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CULTURA

JAVIER GOM LANZN 14 MAR 2013 - 19:03 CET 199


EN PORTADA / ENSAYO
Dnde est la gran filosofa?
La filosofa ha desertado de su misin de proponer un relato totalizador a la sociedad.
La Universidad se ha quedado sin iniciativa.
La orfandad terica ha permutado en la historia o la crtica a la modernidad.
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Este artculo no es un artculo sino un telegrama que mando a los
lectores. No caer en la tentacin de agotar el limitado espacio
disponible con nombres de filsofos y ttulos de libros. Citar slo
unos pocos para ilustrar la tesis principal. Y no mencionar a los
espaoles porque a todos me los encuentro en el ascensor. Y no
porque hubiera decir de ellos cosas poco amables. Todo lo contrario:
es una desconcertante paradoja que la ausencia de gran filosofa
coincida en el tiempo con la generacin de profesores de filosofa
ms competente, culta y cosmopolita que ha existido nunca, al
menos en Espaa, y yo ante ellos, de los que tanto he aprendido, me
descubro con admiracin. En todo caso temera encontrarme en el
ascensor slo a los no citados.
1 La misin de la filosofa desde sus orgenes ha sido proponer un
ideal. La gran filosofa es ciencia del ideal: ideal de conocimiento
exacto de la realidad, de sociedad justa, de belleza, de individuo.
En lo que se refiere ahora slo al ideal humano (paideia), un repaso
histrico urgente empezara por Platn, que encontr en su maestro,
Scrates, la personificacin de la virtud; Aristteles introduce el
hombre prudente; Epicuro, el sabio feliz; Agustn, el santo cristiano;
Kant, el hombre autnomo; Nietzsche, el superhombre; Heidegger, el Dasein originario o
propio Un ideal muestra una perfeccin que, por la propia excelencia de un deber-ser hecho
en l evidente, ilumina la experiencia individual, seala una direccin y moviliza fuerzas
latentes. Los filsofos citados, y otros que podran traerse, son pensadores del ideal y
justamente eso hace grande su pensamiento y la lectura de sus textos perdurablemente
fecunda. Esta observacin enlaza con el segundo de los aspectos de la gran filosofa que
deseo destacar.
La filosofa se asemeja a la ciencia en que, como sta, su instrumento de trabajo son los
conceptos. Pero los conceptos de las ciencias empricas son verificados en los laboratorios o
los experimentos. En cambio, nadie ha verificado nunca las proposiciones filosficas de
Platn. Si volvemos a Platn una y otra vez no se debe a que la verdad de su filosofa haya
sido validada empricamente sino a que su lectura sigue siendo de algn modo significativa.
En esto la filosofa se hermana con la literatura, no con la ciencia: dado que la prueba explcita
le est negada, el filsofo produce textos que han de convencer, de persuadir, de seducir, y en
De izda. a dcha. y de arriba abajo: Nietzsche, Platn,
Aristteles, Gianni Vattimo, Walter Benjamin, Immanuel Kant,
Julia Kristeva y Martha Nussbaum. / FERNANDO VICENTE
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El filsofo produce
textos que han de
persuadir, de
seducir, y en este
punto, no se
diferencia en nada
del literato
este punto en nada esencial se diferencia del literato que usa con habilidad los recursos
retricos para mover al lector y captar su asentimiento. De ah que, en la abrumadora mayora
de los casos, la gran filosofa, pensadora del ideal en cuanto al contenido, suele ir aparejada a
un gran estilo en cuanto a la forma. El filsofo es sobre todo, como el novelista, el creador de
un lenguaje y el administrador de unas cuantas metforas eficaces con las que manufactura
un relato veraz aunque inverificable para el lector.
Esta funcin retrica de la filosofa es algo que, por desgracia, ha ido
echando al olvido la filosofa contempornea acaso por el vano
achaque de querer parecerse a la ciencia. Los dos ltimos libros de
filosofa realmente influyentes, Teora de la justicia de Rawls (1971) y
Teora de la accin comunicativa de Habermas (1981), son ambos
piezas literariamente muy negligentes, ridas, tcnicas, secas y
demasiado prolijas, que reclaman un lector especializado y muy
paciente dispuesto a acompaar al autor en todos los tediosos
meandros intermedios que preceden a las conclusiones, ciertamente
susceptibles de ser presentadas con mayor claridad, brevedad y
atractivo. Lejos quedan los tiempos en que los filsofos Russell,
Sartre merecan el premio Nobel de Literatura.
2 Un genuino ideal aspira a ser una oferta de sentido unitaria, intemporal, universal y
normativa. Ha de componer una sntesis feliz a partir de muchos elementos heterogneos y
aun contrapuestos. Adems, debera estar dotado de intemporalidad y universalidad porque,
aunque nacido en un contexto histrico concreto, siempre pretende tener validez para todos
los casos y todos los momentos, por mucho que inevitablemente de facto quede relativizado
por otros posteriores de signo opuesto. Por ltimo, el ideal no describe la realidad tal como es
se es el cometido de las ciencias sino como debera ser y seala un objetivo moral
elevado a los ciudadanos que reconocen en esa perfeccin algo de una naturaleza que es ya
la suya pero a la vez ms hermosa y ms noble, como una versin superior de lo humano que
despierta en quien la contempla un deseo natural de emulacin. Que la realidad ignore la
realizacin efectiva de un ideal en cuestin no desmiente la excelencia de ste sino slo su
falta de xito histrico-social por razones que pueden ser circunstanciales.
La tesis aqu defendida dice que, en los ltimos treinta aos, la filosofa contempornea ha
desertado de su misin de proponer un ideal a la sociedad de su tiempo, el ciudadano de la
poca democrtica de la cultura. La institucin que durante varios siglos haba sido la casa de
la gran filosofa, la universidad, se ha quedado sin iniciativa en estos tres ltimos decenios. La
esplendorosa universidad alemana, otrora a la vanguardia del pensamiento europeo y fuente
incesante de nuevos sistemas filosficos, ha dado muestras preocupantes de prdida de
creatividad. La vitalidad de la filosofa acadmica francesa o italiana se ha apagado y ha sido
sustituida por ensayos de entretenimiento, cultivados por esos mismos acadmicos doblados
de divulgadores o por periodistas y profesionales que escriben sobre temas de actualidad
econmica, poltica, social, moral o sentimental, oportunamente confeccionados para
complacer la curiosidad de un pblico mayoritario, no versado, en una alianza consumada
hace poco entre el ensayo generalista y la industria editorial, dispuesta a explotar a escala
global la demanda de un mercado de lectores potencialmente amplio. En esto, como en otras
cosas relacionadas con la mercantilizacin de la cultura, la industria editorial de Estados
Unidos ha sido pionera y extraordinariamente potente; all es an ms marcada que en Europa
la separacin entre la sociedad y la universidad, la cual, replegada en su campus, propende al
especialismo extremo. Por lo que a la filosofa se refiere, la academia norteamericana estuvo
tradicionalmente dominada por la escuela del pragmatismo heredero de William James, por el
positivismo analtico despus y en el ltimo cuarto de siglo en un giro que denunci Allan
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La vitalidad de la
filosofa
acadmica
francesa o italiana
ha sido sustituida
por ensayos
de entretenimiento
La consciencia nos
hace libres, pero
y despus? Quien
hoy hace alarde de
su resignacin
suele recibir el
aplauso general
Bloom en su resonante The Closing of American Mind (1987) por el posestructuralismo y los
cultural studies, alrgicos de suyo a la gran teora humanista, integradora y universal que,
entre unos y otros, permanece hoy sin dueo.
3 En ausencia de gran filosofa, lo que con el nombre de filosofa
encontramos en estos ltimos treinta aos se compone de una
variedad de formas menores que seran estimables y aun
encomiables si acompaaran a la forma mayor pero que, sin el marco
comprensivo general que slo sta suministra, acusan la insuficiencia
de dicha orfandad terica.
La primera de estas formas se hallara representada por la filosofa
que hoy se practica mayoritariamente en la universidad, donde la
filosofa se permuta por historia de la filosofa. Una filosofa indirecta,
mediada por una tradicin filosfica reverenciada y al mismo tiempo
puesta del revs. Richard Rorty, Charles Taylor o Hans Blumenberg, tan distintos entre s,
representan la mejor versin de este modo vicario de filosofar. Es filosofa, incluso buena
filosofa, pero no gran filosofa porque carece de intencin propositiva, abarcadora y normativa,
de una imagen del mundo completa y unitaria. En el mbito acadmico se aprecia una
resistencia, casi una negacin de legitimidad, a enfrentarse a la objetividad del mundo directa
y autnomamente, como hicieron los clsicos del pensamiento, sino slo, precisamente, a
travs de una reinterpretacin de esos mismos clsicos. Pensar es haber pensado. Todo est
ya escrito, nada realmente nuevo cabe decir. No se trata ya de hablar de la vida, sino slo de
libros que hablaron de la vida: Marx, Nietzsche, Freud o Walter Benjamin.
Esta aproximacin revisionista se torna programa en el posestructuralismo: la deconstruccin
de Derrida, las arqueologas de Foucault, los retornos de Deleuze a Spinoza, Nietzsche o
Bergson, o esa revolucin potica que para Kristeva rompe la aparente unidad del
pensamiento, entre otros nombres posibles, abrieron camino para una multitud de posteriores
hermenuticas del pasado que hoy llenan los anaqueles de las bibliotecas universitarias
tanto como escasean en las bibliotecas de las casas particulares, en parte porque parecen
escritas en gglico, el lenguaje inventado por Cortzar para Rayuela y cuya originalidad
reside en la constante revisin de la tradicin filosfica desde el punto de vista de la lingstica,
el psicoanlisis, el lacanismo, el marxismo, la crtica literaria, el feminismo o el
poscolonialismo. Un exponente de este mtodo hbrido, animado con ingredientes histrinicos
que le han granjeado el buscado xito meditico, sera la obra de Slavoj Zizek. Sin desdear
esos mismos ingredientes, pero con mayor aliento filosfico, cabra emplazar aqu la
abundante bibliografa de Peter Sloterdijk.
Cercana a esta forma de filosofa y a veces indistinguible de ella
estara esa literatura, hoy todo un gnero, que pronuncia una
solemne sentencia condenatoria contra la modernidad en su
conjunto. Como es evidente que la sociedad democrtica, al menos
en el ltimo medio siglo, ha proporcionado dignidad y prosperidad al
ciudadano sin parangn con tiempos anteriores, la actual filosofa
hermenutica heredera de Nietzsche-Heidegger, por un lado, o
aquella de raz marxista en la estela de Dialctica de la Ilustracin de
Adorno-Horkheimer, Marcuse y la Escuela de Frankfurt, por otro,
creen adivinar unos fundamentos ideolgicos ocultos que estaran
alienando taimadamente al ciudadano sin que ste lo supiera y,
contra todas las apariencias, restituyndolo a la antigua condicin de
sbdito. El Holocausto judo es trado al centro de la meditacin filosfica como prueba del
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Los crmenes
contra la
humanidad
perpetrados por
los totalitarismos
se han cometido, a
veces, en nombre
de una utopa
fracaso definitivo del proyecto moderno y hay quien como Giorgio Agamben en su triloga
Homo sacer se atreve incluso a proponer el campo de concentracin nazi como paradigma
del espritu de las democracias contemporneas. En el delta de esta impugnacin total de la
modernidad desembocan por igual, afluentes procedentes de la derecha y la izquierda,
hermeneutas como Gianni Vattimo, fundador del pensamiento dbil, y crticos posmarxistas
de las ideologas como Antonio Negri, autor (con M. Hardt) de Imperio (2000). No raramente,
la crtica a la modernidad adopta la modalidad de denuncia de un sistema capitalista que
convertira al ciudadano en consumidor enajenado, mayormente por culpa de las
multinacionales, cuyas estrategias de dominacin analiza Naomi Klein en No logo (2000).
Escritos antisistema del prestigioso lingista Noam Chomsky alimentan de contenido panfletos
y libelos producidos por activistas y movimientos antiglobalizacin, algunos de gran difusin.
A falta de un marco general, la filosofa echa mano ahora de esos socorridos anlisis de
tendencias culturales que nos explican no cmo debemos ser (ideal) sino cmo somos, las
ms de las veces expresado con un matiz reprobatorio: somos una sociedad-lquida (Zygmunt
Bauman) o una sociedad-riesgo (Ulrich Beck). Por la misma razn, la filosofa ha
experimentado recientemente un giro aplicado, uno de cuyos iniciadores fue el filsofo
animalista Peter Singer. Ese giro supone el esfuerzo por determinar unas reglas ticas para
sectores especficos de la realidad como el mercado (tica de la empresa), el cuerpo
(biotica), el cerebro (neurotica), los lmites de la ciencia y la tecnologa, los animales o la
naturaleza. En los ltimos aos la filosofa prctica ha disfrutado de mucha ms atencin
general que la hermenutica heredera de Gadamer y ha suscitado amplios debates entre los
que destaca la contestacin al liberalismo por el comunitarismo de las costumbres (Sandel,
MacIntyre) y por el republicanismo de la virtud (Pocock, Pettit). Uno de los principales
continuadores de Habermas ha sido Axel Honneth y su La lucha por el reconocimiento (1992);
tambin a Rawls le han salido muchas secuelas, siendo una de las ltimas el enfoque de las
capacidades desarrollado por la polgrafa Martha Nussbaum, quien asimismo ha contribuido a
los estudios feministas y posfeministas que filsofas como Nancy Fraser, Seyla Benhabib o
Judith Butler han llevado a una segunda madurez.
El vaco dejado por la gran filosofa y por sus propuestas de sentido para la experiencia
individual es llenado ahora por ensayos de corte existencialista de un estilo muy francs: Luc
Ferry, Lipovetsky, Finkielkraut, Onfray, Comte-Sponville. En una lnea cercana, pero
degradada, reclaman la atencin de los lectores usurpando a veces el nombre de filosofa
ttulos de sabidura oriental, libros de autoayuda que recomiendan positividad para superar las
adversidades y recetarios voluntaristas emanados por las escuelas de negocio.
4 La tesis era que en estos ltimos treinta aos no ha habido gran
filosofa por la desercin de su misin histrica consistente en
proponer un ideal. Varios factores culturales parecen haber
conspirado para causar este resultado deficitario.
Los crmenes contra la humanidad perpetrados por los totalitarismos
se han cometido con harta frecuencia en nombre de una utopa,
como seal con nfasis Popper en La sociedad abierta y sus
enemigos, lo cual ha inoculado al hombre actual esa insuperable
alergia hacia lo utpico que destila Gnther Anders en La
obsolescencia del hombre. Por otro lado, la condicin posmoderna
sospecha de los llamados grands rcits que se quieren unitarios
(Lyotard), siendo el ideal filosfico indudablemente uno de esos desautorizados grandes
relatos, de manera que el prefijo pos que caracteriza el presente (posmoderno,
posestructuralista, poshistrico, posnacional, posindustrial) incluye tambin una posteridad al
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ideal y su resignada renuncia sera el precio exigido por ser libres e inteligentes. Por ltimo, se
insiste en que la complejidad de las democracias avanzadas de carcter multicultural no se
deja compendiar en un solo modelo humano, a lo que se aade que, por su parte, las ciencias
se han especializado tanto que resulta iluso cualquier intento de sntesis unitaria. Los ttulos de
tres celebrados libros de Daniel Bell conformaran otros tantos eslganes de la imposibilidad
del ideal en el estado actual de la cultura: El fin de las ideologas, El advenimiento de la
sociedad post-industrial y Las contradicciones culturales del capitalismo.
La consciencia nos hace libres e inteligentes, pero y despus? Quien hoy hace alarde de su
resignacin suele recibir el aplauso general. Qu lcido!, se dice de ese pesimista satisfecho,
como si su fatalismo fuera la ltima palabra sobre el asunto, merecedor de ese archivado! con
que Mynheer Peperkorn zanja las discusiones en La montaa mgica de Thomas Mann. Pero
el propio Mann en su relato favorito, Tonio Krger, alerta sobre los peligros de ese exceso de
lucidez que conduce a las nuseas del conocimiento, como las que estragan el gusto de
esos espritus delicados que saben tanto de pera que nunca disfrutan de una funcin, por
buena que sea, porque siempre la encuentran detestable. La hipercrtica es paralizante si seca
las fuentes del entusiasmo y fosiliza aquellas fuerzas creadoras que nos elevan a lo mejor.
Slo el ideal promueve el progreso moral colectivo; sin l estamos condenados a
conformarnos con el orden establecido. Preservar en la vida una cierta ingenuidad es leccin
de sabidura porque permite sentir el ideal aun antes de definirlo.
Si, tras este hiato de treinta aos, la filosofa quiere recuperarse como gran filosofa, debe
hallar el modo de proponer un ideal cvico para el hombre democrtico y hacerlo adems
con buen estilo.
Javier Gom Lanzn. Su ltimo libro es Necesario pero imposible. Taurus, 2013. 296 pginas. 20 euros. Electrnico: 9,99.
EDICIONES EL PAS S.L.
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