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Del grifo o embotellada?

SEGN LOS EXPERTOS AMBOS TIPOS DE AGUA SE PUEDEN CONSUMIR AUNQUE TAMBIN MENCIONAN ALGUNAS
VENTAJAS Y DESVENTAJAS

Por Ileana Delgado Castro / ileana.delgado@gfrmedia..com

Beber suficiente agua es una necesidad para el ser humano. No puede ser de otra forma. Sin ese
vital lquido no habra vida. Pero para muchos, una de las preocupaciones es la calidad del agua y
sus posibles efectos en la salud.
En Puerto Rico, la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) se ha reiterado en que sus
clientes deben sentir la confianza de beber el agua que llega a sus hogares sin temor a sufrir
complicaciones de salud.
Ms que nada, porque cuenta con una rigurosa reglamentacin con anlisis especficos para
ciertos contaminantes y un muestreo frecuente que cubre las tomas en los ros, el proceso de
potabilizacin y la distribucin a los hogares.
El protocolo de muestreo, anlisis y validacin es muy riguroso en la AAA, con nfasis en el
parmetro de bacteriologa, que es el que mide los patgenos, con un nivel de cumplimiento de
99.8%. Hacemos sobre 200,000 muestras anuales que tomamos a la salida de las plantas, en el
sistema de distribucin y en residencias, afirma la directora ejecutiva de Cumplimiento y Control de
Calidad de la AAA, Irma Lpez, tras resaltar que si se detecta cualquier situacin (en la que el agua
no sea apta para el consumo) no se distribuye hasta que se hagan los ajustes necesarios.
Pero aunque esta agua es relativamente buena en comparacin con la de cualquier otro pas de
Amrica o estados norteamericanos, tambin hay que tomar en cuenta que est cargada de
desechos sintticos e industriales que ni se miden, ni se regulan, advierte Juan Rosario, portavoz del
grupo ambientalista Misin Industrial.
Entre ellos, menciona desechos metablicos de medicinas, como antibiticos y hormonas que, segn
explica, acaban en plantas de tratamiento de la AAA que no estn preparadas ni tienen la tecnologa
para eliminarlos.
Pero Lpez descarta esa premisa. Eso no necesariamente es correcto. La Agencia de Proteccin
Ambiental (EPA) est constantemente haciendo unos anlisis de diferentes posibles contaminantes y
cuando ve uno que puede causar algn tipo de riesgo a la salud automticamente pasa a ser
regulado. Los que no estn regulados es porque hasta ahora no hay estudios que demuestren que
pueden ser un riesgo para la salud.
En ese sentido, la funcionaria, destaca que para los aos 70, cuando se promulg la ley de agua
potable, se regulaban entre 60 y 70 parmetros para contaminantes. Hoy da, son ms de 90.
De hecho, en trminos bacteriolgicos, el agua de la AAA es apta para el consumo, sostiene por su
parte el doctor Edwin Vzquez, bilogo y profesor del departamento de Biologa de la Universidad de
Puerto Rico, recinto de Cayey.
Los experimentos que hemos realizado como parte del laboratorio del curso de Microbiologa
General, han sido para determinar contaminacin bacteriana del agua. Hemos muestreado aguas de
distintas lugares tradas por los estudiantes, de playa, de pozos, charcas, ros, embotellada y de la
pluma. Las pruebas han estado basadas en la tcnica estadstica conocida como el nmero ms
probable (most probable number o MPN), que se usa para determinar el nmero ms probable de
bacterias fecales por cada 100 ml de agua, explica Vzquez.
Segn dice, especficamente buscaban la presencia de bacterias conocidas como coliformes que
abundan en las heces fecales de los mamferos y su presencia en el agua es indicativa de
contaminacin con materia fecal.
La razn para enfocar la prueba en la deteccin de E. coli es porque, si est presente en el agua,
existe una enorme probabilidad de que bacterias patgenas peligrosas de los intestinos estn
presentes tambin. En ese sentido E. coli se convierte en un organismo indicador u organismo
ndice, agrega Vzquez, autor del blog A Ciencia Cierta (www.cienciacierta.org).
Todas las pruebas que hemos realizado han resultado negativas por lo que, en trminos
bacteriolgicos, el agua de la AAA es totalmente apta para el consumo. Los resultados con el agua
embotellada han sido los mismos, aade el catedrtico.
Vzquez hace una aclaracin sobre el trmino agua embotellada que, segn dice, incluye desde
agua que ha sido sometida a algunos tratamientos adicionales a los que realiza la AAA, hasta agua
sacada directamente de manantiales sin procesos adicionales.
Mi impresin es que la mayora de la gente compra el agua usando el nico criterio de que est
embotellada y ni leen las descripciones en las etiquetas, agrega el profesor.
Percepcin de pureza
Pero no es secreto que la venta de agua embotellada ha aumentado de forma explosiva en los
ltimos aos. Y segn algunos, se debe a la percepcin de pureza que se muestran en los avisos y
etiquetas de los empaques y botellas.
Sin embargo, de acuerdo a un estudio cientfico publicado por el Natural Resources Defense
Counseling (NRDC), el agua embotellada que se vende en Estados Unidos no es necesariamente
ms limpia ni ms segura para beber que la mayora de las aguas que salen de los grifos.
Segn indica el grupo de accin y defensa ambiental en su pgina (www.nrdc.org), durante cuatro
aos llevaron a cabo una revisin de la industria del agua embotellada y de los estndares de
seguridad que la gobiernan, incluyendo una comparacin de las reglas nacionales del agua
embotellada con las reglas nacionales del agua potable y tambin pruebas independientes.
La conclusin fue que no haba seguridad de que solo porque el agua sale de una botella sea ms
limpia o sana que el agua del grifo. Y resaltan que un 49% o ms es simplemente agua del grifo en
una botella, a veces con tratamiento adicional y a veces no.
Y aunque tambin indican que la mayora del agua embotellada que examinaron demostraba ser de
alta calidad y relativamente libre de contaminantes, otras no era muy buenas y podan plantear un
riesgo a la salud. Sobre todo para la gente con los sistemas inmunes debilitados (como los ancianos
frgiles, algunos infantes, pacientes con trasplantes y los que padecen de cncer, sida o vih).
Cerca de un 22% de los productos en el mercado que probamos contenan, en por lo menos una
muestra, contaminantes qumicos a niveles ms altos que los lmites precisos de salud del estado. Si
se consumen por un largo periodo de tiempo, algunos de estos contaminantes podran causar
cncer u otros problemas de salud, sealan.
EWG tambin analiz las etiquetas y sitios en internet de 173 tipos de aguas embotelladas y
encontr que cerca de una quinta parte, incluyendo reconocidas marcas, como Aquafina y Crystal
Geyser no mencionan su origen. Otro tercio no mencionaba cmo haba sido tratada el agua.
El informe destaca que slo tres marcas -Gerber Pure Purified Water, Nestle Pure Life Purified Water
y Penta Ultra-Purified Water-, obtuvieron la aprobacin de la organizacin por presentar tanto la
fuente como informacin sobre el tratamiento utilizado, adems de emplear los mtodos de
tratamiento ms avanzados.
Y es que los fabricantes de agua embotellada no estn obligados a revelar de dnde proviene el
agua, cmo fue tratada o los contaminantes que pudiera contener. La divulgacin es puramente
voluntaria (excepto en California). En contraste, la Agencia de Proteccin Ambiental (EPA por su
siglas en ingls) requiere que los sistemas de agua de la comunidad divulguen cul es la fuente del
agua potable en un informe anual conocido como Consumer Confidence Report.
Un procedimiento que utilizan algunas industrias para purificar el agua embotellada es un proceso
que se conoce HydRO-7 que, segn explica el profesor Vzquez, lo que hace es someter el agua de
la pluma a prcticamente los mismos procesos de purificacin de la AAA.
Incluye siete pasos donde se filtra nuevamente, se le remueven particulados que supuestamente le
quedan del agua de la pluma y es sometida a tratamientos antibacterianos con luz UV y ozono,
agrega Vzquez, quien opina que esto es una estrategia de mercadeo para impresionar a la gente.
Problema ambiental
Tambin se debe tener en cuenta el problema ambiental que representan la cantidad de botellas
plsticas que no se reciclan.
De hecho, el 69% de las botellas de agua terminan en la basura y luego en un vertedero donde
puede tomar hasta 1,000 aos en biodegradarse, segn ha advertido Environmental Working Group
(EWG), una organizacin no gubernamental que investiga y publica estudios sobre el nivel de
sustancias txicas en todo tipo de productos.
Otra situacin que debe preocupar, sostiene el lder ambientalista Juan Rosario, es que las botellas
plsticas de agua contienen ftalatos, un grupo de compuestos qumicos empleados principalmente
para incrementar su flexibilidad, que tambin llegan a las aguas. De hecho, se ha sealado que
estas sustancias tienen un potencial cancergeno y como disruptores endocrinos, aunque todava se
estn haciendo estudios adicionales para probarlo.
Algunos datos
Un informe de Consumer Reports revela que el agua de grifo purificada es la fuente de 49% del
agua embotellada que se produce en Estados Unidos. Esto significa que muchos consumidores
pueden prescindir de intermediarios (y producir mucho menos residuos plsticos) al invertir en un
buen filtro de agua y una botella reutilizable para cargar, segn recomienda esta organizacin que
vela por los derechos del consumidor.
Si necesitas comprar agua embotellada, elige una marca que indique su fuente y un mtodo
avanzado de purificacin en su etiqueta o sitio web. Puedes revisar el anlisis de marca en
www.ewg.org/bottled-water-2011-home.
Fuente: Natural Resources Defense Counseling
Filtros del agua
Si tienes problemas de calidad o sabor con el agua del grifo o quieres tener mayores precauciones,
la Natural Resources Defense Counseling (NRDC) recomienda que compres filtros certificados por
NSF International (800 NSF-MARK).
Y aunque esa certificacin no es necesariamente una garanta de seguridad, es mejor que ninguna.
Filtro de carbn activado; contiene carbn con carga positiva muy absorbente que atrae y atrapa
muchas impurezas. Elimina malos sabores y olores, incluso cloro. Los filtros certificados con la
norma 53 tambin pueden reducir sustancialmente muchos contaminantes peligrosos, incluso
metales pesados como el cobre, el plomo y el mercurio; productos derivados de desinfectantes,
parsitos como la Giardia y el Criptosporidio; pesticidas; radn; sustancias qumicas voltiles como el
metil tert-butil ter (MTBE), el diclorobenceno y el tricloroetileno (TCE).
Suavizante de intercambio de cationes; Suaviza el agua dura cambiando minerales con una carga
positiva fuerte por uno con menos carga. Se usa en toda la casa y unidades de punto de entrada.
Elimina calcio y magnesio, que forman depsitos minerales en las tuberas y accesorios, as como
bario y algunos otros iones que pueden causar riesgos para la salud.
Destilador; Hierve el agua y recondensa el vapor purificado. Se usa en unidades de mesa o de punto
de entrada a toda la casa; se pueden combinar con un filtro de carbn. Elimina metales pesados
como el cadmio, cromo, cobre, plomo y mercurio as como arsnico, bario, fluoruro, selenio y sodio.
smosis en reversa; Una membrana semipermeable separa las impurezas del agua. (Esta tcnica de
filtracin desperdicia una cantidad sustancial de agua durante el proceso de tratamiento). Se usa en
unidades bajo el fregadero; a menudo en combinacin con un filtro de carbn o unidad de
desinfeccin ultravioleta. Elimina la mayora de los contaminantes, incluyendo ciertos parsitos como
el Criptosporidio y la Giardia; metales pesados como el cadmio, cobre, plomo y mercurio; y otros
contaminantes, incluso arsnico, bario, nitrato/nitrito, perclorato y selenio.
Desinfeccin ultravioleta: La luz ultravioleta mata las bacterias y otros microorganismos. Se usa en
unidades bajo el fregadero; a menudo en combinacin con un filtro de carbn y cedazo de
sedimentos. Elimina bacterias y parsitos; los sistemas clase A protegen de bacterias y virus
dainos, incluso Criptospporidio y Giardia , mientras que los sistemas clase B estn diseados para
hacer inactivas las bacterias que no causan enfermedades.
Fuente: Natural Resources Defense Counseling