
meglltani. Akkor mr Tar Valon sszes aes sedai-ja egytt sem tud segteni.
- Maga hazudik. Nem hiba krdezskdtt annyit Emondmezn. Hallotta, milyen gyorsan
mlt el Egwene lza, hallott a vltlzamrl, mindenrl. Az egszet csak kitallta.
- Maga is tudja, hogy nem - felelte az aes sedai gyengden. Kelletlenl, kelletlenebbl, mint
brmit, amit eddig letben tett, Nynaeve blintott. Az elz kitrse mr csak egy utols,
makacs ksrlet volt tagadni, ami tagadhatatlan, mrpedig az ilyesmi sosem vezet jra,
brmilyen kellemetlen legyen is szembenzni az igazsggal. Barran asszony els tantvnya
gy halt meg, ahogy az aes sedai mondta, amikor mg babkkal jtszott, Lovasdban pedig
alig nhny ve hasonlkppen jrt egy fiatal n. Utbbi is javasasszony-segd volt, radsul
is rtette, amit a szl beszl.
- Rendkvli lehetsgek rejtznek magban, azt hiszem - folytatta Moiraine. - Megfelel
kpzssel mg Egwene-nl is ersebb vlhat taln, mrpedig belle hatalmasabb aes sedai
lehet, mint vszzadok ta brki.
Nynaeve gy ugrott htra elle, mintha mrges kgyt ltott volna.
- Nem! n nem fogom bemocskolni magam... - Mivel? Sajt magammal? Megroskadt, hangja
bizonytalan, akadoz lett. - Szeretnm megkrni, hogy ne beszljen senkinek errl. Ugye
meggri? - Az utols kt szt mr alig tudta kinygni. Szvesebben nzett volna szembe egy
horda trallokkal, mint hogy szvessget kelljen krnie ettl a ntl. Az azonban csak sztlanul
blintott, amitl valamelyest visszanyerte az nbizalmt. - De ebbl mg nem derl ki, hogy
mit akar Randdel, Mattel s Perrinnel.
- A Stt r meg akarja szerezni ket. Ha a Stt r akar valamit, n megprblom
megakadlyozni. Lehet ennl egyszerbb magyarzat? Vagy jobb? - Felhrpintette a maradk
tejt, a cssze peremn t tartva szemmel Nynaeve-t. - Lan, ideje indulnunk. Dlre, azt
hiszem. Attl flek, a javasasszony nem jn vetnk.
Nynaeve sszeszortotta a szjt. A msik n olyan hangsllyal mondta a javasasszony"-t,
mintha valami nevetsges, kicsinyes dologrt nagyszer lehetsgeknek fordtana htat.
Nem szeretn, ha velk mennk. Megprbl beleugratni, hogy magamtl forduljak vissza,
hogy egyedl maradhasson a fikkal.
- De igen, mg mennyire, hogy magukkal megyek. Nem tarthat vissza.
- Senki sem akarja visszatartani - csatlakozott hozzjuk jra Lan. A tzre nttte a tesedny
tartalmt, majd egy bottal mg meg is keverte a hamut. - A Minta rsze? - krdezte Moiraine-
tl.
- Lehetsges - felelte az elgondolkozva. - Mg egyszer beszlnem kellett volna Minnel.
- Ltja, Nynaeve, nyugodtan velnk jhet. - Lan kiss habozva mondta ki a nevt, mintha
majdnem hozztette volna, hogy Sedai".
A javasasszony arca elsttlt, gnyoldsnak vette. Amellett az is bosszantotta, hogy
olyasmiket mondanak egymsnak eltte, amit csak k ketten rtenek, s nincs bennk annyi
udvariassg, hogy elmagyarzzk neki, mirl van sz. De azt az rmet azrt nem akarta
megadni nekik, hogy rkrdezzen.
Az rz folytatta a kszldst az indulshoz. Gyakorlott, takarkos mozdulatai olyan
cltudatosak s gyorsak voltak, hogy nagyon hamar elkszlt; nyeregtskk, pokrcok,
minden Mandarb s Aldieb nyerge mg szjazva.
- Hozom a lovt - mondta Nynaeve-nek, mikor az utols csatot is meghzta.
Megindult flfel a foly mentn. A n megengedett magnak egy apr mosolyt. Azok utn,
hogy gy szrevtlenl ki tudta figyelni ket, az rz mg meg akarja tallni a lovt anlkl,
hogy megkrdezn tle, hol hagyta. Most majd megtanulja, hogy nemigen hagy nyomot
maga utn, ha lopakodik. rm lesz ltni, amikor res kzzel tr vissza.
- Mirt dlre? - krdezte Moiraine-t. - Hallottam, amikor azt mondta, az egyik fi a foly
tlpartjn van. s klnben is, honnan tudja?
- Mindegyikknek adtam egy kis ajndkot. Egyfajta ktelket hozott ltre kztem s kztk.
Ameddig letben vannak, s maguknl tartjk az rmket, meg tudom tallni ket. - Nynaeve
arra pillantott, amerre az rz eltnt, de az aes sedai megrzta a fejt. - Nem, ez nem olyan.
Csak annyit rul el, hogy lnek-e mg, s lehetv teszi, hogy megtalljam ket, ha elvlnnk.
Nem ppen egy haszontalan elvigyzatossgi intzkeds, nem gondolja? Klnsen a jelen
helyzetben.
- Nem igazn rlk, hogy brmilyen mdon is sszekti magt egy emondmezeivel - mondta
makacsul a javasasszony. - De ha ez segt megtallni ket...
- Segt. Legszvesebben a tlparton lv fiatalembert szednm elszr ssze, ha tudnm - egy
pillanatra tehetetlen harag sznezte el az aes sedai hangjt. - Alig pr mrfldre van tlnk. De
nem engedhetek meg magamnak ennyi kslekedst sem. Most, hogy a trallokok elmentek,
biztonsgban eljuthat Fehrhdig. A msik kettnek, akik folysirnyba mentek, nagyobb
szksge lehet rm. Elvesztettk az rmiket, s valsznleg ldzik ket a Myrddraalok, de
ha nem, Fehrhdon mindenkppen megprblnak majd meglltani minket. - Shajtott. -
Elszr a nagyobb szksgen kell segtenem.
-A Myrddraalok meg is... meg is lhettk ket.
Moiraine csak egy apr fejrzssal vlaszolt, mintha a felvets annyira egyrtelmen
kizrhat lenne, hogy beszlni sem rdemes rla. Nynaeve sszeszortotta a fogt.
- s Egwene hol van? Rla mg nem beszlt.
- Nem tudom. De remlem, biztonsgban.
- Nem tudja? Remli? Elbb azt mondja, azrt viszi Tar Valonba, hogy megmentse az lett,
most meg akr mr halott is lehet, s maga mg csak nem is trdik vele?
- Maradhatnk, s nekillhatnk megkeresni, tbb idt adva ezzel a Myrddraaloknak, mieltt
a segtsgre siethetnk a kt fiatalembernek, aki dlre ment. A Stt r ket akarja, nem a
lnyt. Egwene-nel nem trdnek, amg az igazi zskmnyukat el nem kapjk.
Nynaeve-nek eszbe jutott, hogyan hagytk fakpnl a trallokok, de nem llt szndkban
nyltan elismerni, hogy az aes sedai-nak megint igaza van.
- Ezek szerint legjobb esetben is csak annyit tud mondani, hogy taln letben van, ha
szerencsje volt. letben, de valsznleg egyedl, ijedten, tbbnapi jrfldre a legkzelebbi
falutl vagy brmifle segtsgtl, tlnk eltekintve. Maga pedig egyszeren itt akarja hagyni.
- Knnyen lehet, hogy is a foly tloldaln van, biztonsgban, a tlparton lv fival. Vagy
Fehrhd fel tart a msik kettvel. De akrhol is legyen, most mr nincsenek a krnyken
trallokok, akiktl flnie kellene, pedig ers, intelligens, s minden kpessge meg van
hozz, hogy egyedl is eltalljon Fehrhdra, ha kell. Maga mit tenne a helyemben? Inkbb
maradna, htha segtsgre van szksge, vagy inkbb azoknak prblna segteni, akikrl
tudjuk, hogy rszorulnak? Azt szeretn, ha utna kutatnk, s hagynm, hogy a fik - meg a
Myrddraalok, akik bizonyra ket ldzik -, menjenek, amerre akarnak? Brmennyire is
remnykedem, hogy Egwene biztonsgban van, n a Stt r ellen harcolok, mrpedig ez
most megkti a kezem.
Moiraine egy pillanatra sem vesztette el a nyugalmt, mikzben a rettenetes lehetsgeket
sorolta. Nynaeve nha mr legszvesebben rvlttt volna. Knnyek gyltek a szembe;
flrefordtotta a fejt, hogy az aes sedai ne lssa. Fny, egy javasasszonynak elvileg minden
falubelijrl gondoskodnia kne. n mirt knyszerlk ilyen szrny vlasztsra?
- Itt van Lan - mondta Moiraine, azzal felllt, s megigazgatta a kpenyt.
Nynaeve-nek mr arra is alig maradt ereje, hogy bosszankodjon, amirt az rz a lovt is
maga utn vezette. Azrt csak sszeprselte az ajkait, amikor a frfi tadta a kantrszrat. Ha
legalbb egy cseppnyi krrmet ltott volna rajta, de nem, Lan most is azzal a kibrhatatlan,
rezzenetlen nyugalmval nzett r. Aztn, amikor megltta az arct, elkerekedtek a szemei. A
javasasszony gyorsan htat fordtott neki, szrazra trlte a szemeit. Hogy mer kignyolni,
amirt srok!
- Akkor jn, vagy nem? - krdezte hvsen Moiraine.
Mg egyszer lassan krbejrtatta a tekintett az erdn, azon tndve, vajon Egwene a fk
kztt van-e mg valahol, majd szomoran nyeregbe szllt. Lan s Moiraine mr a lovaikon
ltek, lpsben dl fel tartottak. Kihzta magt, s kvette ket. Ert vett magn, nem nzett
tbbet htra. Inkbb Moiraine htn tartotta a szemt. Olyan magabiztos, gondolta, el van
telve a hatalmval meg a terveivel, de ha nem talljk meg Egwene-t s a fikat,
mindannyiukat, pen s egszsgesen, az sszes hatalma kevs lesz, hogy megvdje. Az
sszes Hatalma kevs lesz. n is hasznlni tudom, te nszemly! Te magad mondtad. Ellened
is hasznlhatom!















Huszonkettedik fejezet

EGY VLASZTOTT TIRNY

A kis csalitban, halomnyi, a sttben lecsapdosott cdrusg alatt Perrin jval napkelte utnig
aludt. Vgl a cdrus tski voltak azok, amelyek mg mindig nedves ruhin keresztl
bkdsve elbb-utbb a fradtsgn is sikerlt thatolniuk. Emondmezrl lmodott. ppen
Luhhan mester mhelyben dolgozott, mieltt kinyitotta a szemt. rtetlenl bmult az arca
fltt szvevnyt alkot, desen illatoz gakra, a kztk tszrd napfnyre.
A legtbb gally lehullott, amikor dbbenten fellt, de nhny tovbbra is lgott a vllrl, st,
a fejrl, amitl maga is valamifle fa vagy bokorszersgnek nzett ki. Emondmez lassan
elhalvnyult, visszatrtek helyette az emlkei, olyan lnken, hogy egy pillanatra az elz
jszaka valsgosabbnak tnt, mint a jelenlegi krnyezete.
Lihegve, vadul kotorszni kezdett, elkapta a fejszjt a halombl. Kt kzre markolta, majd
visszafojtott llegzettel, ugrsra kszen kmlelt krl. Semmi sem mozdult. Hideg,
moccanatlan reggel. Ha voltak is trallokok az Arinell keleti partjn, nem mozdultak,
legalbbis nem a kzelben. Megknnyebblten vett mly llegzetet, trdre fektette a fejszt,
majd megvrta, amg kicsit lecsillapodik vadul kalapl szve.
A kis rkzld-csoport volt az els menedk, amit jszaka tallt. Meglehetsen ritksan lltak
a fk; ha felllna, nem sok vdelmet nyjtannak a frksz tekintetek ell. Lesprte
magrl a gallyakat, kihzta a hajba akadt gakat, majd a lbrl is flretolta szrs
takarjt, azzal ngykzlb a csalit szlig kszott. Ott hasra vgta magt, s nekillt a
folypartot tanulmnyozni. Kzben hevesen vakarzott, ahol a tskk megdfkdtk.
Az jszakai, csontig hatol szl hangtalan fuvallatt szeldlt, ahhoz is alig volt ereje, hogy a
vztkrt megfodrozza kiss. A foly nyugodtan, hbortatlanul hmplygtt. s szlesen.
Semmi ktsg, tl szles ahhoz, hogy az Enyszek tgzolhassanak rajta. A tls part tretlen
erdfalnak ltszott, ameddig csak elltott, mindkt irnyban. Ktsgkvl nem mozdult semmi
ott sem.
Nem volt benne biztos, hogy ennek rl-e, vagy sem. Persze Enyszek s trallokok nlkl
nagyon jl megvan, mg ha csak a foly tloldaln lennnek is, de egsz sor gondtl
szabadulna meg, ha az aes sedai-t ltn meg, vagy az rzt, vagy, ami mg jobb lenne,
valamelyik bartjt. Ha a kvnsgok szrnyak lennnek, a birkk replnnek. Luhhan mester
ilyenkor mindig ezt mondta.
Amita a folyba zuhant a sziklafalrl, nyomt sem ltta a lovnak - remlte, hogy sikerlt
kisznia a vzbl -, de amgy is jobban hozzszokott a gyaloglshoz, mint a lovaglshoz,
csizmja pedig ers volt, jl talpalt. Ennie nem volt mit, de a parittyja mg mindig az vre
tekerve lgott, ez vagy a zsebben rejtz csapdahurkok elbb-utbb majd csak teremnek
neki egy nyulat. Minden tzrakshoz szksges felszerelse odaveszett a nyeregtskival, de a
cdrusligetben nmi munkval tallhat taplt, s kt fadarabbal meg egy erre a clra
barkcsolt jszersggel szikrt csiholhat.
Megremegett a rejtekhelyre tolakod szellben. A kpenye valahol a folyban maradt, a
kabtja s ltalban minden ruhja mg mindig nyirkos hideg volt a tegnap esti frdtl.
Annyira fradt volt mr az jszaka, hogy mg ez sem tudta zavarni az alvsban, most viszont
nagyon is rezte a hideget. Mgis elvetette az tlete, hogy kiteregesse a ruhit egy gra, mg
megszradnak. Ha nem is volt igazn hideg, a kellemestl azrt mg nagyon messze llt a
hmrsklet.
Az id a f gond, gondolta. Szraz ruhk, nmi id alatt. Stnival nyl s tz, melyen
megstheti, idvel. Megkordult a gyomra; igyekezett gyorsan kiverni a fejbl minden
evssel kapcsolatos gondolatot. Sokkal fontosabb dolgokra kell most az id. Mindent csak
szp sorjban, a leglnyegesebbel kezdve. Mindig is ez volt a mdszere.
Szemvel kvette egy darabon az Arinell ers sodrt. Jobb sz volt, mint Egwene. Ha
tjutott... Nem, nem ha. A hely, ahol trt, folysirnyban lesz. Ujjaival a fldn dobolva
tprengett, fontolgatott.
Mikor vgl dntsre jutott, nem vesztegette tovbb az idt: felkapta a fejszjt, s megindult
a foly mentn lefel.
Az Arinell innens partjn nyoma sem volt olyan sr erdnek, mint a tloldalt. Mindssze
nhny facsoport lldoglt elszrtan a sk terepen, mely, ha valaha is eljn vgre a tavasz,
fves mez lesz. Nmelyik elg nagy volt, hogy ligetnek lehessen nevezni. Ezekben,
svokban rkzldek lltak a kopr krisek, gerek s kemnygumifk kztt.
Folysirnyban a facsoportok egyre kisebbek, ritksabbak lettek. Nem tl sok takarst adtak,
de ht jobb hjn knytelen volt berni velk.
A nylt terleteken grnyedten, elrehajolva rohant t. Amint a fk kz rt, mindig a fldre
dobta magt, s tzetesen vgignzte mindkt partot. Az rz azt mondta, a foly biztos
hatrvonal, melyen az Enyszek s a trallokok nem tudnak tkelni, de vajon tnyleg olyan
biztos ez? Ha megltjk, taln tlteszik magukat a mly vzen val tkelssel szembeni
ellenrzseiken. gyhogy hosszasan leselkedett a fk mgl, majd futva tette meg a kt
rejtekhely kztti tvokat, gyorsan s grnyedten.
Tbb mrfldet tett mr meg gy, rvid hajrk kzt meg-megllva, mikor egyszer csak
megtorpant, flton egy fzes hvogat rejteke fel. A fldre meredt. Kopr flddarabok
tarktottk a tavalyi f gubancos barna sznyegt. Az egyik ilyen kopr folt kzepn, pont az
orra eltt, jl lthat patanyom rajzoldott ki. Lassacskn mosoly terjedt szt az arcn.
Nmelyik tralloknak patja volt ugyan, de nem tartotta valsznnek, hogy patkt is
hordannak, klnsen nem olyat, amelyen mg a kt keresztpnt is rajta van, amit Luhhan
mester szokott a patkkra kalaplni, hogy ersebbek legyenek.
Rgtn megfeledkezett a tlpartrl esetleg figyel szemekrl, nekillt tovbbi nyomok utn
kutatni. A halott f tmr szvevnyn nemigen maradtak meg a nyomok, de les szemvel
mgis szrevette a kiss lejjebb nyomdott rszeket. A nehezen kvethet, bizonytalan nyom
tvolodott a folytl, a partra pont merlegesen. Sr csarabbal s cdrussal teli facsoportba
vezetett, amely valsgos falat alkotott a szl s a kvncsi tekintetek eltt. A liget kzepn
magnyos brk magasodott.
Mg mindig vigyorogva hajtogatta flre a srn ll gakat, nem trdtt vele, mekkora zajt
csap. Aztn egyszerre csak kis tisztsra rt a brk alatt - s megllt. Apr tbortz mgtt
Egwene llt elregrnyedve, elsznt arccal. Bela oldalnak vetett httal tartott maga el egy
vastag fagat.
A fi zavarba jtt.
- Gondolom kiltanom kellett volna, hogy n vagyok az - vonta meg a vllt.
A lny eldobta a botot, odarohant hozz, s a nyakba ugrott.
- Azt hittem, megfulladtl. Mg mindig vizes vagy. Gyere, lj a tz mell, melegtsd meg
magad. Elvesztetted a lovad, igaz?
Hagyta magt a tzhz tolni. Boldogan drzslgette a kezt a lngok melege fltt. Egwene
olajospapr csomagot vett el a nyeregtskjbl, egy kis kenyeret s sajtot adott neki belle.
Olyan szorosan be volt csomagolva, hogy, noha egy idre vzbe merlt, mgsem zott be. Na
tessk, itt aggdok miatta, aztn kiderl, hogy jobban megszta, mint n.
- Bela hozott t - paskolta meg Egwene a bozontos kanct. - Magtl tszott a trallokok ell,
n meg csak kapaszkodtam. - Elhallgatott. - Senki mst nem lttam, Perrin.
A kimondatlan krds ott lebegett kettjk kzt a levegben. Vgyd pillantst vetett a
csomagra, amelyre a lny ppen gondosan visszahajtogatta a paprt. Lenyalta az ujjrl az
utols morzst is, mieltt megszlalt.
- Senkit nem lttam tegnap jszaka ta, rajtad kvl. Igaz, legalbb Enyszeket meg
trallokokat sem.
- Jaj, remlem Randnek nem esett baja - mondta Egwene, majd gyorsan hozztette: - Meg a
tbbieknek sem. Muszj, hogy gy legyen. Valsznleg ppen minket keresnek. Most mr
brmelyik pillanatban rnk tallhatnak. Vgl is Moiraine mgis csak egy aes sedai.
- Ht igen, errl mostanban nemigen volt alkalmam megfeledkezni. Fenbe is, br
elfelejthetnm!
- Nem emlkszem, hogy akkor is panaszkodtl volna emiatt, amikor megakadlyozta, hogy
utolrjenek minket a trallokok.
- Azrt mgis jobban rlnk, ha nlkle is meglennnk. - A lny rezzenetlen pillantsnak
slya alatt feszengeni kezdett. - De ht az nem megy, azt hiszem. tgondoltam a dolgokat. -
Egwene felvonta a szemldkt de Perrin mr hozzszokott, hogy meglepdnek, ha sajt
tlettel ll el. - Megvrhatjuk, amg Lan s Moiraine megtall minket.
- Ht persze - vgott kzbe a lny. - Moiraine Sedai azt mondta, majd megtall minket, ha
sztvlnnk.
Hagyta, hadd fejezze be, majd folytatta.
- De lehet, hogy a trallokok tallnnak meg elbb. Moiraine meg is halhatott. Akr
mindannyian is odaveszhettek. Ne, Egwene. Sajnlom, de az is lehetsges. Remlem, hogy
mind jl vannak, s biztonsgban. Remlem, mindjrt idestlnak a tzhz. De a remny
olyan, mint egy darab zsinr, ha fuldokolsz: nmagban mg kevs, hogy kihzzon a vzbl.
Egwene becsukta a szjt, sszeszortott fogakkal nzett r. Vgl gy szlt:
- Azt akarod, hogy menjnk a foly mentn Fehrhdig? Ha Moiraine Sedai nem tall itt
minket, az a kvetkez hely, ahol keresni fog.
- Gondolom, Fehrhdra kellene mennnk. De ezt valsznleg az Enyszek is tudjk. k is
odamennek majd, s ezttal nincs velnk sem aes sedai, sem rz, aki megvdhetne.
- Ezek szerint azt akarod mondani, hogy szkjnk el valamerre, ahogy Mat javasolta? Hogy
rejtzznk el valahol, ahol az Enyszek s a trallokok nem tallnak rnk? Meg Moiraine Sedai
sem?
- Ne hidd, hogy erre nem gondoltam - felelte halkan a fi. - De ahnyszor eddig azt
gondoltuk, hogy most mr megmenekltnk, mindig jra rnk talltak az Enyszek. Mr nem
vagyok olyan biztos, hogy ltezik egyltaln olyan hely, ahol elbjhatnnk ellk. Nem
rlk neki, de szksgnk van Moiraine-re.
- Akkor viszont nem rtem, Perrin. Most akkor merre menjnk?
Dbbenten nzett a lnyra. Egwene vrta a vlaszt. Vrta, hogy mondja meg, mi a teend.
Egy pillanatig sem hitte volna, hogy a lny azt akarhatn, hogy vegye t a vezetst. Egwene
sosem szeretett olyasmit csinlni, amit ms tervelt ki, sosem hagyta, hogy ms mondja meg,
mit csinljon. Kivve taln a javasasszonyt. De szerinte mg Nynaeve-vel is makacskodott
nha. A kezvel elsimtotta a lba eltt a port, majd hangosan megkszrlte a torkt.
- Ha most itt vagyunk, s ez Fehrhd - szrt a mutatujjval kt helyen a fldbe -, akkor
Caemlynnek valamerre erre kell lennie. - Egy harmadik jelet is csinlt, oldalirnyban.
Elhallgatott, a hrom pontot nzte. Az egsz tervt arra alapozta, amire a lny apjnak reg
trkpbl emlkezett. Al'Vere mester azonban azt mondta, az nem tl pontos, s klnben is,
kzel sem lmodozott fltte annyit, mint Rand vagy Mat. De Egwene egy szt sem szlt.
Mikor flnzett, a lny mg mindig t bmulta, lbe tett kzzel.
- Caemlyn? - krdezte dbbent hangon.
- Caemlyn. - sszekttte a kt pontot. - A folytl tvolodva, egyenesen keresztlvgunk.
Erre senki nem szmt. Caemlynben aztn majd megvrjuk ket. - Leporolta a kezt, s vrt.
Neki j tervnek tnt, de Egwene most majd biztosan flhoz ellene egy pr rvet. arra
szmtott, hogy a lny veszi t az irnytst - hiszen eddig is szmtalanszor rerszakolta mr
az akaratt -, ami ellen nem is volt kifogsa.
Meglepetsre Egwene blintott.
- Biztos tallunk majd falvakat. Ott majd tbaigaztanak.
- Engem csak az aggaszt, hogy mi van, ha az aes sedai nem tall meg minket a vrosban?
Fny, ki gondolta volna, hogy egyszer mg ilyesmi miatt fogok aggdni? Mi lesz, ha nem is
jn Caemlynbe? Taln mr most azt hiszi, hogy meghaltunk. Lehet, hogy egyenesen Tar
Valonba megy Mattel s Randdel.
- Moiraine Sedai azt mondta, meg tud tallni minket - szgezte le hatrozottan Egwene. - Ha
itt meg tud, akkor Caemlynban is. s meg is fog.
Perrin lassan blintott.
- Ha te mondod. De ha nem rkezik meg Caemlynba nhny napon bell, tovbbmegynk Tar
Valonba, s az Amyrlin Trn el terjesztjk az gynket. - Mly levegt vett. Kt httel
ezeltt mg csak nem is lttam aes sedai-t, most meg mr az Amyrlin Trnrl beszlek. Fny!
- Lan azt mondta, Caemlynbl j t vezet arra. - Az Egwene mellett fekv olajospapr
csomagra nzett, majd megkszrlte a torkt. - Ehetnk esetleg mg egy kis kenyeret s
sajtot?
- Knnyen lehet, hogy sokig kell mg beosztanunk. Hacsak neked nem lesz nagyobb
szerencsd a hurokvetssel, mint nekem volt az jszaka. De legalbb a tzzel nem volt gond. -
Halkan nevetett, mintha valami vicceset mondott volna, majd visszadugta a csomagot az
egyik nyeregtskjba.
gy ltszik, azrt vannak mg bizonyos hatrok, aminl tbb irnytst mr nem fogad el.
Perrin gyomra megkordult.
- Ht akkor - mondta -, akr rgtn indulhatnnk is.
- De ht mg mindig nyirkos a ruhd!
- Majd gyalogls kzben megszrad - jelentette ki ellentmondst nem tr hangon, azzal
nekillt fldet rugdosni a tzre. Ha a vezet, ideje, hogy nekilljon vezetni. A foly fltt
kzben kezdett feltmadni a szl.


























SZMAGYARZAT

MEGJEGYZS A SZMAGYARZATBAN ELFORDUL DTUMOKKAL
KAPCSOLATBAN.

A Toma-naptr (melyet Toma dur Ahmid dolgozott ki), hozzvetlegesen kt vszzaddal az
utols frfi aes sedai halla utn vlt elterjedtt, s a dtumokat a Vilgtrs utn (vu)
szmtotta. A Trallok hborkban olyan sok feljegyzs semmislt meg, hogy az utols hbor
vgre mr azt is vitattk, pontosan milyen vben jrnak a rgi rendszer szerint. Gazari Tiam
j naptr bevezetst javasolta, a vilgnak a trallok fenyegetstl val felttelezetten vgleges
megszabadulst nnepelend. Azt ajnlotta, attl kezdve minden vet szabad vknt (sz)
tartsanak szmon. A Gazari kalendrium az utols trallok hbor vge utn hsz vvel mr
szleskr elfogadottsgot mondhatott a magnak. Sasszrny Artur megksrelt j
idszmtst bevezetni, a birodalma alaptstl szmtva (a.u., az alapts utn), de ezt ma
mr csak trtnszek ismerik s hivatkoznak r nagy ritkn. Az egsz fldrszre kiterjed
pusztulssal, tmeges halllal, az egysges birodalom sztdaraboldsval jr Szzves
hbor utn Uren din Jubai Szrnyal Sirly, a Tengeri Np tudsa egy negyedik naptrat
dolgozott ki, melyet a taraboni Farede pnarcha letbe is lptetett. A Farede idszmts,
amely a Szzves hbor nknyesen megvlasztott vgpontjtl szmtja az veket, s az
azta eltelt idt jkornak nevezi (k), jelenleg is hasznlatban van.

Adan, Heran (j'den, heren): Baerlon kormnyzja.

aes sedai (jz sze'dj): az Egyetlen Hatalmat hasznl szemly. Az rlet Ideje ta minden
aes sedai n. Szles kr bizalmatlansg s flelem vezi ket. Sokan ket teszik felelss a
Vilgtrsrt. A kzhiedelem szerint rendszeresen beleavatkoznak a nemzetek gyeibe.
Ugyanakkor ritkasg, ha egy uralkodnak nincs aes sedai tancsadja, mg azokon a
vidkeken is, ahol az ilyen kapcsolatot titokban kell tartani. Cmknt is hasznljk, mint pl.
Sheriam Sedai, illetve klnleges tisztelet jeleknt a kvetkezkppen is: Sheriam Aes Sedai.
Lsd mg: ajah; Amyrlin Trn

Agelmar; Agelmar nagyr a Jagad-hzbl (agelmar, jaged): Fal Dara ura. Cmere hrom
fut vrs rka.

Aieliek (j'l-iek): az Aiel-puszta npe. Vadak s szvsak. Ms nven aieli nomdok. Mieltt
lnnek, elkendzik az arcukat. Innen szrmazik az gy viselkedik, mint egy feketekends
aieli" szls. Olyan emberre hasznljk, aki erszakosan viselkedik. Hallosan veszlyes
harcosok, akr fegyverrel, akr a puszta kezkkel kzdenek. Kardot viszont soha nem vesznek
a kezkbe, mg csak megrinteni sem hajlandak. Dudsaik zenjre vonulnak csatba. A
harcot csak gy nevezik: a Tnc".

Aiel-puszta: a zord, bartsgtalan, s csaknem teljesen vztelen fldterlet a Vilg Gerinctl
keletre. A hegysgtl nyugatra lakk ritkn merszkednek ide, nemcsak, mert a nem itt
szletettek szmra szinte megoldhatatlan feladat vizet tallni, hanem mert az aieliek gy
vlik, hogy minden ms nppel hborban llnak, s nem fogadjk szvesen az idegeneket.

ajah (adzsah): az aes sedai-ok szervezete. Minden aes sedai tartozik valamilyen ajahhoz.
Sznekkel klnbztetik meg magukat egymstl: Kk ajah, Piros ajah, Fehr ajah, Zld ajah,
Barna ajah, Srga ajah s Szrke ajah. Mindegyik sajt filozfit kvet az Egyetlen Hatalom
hasznlatban, s mskpp fogalmazza meg az aes sedai-ok cljait. A Piros ajah pldul
minden energijt a Hatalmat hasznlni prbl frfiak felkutatsra s megszeldtsre
fordtja. A Barna ajah viszont lemond a vilg dolgaival val foglalkozsrl, kizrlag a tuds
keressnek szenteli magt. A szbeszd szerint (amit az aes sedai-ok vadul tagadnak, szba
hozni sem veszlytelen a jelenltkben a tmt) Fekete ajah is ltezik, amely a Stt r
szolglatra eskszik.

Al Ellisande! (alelli'szande): az si Nyelven A Nap Rzsjrt!"

al'Meara, Nynaeve (al'mra, njnv): Emondmez javasasszonya.

al'Thor, Rand (al'thor, rend): fiatal folykzi fldmvel s juhsz.

al'Vere, Egwene (al'vir, e'gvn) Emondmez fogadsnak legkisebb lnya.

Aldieb (al'db): az si Nyelven Nyugati Szl", a szl, mely a tavaszi esket hozza.

Amyrlin Trn (amerlin): (1.) Az aes sedai-ok legfbb vezetjnek cme. A Torony
Csarnoka, az aes sedai-ok legmagasabb szint tancsa vlasztja, amely ajahonknt hrom,
azaz sszesen huszonegy kpviselbl ll. Az Amyrlin Trn, legalbbis elmletben,
teljhatalommal br az aes sedai-ok fltt. Megbzatsa egy letre szl. Kirlyi vagy kirlyni
ranggal egyenrtk. (2.) A trn, amelyen az aes sedai-ok vezetje l.

Andor (endr): az orszg, amelyhez a Folykz is tartozik. Andor cmere piros alapon
gaskod fehr oroszln.

angreal (angri'al): igen ritka trgy, mely az Egyetlen Hatalom hasznlja szmra nagyobb
mennyisg Hatalom kezelst teszi lehetv, mint amire segtsg nlkl biztonsgosan kpes
lenne. A Legendk Kornak relikvii, ksztsk mdja ma mr ismeretlen. Lsd mg:
sa'angreal.

Arafel (arafel): az egyik Hatrvidk. Ngy rszre osztott cmere kt tlsan tellenes mezejn
vrs alapon hrom fehr rzsa, a msik kettn fehr alapon hrom vrs rzsa lthat.

Aram (-rem):tuatha'an fiatalember.

rnybartok: emberek, akik a Stt Urat kvetik. Abban hisznek, hogy komoly hatalmat
kapnak, mikor Shai'tan kiszabadul a brtnbl.

rnyk hborja, az: ms nven a Hatalom hborja. Vget vetett a Legendk Kornak.
Nem sokkal a Stt r kiszabadtsra irnyul ksrlet utn kezddtt, s hamarosan az
egsz vilgra kiterjedt. Egy olyan vilgra, ahol a hbornak mr az emlkt is elfelejtettk,
most minden aspektust jra felfedeztk, gyakran a Stt r rintse ltal eltorztva. Az
Egyetlen Hatalmat fegyvernek hasznltk alatta. A Stt r brtnbe val visszazrsval
rt vget.

rnykember: lsd Myrddraal.

tokfld: a Shayol Ghul krli kopr terlet, a Nagy Fertn tl.


Avendesora (avende'szra): az si Nyelven az let Fja". Szmos trtnetben s
legendban emltik.

Aybara, Perrin ('bara, Perrin):fiatal emondmezei kovcslegny.

Ba'alzamon (ba'alzamon): a trallokok nyelvn a Sttsg Szve". A kzhiedelem szerint ez
a Stt r trallok neve.

Baerlon (brlon): andori vros a Caemlynbl a Kdhegysg bnyiba tart t mentn.

Barran, Doral (barran, dral): Emondmez javasasszonya Nynaeve al'Meara eltt.

Bel Tine (bel tjn): tavasz-nnep a Folykzben.

Bornhald, Dain (bornhald, din): a Fny Gyermekei egy tisztje, Geofram Bornhald
rkapitny fia.

Bornhald, Geofram (bornhald, dzsefram): a Fny Gyermekei egyik rkapitnya.

Bryne, Gareth (brin, garet): az andori Kirlyn Grdja kapitny-tbornoka. Egyben
Morgase kardfhercege. Cmere hrom tg aranycsillag.

Byar, Jaret (bjar, jarit): a Fny Gyermekei egy tisztje.

Caemlyn (kmlin): Andor fvrosa.

Cairhien ('kjri'en): orszg a Vilg Gerince mellett. Ugyanez a fvrosa neve is. A vrost az
Aiel hborban (.k. 976-978) kifosztottk s felgyjtottk. Cmere gkk mez aljn felkel
sokg aranynap.

Carai an Caldazar! (karai an kaldaz'r): az si Nyelven A Vrs Sas dicssgre!" A
manethereniek si csatakiltsa.

Carai an Ellisande!: az si Nyelven: A Nap Rzsja dicssgre!" Manetheren utols
kirlynak csatakiltsa.

Cauthon, Matrim (Mat) (kauton, metrim, met): fiatat folykzi fldmves.

Charin, Jain (karin, dzsin):lsd Ksza Jain.

cuendillar (kundejar): lsd szvk.

csp: apr, szemmel alig kivehet vrszv rovar.

Damodred, Galadedrid nagyr (damodred, galadedrid): Taringail Damodred s Tigraine
egyetlen fia. Elayne s Gawyn fltestvre. Cmere szrnyas ezstkard, markolattal flfel.

Damodred, Taringail herceg (damodred, taringl): Cairhien kirlyi hercege.
sszehzasodott Tigraine-nel, nemzette Galadedridet. Amikor Tigraine eltnt, s holtt
nyilvntottk, felesgl vette Morgase-t, akinek Elayne-t s Gawynt nemzette. Rejtlyes
krlmnyek kztt eltnt. Sok ve halottnak nyilvntottk mr. Cmere duplafej csatabrd.

Djevik K'Shar (dzsevik 'ke'sar): a trallokok nyelvn a Hall Fldje". gy nevezik a trallokok
az aiel-pusztt.

Domon, Bayle (domon, bjl): a Permet kapitnya.

Easar; Easar kirly a Togita-hzbl (zr; togta): Shienar kirlya. Cmere fehr
szarvasbika, amit a shienari szoks szerit egyben Shienar cmernek is tartanak, a Fekete
Sassal egytt.

Egwene: lsd aVere.

Egyetlen Hatalom, a: az Igazi Forrsbl nyerhet er. Az emberek tlnyom tbbsge
kptelen elsajttani az Egyetlen Hatalom fkuszlst. Mindssze egy tredk szzalkot
lehet megtantani erre. Egy mg ennl is elenyszbb ltszm csoport veleszletetten
rendelkezik ezzel a kpessggel. Ez utbbiakat nem kell tantani; mindenkppen rintik az
Igazi Forrst s fkuszljk az Egyetlen Hatalmat, akr akarjk, akr nem. Gyakran nincsenek
is tisztban vele, hogy mit tesznek valjban. Ez a veleszletett kpessg ltalban a ksi
pubertsban vagy a felnttkor elejn jelentkezik elszr. Ha az Igazi Forrst rint szemlyt
nem tantjk meg a Hatalom irnytsra, ellenrzsre, illetve nem sajttja el azt magtl
(ami rendkvl nehz feladat, tlagosan ngybl egynek sikerl), az hamarosan
elkerlhetetlenl a hallhoz vezet. Az rlet Ideje ta egyetlen frfi sem volt kpes a
Hatalom fkuszlsra anlkl, hogy elbb-utbb teljesen meg ne bomlott volna az elmje s
dhng rltt ne vlt volna, majd, mg ha bizonyos fokig ellenrzse al is tudta vonni a
Hatalmat, lassan el ne sorvadt volna. Ez a betegsg, akrcsak az rlet, a Stt r ltal a
saidinra bocstott ronts kvetkezmnye; ldozata gyakorlatilag lve elrohad. Ha egy n nem
tanulja meg ellenrizni az Igazi Forrsbl lecsapolt erket, az halla kevsb borzalmas, de
szintn elkerlhetetlen. Az aes sedai-ok folyamatosan kutatnak a veleszletett kpessggel
br lnyok utn, legalbb annyira az letk megmentse, mint a sajt szervezetk
ltszmnak nvelse cljbl. Az ilyen frfiakat is folyamatosan prbljk kiszrni, hogy
megelzzk a szrnysgeket, amelyeket a Hatalom segtsgvel rletkben
elkerlhetetlenl elkvetnnek. Lsd mg: fkuszlni, fkuszls, az rlet Ideje, Igazi
Forrs.

jszaka Psztora, az: lsd Stt r.

Elaida (e'ljda): egy aes sedai, Morgase-nek, Andor kirlynjnek tancsadja.

Else; Else Grinwell (Elz grinuel): egy, a Caemlyni t mellett lak parasztgazda lnya.

Enysz: lsd Myrddraal.

Fain, Padan (fjn, padan): hzal, aki kzvetlenl Tleste eltt rkezik Emondmezre.

Falutancs: a falvak nagy rszben frfiak egy csoportja, akiket a falu laki vlasztanak.
Elnke a polgrmester. Az feladatuk dntst hozni az egsz teleplst rint krdsekben,
tovbb ms helysgek falutancsaival trgyalni olyan gyekben, amelyek tbb falut is
rintenek. Annyi teleplsen llnak konfliktusban a Nkrrel, hogy ez az ellentt mr-mr
hagyomnyosnak szmt. Lsd mg: Nkr.
Far Dareis Mai (far darz mj): sz szerint A Lndzsa Hajadonjai". Az aieliek szmos
harcosszervezetnek egyike. A tbbitl eltren azonban ebbe kizrlag nk lphetnek be.
Egy Hajadon nem hzasodhat meg, ha a szervezet tagja akar maradni, tovbb nem harcolhat,
amg terhes. Ha gyermeke szletik, azt ms nnek adjk, oly mdon, hogy senki ne tudja, ki
volt az anyja. (Nem lehetsz frfi, sem frfi nem lehet tid, sem gyermek. A lndzsa a te
szeretd, gyermeked, leted.") Az ilyen gyermeket nagyra rtkelik, mert egy jslat szerint
egy Hajadon gyermeke egyesti majd a trzseket s jra olyan nagy nemzett teszi az aieli-
eket, mint a Legendk korban voltak.

Fehr ajah: lsd ajah.

Fehr Torony: az Amyrlin Trn palotja Tar Valonban.

fehrkpenyek: lsd Fny Gyermekei.

Fekete ajah: lsd ajah.

Flember: lsd Myrddraal.

Fny Gyermekei, a: szigor aszkta letmdot kvet szervezet. Cljuk legyzni a Stt
Urat s elpuszttani minden rnybartot. A Szzves hbor alatt alaptotta Lothair Mantelar
(lotr 'mantil'ar), hogy az egyre nvekv szm rnybart ellen prdikljanak az embereknek.
A hbor sorn aztn lassan teljesen katonai szervezett alakultak t. Fanatikusan hisznek
rendjk tantsaiban, teljessggel bizonyosak benne, hogy egyedl k tudjk, mi a helyes,
csak k ismerik a vilg igazsgait. Gyllik az aes sedai-okat, rnybartoknak tekintik ket,
s mindenkit, aki tmogatja ket vagy bartkozik velk. Gnynevk fehrkpenyek".
Cmerk fehr alapon arany napkorong.

Fert, a: lsd Nagy Fert, a.

fkuszls: az Egyetlen Hatalom irnytsa.

fkuszlni: az Egyetlen Hatalom folyst irnytani.

Galad (galad): lsd Damodred, Galadedrid nagyr.

Gawyn (gavin): Morgase kirlyn fia, Elayne btyja. Elayne trnra lpsekor lesz a
kardfherceg. Cmere fehr vaddiszn.

Hatrvidk, a: a Nagy Fertt hatrol orszgok: Saldaea, Arafel, Kandor s Shienar,
egyttesen s kln-kln is.

Hazugsgok Atyja: lsd Stt r.

hossz: hosszmrtk, kt lpsnyi tvolsgot jelent. Ezer hossz egy mrfld.

Id Kereke, az: az id htkllj kerk, minden kllje egy Kor. Ahogy a Kerk forog,
jnnek-mennek a korok. Emlkeket hagynak maguk utn, amelyek lassan legendv
halvnyulnak, majd mtossz. Vgl teljesen megfeledkeznek rla, mieltt jra elrkezne. Az
adott Korhoz tartoz Korminta a Kerk minden egyes fordulatnl vltozik kiss, esetenknt
akr nagy mrtkben is, de ettl fggetlenl ugyanaz a Kor marad.

Igazi Forrs: az univerzumot hajt er, amely az Id Kerekt is forgatja. Egy hmnem
(saidin) s egy nnem (saidar) flre oszlik, amelyek egyszerre dolgoznak egyms ellen s
egyms mellett. A saidint csak frfiak, a saidart csak nk tudjk hasznlni. Az rlet
Idejnek kezdete ta a saidin szennyezett, a Stt r rontsa l rajta. Lsd mg: Egyetlen
Hatalom.

Illian (illian): nagy kiktvros a Viharok tengernek partjn; az azonos nev orszg
fvrosa. Cmere sttzld alapon kilenc aranymh.

Ingtar; Ingtar nagyr a Shinowa-hzbl (ingtar, sinova):shineari harcos Fal Darban.

Inkviztorok: a Fny Gyermekei egy szerzetesrendje. Arra esksznek fel, hogy vits
krdsekben mindig megtalljk az igazsgot, s felkutassk az rnybartokat. Az igazsg s
a Fny (ahogy k rtelmezik) keressben mg a tbbi Gyermeknl is fanatikusabbak.
Rutinszeren knzssal prbljk szra brni a gyansnak tartott szemlyeket. Ilyenkor gy
tesznek, mintha mr eleve mindent tudnnak, s csak azt szeretnk elrni, hogy az ldozatuk
is elismerje a bneit. Az inkviztorok a Fny keznek nevezik magukat s idnknt gy
viselkednek, mintha teljesen fggetlenek lennnek a Gyermekektl s a Felkentek Tancstl,
a Fny Gyermekei vezet testlettl. Vezetjk a finkviztor, aki a Felkentek Tancsnak is
tagja.

javasasszony: egyes vidkek falvaiban a Nkr ltal vlasztott n, aki a gygyti, idjsi
tudsa, illetve jzan, gyakorlatias esze miatt l a Krben. Nagy felelssggel s mind nylt,
mind burkolt hatalommal jr pozci. ltalban a polgrmesterrel tartjk egyenrangnak,
st, nhny faluban mg vnl is nagyobb a befolysa. A polgrmesterrel ellenttben a
javasasszonyt egsz letre vlasztjk. Nagyon ritkn fordul el, hogy a halla eltt
eltvoltank a pozcijbl. Szinte hagyomnyosan konfliktusban ll a polgrmesterrel. Lsd
mg: Nkr.

Kandor (kandor):az egyik Hatrvidk. Cmere halvnyzld alapon gaskod piros l.

Kardfherceg: Andor mindenkori kirlynje legidsebb fivrnek cme, akit gyermekkortl
kezdve gy kpeznek, hogy majd vezethesse a kirlyn hadseregt a hborban, illetve a
tancsadja legyen bkben. Ha a kirlynnek nem ri meg fivre a felnttkort, vagy az
utols is meghal, kijell valakit a pozcira.

Kk ajah: lsd ajah.

Kinch, Hyam (kincs, hjam): egy gazda, akivel a Caemlyni ton tallkoztak.

Kitasztottak, a: a tizenhrom, minden idk leghatalmasabb aes sedai-jai kz tartoz
Hatalomhasznl, akik az rnyk hborja alatt tlltak a Stt rhoz, aki cserbe
halhatatlansgot grt nekik. Mind a legendk, mind a tredkes korabeli feljegyzsek szerint
a Stt r mell zrtk ket, amikor sikerlt a brtnt jra lepecstelni. Mg ma is ismerik a
nevket; kisgyermekek ijesztgetsre hasznljk ket.

Ko'bal (kobal): lsd trallokok.

kolomprok: lsd tuatha'anok.

Korcsipke: lsd Korminta.

Korminta: az Id Kereke az emberi letek fonalait a Kormintba szvi, ami az adott kor
valsgnak szubsztancijt alaktja vgs formjba. Ms nven Korcsipke. Lsd mg:
ta'veren.

Korok Csipkje: lsd Nagy Minta, a.

Ksza Jain (Dzsin): az szaki fldek hse, aki szmos vidket bejrt, messze fldekre
utazott, s rengeteg kalandban volt rsze. Tbb knyvet is rt, de mg tbbnek s szmtalan
trtnetnek volt az alanya. .k. 994-ben tnt el, miutn ppen visszatrt egy a Nagy Fertbe
tett utazsrl, melynek sorn egyesek szerint egszen Shayol Ghulig eljutott.

Lan, al'Lan Mandragoran ('al'lan men'dregoren):szaki harcos, Moiraine trsa.

Lappang: lsd Myrddraal.

Lenyrks: Andor trnrksnek megnevezse. A kirlynt legidsebb lnya kveti a
trnon. Ha egy lny sem marad letben, a legkzelebbi nrokon lesz az uralkod.

Legendk Kora: az rnyk hborjval s a Vilgtrssel vget rt kor. Egy kor, amelyben
az aes sedai-ok csodkra voltak kpesek, amelyrl ma mr legfeljebb lmodnak az emberek.
Lsd mg: az Id Kereke.

Levlrothaszt: lsd Stt r.

Luc; Luc nagyura Mantear-hzbl (lk, mentiar):Tigraine btyja. Tigraine trnra lpsekor
eredetileg lett volna a kardherceg. Nyoma veszett a Nagy Fertben. Ez s Tigraine ksbbi
eltnse sokak szerint sszefgg egymssal. Cmere egy makk volt.

Machera, Elyas (ma'csra iljasz): egy frfi, akivel Perrin s Egwene az erdben
tallkoznak.

Mahdi (mahdi): az si Nyelven Keres". A tuatha'an karavn vezetjnek cme.

Malkier (mal'kr): valaha egy orszg volt, az egyik Hatrvidk, mra elnyelte a Fert. Cmere
szrnyal aranydaru volt.

Mandarb (mandarb): az si Nyelven Penge".

Manetheren (manetheren): a Tz Nemzet egyike, vagyis a Msodik Szvetsg egy tagja.
Fvrosa ugyancsak Manetheren. Mind a vros, mind az orszg teljesen megsemmislt a
Trallok hbork alatt.

Maradon (maradon): Saldaea fvrosa.

Msodik Szvetsg: lsd Tz Nemzet Szvetsge.

Mat: lsd Cauthon.

mrfld: hosszmrtk. Ezer hossz egy mrfld. Lsd mg: hossz.

Merrilin, Thom (merrilin, tom): mutatvnyos, aki Bel Tine-ra jn Emondmezre, fellpni.

Min (min): fiatal n, akivel a Szarvas s Oroszlnban tallkoznak.

Moiraine (mua'rn): ltogat, aki kzvetlenl Tleste eltt rkezik Emondmezre.

Morgase (murgz): a Fny kegyelmbl Andor kirlynje, a Trakand-hz (trakand)
kegyelmes asszonya. Cmere hrom aranykulcs. A Trakand-hz cmere ezstszn zrk.

mutatvnyos: utaz trtnetmond, zensz, zsonglr, akrobata s ltalban, szrakoztat.
Mestersgk cmere sokszn rajtokkal, foltokkal telivarrt kpenyk. Elssorban a falvakban
s kisvrosokban lpnek fel, minthogy a nagyobb vrosokban ms szrakozsi lehetsgek is
llnak a kznsg rendelkezsre.

Myrddraal (murdraal):a Stt r teremtmnyei, a trallokok parancsnokai. Elfajzott
trallokszlttek, akikben az emberi kls vonsok, testfelpts - a trallokok teremtsre
ugyanis embereket hasznlt alapanyagnak Shai'tan - jra felbukkantak, illetve felersdtek,
mde a trallokokat eltorzt gonosz ronts is ersebb bennk. Klsleg teljesen embernek
tnnek, eltekintve attl, hogy nincs szemk. Ennek ellenre jobban ltnak, mint a sas, s
ebben mg a sttsg sem akadlyozza ket. Egyfajta termszetfltti hatalommal is brnak,
mely a Stt rtl ered. Tbbek kztt dermeszt flelmet tudnak okozni a pillantsukkal, s
brhol kpesek eltnni, ahol sr rnykok vannak. Kevs ismert gyengesgk egyike, hogy
nem szvesen kelnek t folyvzen. A klnbz orszgokban szmos nven ismerik ket:
Flemberek, Szemnlkliek, rnykemberek, Lappangk s Enyszek.

Nagy Fert, a: rgi messze szakon, melyet teljesen thatott a Stt r rontsa. Trallokok,
Myrddraalok s ms gonosz teremtmnyek jrta terlet.

Nagy Hajtvadszat a Krtrt, a: mondaciklus Valere Krtjnek legends keressrl,
amely a Trallok hbork vge s a Szzves hbor kezdete kztt folyt. Egyhuzamban
elmeslve sok napig tartana, amg a trtnetmond a ciklus vgre r.

Nagy Kgy, a: az id s az rkkvalsg szimbluma. Mr a Legendk Kora eltt is srgi
volt. Egy sajt farkt ev kgyval brzoljk.

Nagy Minta, a: az Id Kereke a Kormintkat a Nagy Mintba szvi, amely maga a ltezs, a
valsg egsze, mlt, jelen s jv egyttesen. Ms nven a Korok Csipkje. Lsd mg:
Korminta, Id Kereke.

Nap napja, a: lakomval s fesztivllal egybekttt nnep a nyr kzepn. ltalnosan
elterjedt.

Nkr: a falu ni ltal vlasztott asszonyok, nk, akik olyan gyekben hivatottak dnteni,
amelyek kifejezetten az hatskrkbe tartoznak szmtanak (mint pldul, hogy mikor
kezdjk meg a vetst vagy az aratst). A Falutanccsal egyenjog testlet. A telepls gyeit
a kt szervezet kztt elre meghatrozott szablyok alapjn vilgosan felosztjk. Ennek
ellenre gyakran viszlykodnak egymssal. Lsd mg: Falutancs.

Nynaeve: lsd al'Meara.

Ohr'deg, Dhai'mon (ordeg, djmon): lsd trallokok.

rlet Ideje, az: lsd Vilgtrs, a.

rz: egy aes sedai-hoz kttt harcos. A kettjk kzti ktelk az Egyetlen Hatalommal
kapcsolatos jelensg. Az rz szmos elnyhz jut ezltal. Gyorsabban regenerldik,
gygyul, hossz ideig kibrja tel, ital, alvs nlkl, tovbb egy bizonyos tvolsgon bell
megrzi a Stt r rontst. Amg letben van az aes sedai, akihez ktdtt, tudja, hogy nem
halt meg, brmilyen messze legyenek is egymstl. Ha pedig mgis meghal, az aes sedai errl
s a halla krlmnyeirl azonnal tudomst szerez. Azt mr azonban nem rulja el a ktelk,
milyen messze van vagy milyen irnyban. Br a legtbb ajah gy tartja, egy aes sedai
egyszerre egy rzt kthet maghoz, a Piros ajah egyltaln nem hajland ilyesmire, a Zld
viszont gy vli, mindenkinek annyi rzje lehet, amennyit jnak lt tartani. Etikai okokbl a
harcos beleegyezsre is szksg van, mieltt a kapcsolat ltrejhetne, de ismeretesek esetek,
amikor az alany akarata ellenre trtnt a dolog. Hogy az aes sedai-ok mit kapnak a
ktelkbl, az szigoran rztt titok.

kl: a trallokok katonai szervezetnek alapegysge. A ltszma vltoz, szz s ktszz
kztti. Az klt ltalban, de nem mindig, egy Myrddraal vezeti.

t Hatalom, az: az Egyetlen Hatalom gakra oszthat. Szinte minden a Hatalom
fkuszlsra kpes szemly jobban tud irnytani bizonyos gakat, mint a tbbit. Ezen
Hatalomtpusokat a hasznlatukkal elrhet eredmnyek alapjn neveztk el - Fld, Leveg,
Tz, Vz s Szellem -, s egyttesen az t Hatalomnak hvjk ket. Az Egyetlen Hatalom
hasznlja egy, esetleg kt tpusban is hatkonyabb lehet, mg a tbbihez kevsb rt.
Nhny, nagyon kevs aes sedai hromban is kitnhet, de a Legendk Kora ta nem akadt
olyan, aki mind az tben rendkvli tehetsggel brt volna. De mg akkor is rendkvl ritka
volt az ilyesmi. A fkuszlsi kpessg szemlyenknt ersen vltoz lehet, egyesek sokkal
tbbre kpesek az Egyetlen Hatalommal, mint msok. Bizonyos, a Hatalommal vgzett
tevkenysgekhez egy vagy tbb megfelel g hasznlata szksges. Pldul tz
ltrehozshoz s irnytshoz Tzre van szksg, az idjrs befolysolshoz Levegre s
Vzre, mg a Gygytshoz Vzre s Szellemre. A Szellem egyformn elfordul nkben s
frfiakban, de a Tz s a Fld fkuszlsban sokkal gyakrabban brnak kiemelked
tehetsggel a frfiak, a Vzben s a Levegben a nk. Vannak ugyan kivtelek, de
egybknt ez a szablyszersg olyannyira ltalnos rvny, hogy a Fldre s Tzre
gyakorlatilag mint hmnem Hatalmakra, a Levegre s Vzre mint nnemekre tekintenek.
sszessgben egyik gat sem tartjk ersebbnek a tbbinl, br van egy aes sedai monds,
miszerint: nincs olyan kemny k, amelyet a szl s a vz el ne tudna koptatni, nincs olyan
tombol tz, amelyet a vz ki ne tudna oltani, a szl el ne tudna fjni." Megjegyzend, hogy
mikor ez a szls elterjedt, mr rgen nem voltak frfi aes sedai-ok. Ha volt valaha hasonl,
de ellenttes rtelm monds a frfi Hatalomhasznlk kztt is, az mra rg feledsbe
merlt.

Perrin: lsd Aybara.

Piros ajah: lsd ajah.
Rand: lsd al'Thor.

Rmurak: azok az Egyetlen Hatalmat fkuszlni tud frfiak s nk, akik az rnyk oldalra
lltak a Trallok hbork alatt. k voltak a trallok erk fparancsnokai.

sa'angreal ('szaan'grial): rendkvl ritka trgy, amely messze tbb Hatalom fkuszlst
teszi lehetv a hasznlja szmra, mint amire egybknt biztonsgosan, vagy egyltaln,
kpes lenne. A sa'angreal hasonl elven mkdik, de sokkal-sokkal ersebb, mint az angreal.
A Legendk Kornak relikvii, ksztsk titka nem ismert tbb.

saidar; saidin (szai'dar; szai'dn): lsd Igazi Forrs.

Saldaea (szal'dja): a Hatrvidkek egyike. Cmere sttkk alapon hrom ezst hal.

Srkny, a: ezen a nven volt kzismert Lews Therin Telamon az rnyk hborja alatt. A
tbbi frfi aes sedai-hoz hasonlan az elmje is megbomlott. rletben mindenkit meglt,
akiben egy csepp is volt a vrbl, azonkvl mindenkit, akit szeretett. gy kapta a Rokonirt
mellknevet. Manapsg, ha valaki veszlyezteti vagy fenyegeti a hozz kzel llkat,
klnsen, ha ok nlkl, azt mondjk, belebjt a Srkny" vagy Srkny lett belle". Lsd
mg: jjszletett Srkny.

Srkny, hamis: idnknt egy frfi azt lltja, hogy az jjszletett Srkny. Nmelyikk
elegend kvett gyjt, hogy egy hadseregre legyen szksg a leverskhz. Olyan is volt,
amelyik szablyos, tbb orszgot is rint hbort robbantott ki. A szzadok sorn
legnagyobbrszt az Egyetlen Hatalom fkuszlsra kptelen lltlagos Srknyok jelentek
meg, de volt egy-kett, aki mg ezzel a kpessggel is brt. Ettl fggetlenl mindegyik
eltnt, elfogtk vagy megltk, anlkl hogy egyetlen, a Srkny jjszletsvel kapcsolatos
prfcit is beteljestettek volna. Ezeket a szlhmosokat hvjk hamis Srknyoknak. Lsd
mg: jjszletett Srkny.

Srknyagyar: stilizlt jel, ltalban fekete. Hegyn ll knnycsepphez hasonlt. Ajtra
vagy hzfalra firklva azt jelzi, hogy az ott lakkat gonoszsggal vdoljk.

Sasszrny Arthur: legends kirly, aki minden, a Vilg Gerinctl nyugatra fekv fldet
egyestett, de mg nhny az Aiel-pusztn tl fekv terlet is a birodalmhoz tartozott. St, az
Aryth-cen tlpartjra is kldtt erket, de hallakor, mely a Szzves hbor kitrshez
vezetett, ezekkel vgleg megszakadt a kapcsolat. Cmere szrnyal aranysas volt. Lsd mg:
Szzves hbor.

Shadar Logoth (sadar logoth):az si Nyelven A hely, ahol az rnyak lesben llnak". Egy
vros, melyet a Trallok hbork ta mindenki elkerl. Ms nven rnykles".

Shai'tan ('sji'tan): lsd Stt r.

Shayol Ghul (sjol gl): az tokfldn ll hegy, itt tallhat a Stt r brtne.

Sheriam (siriam): egy a Kk ajahhoz tartoz aes sedai.

Shienar (sjnar): az egyik Hatrvidk. Cmere lecsap fekete sas.

shoufa (sfa): az aieliek ruhzatnak rsze. ltalban homokszn. A fej s a nyak kr
tekerik. Csak az arcot hagyja szabadon.

Sorshl: nagy vltozs egy Kor Mintjban. Kzppontjban egy vagy tbb ta'verenn vlt
ember ll.

Stt r, nven nevezse: aki kimondja a Stt r valdi nevt (Shai'tan), az flhvja
magra a figyelmt, ami a legjobb esetben is elkerlhetetlen balszerencst hoz az illetre, de
akr katasztroflis kvetkezmnyekkel is jrhat. Ezrt szmos eufmizmust hasznlnak
helyette, tbbek kztt nevezik Stt rnak, Hazugsgok Atyjnak, Szemfnyvesztnek, a Sr
Urnak, az jszaka Psztornak, Szvrontnak, Szvagyarnak, Fgetnek,
Levlrothasztnak. Aki keresi a bajt, arra is mondjk, hogy nven nevezi a Stt Urat".

Stt r: Shai'tan leggyakoribb, minden orszgban hasznlatos neve. A gonoszsg forrsa, a
Teremt antitzise. A Teremt a teremts pillanatban egy Shayol Ghul-i brtnbe zrta. Egy,
a kiszabadtsra irnyul ksrlet miatt trt ki az rnyk hborja, szennyezdtt be a saidin,
kezddtt meg a Vilgtrs, s rt vget a Legendk Kora.

Sttsg Nagyura, a: ezen a nven emltik az rnybartok a Stt Urat, azt lltvn, igazi
nevnek hasznlata szentsgtrs lenne.

stedding (sztedding): ogierek (ogr) lakta terlet. A Vilgtrs ta szmos stedding
elnptelenedett. A trtnetekben, a legendkban menedkknt rjk le ket, s nem ok nlkl.
Valamilyen ma mr ismeretlen okbl vagy mdon vdelem alatt llnak, vagy le vannak
rnykolva, ugyanis a hatraikon bell az aes sedai-ok nem kpesek fkuszlni az Egyetlen
Hatalmat, mg az Igazi Forrs ltezst sem rzik. A steddingen kvl az Egyetlen
Hatalommal ltrehozott jelensgek a stedding terlett nem befolysoljk. Hatrukat egy
trallok sem lpi t, hacsak nem hajtjk be erszakkal, de mg a Myrddraalok is csak akkor
teszik ezt, ha igen komoly szksg van r, s akkor is csak a legnagyobb undorral, igen
kelletlenl. Mg az rnybartok is kellemetlenl rzik magukat a steddingen bell, ha igazn
elktelezett hvei uruknak.

Szzak Trsasga: szz aes sedai frfi a Legendk Kora leghatalmasabbjai kzl, akik Lews
Therin Telamon vezetsvel a vgs csapst mrtk a Stt rra, amely visszaknyszertette
azt a brtnbe, s ezzel vget vetett az rnyk hborjnak. Shai'tan ellencsapsa
beszennyezte a saidint; a Szzak Trsasga megrlt, s megkezdte a Vilgtrst.

Szzves hbor: egy sor egymst kvet, rszben egyszerre is zajl hbor llandan
vltoz sszettel szvetsgek kztt. Kirobbansnak oka Sasszrny Artur halla s az azt
kvet rksdsi viszly volt. Sz.. 994-tl sz.. 1117-ig tartott. A folyamatos ldkls
kvetkeztben hatalmas fldterletek nptelenedtek el az Aryth-centl az Aiel-pusztig, a
Viharok tengertl a Nagy Fertig. Olyan ltalnos s heves volt a pusztts, hogy csak
tredkes feljegyzsek maradtak az idszakrl. Eredmnykppen Sasszrny Artur birodalma
darabokra szakadt, s kialakultak a jelenlegi idszak orszgai.

szeldts: a fkuszlni kpes frfiak Egyetlen Hatalommal val kapcsolatnak megszntetse
egy aes sedai ltal. Erre szksg van, mert ha egy frfi megtanul fkuszlni, a saidint
beszennyez rontstl hamarosan megrl, s szinte biztos, hogy rettenetes dolgokat mvel az
Egyetlen Hatalom segtsgvel. Akit megszeldtettek, tovbbra is rzi az Igazi Forrst, de
mr nem tudja rinteni. A szeldts az elme mr megindult megbomlst is meglltja, de
nem gygytja meg. Ha elg hamar sor kerl r, legalbb a hall elkerlhet.

Szemfnyveszt: lsd Stt r.

Szemnlkli, a: lsd Myrddraal.

Szvagyar; Szvront: lsd Stt r.

szvk: elpusztthatatlan anyag. A Legendk Korban hoztk ltre. Brmilyen ismert ert
vagy energit prblnak az eltrsre hasznlni, azt elnyeli, s csak mg ersebb lesz tle.

ta'maral'ailen (ta'maral'jlen): az si Nyelven A Sors Hlja" .

ta'veren (ta'vren): olyan szemly, aki kr az Id Kereke minden szomszdos letfonalat,
esetleg akr minden letfonalat magban foglal Sorshlt sz. Lsd mg: Korminta.

Tallanvor, Martyn (talanvor, martn): grdista hadnagy a Kirlyn Grdjban,
Caemlynban.

Tanreall, Artur Paendrag (tan'ral, artur pen'drag): lsd Sasszrny Artur.

Tar Valon (tar valon): az Erinin foly egyik szigetn fekv vros. Az aes sedai-ok politikai
kzpontja s az Amyrlin Trn szkhelye.

Tar Valon lngja: Tar Valon s az aes sedai-ok szimbluma. Stilizlt lngjel: fehr, hegyvel
flfel mutat cseppalak.

Tear (tr): fontos tengeri kikt a Viharok tengernek partjn. Cmere bbor-arany alapon
hrom fehr flhold.

Tear Kve: a Tear vrost vd erdtmny. lltlag az rlet ideje utn elsknt plt
erssg. Nhnyan egyenesen azt lltjk, hogy az rlet Ideje alatt plt. Lsd mg: Tear.

Telamon, Lews Therin (telamon,lz terin): lsd Srkny, a.

Tengeri Np: Az Aryth-cen (arith) s a Viharok Tengere egyes szigeteinek laki. Nem sok
idt tltenek a hazjukban, letk nagy rszt a hajikon lik le. k bonyoltjk le a tengeri
kereskedelem nagy rszt.

Thakan'dar (thakan'dar): rksen kdbortotta vlgy Shayol Ghul lejtin tl.

Tigraine (ti'grjn): mint Andor lenyrkse sszehzasodott Taringail Damodreddel s fit
szlt neki, Galadedridet. .k. 972-es eltnse, nem sokkal azutn, hogy btyjnak, Lucnak
nyoma veszett a Fertben, az azta csak Utdlsknt emlegetett rksdsi kzdelemhez
vezetett Andorban, tovbb a cairhieni esemnyek okozja is volt, mely utbbiak vgl
kirobbantottk az Aiel hbort. Cmere tsks, fehr szirm rzst tart ni kz volt.

Tz Nemzet Szvetsge, a: a Vilgtrs utni szzadokban (v.u. 200 krl) ltrejtt uni.
Clja a Stt r legyzse. ATrallok hbork vegre teljesen sztzilldott.

Trallok hbork: tbb klnll hbor sorozata. Az els krlbell v.u. 1000-ben
kezddtt. Tbb mint hromszz ven t tart idszak volt. A trallokok hadseregei e hrom
vszzad alatt szinte folyamatosan dltk a vilgot. Vgl mindet megsemmistettk vagy
visszaszortottk a Nagy Fertbe, de idkzben teljes orszgok szntek meg ltezni, de
ezeken kvl is sok birodalom terlete nptelenedett el majdnem teljesen. Minden ebbl az
idbl szrmaz feljegyzs tredkes. Lsd mg: Tz Nemzet Szvetsge.

Trallokok (trallok): a Stt r teremtmnyei. Az rnyk hborja alatt hvta letre ket.
Hatalmas termetek, vgtelenl vadak; flig ember, flig llat torzszlttek. A gyilkols
puszta rmrt lnek. Ravaszak, furfangosak, a szavuk fabatkt sem r. Csak az bzhat meg
bennk, akitl flnek. Mindenevk; brmilyen hst elfogyasztanak, belertve az emberek s
ms trallokok hst. Nagyrszt emberi eredetek, ezrt keveredsre is kpesek az emberi
fajjal, de az ilyen nszbl szrmaz utdok legtbbszr halva szletnek, vagy ha nem, akkor
is ritkn lik meg a felnttkort. Trzsszer bandkba tmrlnek, ezek kzl a
legfontosabbak az Ahf'frait, az Al'ghol, a Bhan'sheen, a Dhai'mon, a Djin'nen, a Ghar'ghael, a
Ghob'hlin, a Gho'hlem, a Ghraem'lan, a Ko'bal, a Kno'mon s az Orh'deg.

tuatha'anok (tu'atha'an): vndornp. Kolomproknak vagy utaznpnek is hvjk ket.
Rikt sznre festett kocsikban lnek. Teljesen pacifista letfilozfit kvetnek, a Levl
tjt. A kolomprok ltal megjavtott holmik gyakran jobbak, mint jkorukban, mgis
szmos falu laki kerlik ket, mert a szbeszd szerint gyermekeket lopnak s a fiatalokat
ttritik a vilgnzetkre.

jjszletett Srkny: egyes jslatok s legendk szerint az emberisg legnagyobb
szksgnek rjn a Srkny jjszletik, hogy megmentse a vilgot. Erre nemigen vr
senki, egyrszt, mert a prfcik szerint az jjszletett Srkny j Vilgtrst okoz, msrszt
mert Rokonirt Lews Therin, a Srkny olyan nv, melytl megborzonganak az emberek,
mg tbb mint hromezer vvel a halla utn is. Lsd mg: Srkny, a; Srkny, hamis.

utaznp: lsd tuatha'anok.

Valere Krtje (valr): a Nagy Hajtvadszat a Krtrt legends trgya s clpontja. lltlag
vissza tudja hvni a halott hsket a srjukbl, hogy az rnyk ellen harcoljanak.

Vilg Gerince, a: az Aiel-pusztt a nyugattl elvlaszt gbenyl magashegysg, csak
nhny hgn lehetsges tjutni rajta.

Vilgtrs, a: mikor Lews Therin Thelamon s a Szzak Trsasga visszazrta a Stt r
brtnt, az ellencsaps beszennyezte a saidint. Elbb-utbb minden frfi aes sedai agya
megbomlott tle, s dhng rlt lett belle. rletkben ezek a frfiak, akik ma mr
elkpzelhetetlen mennyisg Hatalom irnytsra voltak kpesek, megvltoztattk a fld
arculatt. Vad fldrengseket okoztak, egsz hegysgeket trltek el, j hegylncokat
emeltek, szrazfldet emeltek ki a tengerbl, egsz orszgokat sllyesztettek az cen al. A
vilg nagy rsze elnptelenedett, a tllk sztszrdtak, mint homok a szlben. Erre a
puszttsra a trtnetekben, legendkban, s a trtnelemben Vilgtreskent utalnak. Lsd
mg: Szzak Trsasga, a.