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La corriente Gestalt

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Algunos elementos introductorios a este interesante paradigma de las ciencias psicolgicas contemporneas.


Introduccin
Hacer historia, hacer homenaje, es una labor delicada y riesgosa. Encomiar lo muerto es harto sencillo: si omos
hablar muy bien de alguien es frecuente que ya no est entre los vivos. Hacer justicia a una teora que a casi veinte
lustros de existencia an se refresca en renovada vigencia no es tarea de un semestre acadmico.
Tuve la oportunidad de hacer un artculo investigativo sobre la corriente Gestalt en el marco de una asignatura de
semestre llamada "Teoras y Sistemas Contemporneos en Psicologa" en la Universidad de La Habana. Aqu se los
dejo con el deseo de que a alguno le sirva, si no como material de referencia para una investigacin a fondo, la cual
todava slo est en mis planes, s para acceder a un bosquejo terico de las ideas esenciales de esta escuela.
He evitado intencionalmente el lenguaje tcnico para que sea de provecho no slo para el profesional de la Psicologa
sino esencialmente para toda persona interesada en conocer qu es la Gestalt y cul es su futuro. As sali un artculo
"popular".
Un artculo investigativo sobre la psicologa de la Gestalt debera requerir ante todo, y por problema de principios,
un anlisis integrador de toda la historia de la psicologa y los sistemas contemporneos, y una visin abarcadora del
propio paradigma a estudiar, en su contexto socio-histrico. Si no se ha logrado esto en el presente trabajo no ha sido
por limitaciones materiales o de voluntad: mis modestas intenciones no fueron ms all de esbozar una
aproximacin al surgimiento, desarrollo y vigencia de este paradigma, y, si bien no fue espacio para aportar nuevas
valoraciones a las crticas que los especialistas se han encargado de hilvanar, fue ocasin de revisar alguna
bibliografa extremadamente til.
Contexto especfico en que surge este paradigma
Alemania, primavera de 1910. Max Wertheimer comienza a cuestionarse la naturaleza de la percepcin. Las
explicaciones convencionales de la psicologa, basadas en un supuesto mosaico de sensaciones combinadas o
asociadas, no justificaban el dato psicolgico tal como se da inmediatamente, dejaban a un lado la totalidad y fluidez

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de la experiencia perceptual. Los psiclogos ortodoxos se dejaban absorber por la cotidianidad del fenmeno,
dndolo por algo que no necesitaba ser sometido a juicio.
En sus experimentos cont con dos ayudantes, Wolfgang Khler y Kurt Koffka. Se dedicaron a hacer experimentos
con kinescopios sencillos y descubrieron lo que dieron en llamar "fenmeno phi", o sea, ilusin de movimiento
aparente. Entre los tres se dieron a la tarea de llamar la atencin sobre la necesidad de revisar los paradigmas
psicolgicos existentes, concretamente la psicologa experimental de Wundt y el asociacionismo.
Los escritos de Wertheimer sobre la percepcin del movimiento aparente, dados a conocer en 1912, fueron la
primera publicacin del tema Gestalt, causa por la cual se considera a Wertheimer como su fundador. Pero Khler y
Koffka han sido tan activos como aqul en la tarea de elaborar los conceptos de la psicologa de la Gestalt y organizar
la nueva escuela. Koffka orient inmediatamente sus esfuerzos y los de sus discpulos hacia problemas relativos a la
percepcin visual del movimiento. Aplic tambin los principios de la psicologa de la Gestalt a los problemas del
desarrollo psquico. Khler es conocido por la aplicacin del concepto Gestalt a los procesos psquicos superiores de
los animales, a la manera en que los antropoides resolvan problemas y a su "compenetracin" en situaciones
problemticas.

A estas dos figuras, Khler y Koffka, se debe el inters que existe en la actualidad por el movimiento gestltico,
particularmente en los EE.UU. Los tres libros ms ledos en la materia en Norteamrica son The Growth of the Mind
de Koffka, y The Mentality of Apes y Gestalt Psychology de Khler.
Situacin de las ciencias psicolgicas en la poca
A principios del siglo XX la naciente psicologa atravesaba una poca de crisis por las insuficiencias tericas de los
modelos predominantes, de corte behaviorista. Lo artificioso de las estructuras propuestas para explicar los
fenmenos humanos y la posicin reduccionista al centrar toda investigacin psicolgica en los aspectos observables
de la conducta dejaban fuera muchos aspectos, y cada vez se haca mas patente la necesidad de examinar la vida
psquica en su integridad.
Las tesis centrales del asociacionismo eran que la percepcin es una reproduccin de los objetos en forma de imagen
mental, y que el pensamiento consiste en una combinacin mecnica de tales imgenes.
James Mill, uno de sus principales exponentes, afirmaba "Nuestras ideas se producen o existen en el orden en que
existen las sensaciones de las que son reproducciones", representando una concepcin mecanicista de la psicologa. A
este paradigma se unan Wundt, Titchener, Ebbinghaus, Thorndike, Watson y Pavlov, haciendo modificaciones para
conformar sus teoras particulares.
Por otro lado Binet, el creador de los tests de inteligencia, prob a travs de sus estudios que el pensamiento no
poda constituir meramente una suma sucesiva de elementos perceptivos, y atac a fondo el concepto de imgenes
mentales.
En esa poca en Alemania, G. E. Mller comprobaba empricamente que los sujetos de sus experimentos
reorganizaban el material percibido. Sus ideas fueron empleadas por Oswald Klpe, que introdujo la variable
motivacin en el rendimiento de los sujetos en pruebas de laboratorio. Sus sujetos podan atender a una figura
discriminndola del resto del campo visual. Muchos otros investigadores como Watt y Bhler expusieron
conclusiones experimentales que hicieron caer en crisis al asociacionismo y prepararon el camino para un nuevo
paradigma ms ajustado a la verdadera naturaleza de los procesos psquicos.
Los psiclogos de la Gestalt introdujeron el concepto de "organizacin" entre el estmulo y la respuesta de los
conductistas. Estos ltimos consideraban al ambiente como una serie de estmulos independientes. Para los
gestaltistas los fenmenos percibidos realmente son formas organizadas, no agrupaciones de elementos sensoriales


Ideas esenciales de la Gestalt
El ncleo de la Psicologa Gestalt gira en torno a la siguiente afirmacin: "La percepcin humana no es la suma de los
datos sensoriales, sino que pasa por un proceso de reestructuracin que configura a partir de esa informacin una
forma, una gestalt, que se destruye cuando se intenta analizar, y esta experiencia es el problema central de la
psicologa". La Gestalt invita a volver a la percepcin ingenua, a la experiencia inmediata, no viciada por el
aprendizaje, y comprobar ah que no percibimos conjuntos de elementos, sino unidades de sentido estructuradas,
formas. El todo es ms que la suma de sus partes. La conciencia abarca mucho ms que el mbito de la conducta.

No se dispone de palabra alguna que corresponda exactamente al vocablo alemn gestalt. Se han sugerido diversas
traducciones, entre ellas, las de "forma", "figura" y "configuracin", pero ninguna ha sido aceptada sin reservas. A la
palabra "figura" se le ha objetado que indica un campo demasiado limitado: el visual. Se ha empleado
"configuracin", pero con mucha cautela, acaso porque su derivacin sugiere, aunque bastante remotamente, una
composicin de elementos, que es la verdadera anttesis de la Gestalt. "Forma" es, sin duda, el trmino menos
objetable y se est usando de modo bastante general.
Segn Khler, la palabra gestalt se emplea en alemn con dos acepciones. Denota a veces la figura o la forma como
una propiedad de las cosas; otras, denota "una entidad concreta individual y caracterstica, existente como algo
separado y que posee figura o forma como uno de sus atributos". Se aplica a caractersticas tales como la cuadratura
o triangularidad de las figuras geomtricas, o a la apariencia espacial distintiva de los objetos concretos, tales como
mesas, sillas y rboles. Debemos remarcar que la aplicacin del trmino no se limita, por supuesto, al campo visual, y
ni siquiera al campo sensorial en su conjunto. Aprender, pensar, procurar, actuar, han sido tratados todos como
gestalten.
En 1912 Wertheimer llev a cabo algunos experimentos sobre la naturaleza de la percepcin del movimiento,
llegando a conocer lo que dio en llamar "fenmeno phi". Empricamente descubri que si dos lneas cercanas entre s
se exponen de forma instantnea y sucesiva a una velocidad determinada, el
observador no ver dos lneas sino una sola que se desplaza de la primera a la
segunda. Si se reduce el intervalo de presentacin ms all de un
umbral determinado, el observador ver dos lneas inmviles. Pero si se
aumenta mucho dicho intervalo, se vern separadas en el tiempo y el espacio. En
este fenmeno se basaron los antiguos kinescopios, y actualmente la proyeccin
de pelculas, as como las anuncios publicitarios y marquesinas de cines
adornadas con bombillas que parecen desplazarse en torno, ya que el
movimiento es una construccin perceptual a partir de imgenes sucesivas
percibidas. Wertheimer denomin gestalt al factor unificante que combinaba
elementos separados en un todo, provocando dicha "ilusin".
En posteriores estudios Wertheimer analiz detalladamente el principio de organizacin. Supongamos que vemos un
conjunto de puntos: estos se agrupan de algn modo: un tringulo, un crculo o una figura ms compleja. Es la
configuracin en que aparecen lo que da que sean percibidos de una u otra manera. Este fenmeno es totalmente a
priori, se adquiere durante el aprendizaje natural infantil y tiene fines adaptativos. El intento de analizar los
componentes sensoriales de una entidad percibida siempre requiere un esfuerzo introspectivo y al principio incluso
un aprendizaje, un entrenamiento para invertir el proceso inconsciente y automtico de organizar.



Existen varios principios de organizacin de la percepcin. Los bsicos son:
Proximidad de los elementos entre s.

Aqu nuestra percepcin, de forma espontnea y sin sugestin, ve las lneas en grupos de dos. Esta es una tendencia
muy fuerte, lo cual se manifiesta cuando tratamos de formar grupos distintos con estas lneas. Puede formarse un
solo par con dos lneas alejadas, pero es realmente imposible ver todo el campo estructurado en pares de lneas
alejados.

Esta tendencia, que al igual que todas tiene fines adaptativos, facilita a nuestra percepcin conformar objetos con
contornos paralelos.
Semejanza:

La figura de arriba se ve ms fcil como seis columnas que como filas horizontales. La percepcin agrupa las figuras
por su similitud de forma. Otro ejemplo de agrupacin por similitud, en ese caso por color, lo vemos en la portada de
este trabajo, a la derecha.
Completamiento de figuras: Si una figura est incompleta el perceptor la completa en su mente.

Aqu la percepcin agrega lneas horizontales, verticales y diagonales para completar los cubos. Este principio se
conoce tambin como fenmeno de cierre, y se manifiesta al activarse patrones cognitivos de figuras previamente
conocidas (se relaciona con el principio de familiaridad). Obsrvese que el primer cubo es mucho ms fcil de verse
que el segundo pues las lneas que cierran los trazos parciales de la segunda figura rompen la continuidad que
favorece al sistema organizador la emergencia del patrn conocido cubo. Otro ejemplo de
completamiento de figura, esta vez en una imagen ms compleja que una figura geomtrica, es la
que muestro a la derecha. Puede ver de qu se trata?
Mediante este fenmeno los antiguos organizaron los astros en constelaciones, y por este
fenmeno hoy en da los fan del ordenador pueden hacer esas interesantes composiciones
conocidas como arte ASCII.
El fenmeno de cierre se manifiesta en muchos otros campos ms all de la percepcin visual,
buscando ajustar muchos de nuestros procesos mentales del modo ms completo y tpico posible.
Continuidad, familiaridad, estado, y muchas otras leyes de organizacin que han aadido otros
psiclogos de la Gestalt con posterioridad.
Grupos flojos, figuras completas e incompletas, formas concretas y objetos slidos, todos son gestalten.
Esencialmente hay en la experiencia una tendencia a ser formada, los miembros a constituir grupos, las figuras
incompletas a completarse, definirse y precisarse, y el campo total a ser organizado, estratificado en figura y fondo.
Por virtud de estas capacidades, la percepcin es un proceso que busca un estado de equilibrio, donde las formas
alcanzan un mximo de estabilidad y la organizacin total es ms completa. El hecho de ver dos lneas como un par
no puede explicarse tomando las lneas separadamente ni analizndolas en partes. Es la disposicin del campo total
lo que determina que sean vistas en pareja. Las gestalt en no son estructuras rgidas compuestas de unidades rgidas,
y muestran diferentes grados de estabilidad.
La ley gestltica del equilibrio, referida a las figuras claras, simtricas y armnicas, se denomina Ley de la Praegnanz.
Afirma que la organizacin perceptual tiende a la mayor simplicidad posible, o sea a la mejor gestalt. La percepcin
tiende a completar imgenes incompletas segn nuestra interpretacin del mundo. Esta tendencia intencional -
dirigida a un fin- frecuentemente es considerada la ley principal de la Gestalt.
En 1915 Edgar Rubin, discpulo de Mller y Katz introdujo los conceptos de figura y fondo. Los elementos que captan
nuestra atencin son percibidos con gran claridad, formando la figura, mientras que el resto del campo visual
constituye el fondo, ms all de las determinantes fisiolgicas de la fvea en la retina. Los gestaltistas adoptaron la
idea de figura y fondo. Los elementos perceptivos se organizan como un todo, una gestalt, formando la figura.

Un ejemplo de esto lo tenemos si observamos el siguiente grfico, el cual es imposible mirarlo durante un rato sin
ver como se forman ante nuestra percepcin dos gestalt en diferentes: una cruz blanca sobre fondo negro y una cruz
negra sobre fondo blanco.

No hay nada en la cualidad de dos puntos luminosos proyectados en la retina que pueda hacer que esos puntos
pertenezcan a dos objetos distintos o a dos partes del mismo objeto, sino la capacidad de nuestra percepcin de
reorganizar en objetos el input sensorial que captan los rganos de nuestros sentidos. Segn esto, no percibimos
estmulos, propiamente hablando, sino a causa de estos estmulos.
Otro ejemplo de figura y fondo, muy clsico, es el de las dos caras negras frente a frente y la copa blanca, que puede
verse a los lados del ttulo de este trabajo, en la ventana superior. Otro ms lo encontramos en el llamado Cubo de
Necker, en el cual puede verse el cubo desde dos perspectivas diferentes. Dnde est adherido el cuadrito rojo, en la
cara frontal del cubo, o en la posterior?

Khler resumi la teora de la Gestalt sobre la percepcin en la siguiente afirmacin: "Nuestro punto de vista es que
el organismo, en lugar de reaccionar a estmulos locales, responde a la pauta de los estmulos a los que se halla
expuesto; y esta respuesta es un todo unitario, funcional, que constituye una experiencia, una escena sensorial ms
que un mosaico de sensaciones locales".
Koffka defini el propsito de la Psicologa como el estudio de la conducta en su relacin causal con el campo
psicofsico. El trmino estmulo se puede considerar desde dos acepciones: como las excitaciones provocadas por los
rayos de luz que parten del objeto (estmulos prximos) y como el objeto en su mbito geogrfico (estmulos
distantes).

Por no reparar en esta diferencia han surgido grandes confusiones que han provocado omisiones capitales,
prefirindose explicaciones que no lo son en modo alguno, como el asociacionismo. El peligro de esta confusin yace
en que por el estmulo distante existe un nmero infinito de estmulos prximos, por lo que el mismo estmulo
distante rara vez lo es en el sentido de lo prximo.
Las partes que conforman la realidad se perciben as a causa de la organizacin del campo a que da lugar la
distribucin de estimulacin prxima. Los experimentos revelan una cantidad de principios fundamentales de
organizacin psicofsica.
La Gestalt est estudiando tambin el papel del aprendizaje en la percepcin, al descubrir que nuestras capacidades
perceptuales sufren grandes cambios con la edad: aumenta la constancia perceptual y vara la susceptibilidad a las
ilusiones y alucinaciones, porque se incrementa la capacidad de organizacin de los estmulos segn los patrones
adquiridos. Todo parece indicar que los patrones perceptuales se adquieren socialmente, porque los estudios indican
que desde temprana edad ya estn formndose complejas estructuras de procesamiento, pero estos presupuestos
tienen que salvar la obvia imposibilidad de comparar la imagen perceptual -subjetiva- de un infante o recin nacido
con la de un adulto, y buscar otras tcnicas de anlisis. En este sentido, uno de los ms interesantes de la
Psicofisiologa, an estamos dando los primeros pasos.
La concepcin gestaltista de la naturaleza de la percepcin salva la contradiccin entre las corrientes filosficas de
carcter realista o materialista y el idealismo absoluto de Berkeley y seguidores. Uno de sus argumentos planteaba
que las imgenes en nuestra retina son bidimensionales, y vivimos, sin embargo, en la ilusin de la
tridimensionalidad, lo cual debera poner en seria duda la naturaleza real, y ms, la existencia fuera de nosotros de lo
percibido. Sin embargo, la contradiccin es aparente si aceptamos que nuestra percepcin est regida y mediatizada
por un conjunto de leyes perceptuales que, basndose en el dato sensorial, construyen lo percibido de forma no
mecnica, por lo cual el resultado de nuestra introspeccin nunca deber ponerse en tela de juicio por el hecho de
que no coincida con la imagen primaria que llega al receptor: un sinfn de populares ilusiones pticas da fe de ello.

Estas afirmaciones, en lugar de cerrar un captulo en la Psicologa, abren uno diferente y dan inicio a una nueva era
del estudio y anlisis de los procesos mentales desde una comprensin de los mismos ms cercana a su esencia.
Esquema del funcionamiento de la percepcin
El siguiente esquema ilustra de manera simplificada cmo los estmulos del ambiente son sometidos al proceso de
organizacin antes de ser analizados por el resto del sistema cognitivo.

Los principios de la Psicologa Gestalt en la resolucin de problemas
La habilidad del ser humano para organizar el campo percibido segn principios simplificadores suele ser un valioso
recurso adaptativo, pero a veces esas mismas formas archivadas en nuestro sistema cognitivo pueden dificultarnos
el desempeo de tareas que requieren soluciones creativas.
Los psiclogos de la Gestalt consideran que la resolucin de problemas no se limita al empleo mecnico de la
experiencia pasada (pensamiento reproductivo) sino que supone la gnesis de algo nuevo no mimtico de la
informacin mnmica (pensamiento productivo). Ese "algo nuevo" es una gestalt en o configuracin perceptiva
alcanzada bruscamente o por insight. El concepto clsico de insight se ilustra claramente en la observacin de Khler
con el mono Sultn. Khler situ una banana colgada del techo en el exterior de la jaula del chimpanc de modo que
ste no poda alcanzarla con un palo que tena a su disposicin ni subindose a una caja. El animal lo intentaba una y
otra vez con ambos medios por separado, y despus abandonaba la tarea desanimado. Pero de pronto se diriga con
decisin al palo y se suba a la caja de modo que alcanzaba la banana y la solucin. Khler asegura que Sultn
experimentaba una sbita reorganizacin perceptiva de los elementos del problema, comprendiendo de pronto una
relacin nueva entre los elementos que conduce a la solucin.
Otros miembros de la escuela Gestalt elaboraron problemas de insight para sujetos humanos y aadieron la nocin
de fijacin para interpretar las dificultades que experimentan los sujetos. Aqu les presento tres ejemplos,
invitndolos a pensarlos un poco antes de ver las soluciones.

Un primer ejercicio sencillo: tratar de unir los nueve puntos de esta matriz con CUATRO LNEAS RECTAS. Parece
complicado? Es muy sencillo!



Aqu est el segundo ejercicio: trate de formar cuatro tringulos EQUILTEROS empleando seis fsforos.
Y este, con algo ms de ingenio: cmo podra Ud. fijar una vela a la pared utilizando los materiales que se muestran
en el diagrama: una caja de fsforos y algunas tachuelas?
Antes de buscar las soluciones a estos ejercicios le exhorto a que dedique algunos minutos a tratar de hallar las
respuestas por Ud. mismo, lo cual le ayudar a comprender experiencialmente los fenmenos que se explicarn en la
siguiente pgina
Soluciones a los problemas
Relaciones entre la escuela Gestalt y otras corrientes psicolgicas
La Gestalt ha aprovechado principios y tenido discrepancias tericas con el resto de las escuelas psicolgicas.
Critican a los tericos clsicos del aprendizaje por descartar la consciencia innecesariamente, y porque consideran
su material de investigacin de forma fragmentaria, presuponiendo que las unidades grandes no son sino unidades
ms pequeas asociadas en combinaciones especficas. Todo esto, segn los gestaltistas, slo muestra a la perfeccin
lo que la percepcin no es.
Piaget hizo un aporte a los postulados gestlticos sugiriendo una estructura de pensamiento de naturaleza
extremadamente adaptable, hacindose ms diferenciado e intuitivo con la experiencia. Clasific tres propiedades
psicolgicas de las estructuras: integridad, interrelacin entre sus partes y el principio de homeostasis, segn la cual
las estructuras mentales se ajustan a las nuevas experiencias por los mecanismos de asimilacin y acomodacin.
As como Piaget sostuvo la hiptesis de las estructuras de pensamiento, el lingista norteamericano Noam Chomsky
plante la existencia de estructuras innatas de lenguaje en los individuos desde la temprana juventud.
Las teoras cognitivas tambin admiten la naturaleza estructurada del aprendizaje avanzado. Segn esto, cada rea
del conocimiento humano posee una estructura nica integrada por conceptos y relaciones entre conceptos. As, por
ejemplo, durante el proceso de enseanza, cada materia debe ser impartida por un experto en la misma, pues tiene
las estructuras mentales que conforman slidamente su dominio del tema a impartir, y es capaz de llevar a sus
alumnos a replicar tales estructuras.
El psicoanlisis toma de la Gestalt el concepto de insight, segn lo cual el cliente, durante la relacin teraputica o
anlisis, alcanza por ese mismo proceso una nueva comprensin de sus motivos inconscientes y las bases de su
conducta patolgica.
La terapia Gestalt y la humanista tienen muchos puntos de convergencia, ya que ambas parten de un enfoque
holstico de la experiencia humana y la responsabilidad y conciencia del individuo sobre sus necesidades presentes
Biografa de tres de las ms representativas figuras del movimiento gestltico
Max Wertheimer. (15 de Abril de 1880 - 12 de Octubre de 1943, New Rochelle, New York, EE.UU.)
Psiclogo de origen checo, uno de los fundadores, junto con Kurt Koffka y Wolfgang Khler, de la psicologa Gestalt,
escuela que intenta examinar los fenmenos psicolgicos como formas enteras estructuradas, en lugar de analizar
sus componentes como unidades separadas en la prctica. Durante su juventud estudi violn, compuso msica
sinfnica y de cmara y pensaba que en la msica estara su futuro. En 1900 inici la carrera de leyes en la Charles
University de Praga, pero un ao despus pas a estudiar Psicologa en la Friedrich-Wilhelm University de Berln,
bajo la tutela de Carl Stumpf, famoso por sus notables aportes a la Psicologa de la Msica.
Recibi su doctorado en 1904 en la Universidad de Wrzburg, al desarrollar un detector de mentiras para el estudio
objetivo de declaraciones, desplegando un mtodo de asociacin de palabras durante su disertacin. Llev a cabo
investigaciones en varios laboratorios de Praga, Berln y Viena, interesndose particularmente en la percepcin de
estructuras ambiguas y complejas. A partir de estas observaciones desarroll un conjunto de ideas que conformaron
la base de la Psicologa Gestalt.
Durante un viaje en tren en 1910, Wertheimer qued intrigado por las cuestiones relativas a la percepcin del
movimiento, y en una parada en Frankfurt compr un estroboscopio de juguete para experimentar. Descubri que
iluminando dos lneas cercanas con un intervalo de tiempo suficientemente breve se tena la sensacin de percibir
una sola lnea en movimiento. A este fenmeno lo bautiz como fenmeno phi.
Wertheimer critic el sistema educacional de la poca, basado en la lgica tradicional y el asociacionismo,
planteando que las tareas de resolucin de problemas que implicaban reorganizacin y agrupamiento no eran
estudiadas por la lgica, pero eran procesos esenciales del pensamiento humano. A esto se debe aadir el concepto
de Praegnanz (precisin) que plantea que cuando las sensaciones se organizan para constituir formas, se sigue un
principio de economa que persigue el menor gasto de energa del sistema cognitivo. Para Wertheimer la verdad
estaba determinada por la estructura total de la experiencia ms que por sensaciones o percepciones individuales.
A pesar de que el ncleo de la Gestalt gira en torno a la percepcin, su alcance pronto se extendi a otras reas de la
Psicologa, enfatizando en el anlisis dinmico y la relacin de los elementos en su estructura total, desde la idea de
que "el todo es ms que la simple suma de sus partes".
Wertheimer viaj a los EE.UU. poco antes de que los nazis tomaran el poder en 1933. Se desempe como profesor
en la Nueva Escuela para Investigaciones Sociales de New York, donde pas los ltimos aos de su vida. En esa etapa
se consagr al estudio de la tica social. Su libro Productive Thinking se public pstumamente en 1945
Kurt Koffka. 18 de Marzo de 1886, Berln, Alemania - 22 de Noviembre de 1941, Northampton, Massachussets, USA
Psiclogo alemn, co-fundador, junto a Wolfgang Khler y Max Wertheimer de la escuela Gestalt de Psicologa.
Estuvo asociado a la Universidad de Giessen entre los aos 1911-1924, y sirvi como sujeto de experimentos, junto a
Khler, en los experimentos sobre percepcin que llev a cabo Wertheimer que terminaron en una concepcin ms
holstica de los fenmenos psicolgicos.
Koffka dirigi gran cantidad de experimentos, y es famoso por aplicar sistemticamente los principios gestlticos a
un amplio rango de problemas especficos. Una de sus principales obras, Die Grundlagen der psychischen Entwicklung
(1921; The Growth of the Mind) vers sobre la aplicacin de los principios de la Psicologa Gestalt al problema de
cmo los nios, en su temprana infancia, organizan el mundo an nuevo e incomprensible para ellos.
En 1924 comenz una serie de visitas a Universidades de los EE.UU. y en el 1927 fue nombrado profesor de
Psicologa del Smith College en Northampton, donde trabaj hasta su muerte. Su obra cumbre fue Principles of Gestalt
Psychology (1935), con el cual contribuy profusamente al estudio de la percepcin, la memoria y el aprendizaje
Wolfgang Khler. 21 de Enero de 1887, Tallinn, Estonia - 11 de Junio de 1967, Enfield, New Hampshire, USA.
Psiclogo alemn que fue una pieza clave en el desarrollo de la Gestaltpsychologie. Se doctor en la Universidad de
Berln en 1909, con un trabajo sobre audicin. En 1912 particip, junto a Khler, en los experimentos sobre
percepcin que llev a cabo Wertheimer y que terminaron en el movimiento psicolgico conocido como Gestalt.
Como director de la Academia Prusiana de Ciencias en Tenerife, Islas Canarias, (1913-1920), Khler llev a cabo
diversos experimentos sobre la resolucin de problemas en chimpancs, poniendo de manifiesto su capacidad para
construir y usar herramientas simples. Sus hallazgos fueron publicados en Intelligenzprfungen an Menschenaffen
(1917; The Mentality of Apes), obra en la cual exhort a una revisin radical de los paradigmas de las teoras de
aprendizaje. Otra obra capital fue Die physischen Gestalten in Ruhe und im stationren Zustand (1920; Physical Gestalt
in Rest and Stationary States), que incluy investigaciones neurofisiolgicas.
En 1921 Khler fue jefe del Instituto de Psicologa y profesor de Filosofa de la Universidad de Berln, y public
Gestalt Psychology en 1929. Debido a sus crticas al gobierno de Adolf Hitler, Khler emigr a los EE.UU. en 1935,
donde labor hasta su muerte en el Swarthmore College de Pennsylvania.
La terapia Gestalt
Fue creada por Frederick S. Perls y su esposa Laura en 1940. Perls era psicoanalista, pero ciertas discrepancias con
los mtodos y teoras freudianos lo llevaron a crear su propia lnea teraputica. Las fuentes de su mtodo pueden
encontrarse en Karen Horney y Wilhelm Reich, el existencialismo (Martin Buber y Paul Tillich) y la fenomenologa
(Edmund Hsserl), de donde tom las ideas de "libertad" y "responsabilidad", la de la inmediatez de la experiencia y
la del papel del individuo en la bsqueda del significado de su vida.
Aplic los principios de la Psicologa gestltica al postular que las personas emocionalmente saludables organizan su
campo de experiencia en necesidades bien definidas que les sirven de referencia a la hora de organizar su conducta.
Las personalidades neurticas interfieren con la conformacin de la gestalt apropiada y no llega a adecuarlas con sus
necesidades.
La terapia Gestalt pretende resolver los conflictos y ambigedades que provienen de la dificultad para integrar las
configuraciones de la personalidad. Su papel es lograr que el cliente se haga consciente de sus sensaciones
significativas hacia s mismo y hacia su entorno, de suerte que pueda responder plena y razonablemente a cualquier
situacin. La clave es enfocarse en el "aqu y ahora", no en las experiencias del pasado, y una vez situados en el "aqu
y ahora" puede enfrentar conflictos pasados o asuntos inconclusos las llamadas gestalten inconclusas-. El cliente es
estimulado a discutir sus recuerdos y preocupaciones en tiempo presente, dramatizando conflictos, por ejemplo. A
travs de ste mtodo el cliente se familiariza con su problema, saca afuera aspectos reprimidos de su personalidad y
adopta la posicin de un tercer individuo, para analizar con ms objetividad el problema.
Al igual que en otras terapias humanistas, la terapia Gestalt asume la tendencia innata a la salud, la integridad y la
plena realizacin de las potencialidades latentes.
Perls desarroll la mayor parte de las tcnicas de terapia Gestalt en los EE.UU. durante los aos sesenta,
estableciendo institutos Gestalt en muchas partes del pas. Gran cantidad de tcnicas psicoteraputicas han
incorporado principios de la terapia Gestalt, la cual mantiene hoy en da plena vigencia en todos los pases
desarrollados.

Valoracin crtica:
La Psicologa Gestalt, en su momento, implic una revolucin de las ciencias psicolgicas, al poner en evidencia
fenmenos a los que nunca antes se le haba prestado atencin. La propuesta de que todo lo que percibimos es el
resultado de procesos organizadores, de carcter no innato, y por tanto la realidad que nos rodea no es
absolutamente determinante, nos hace dueos de la libertad de percibir infinidad de realidades alternativas
alterando controladamente los principios organizadores de nuestra conciencia.
Estimul la realizacin de investigaciones en el campo de la percepcin como no lo haba hecho ninguna otra escuela
psicolgica. Los estudios gestlticos sobre neurofisiologa, figura-fondo, etc, son muy sugerentes.
La Psicologa Gestalt ha influido en varias ramas de esta ciencia, abarcando estudios sobre la Psicologa infantil,
social, educativa y clnica. Sus obras experimentales se sostienen por sus propios mritos. En sus teoras se
encuentran las mejores respuestas que se han dado a varios problemas capitales de las ciencias psicolgicas.
El modelo propuesto por la Psicologa Gestalt dio origen a una eficiente lnea teraputica, y sirvi de inspiracin al
surgimiento de nuevas corrientes como la Psicologa Transpersonal
Conclusiones
La Gestalt es un escuela de Psicologa que interpreta los fenmenos como unidades organizadas, ms que como
agregados de distintos datos sensoriales. Plantea que el significado de un objeto estructurado (v.g., en la percepcin
visual) no depende de sus elementos constitutivos especficos; as una figura dibujada tiene significado an cuando
hay lneas discontinuas en el grfico. La Gestalt, que ha hecho un substancial aporte al estudio del aprendizaje, la
memoria, el pensamiento y la personalidad y motivacin humanas, surgi en EE.UU. en los aos 30' s por psiclogos
alemanes refugiados. All el movimiento recibi el mpetu de los psiclogos Max Wertheimer, Wolfgang Khler, y
Kurt Koffka, en protesta contra las actitudes cientficas que hacan nfasis en el anlisis, en detrimento de valores
humanos. La influencia de filsofos como Kant, Match y Hsserl sobre el pensamiento de los psiclogos de la Gestalt
ha sido considerable. La terapia Gestalt, desarrollada despus de la Segunda Guerra Mundial por Frederick Perls,
consider que la raz de los trastornos psicolgicos poda estar en la incapacidad de las personas de integrar exitosa
y acertadamente las partes de su personalidad en un todo saludable. En la terapia el analista anima al cliente a
enfrentar sus emociones y reconocerlas por lo que son en realidad.
Qu es teora de la Gestalt y qu pretende? La teora de la Gestalt es el resultado de investigaciones en el campo de
la Psicologa, la Lgica, y la Epistemologa. La situacin que predomina en la poca en que surge este paradigma se
puede bosquejar abreviadamente como sigue: trajo al mundo cotidiano a la ciencia, y en el proceso de asumir lo
artificial que es esta transicin, el Hombre gana una comprensin ms profunda y ms exacta de su esencia. La
transicin a este nuevo enfoque debe marcar un paso de avance. Pero, aunque hayamos aprendido mucho, somos
ms pobres que antes. Lo mismo pasa en la Psicologa. Aqu tambin encontramos que el objeto de la ciencia se limita
a una recogida sistemtica de datos, con todo a menudo excluimos el ms vivo y verdadero de los fenmenos vivos
que estudia nuestra ciencia. Hemos eludido lo esencial
La Gestalt inconsciente: percepcin subliminal
Los procesos de organizacin de los estmulos primarios en formas no funcionan slo al nivel de lo que nuestra
atencin enfoca. Los conceptos de figura y fondo, en situaciones reales, no son tan simples como en un diagrama
didctico. A una de las figuras se le presta la mayor atencin y es percibida de forma consciente. Pero an el fondo se
compone de un nmero indefinido de figuras secundarias, de la cuales no estamos conscientemente al tanto, pero
que penetran en nuestro sistema a travs de los llamados "canales colaterales". A estos estmulos se les denomina
subliminales.
Los mensajes subliminales (sub-liminal: por debajo del umbral) son aquellos que penetran en nuestro cerebro sin
que nos percatemos conscientemente de que sto sucede.
Ya en el siglo IV A.C. el filsofo griego Demcrito afirmaba que "hay muchas ms cosas perceptibles de las que
nosotros podemos percibir conscientemente". Platn, Aristteles y Leibniz reconocieron cosas por el estilo, o sea,
que es un error creer que slo existe percepcin de aquello de lo que se es consciente.
El primer experimento que demostr que un mensaje emitido a espaldas de la conciencia poda, y de hecho tena
efectos mesurables en la conducta fue realizado por James Vicary en 1956 en Fort Lee, un barrio de New York. En un
cine se proyectaba la pelcula Picnic. Con la ayuda de un proyector estroboscpico Vicary "bombarde" la pantalla
con una diapositiva que deca: "Beba Coca-Cola - Tiene hambre? - Coma palomitas de maz&". En ese cine, durante a
semana, se registr un aumento de las ventas de Coca-Cola en un 18.1%, y de palomitas en un 57.5%.
Al leer un peridico o pgina Web prestamos poca atencin a los anuncios publicitarios, apenas unos milisegundos y
de refiln. Pero eso basta para lograr el efecto deseado: el mensaje entra en nuestro sistema informacional.
Los psiclogos Wolitzky y Klein (1966) mostraron una
figura encubierta -un pato- formada por los contornos de
la figura perceptual dominante -una rama de rbol-. La
figura oculta influy poderosamente en las imgenes
posteriores presentadas a los sujetos, aunque al describir
el estmulo no mostraron evidencia de percatarse
conscientemente de la misma, incluso tras varias
exposiciones.
Las figuras disimuladas o emborronadas presentadas por
debajo del umbral de conciencia implican que el proceso
gestltico de organizacin afecta la entrada de informacin
sensorial en un punto ms all del que esta informacin
tiene acceso a los trazos de los sistemas de memoria
(inatencin selectiva).
Los creadores de anuncios publicitarios conocen esto y lo aplican en sus anuncios. Camuflan estmulos por diversas
partes del anuncio sabiendo que se harn efectivos en sueos (efecto Poetzl) o en cualquier momento posterior.
Otro fenmeno que provoca estmulos subliminales es la "defensa perceptual" (el estmulo supraliminal acta como
subliminal). Se plantea que todo lo que agrede a la conciencia y al sistema tico con implicaciones emocionales
negativas, es ignorado por la mente. El ser humano tiene la capacidad de bloquear informacin cuando sta se opone
a sus valores conscientes. Dicha informacin, no obstante, evoca sentimientos o deseos y llama la atencin sobre
cosas de las que la conciencia no tiene noticia. (Ej: estmulos homosexuales en anuncios de cigarrillos o bebidas).
Si desea ampliar la informacin sobre el tema le recomiendo la lectura de una de las obras ms completas llamada
Seduccin Subliminal del Dr. William Key (Javier Vergara Editor, 1991) o Estimulacin Subliminal de Luca Sutil
(Javier Vergara Editor, 1995)
El subliminal en la msica
Durante los dulces 60's muchas bandas de rock emplearon el principio de ocultar informacin simblica o verbal en
sus canciones para actuar sobre el inconsciente de la masa de fans estimulando energas reprimidas con el fin ltimo
de incrementar las ventas de sus discos.
Una de las estrategias empleadas con este fin es el montaje de frases grabadas a la inversa sobre la pista de la
cancin. Tales frases se oyen como ruidos de fondo o sonidos distorsionados cuando la cancin se reproduce en su
sentido normal, y pueden entenderse cuando se reproduce la cinta al revs, pero el sistema perceptual humano es
capaz de captar el mensaje an en la reproduccin ordinaria de la pieza. Una de las bandas que ms emple este
truco fue The Beatles, como por ejemplo la cancin Revolution Nr. 9 de su Disco Blanco, la pieza Fire of Light de la
Electric Light Orchesta, la famosa Stairway to Heaven de Led Zeppelin, y Hotel California de The Eagles. Otra
estrategia es el doble sentido en las letras, ilustrado con la antolgica Hey, Jude de MacCartney, donde en una cancin
de amor se incita a la gente a consumir herona; y Bridge over troubled water de Simon & Garfunkel, referida al
mismo tema.
Una rica fuente de informacin sobre el subliminal en la msica es el texto Media Sexplotation del Dr. William Key
(1979).
El subliminal en la pintura y el cine
En los cuadros se pueden incluir mensajes emborronados o enmascarados, ya sea imgenes que evoquen estados de
terror, lujuria, dependencia, o frases textuales, las cuales pierden universalidad por el idioma. Aunque hay autores
que discrepan sobre este punto, o sea, que subliminalmente puede ser efectivo un mensaje en una lengua extranjera,
pero sobre eso no abundar. Velzquez y Goya manejaron magistralmente esas prcticas, as como Klee, Ernst, Dal y
Picasso.
En el cine se usa la tcnica de imgenes estroboscpicas o fotogramas insertados en la secuencia del filme, que
trabajan sobre los impulsos primarios provocando sensaciones como las mencionadas en prrafos anteriores. Quiz
una de las obras que ms directamente toca el tema es La Agencia de George Kaczender, cuyo protagonista se
descubre viviendo en un mundo donde las masas son manipuladas mediante mensajes subliminales por doquier.
Otros filmes que no se refieren al subliminal pero que usan o abusan de esta prctica son La Guerra de las Galaxias de
George Lucas, Fantasa de Walt Disney y La Profeca de Graham Bake. Otros han insertado mensajes publicitarios
subliminales de sus patrocinadores, como la propaganda de Smarties en E.T. de Spielberg, o la de Nike en
Terminator.