La Perforación Horizontal: Una maravilla tecnológica en la explotación de

hidrocarburos

Por: Nelson Hernández

 El 66 % de los pozos petroleros actualmente activos a nivel mundial son de
perforación horizontal
 Argentina es el segundo país del mundo en explotar comercialmente las lutitas
hidrocarburíficas.

Aunque existen desde que la tierra es tierra, desde hace unos 8 años el mundo comenzó a
oír con mucha insistencia la palabra lutita
1
. La razón de esto es que el desarrollo
tecnológico le ha dado su importancia al poner a la disponibilidad de la humanidad cuantos
recursos de hidrocarburos (petróleo y gas) denominados no convencionales.

La realidad de esta disponibilidad, llamada “revolución de las lutitas (shale)”, ha sido
posible gracias a la combinación de dos tecnologías: la perforación de pozos horizontales y
la fracturación hidráulica. Pero a pesar que el fracturamiento ha capturado la atención
popular, es la perforación horizontal el avance tecnológico más reciente e impactante en
esta área.

El fracturamiento ha tenido sus avances desde su aplicación, de más de 70 años, en la
industria energética de los fósiles (carbón, petróleo y gas) como ha sido el aumento de la
presión de fracturamiento y la
mejora en la calidad de los
fluidos utilizados para conservar
los acuíferos, y crear fracturas
más duraderas en el yacimiento
bajo explotación. El
fracturamiento ha estado en la
palestra por problemas
ambientales (contaminación de
acuíferos) hoy solucionados,
opacando así la importancia de
la perforación horizontal.

En lo atinente a la perforación
horizontal en pozos petroleros
se ha intentado desde 1929, cuando se perforo en Texas el primer pozo. Su retraso
obedeció a que era cara llegando a costar hasta tres veces más que los pozos verticales
convencionales.

Antes de 1990, la perforación horizontal no era una técnica popular. La industria del

1
La lutita es una roca sedimentaria compuesta por partículas del tamaño de la arcilla y del limo.
Estas rocas detríticas de grano fino constituyen más de la mitad de todas las rocas sedimentarias.
Son consideradas las rocas madres de los yacimientos de hidrocarburos.
petróleo sólo perforaba pozos horizontales como último recurso. Para 1989 el total mundial
era alrededor de 200 pozos. En 1990, ese total saltó a casi 1.200 pozos, con cerca de 1.000
de ellos perforados en los Estados Unidos.

Este salto tiene como base el dominio de la tubería de perforación flexible, la técnica de
monitoreo de la perforación en tiempo real, lo que permite mantener el pozo dentro de la
formación objetivo en línea casi recta en un desplazamiento de hasta 3 kilómetros del hoyo
vertical. Adicional a lo anterior, desde la localización superficial, se pueden perforar hasta
32 pozos horizontales. Esta técnica recibe el nombre de “pozos en macolla”.

Este mayor contacto, desde el punto de vista volumétrico, del pozo horizontal con el
yacimiento permite una mayor extracción de hidrocarburos lo que repercute en una mejor
economía en la explotación de estos, sobre todo en aquellos de lutitas. Cabe señalar que
cada día aumenta el número de pozos horizontales en yacimientos de hidrocarburos
convencionales y no convencionales. Para el 2010, el número de pozos de petróleo y gas
perforados horizontalmente superó el número total de pozos verticales y direccionales
(inclinados). Según la empresa de servicios petroleros Baker Hughes, para el 2012 el 66 %
de los pozos activos en el mundo eran de perforación horizontal.

La empresa Schlumberger, describe este salto quántico tecnológico de la siguiente manera:.
"En términos simples, los pozos horizontales permiten hacer las cosas de manera más
eficiente que los pozos verticales. Sería miope ignorar una técnica que ofrece un mejor
drenaje en yacimientos típicos y más área de explotación en yacimientos lutíticos,
lográndose también la reducción de los problemas de invasión temprana de gas y agua en
los pozos en producción, lo que redunda en una mayor productividad".

La aplicación masiva de esta tecnología cambiara la geoenergìa a nivel mundial. En la
grafica a continuación se indican los primeros países con reservas de hidrocarburos (gas y
petróleo) contentivos en yacimientos de lutitas.



En la actualidad, muchos países trabajan para desarrollar evaluaciones más detalladas de
sus recursos hidrocarburíficos en lutitas. Muchas de estas evaluaciones son asistidas por
organismos federales de los Estados Unidos, bajo los auspicios de la organización Iniciativa
Global para el Gas de Lutitas (GSGI), que fue puesta en marcha en abril de 2010.

Lo que es cierto es que la explotación de los hidrocarburos (gas y petróleo) existentes en
lutitas ha originado un reposicionamiento de los distintos actores dentro del esquema
energético mundial, donde importadores de hidrocarburos se convertirán en exportadores, y
aquellos que hoy exportan perderán importante mercados. El anuncio, el año pasado, de la
WEC de la autosuficiencia energética de los Estados Unidos, en el mediano plazo, marco el
hito o punto de referencia en la evolución de la explotación, desarrollo y comercialización
de los hidrocarburos a nivel mundial. Es decir, la geopolítica energética cambio.

En el caso de Argentina, con su yacimiento Vaca Muerta, explotado conjuntamente por la
Estatal YPF y la empresa Chevron, se convierte en el primer país en Latinoamérica y el
segundo a nivel mundial (después de Estados Unidos) de obtener producción comercial de
hidrocarburos de yacimientos lutíticos. En lo atinenente a México, se ha aprovechado la
reforma profunda de su sector energético para darle cabida al desarrollo de los
hidrocarburos provenientes de rocas lutiticas.

Para Venezuela, la explotación de este tipo de yacimientos no es, hoy por hoy, atractiva
motivado a la existencia de importantes reservas de hidrocarburos convencionales. Sin
embargo, podría destinarse un programa con fines de profundizar conocimientos en la
tecnología de explotación de las lutitas.

Finalmente, debemos estar convencidos que los hidrocarburos de lutitas están aquí para
quedarse, y que las fuentes no convencionales de energía jugaran un papel importante en el
suministro futuro de esta. El mundo debe entender que la matriz energética mundial
cambio, y que existen nuevos actores (países) participando en el mundo energético.

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