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Bajo el imperio del capital Claudio Katz
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La concepcin marxista del imperialismo est emparentada con el
folleto escrito por Lenin en el marco de la Primera Guerra Mundial y la
Revolucin bolchevique. Ese trabajo alcanz gran difusin, fue citado y
objetado con pasin e infuy sobre varias generaciones de militantes e
investigadores. Tan perdurable impacto del texto indujo a olvidar el
contexto que rode su elaboracin
[1]
.
Preparacin de la guerra
El siglo XX comenz con un gran impulso econmico. En las econo-
mas metropolitanas predominaba la prosperidad, la innovacin tecnol-
gica y la transformacin administrativa de las grandes empresas. Como
ese crecimiento capitalista incentiv las conquistas de ultramar, el impe-
rialismo se transform en un concepto dominante. Perdi peso la vieja
asociacin del trmino con el despotismo bonapartista francs y gan
terreno su identifcacin con la supremaca britnica de la era victoriana.
Luego de ocupar Egipto (1882) e imponerse en Sudfrica (1899-1902),
Inglaterra forj una Unin Imperial, que precipit las confrontaciones
territoriales entre las potencias. El retroceso de Francia contrast con el
avance de Alemania, que subi la apuesta y quebrant los equilibrios euro-
peos. En el continente americano la victoria estadounidense sobre Espaa
(1898) ilustr la irrupcin de otro competidor, y en el Extremo Oriente
Japn despleg un protagonismo anlogo.
El ocaso martimo de Gran Bretaa sepultaba varias dcadas de esta-
bilidad geopoltica, y los litigios se acentuaron cuando los desafantes
del viejo colonialismo comenzaron a extender su empuje productivo al
plano territorial. Las disputas por el reparto de las antiguas posesiones
otomanas, austrohngaras y rusas acrecentaron las tensiones entre los
codiciosos contendientes.
El aplastamiento de China por Japn, la expansin norteamericana
hacia el Pacfco y la conversin de Alemania en la segunda potencia naval
del planeta prepararon el estallido general, en un marco de cambiantes
alianzas y vertiginosos realineamientos. Gran Bretaa intent sostener su
imperio reforzando el control de las minas sudafricanas y las exacciones
impositivas de la India. Trat de tender un cerco al ingreso de mercancas
y capitales forneos, pero no logr contener el avance de sus rivales.
1. Vladimir Lenin, El imperialismo, fase superior del capitalismo, Buenos Aires,
Quadrata, 2006.
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El imperialismo que estudi Lenin corresponde a esa etapa de gestacin
de los dramticos enfrentamientos interimperiales. El adjetivo clsico
es muy til para precisar la especifcidad del perodo comprendido entre
1880 y 1914. Esa fase anticip las sangrientas matanzas de entreguerras y
prepar el ambiente de una era de catstrofes.
La poca analizada por el lder bolchevique constituy la anttesis
de la etapa previa de confictos acotados y equilibrios militares posna-
poleonicos (1830-1880). Todas las potencias fueron obligadas a renovar
sus credenciales en el campo de batalla. La efervescencia militarista, la
agresividad racista y la intolerancia chauvinista conducan al tendal de
muertos, mutilados y destrozos que rode a la Primera Guerra Mundial.
El objetivo de todas las matanzas era un botn colonial apetecido por
las potencias metropolitanas que depredaban la periferia, ensanchando
las brechas entre ambas regiones. La expansin imperial fue naturali-
zada con variadas justifcaciones colonialistas, basadas en el mito de la
superioridad europea.
Se multiplicaron las convocatorias morales a extender la civilizacin,
los llamados religiosos a evangelizar a los pueblos primitivos y las exhor-
taciones educativas a erradicar la ignorancia. No faltaron las considera-
ciones biolgicas para mejorar la pureza racial y las propuestas econ-
micas para auxiliar a las naciones subdesarrolladas.
Pero la sangra colonial suscit tambin fuertes cuestionamientos en
los centros metropolitanos. La crtica liberal al malgasto de ultramar
sacudi primero a Inglaterra y se extendi luego a Estados Unidos. En
ambos centros tuvo gran impacto la resistencia de los pases sometidos.
Estas protestas eran tambin intensas entre los pueblos que reclamaban
independencia nacional, en las fronteras de los viejos imperios en declive
(Rusia, Austria, Turqua). La crtica al colonialismo recobr fuerza en
pases de larga tradicin revolucionaria (Francia) y en naciones que alber-
gaban una insurgente clase obrera (Alemania). En este contexto emergi
el anlisis de Lenin. Todas sus caracterizaciones contemplan problemas
debatidos con gran intensidad en el socialismo europeo de la poca.
Ruptura de la socialdemocracia
El lder bolchevique encabezaba el ala izquierda de la socialdemocracia
rusa, que a su vez integraba la II Internacional, y participaba activamente
en las discusiones de ese agrupamiento, cuyo epicentro era Alemania.
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El partido socialista germano era una organizacin obrera de masas, con
gran predicamento sindical y fuerte protagonismo parlamentario.
Los debates sobre el imperialismo desataron una fuerte polmica
interna cuando el gobierno presion a los socialistas para que aprobaran
los crditos de guerra, necesarios para el fnanciamiento de la accin
colonial. La corriente derechista infuenciada por Bernstein acept esta
exigencia con el argumento de que el pas deba protegerse frente a las
agresiones externas asegurando la paz desde una posicin de fuerza.
Justifcaba, adems, la expansin imperial, afrmando que Europa deba
contribuir a la civilizacin de los pueblos ms atrasados.
La vertiente centrista encabezada por Kautsky se opuso. Denunci los
crmenes coloniales y presagi las terribles consecuencias de una escalada
blica. Explic, adems, que Alemania intentaba contrarrestar su arribo
tardo al reparto mundial con acciones militaristas desenfrenadas. Pero
esta crtica no le impidi cambiar de actitud frente al acrecentamiento de
las presiones ofciales para alinear a los parlamentarios socialistas con la
causa patritica.
Para evitar el inminente desangre, Kautsky propuso arrastrar a las
clases dominantes a una perspectiva de paz. Consideraba que la guerra era
un proyecto exclusivo de los fnancistas y proveedores de armamentos,
resistido o aceptado con desgano por la mayora de los capitalistas. Esti-
maba que el gasto militar constitua un privilegio de las burocracias y
una carga para la burguesa. Consideraba que el imperialismo no era una
necesidad econmica del capitalismo, sino tan slo un curso ruin de ese
sistema, que poda revertirse con el concurso de los empresarios
[2]
.
Con este enfoque convoc a evitar la guerra mediante un desarme
internacional acordado entre las principales potencias. Esperaba frenar
la escalada militar a travs de conferencias internacionales, cortes de
arbitraje y negociaciones intergubernamentales. Apostaba a un liderazgo
britnico-alemn, que sera auspiciado en ambas partes por las fracciones
industriales (interesadas en la prosperidad de los negocios) y enfrentadas
con los fnancistas (que lucraban con la guerra). Estas caracterizaciones
eran compartidas por muchos tericos socialdemcratas
[3]
.
2. Karl Kautsky, Germany, England and World Policy, august 1900, Discovering
Imperialism: Social Democracy to World War I, (Prximo a aparecer en Brill Publishers).
3. Alexander Helphand Parvus, Before the Hottentot Elections, January
1907, Discovering Imperialism: Social Democracy to World War I (Prximo
a aparecer en Brill Publishers). Rudolf Hilferding, German Imperialism
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Luego de muchas vacilaciones, Kautsky aval la aprobacin de los
crditos de guerra. Esta decisin precipit una ruptura defnitiva con la
izquierda del partido. Lenin comparti este rechazo y propici junto a este
sector la construccin de una nueva Internacional, opuesta a la capitulacin
socialdemcrata. Retomaron la denuncia del colonialismo y proclamaron
el apoyo activo a la resistencia antiimperialista de los pueblos invadidos.
Este nuevo agrupamiento adopt un perfl revolucionario. Cuestion
la ilusin de mitigar los confictos internacionales mediante el desarme y
subray el carcter efmero de los acuerdos concertados entre las poten-
cias. Destac que las apetencias coloniales conducan a confrontaciones
blicas, que expresaban necesidades (y no opciones) del capitalismo.
Esta postura fue encabezada en Alemania por Luxemburg, quien subra-
yaba la imposibilidad de congelar la expansin de ultramar y describa
cmo la dinmica competitiva conduca a la sistemtica violacin de los
pactos acordados entre los beligerantes. Ella cuestionaba especialmente
la expectativa de desactivar los preparativos blicos con exhortaciones
morales o llamados al respeto del derecho internacional y las polticas
exteriores capitalistas basadas en ambiciones de lucro, que corroan la
estabilidad de todos los acuerdos internacionales. Objetaba las ilusiones
de Kautsky y convocaba a la lucha por el socialismo, como nica forma
de impedir la matanza de los pueblos. Esta visin sintonizaba plenamente
con el enfoque de Lenin
[4]
.
Las causas del militarismo
El lder bolchevique encar una polmica ms frontal contra Kautsky.
Consideraba que, en cierto estadio de la acumulacin, las guerras interim-
perialistas eran inevitables. Estimaba que los capitalistas, una vez comple-
tado el desenvolvimiento de los mercados internos, deban lanzarse a la
conquista exterior. Esta compulsin derivaba en confrontaciones por los
mercados y las fuentes de abastecimiento.
El carcter violento de estas pugnas obedeca a juicio de Lenin al agota-
miento de extensiones coloniales, ya repartidas entre las viejas potencias.
and Domestic Politics, October 1907, Discovering Imperialism: Social
Democracy to World War I, (Prximo a aparecer en Brill Publishers).
4. Rosa Luxemburg, Petty Bourgeois or Proletarian World Policy?, august1911,
Discovering Imperialism: Social Democracy to World War I (Prximo a aparecer en Brill
Publishers). Rosa Luxemburg, Peace Utopias, may 1911, Discovering Imperialism:
Social Democracy to World War I, (prximo a aparecer en Brill Publishers).
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Esa distribucin reduca los mrgenes de cualquier negociacin. Los impe-
rialismos emergentes, al tener bloqueado su ascenso, estaban obligados a
disputar territorios. La intensidad de la acumulacin y la estrechez de las
regiones apetecidas imponan estos desenlaces blicos.
En estos choques se jugaba el manejo de las materias primas necesarias
para el desenvolvimiento industrial de cada metrpoli. Todas las tratativas
ensayadas para evitar las confrontaciones fracasaban por esa imposibi-
lidad de acordar el reparto de las reas que provean insumos.
Lenin resaltaba el desinters de todas las potencias por estabilizar
soluciones de compromiso. Se indignaba frente a la ceguera que exhiban
los socialdemcratas ante la hipocresa ofcialista. Consideraba que esa
retrica anestesiaba la conciencia popular, al generalizar ilusiones que
enmascaraban la preparacin de la guerra. Tambin estimaba que las riva-
lidades econmicas se transmitan a la esfera militar y cuestionaba tanto
las utpicas expectativas de desarme, como los llamados a la cooperacin
de los industriales.
Con el mismo argumento objetaba la presentacin del militarismo como
un simple acto electivo de las clases dominantes. Entenda que el arma-
mentismo era indisociable del capitalismo y de las consiguientes confron-
taciones entre potencias. Consideraba absurdo presentar al imperialismo
como una poltica preferida del capital, al estimar que esa orientacin
constitua una necesidad para el conjunto de los opresores.
Siguiendo esta caracterizacin, Lenin destacaba la inutilidad de cualquier
intento de persuasin de los acaudalados. Consideraba que estos sectores
discutan en la mesa de negociacin lo que resolvan en las trincheras, razn
por la cual los acuerdos de un periodo se transformaban en confrontaciones
de la fase ulterior. Cuestionaba las ingenuas creencias en la primaca del
primer curso y alertaba contra las falsas expectativas pacifstas.
Lenin no aceptaba la presentacin de la guerra como una decisin
aberrante de las elites. Estimaba que el curso belicista corresponda
a tendencias objetivas del capital, derivadas de la competencia por la
ganancia. Sostena que el nico sendero de pacifcacin genuina era el
inicio de una transicin al socialismo. El estallido de la Primera Guerra
confrm las caracterizaciones de Lenin y puso de relieve todos los errores
de la apuesta pacifsta de Kautsky.
Esta diferencia de percepciones obedeci a causas y posturas polticas.
El dirigente bolchevique detect las principales contradicciones del capi-
talismo de su poca y mantuvo una actitud revolucionaria. El lder social-
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demcrata privilegi sus deseos a la consideracin de las tendencias reales
y demostr una gran permeabilidad a las exigencias de los poderosos.
Estas asimetras ilustraron tambin la distancia que separaba a los pol-
ticos revolucionarios y reformistas de ese perodo. El punto en discordia
era el rechazo o la resignacin frente a una guerra interimperialista. Lenin
encabez la resistencia al desangre blico e impuls el internacionalismo.
Su teora del imperialismo se ciment en esta estrategia poltica.
El sentido de la polmica
La discusin sobre los intereses en juego en las acciones imperiales
divida en forma categrica a los marxistas de esa poca. Aunque Lenin
reconoca el carcter lucrativo de la guerra para los fnancistas y fabri-
cantes de armas, resaltaba la dinmica estructuralmente militarizada
del capitalismo. Consideraba que las confagraciones eran el mecanismo
utilizado por los poderosos para zanjar sus principales diferendos. Esos
enfrentamientos diriman, adems, las relaciones de fuerza y reabran la
expansin econmica. La guerra cumpla una funcin depuradora de los
capitales obsoletos.
Luxemburg present otra explicacin del mismo diagnstico. Describi
cmo el imperialismo serva para descargar los sobrantes invendibles en
las metrpolis. Las difcultades para vender esos productos (y asegurar la
consiguiente realizacin de la plusvala) forzaba la bsqueda de mercados
adicionales en la periferia. La conquista de estas regiones aportaba una
vlvula de escape a los desajustes creados por ritmos de acumulacin
superiores a la capacidad de consumo de la poblacin
[5]
.
Otras interpretaciones convergentes ponan el acento en las contradic-
ciones creadas por la internacionalizacin del capital. Trotsky sostena que
el sistema haba alcanzado a principio del siglo XX una dimensin mundial
que desbordaba los marcos vigentes para el desenvolvimiento de las fuerzas
productivas. Esa estrechez de las economas nacionales forzaba una suce-
sin de expansiones externas que terminaban en confictos armados
[6]
.
5. Rosa Luxemburg, La acumulacin del capital. Editorial sin especifcacin,
Buenos Aires, 1968, (cap. 25, 26, 27). Rosa Luxemburg, Perspectives and
Projects, Classical Analyses of Imperialism, 1915, Discovering Imperialism:
Social Democracy to World War I (Prximo a aparecer en Brill Publishers).
6. Len Trotsky. Tres concepciones de la revolucin rusa. Resultados
y perspectivas, Editorial El Yunque, Buenos Aires, 1975.
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Todos estos enfoques resaltaban en comn las causas objetivas de la
guerra. Cuestionaban la reduccin socialdemcrata del problema a una
conspiracin de los bancos y la industria militar, destacando que esa
simplifcacin omita el generalizado compromiso de los principales
sectores de las clases dominantes con la accin imperial.
Lenin fue el principal vocero de estas posturas y su texto resuma
el programa de todas las vertientes de la izquierda frente a la guerra. El
escrito subrayaba que los enfrentamientos blicos expresaban contradic-
ciones, que el capitalismo no poda regular. Por esta razn objetaba la
propuesta de desarme, sealando que la paz deba conquistarse, junto a
una lucha popular simultnea por la erradicacin de la explotacin.
Esta visin criticaba la bsqueda de concertaciones y equilibrios entre
las potencias que promova Kautsky, resaltando el carcter coercitivo del
capitalismo. Recordaba que las burguesas necesitaban ejrcitos, marinos
y caones para imponer tratados de libre comercio, forzar el cobro de las
deudas y garantizar los rditos de la inversin externa.
Lenin intentaba presentar una caracterizacin poltica completa de las
fuerzas en pugna. No slo distingua dos bloques de agresores y agredidos,
corporizados en los capitalistas y los trabajadores, sino que tambin llamaba
la atencin sobre las diversas formas de opresin nacional que generaba
la belicosidad imperialista en la periferia. En oposicin, la expectativa de
Kautsky de avanzar hacia una paulatina distensin en estas reas propona
extender la resistencia contra la guerra a todo el universo colonial.
El lder bolchevique destacaba la existencia de dramticas conversiones
de antiguas vctimas en nuevos victimarios imperiales. Alemania ya no
libraba guerras defensivas contra el expansionismo ruso, sino que actuaba
como potencia ocupante de regiones vecinas. El registro de estos cambios
era vital para impugnar las justifcaciones de la belicosidad germana, que
se basaban en falsos enunciados de soberana.
Lenin escribi su folleto en un terrible escenario de inmolacin popular
al servicio de lucro. El tono virulento del texto refeja la conmocin que
suscitaba esa masacre. Es importante recordar ese contexto omnipresente
de la guerra para comprender la funcin poltica del libro y registrar en
este marco los problemas tericos en juego.
Asociacin o rivalidad?
Kautsky concibi su propuesta de desarme como parte de un proyecto
de desenvolvimiento pacfco del capitalismo. Consideraba que ese
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proceso sera factible si los grupos capitalistas de los principales pases
concertaban una asociacin ultraimperialista.
Estimaba posible erradicar la amenaza guerrera conformando una red
multinacional de empresas que actuaran en comn en reas especfcas.
Kautsky resaltaba el inters de muchas fracciones burguesas por realizar
negocios conjuntos que superaran las viejas rivalidades. Pensaba que
las confagraciones interimperialistas bloqueaban esa convergencia y
propugnaba la erradicacin de esa traba mediante una neutralizacin de
la carrera armamentista
[7]
.
El lder socialdemcrata deduca esa posibilidad de la preeminencia
alcanzada por las grandes corporaciones. Si se evitaba la guerra, la nueva
red de alianzas conducira a federaciones polticas, que consolidaran un
nuevo cuadro de tolerancia internacional y negocios asociados.
Lenin rechaz esa tesis de manera contundente. Consider que la
teora del ultraimperialismo era un ultradisparate, basado en la falsa
expectativa de alianzas permanentes, entre capitalistas de distinto origen
nacional. Para el lder bolchevique esa concertacin era una burda fantasa.
Estaba concebida a partir de razonamientos abstractos que presuponan
escenarios econmicos inviables.
La principal objecin que Lenin interpona a ese modelo era la natu-
raleza confictiva del capitalismo. Para el dirigente ruso el modo de
produccin vigente estaba sujeto a un desarrollo desigual, que multipli-
caba los desequilibrios e intensifcaba las contradicciones. Estimaba que
las tensiones se acumulaban con la expansin del sistema, impidiendo la
concrecin de asociaciones empresarias estables. Pensaba que los acuerdos
ultraimperiales eran tan impracticables como la disipacin de la compe-
tencia militar
[8]
.
Pero Lenin no expuso este argumento de forma genrica. Lo refera a la
coyuntura blica que imperaba al comienzo del siglo XX. La presin hacia
la colisin militar era tan fuerte, que tornaba imposible la constitucin de
las compaas multinacionales.
Lenin registraba cul era la tendencia geopoltica predominante en ese
momento, aplicando el realismo que sign toda su accin poltica. Perciba
claramente el agotamiento del perodo de alianzas que haba prevalecido
durante la etapa precedente. Observaba que en el nuevo siglo, la compe-
7. Karl Kautsky, Imperialism, september 1914, New Left Review, No. 59, 1970, London.
8. Vladimir Lenin, Prlogo, Bujarin Nikolai, La economa mundial y
el imperialismo, Pasado y presente, No. 21, Buenos Aires, 1971.
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tencia asfxiaba los compromisos y el proyecto ultraimperial sucumba
ante la inminencia de la guerra. Kautsky haba perdido el olfato bsico
para captar este contexto.
El anlisis de Lenin estaba especfcamente referido a esa coyuntura.
No desconoca ni objetaba la existencia de tendencias asociativas entre los
distintos grupos capitalistas. Incluso postulaba una teora del monopolio
que resaltaba la intensidad de las concertaciones, los pactos de caballeros,
las coaliciones y los acuerdos secretos entre los principales grupos de
fnancistas e industriales.
Esos compromisos eran explcitamente reconocidos como una
tendencia dominante. Pero Lenin restringa su viabilidad a las frmas
y los bancos del mismo origen nacional. Esta caracterizacin se basaba
en una minuciosa lectura de los datos de la poca. Las concertaciones
eran numerosas, pero slo incluan acuerdos entre capitalistas norteame-
ricanos, alemanes, franceses o ingleses. No se extendan a los entrelaza-
mientos multinacionales.
Para Lenin esta combinacin de acuerdos nacionales y disputas inter-
nacionales era un rasgo predominante del capitalismo. Consideraba que
a principios del siglo XX, la internacionalizacin de la economa no se
extenda a la gestin global de este proceso y estimaba que el choque entre
ambas tendencias induca a la guerra. Al igual que Bujarin, destacaba la
fractura creada por capitales que cruzaban las fronteras y Estados que se
retraan hacia la administracin cerrada para proteger territorios, mercados
y materias primas. La expansin global chocaba con esta restriccin,
generando batallas interimperiales por el reparto del mundo
[9]
.
Esta interpretacin reconoca la creciente gravitacin de las asocia-
ciones capitalistas, pero restringa su alcance al mbito nacional. La
tendencia a la internacionalizacin que subraya Kautsky era aceptada
en ciertas reas restrictivas (migraciones, circulacin de capital), pero
desechada como curso prevaleciente del capitalismo.
Este enfoque remarcaba la gravitacin de las presiones nacionaliza-
doras en todas las actividades centrales de la produccin, las fnanzas y
el comercio. El impulso globalizador era neutralizado por las fuerzas que
estimulaban el repliegue de los cuerpos nacionales y la conformacin de
9. Nikolai Bujarin, El imperialismo y la acumulacin de capital,
Tiempo Contemporneo, Buenos Aires, 1973, (cap. 5).
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bloques competitivos. Esta autarqua bloqueaba la internacionalizacin,
potenciaba el gasto militar y generalizaba las confagraciones blicas
[10]
.
La crtica de Lenin al ultraimperialismo de Kautsky se inspiraba, por
lo tanto, en un anlisis concreto del capitalismo de ese perodo y resaltaba,
mediante un registro de las evidencias de ese momento, el predominio de
la rivalidad sobre la asociacin internacional. Observaba en la coyuntura
blica una confrmacin de las tenencias al choque, en desmedro de las
presiones hacia la concertacin.
Este mismo razonamiento lo utiliz Lenin para remarcar en el debut de
la prolongada turbulencia de entreguerras la primaca de la crisis sobre la
prosperidad. El lder bolchevique no le asignaba a las regresiones econ-
micas un carcter absoluto, como lo prueba su polmica con los populistas
en torno al desarrollo capitalista de Rusia.
En oposicin a los tericos narodnikis que descalifcaban la posibi-
lidad de ese desenvolvimiento, Lenin detallaba todas las reas de poten-
cial expansin del capitalismo en la atrasada economa rusa. Todos sus
diagnsticos estaban invariablemente referidos a situaciones, contextos y
momentos especfcos
[11]
.
La polmica contra el ultraimperialismo estaba condicionada por ese
escenario. Su objetivo era cuestionar las terribles consecuencias polticas
de un diagnstico irrealista y un razonamiento asustadizo, que neg
primero la inminencia de la guerra y desconoci posteriormente los efectos
de esa matanza.
La interpretacin econmica
La caracterizacin leninista del imperialismo recoga en cuatro terrenos
la visin expuesta por el economista socialdemcrata Hilferding. Reto-
maba, en primer lugar, la existencia de un viraje general hacia el protec-
cionismo, iniciado por Gran Bretaa para contrarrestar las amenazas de
sus concurrentes.
La vieja potencia martima se defenda elevando las tarifas aduaneras
en sus dominios. Amurallaba su imperio con restricciones al comercio para
limitar las prdidas ocasionadas por su declinacin industrial. Los brit-
10. Nikolai Bujarin, La economa mundial y el imperialismo,
Pasado y presente, No. 21, Buenos Aires, 1971.
11. Vladimir Lenin, El desarrollo del capitalismo en Rusia, Editorial Ariel, Barcelona 1974.
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nicos forjaron primero una federacin de colonias (India, frica) y luego
una asociacin de pases subordinados (Canad, Australia, Sudfrica)
[12]
.
Esta poltica provoc la inmediata reaccin de sus rivales, que instauraron
bloques semejantes en sus zonas de infuencia (Francia) y aceleraron la crea-
cin de regiones protegidas (Alemania). Lenin consider que este cambio
consagraba el pasaje del libre comercio al proteccionismo y transformaba
las disputas acotadas (por el liderazgo exportador) en guerras comerciales
entre duros contendientes (atrincherados en fortalezas aduaneras).
El segundo rasgo tomado de Hilferding fue la creciente gravitacin de
los banqueros en desmedro de otros sectores capitalistas. Lenin conside-
raba que los fnancistas haban dejado atrs su rol de intermediarios para
imponer la subordinacin de sus pares del comercio y la industria.
El lder bolchevique resaltaba la aparicin de una oligarqua fnanciera
que obtena enormes lucros con la emisin de ttulos, la especulacin
inmobiliaria y el control de los paquetes accionarios. Consideraba que esta
supremaca reforzaba el carcter rentista usurero de los estados imperiales
frente a un conglomerado de Estados deudores sometidos. Por esta razn
defna al imperialismo como una era del capital fnanciero.
Hilferding haba desarrollado esta caracterizacin para el caso espe-
cfco del capitalismo alemn. En sus investigaciones describi cmo los
bancos controlaron la industria fnanciando las operaciones y supervi-
sando los procesos comerciales. Retrat la supremaca que lograron los
fnancistas en todos los circuitos de la acumulacin a travs del crdito,
el manejo de las sociedades annimas y la administracin de las bolsas
[13]
.
Lenin se inspir tambin en los anlisis de la economa inglesa que
expuso Hobson. Este estudio resaltaba la nueva preeminencia lograda por
las altas fnanzas mediante la recepcin de los dividendos generados en
el exterior. Este control forj una plutocracia que monopolizaba todos los
resortes del funcionamiento imperial
[14]
.
En tercer lugar, Lenin atribuy las tendencias guerreristas del impe-
rialismo al peso dominante alcanzado por los monopolios. Consideraba
que esa preeminencia constitua una novedad del perodo, resultante de
la creciente escala de las empresas y la elevada centralizacin y concen-
tracin del capital. Estimaba que este predominio reforzaba la infuencia
12. Rudolf Hilferding, German Imperialism and Domestic Politics, October 1914, Discovering
Imperialism: Social Democracy to World War I (Prximo a aparecer en Brill Publishers).
13. Rudolf Hilferding, El capital fnanciero, TECNOS, Madrid, 1973, (cap. 13, 14).
14. John Hobson, Estudio del imperialismo, Alianza Editorial, Madrid, 1981.
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de los carteles, que podan concertar el manejo de los precios mediante
acuerdos entre los grandes grupos.
Esta caracterizacin fue directamente extrada de la investigacin de
Hilferding, que estudi la organizacin monoplica de la produccin germana.
Un puado de corporaciones entrelazadas con los bancos y orientadas por el
Estado controlaba los procesos de formacin y administracin de los precios.
Lenin expuso algunos comentarios crticos de este estudio y objet
especialmente ciertos presupuestos tericos sobre el carcter del dinero.
Pero estas observaciones no modifcaron su aceptacin de las tesis mono-
polistas postuladas por Hilferding.
El cuarto rasgo retomado por el dirigente bolchevique fueron los
mecanismos de apropiacin externa. Aqu subray la preeminencia de la
exportacin de capitales como forma de absorber las ganancias extraordi-
narias gestadas en la periferia. Ilustr las modalidades que adoptaban las
inversiones de ultramar (ferrocarriles, minas, irrigacin) y detall cmo
multiplicaban el lucro de las grandes empresas.
Esta caracterizacin se inspir en la clasifcacin expuesta por Hilfer-
ding, para periodizar la evolucin histrica del capitalismo. De una era
colonial inicialmente mercantilista (que facilit la industrializacin
europea), se haba saltado a una expansin manufacturera de las grandes
potencias (en torno a los mercados internos). Este desenvolvimiento
quedaba ahora superado por la nueva fase de exportacin de capitales.
La afnidad de Lenin con el cuadro de proteccionismo, hegemona
fnanciera, monopolios e inversiones externas retratado por Hilfderding
se extendi tambin a la teora de la crisis. El lder ruso nunca desarroll
una versin peculiar de esta problemtica y adscribi en general a la
interpretacin expuesta por el analista alemn. Este pensador asociaba las
convulsiones peridicas del sistema con la irrupcin de desproporcionali-
dades entre las distintas ramas de la economa. A medida que progresaba
la acumulacin, estas desigualdades salan a la superfcie, expresando
desequilibrios ms profundos de sobreproduccin de mercancas o sobrea-
cumulacin de capitales
[15]
.
A Lenin le interesaba demostrar cmo estos trastornos econmicos
desembocaban en confagraciones interimperialistas. Analizaba de qu
forma cada rasgo productivo, comercial o fnanciero de la nueva poca
acrecentaba las rivalidades dirimidas bajo el fuego de los caones.
15. Rudolf Hilferding, El capital fnanciero, (cap. 15, 16, 17, 20)
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Pero un problema de esta conclusin era su total incompatibilidad con
la postura poltica adoptada por Hilferding, quien tom partido a favor del
socialpatriotismo. No solo apoy la participacin alemana en la guerra,
sino que adopt actitudes de fuerte compromiso con el belicismo.
Es importante recordar que este economista alemn infuy al mismo
tiempo sobre Lenin y sobre su oponente Kautsky. Su visin combinaba
elementos de crtica al sistema vigente con una aceptacin del capitalismo
organizado como modalidad predominante. Resaltaba especialmente la
evolucin hacia formas de planifcacin concertada, bajo el comando de
las grandes corporaciones.
El economista germano estimaba, adems, que ese escenario exiga
la reversin de las polticas proteccionistas, el librecambismo y el afan-
zamiento de un largo perodo de pacifcacin. La planifcacin a escala
nacional que pronosticaba Hilferding converga con el diagnstico de
equilibrio ultraimperial que postulaba Kautsky.
La teora del imperialismo de Lenin inclua, por lo tanto, una fuerte
tensin con su inspirador econmico. Las tesis del lder bolchevique se
ubicaban en las antpodas del texto adoptado como referencia. Resaltaba
las crisis y los desequilibrios que ese fundamento terico objetaba. En el
plano poltico ese desencuentro era an ms pronunciado.
Teora y poltica
El divorcio de Lenin con Hilferding constituy la contracara de su
reencuentro con Luxemburg. La teora del imperialismo que postulaba la
revolucionaria polaco-alemana se inspiraba en fundamentos econmicos
distintos a los expuestos por el dirigente ruso. Pero estas divergencias no
impidieron la confuencia poltica en estrategias comunes frente al paci-
fsmo socialdemcrata.
La metodologa desarrollada por Luxemburg difera sustancialmente
del abordaje leninista. Intent deducir la teora del imperialismo de los
textos de Marx buscando una continuidad directa con el modelo concep-
tual de El Capital. Por esta razn, para evaluar cules eran los obst-
culos que enfrentaba el funcionamiento del sistema a escala internacional
en la nueva poca imperialista, parti de los esquemas de reproduccin
ampliada expuestos en el segundo tomo de esa obra
[16]
.
16. Carlos Marx, El Capital, Tomo II (seccin 3, cap. 21),
Fondo de Cultura Econmica, Mxico 1973.
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LA TEORA CLSICA
Este intento no lleg a buen puerto, puesto que contena una confusin
bsica: los esquemas de Marx estaban concebidos como una mediacin
abstracta para clarifcar la circulacin general del capital. Constituan un
paso previo al estudio concreto de la dinmica del sistema. Luxemburg
utiliz errneamente estos razonamientos en forma emprica para buscar
los puntos de asfxia del capitalismo de su poca. Indag el problema por el
lado equivocado, al convertir un esquema destinado a visualizar el funcio-
namiento del sistema en un modelo de la crisis de este modo de produccin.
Pero este infructuoso intento era mucho ms fel al planteo de Marx que
el abordaje ensayado por Lenin. Buscaba establecer los puntos de conti-
nuidad y ruptura de la poca imperialista con el periodo previo, siguiendo
los preceptos de la economa marxista. El terico bolchevique estudi, en
cambio, directamente las caractersticas de la nueva etapa utilizando un
gran material emprico. Pero no defni en qu medida esas fuentes eran
compatibles con la teora expuesta en El Capital.
Luxemburg mencionaba las caractersticas resaltadas por Lenin, pero
no les asignaba la misma relevancia al proteccionismo, a la supremaca
fnanciera y al monopolio. Relativizaba estas transformaciones buscando
conservar el hilo conductor desarrollado por Marx.
En otros campos las diferencias de Luxemburg con Lenin eran mayores.
En lugar de identifcar al imperialismo con la exportacin de capitales,
asociaba ese perodo con la necesidad de encontrar mercados forneos
para las mercancas invendibles en los pases metropolitanos.
La revolucionaria alemana estimaba que las esferas coloniales eran
imprescindibles para realizar la plusvala que necesita el capitalismo para
su reproduccin. Pensaba que las economas atrasadas constituan una
vlvula de escape para las limitaciones que enfrentaba el capital en los
pases centrales. Observaba al imperialismo como un proceso de amplia-
cin del mercado mundial que contrarrestaba las difcultades para vender
las mercancas en sus reas de fabricacin. Estimaba que este obstculo
obedeca a la estrechez del poder adquisitivo, que generaba la continuidad
de los bajos salarios, el alto desempleo y la creciente pauperizacin
[17]
.
Esta concepcin estimaba que el capital emigra de un pas a otro para
contrapesar el consumo insufciente que provoca el aumento de la explota-
cin. Esta visin tena puntos en comn con la teora de la crisis postulada
por Kautsky y gran afnidad con el enfoque de Hobson, quien consideraba
17. Rosa Luxemburg, La acumulacin del capital, Editorial sin
especifcacin, Buenos Aires, 1968, (cap. 25, 26, 27).
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Bajo el imperio del capital Claudio Katz
32
que todos los rasgos del imperialismo obedecan en ltima instancia a la
necesidad de exportar capitales sobrantes, gestados en las metrpolis por
la polarizacin social.
Lenin rechazaba esta interpretacin subconsumista no slo por su
reivindicacin de otra teora de la crisis basada en desproporcionalidades
sectoriales y excedentes de productos (y capitales). Haba polemizado
durante un largo perodo con los exponentes rusos de las teoras popu-
listas, que resaltaban las restricciones del consumo. Objetaba conceptual-
mente esos razonamientos e impugnaba las consecuencias polticas de un
enfoque que estimaba imposible el desarrollo del capitalismo en Rusia.
La convergencia revolucionaria de Lenin con Luxemburg no expresaba,
por lo tanto, afnidades en el terreno econmico, pero refejaba las coinci-
dencias en la caracterizacin del imperialismo como una etapa de grandes
crisis y convulsiones. Por otra parte, la oposicin poltica frontal del lder
bolchevique con Hilferding no anulaba sus convergencias tericas en la
evaluacin de rasgos centrales del capitalismo.
Es importante registrar esta variedad de combinaciones para erradicar
la imagen de unanimidad en el anlisis del imperialismo en torno a dos
bloques homogneos de revolucionarios y reformistas. Esta divisoria efec-
tivamente rigi en la actitud de ambos campos frente a la guerra, pero no se
extendi a la interpretacin conceptual del fenmeno. La teora del impe-
rialismo inclua un complejo y cruzado terreno de variadas elaboraciones.
Los temas abiertos
Las caracterizaciones econmicas del imperialismo que formul Lenin
fueron presentadas en un tono menos polmico que sus conclusiones pol-
ticas. Las observaciones sobre proteccionismo, la hegemona fnanciera,
los monopolios o la inversin extranjera no plantearon controversias equi-
valentes al problema de la guerra. Esta diferencia confrma dnde ubicaba
el centro neurlgico de su teora e indica tambin la existencia de una gran
variedad de posturas en juego en la evaluacin del capitalismo de la poca.
En esas caracterizaciones, el anlisis del proteccionismo suscitaba
cierta unanimidad. Aqu Lenin coincida con Hobson, Hilferding y
tambin con Kautsky, puesto que todos remarcaban la existencia de un
generalizado viraje hacia la autarqua. Lo que provocaba divergencias era
la actitud poltica frente a esta transformacin. Mientras que la izquierda
33 33
LA TEORA CLSICA
denunciaba el cierre aduanero sin ningn elogio al librecambismo, los
reformistas tendan a idealizar esa etapa
[18]
.
En el anlisis de la hegemona fnanciera haba mayores disidencias.
Lenin sostena enfticamente esta tesis frente a Kautsky, quien sealaba
el predominio de coaliciones entre distintos sectores dominantes, sin
una necesaria preeminencia de los banqueros. Estimaba que los princi-
pales promotores del giro imperial eran los industriales, que necesitaban
conquistar regiones agrarias para asegurarse el abastecimiento de materias
primas. Como la actividad manufacturera creca a un ritmo ms acelerado
que el agro (incorporando mayor progreso tcnico), slo el dominio colo-
nial permita atenuar el encarecimiento de los insumos.
Esta visin era compartida por otros economistas, que como Parvus
resaltaban la existencia de mltiples alianzas entre banqueros e indus-
triales y destacaban la importancia de esos acuerdos para enfrentar las
batallas competitivas a escala internacional
[19]
.
Algunos tericos muy infuyentes, por ejemplo, Bauer, polemizaron
abiertamente con la presentacin del imperialismo como un pasaje de la
dominacin industrial a la supremaca fnanciera. Cuestionaban el carcter
unilateral de esa visin, sealando que ignoraba el peso estratgico de la
gran industria en el desenvolvimiento del capitalismo
[20]
.
Otro tema que suscitaba discusiones era el nuevo papel de las distintas
formas de monopolio. La importancia que Lenin asignaba a este proceso
no era compartida por otros autores. Este rasgo efectivamente pesaba en la
economa germana, que haba relegado a la pequea empresa frente a las
grandes corporaciones. Pero el estudio de Hobson de la economa inglesa
no le asignaba la misma relevancia a esa concentracin de frmas. En el
debate marxista de esa poca no se contemplaban estudios equivalentes
del imperialismo francs, y muy pocos estudiosos consideraban el perfl
del capitalismo norteamericano o japons.
18. Karl Kautsky, Germany, England and World Policy, Discovering Imperialism:
Social Democracy to World War I, (Prximo a aparecer en Brill Publishers). Karl
Kautsky, The War in South Africa, November 1899, Discovering Imperialism:
Social Democracy to World War I, (Prximo a aparecer en Brill Publishers).
19. Alexander Helphand Parvus, Colonies and Capitalism in the
Twentieth Century, june 1907, Discovering Imperialism: Social Democracy
to World War I, (Prximo a aparecer en Brill Publishers).
20. Otto Bauer, On British Imperialism, January 1907, Discovering Imperialism:
Social Democracy to World War I (Prximo a aparecer en Brill Publishers).
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Bajo el imperio del capital Claudio Katz
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Finalmente, en el anlisis de la exportacin de capitales Lenin coin-
cida con Kautsky frente a un considerable nmero de enfoques opuestos.
Los dos autores ms enfrentados en los debates de esa etapa destacaban en
comn la gravitacin de la inversin externa.
Para el lder bolchevique, este rasgo proyectaba a escala interna-
cional la primaca de las fnanzas y los monopolios. Para el dirigente
socialdemcrata, esa caracterstica expresaba la presin ejercida por los
capitales sobrantes, que no encontraban rendimientos lucrativos en las
economas metropolitanas.
Esta visin era impugnada no slo por Luxemburg en su interpreta-
cin del imperialismo como drenaje de las mercancas sobrantes. Otros
pensadores, como Bauer, destacaban la existencia de continuidades con el
perodo colonial precedente y subrayaban la persistencia de viejas formas
de pillaje y depredacin de recursos para asegurar el abastecimiento de los
insumos. Los debates econmicos sobre el imperialismo clsico abarcaban,
por lo tanto, un amplio espectro de problemas sin resoluciones ntidas.
Pero no hay que perder de vista lo esencial. La teora marxista del impe-
rialismo surgi en un perodo de grandes guerras por la apropiacin del
botn colonial y aport un fundamento poltico al rechazo revolucionario de
la guerra. Correspondi a una etapa de ausencia de entrelazamientos capi-
talistas multinacionales y preeminencia de disputas territoriales. El cambio
de este escenario gener la necesidad de elaborar nuevas interpretaciones.