You are on page 1of 47

República Bolivariana de Venezuela

Universidad Rafael Urdaneta
Facultad de Ingeniería
Escuela de Ing. Química
Cátedra: Operaciones Unitarias III




SECADO


Integrantes
Ramírez Julay C.I: 20.370.081
Rojas Adriana C.I: 20.501.737
Hermoso Carlos C.I: 19.989.305
Rincón Daniel C.I: 20.058.470
Acevedo Juan C.I: 22.475.419
Marín Roberto C.I: 20.860.014
Ocando Ricardo C.I: 20.370981
Flores Jose C.I: 20.597.319


Maracaibo; 09 de junio del 2014


2 | P á g i n a


INDICE
INTRODUCCION .................................................................................................... 4
MARCO TEORICO .................................................................................................. 5
1. Secado. ........................................................................................................ 5
2. Equilibrio. ...................................................................................................... 5
2.1. Sólidos Insolubles ................................................................................... 6
2.2. Histéresis ................................................................................................ 7
2.3. Sólidos Solubles ..................................................................................... 8
3. Operaciones de secado. ............................................................................... 9
3.1. Secados por lotes: ................................................................................ 10
3.1.1. Velocidad de secado por lotes .................................................... 16
3.1.2. Mecanismos del secado por lote ................................................. 19
3.2. Secado Continúo .................................................................................. 22
3.2.1. Secadores de túnel: ....................... Error! Bookmark not defined.
3.2.2. Secadores de tipo turbo (base rotatoria): ..... Error! Bookmark not
defined.
3.2.3. Secadores de circulación transversal: .......... Error! Bookmark not
defined.
3.2.4. Secadores rotatorios: ..................... Error! Bookmark not defined.
3.2.5. Secadores por aspersión: .............. Error! Bookmark not defined.
3.2.6. Lechos fluidizados: ......................... Error! Bookmark not defined.
3.2.7. Secadores neumáticos (instantáneos): ........ Error! Bookmark not
defined.
4. Contenido de humedad .............................................................................. 28
5. Tipos de secadores .................................................................................... 28
5.1. Bandeja por lotes .................................................................................. 28
5.2. Secadores de bandeja continuos y secadores por gravedad................ 30
5.3. Secadores de Turbo-bandeja ................................................................ 30
5.4. Secadores de Platos: ............................................................................ 31
5.5. Secadores de gravedad o de lecho móvil ............................................. 32


3 | P á g i n a

5.6. Secadores de banda continua y de túnel .............................................. 33
5.7. Secadores de túnel ............................................................................... 34
5.8. Secadores de banda continua de circulación transversal ..................... 34
5.9. Secadores por lote agitado y rotatorio: ................................................. 35
5.10. Secador de cacerola horizontal ......................................................... 35
5.11. Secadores de doble cono .................................................................. 36
5.12. Secadores rotatorios de tubos de vapor ............................................ 37
5.13. Secadores de lecho fluidizado ........................................................... 38
5.14. Secadores de tambor ........................................................................ 38
6. Aplicaciones del secado ............................................................................. 39
6.1. Liofilización de Materiales Biológicos por Congelación ......................... 41
6.2. Procesamiento Térmico en Estado No Estacionario y Esterilización de
Materiales Biológicos: ..................................................................................... 43
6.3. Pasteurización: ..................................................................................... 44
CONCLUSION ...................................................................................................... 45
BIBLIOGRAFIA ..................................................................................................... 46
ANEXOS ............................................................................................................... 47














4 | P á g i n a


INTRODUCCION


Las razones para el secado son tan diversas como los materiales que se pueden
secar. El producto debe estar listo para procesamientos subsecuentes o para la
venta. Algunos materiales deben tener un contenido de humedad específica, para
poder ser prensados, moldeados o granulados. El costo de transportación
frecuentemente depende en el contenido de humedad del producto, por lo que se
tiene que encontrar un equilibrio entre el contenido de humedad del producto y el
costo del secado. El secado en exceso es un desperdicio, que no solo se gasta
energía sino que también se puede llegar a degradar el producto.
Como en otros procesos de transformación de masa, el proceso de secado se
debe considerar desde el punto de vista de las relaciones de equilibrio y rapidez.
Consideremos que un sólido húmedo se pone en contacto con una corriente
continua de gas fresco que contiene una presión parcial del vapor dada, el sólido
pierde humedad por evaporación o gana humedad del gas hasta que la presión de
vapor de la humedad del solido sea igual a la presión parcial del vapor dado. En
ese momento el sólido y el gas se encuentran en equilibrio y el contenido de
humedad del solido será igual a su contenido de humedad en el equilibrio.
De acuerdo al tipo de proceso la operación de secado puede ser continua y por
lotes. La primera se refiere a secadores que generalmente operan en estado
estacionario; y el secado por lotes se opera intermitentemente en estado no
estacionario, es decir, el secador se carga con la sustancia y la operación termina
cuando la sustancia se seca.
Existen varios tipos de secadores, entre estos se mencionan el de bandeja por
lote, bandeja continua, lecho móvil, túnel, por lote agitado, rotatorio, agitado
continuo, de tambor, etc. Y cada uno posee diferentes características.
A medida que se avance se hablara del secado por circulación transversal y
tangencial, habrá una breve explicación de los tipos de secadores, las
aplicaciones del secado a nivel industrial, entre otras cosas.





5 | P á g i n a


MARCO TEORICO

1. Secado.

Es una Operación Unitaria básica para el manejo de sólidos, se refiere a la
eliminación de humedad en una sustancia o la remoción de sustancias volátiles a
lo que llamamos humedad de una mezcla que se encuentra en un producto solido
por medio de calor. El líquido a remover es generalmente agua, no obstante
existen otros. El secado tiene múltiples aplicaciones, entre estas se usa como
técnica de preservación de alimentos, producción de leche en polvo, para eliminar
el exceso de humedad de sales y azucares una vez cristalizados, entre otras. Los
sólidos que se secan presentan diferentes formas; escamas, gránulos, cristales,
polvos, hojas o láminas continúas y poseen propiedades muy diferentes.
Un sólido húmedo, como madera, tela o papel, puede secarse por evaporación de
la humedad ya sea en una corriente de gas o sin el beneficio del gas para acarrear
el vapor. El secado es un término relativo y sólo significa que hay una reducción
del contenido de líquido desde un valor inicial hasta algún valor final aceptable.
Como en otros procesos de transformación de masa, el proceso de secado se
debe considerar desde el punto de vista de las relaciones de equilibrio y rapidez.
Consideremos que un sólido húmedo se pone en contacto con una corriente
continua de gas fresco que contiene una presión parcial del vapor dada, el sólido
pierde humedad por evaporación o gana humedad del gas hasta que la presión de
vapor de la humedad del solido sea igual a la presión parcial del vapor dado. En
ese momento el sólido y el gas se encuentran en equilibrio y el contenido de
humedad del solido será igual a su contenido de humedad en el equilibrio.
De acuerdo al tipo de proceso la operación de secado puede ser continua y por
lotes. La primera se refiere a secadores que generalmente operan en estado
estacionario; y el secado por lotes se opera intermitentemente en estado no
estacionario, es decir, el secador se carga con la sustancia y la operación termina
cuando la sustancia se seca.

2. Equilibrio.



6 | P á g i n a

El proceso de secado de materiales se debe considerar desde el punto de vista de
las relaciones de equilibrio y, además, de las de rapidez. En la mayoría de los
equipos de secado, el material se seca al entrar en contacto con una mezcla de
aire y vapor de agua.
El grado de presión de vapor que ejerce la humedad contenida en un sólido
húmedo o en una solución líquida depende de la naturaleza de la humedad, la
naturaleza del sólido y la temperatura. Por tanto, si un sólido húmedo se expone a
una corriente continua de gas fresco que contiene una presión parcial dada del
vapor ̅ , el sólido o bien perderá humedad por evaporación o ganará humedad del
gas, hasta que la presión de vapor de la humedad del sólido sea igual a ̅.
Entonces, el sólido y el gas están en equilibrio, y el contenido de humedad del
solido se conoce como su contenido de humedad en el equilibrio en las
condiciones predominantes.

Figura 1. . Contenido de Agua en el equilibrio para algunos sólidos comunes a 25 °C.

2.1. Sólidos Insolubles

La humedad en el equilibrio para una especie dada de solido puede depender del
tamaño de partícula o de la superficie específica, si la humedad, antes que de
cualquier otra forma, está físicamente adsorbida. Diferentes sólidos tienen
diferentes curvas de humedad en el equilibrio, como se muestra en la Figura 1.


7 | P á g i n a

Generalmente, los sólidos inorgánicos, que son insolubles en el líquido y no
muestran propiedades especiales de adsorción, como el óxido de zinc en la Figura
1, muestran contenidos relativamente bajos de humedad en el equilibrio; por el
contrario, los materiales celulares, esponjosos, especialmente los de origen
vegetal, como el tabaco, en la Figura 1, generalmente muestran elevados
contenidos de humedad en el equilibrio. La presión parcial en el equilibrio para un
sólido es independiente de la naturaleza del gas seco, siempre que este último
sea inerte frente al sólido y sea la misma presión en ausencia de gas no
condensable. Los mismos sólidos, cuando están húmedos con líquidos diferentes
al agua, muestran diferentes curvas en el equilibrio.










2.2. Histéresis

La histéresis es la tendencia de un material a conservar una de sus propiedades.
Muchos sólidos exhiben diferentes características de humedad en el equilibrio,
según que, el equilibrio se alcance por condensación (adsorción) o evaporación
(desorción) de la humedad. En las operaciones de secado, lo que interesa
particularmente es el equilibrio de desorción; este siempre mostrará el mayor de
los dos contenidos de humedad en el equilibrio, para una presión parcial dada de
vapor. La humedad recogida por un sólido seco cuando se expone a aire húmedo,
es decir, el equilibrio de adsorción, algunas veces se conoce como recuperado;
conocer el recuperado tiene un valor práctico al considerar las operaciones de
Figura 2 Contenido de agua en el equilibrio de algunos sólidos comunes a
aproximadamente 25°C


8 | P á g i n a

secado. Por ejemplo, en el caso de la Figura 3, es poco útil secar el sólido hasta
un contenido de agua menor del correspondiente al punto A, si se prevé que
posteriormente el material seco se expondrá a aire de 0.6 de humedad relativa. Si
es importante que el sólido se mantenga a un contenido de humedad inferior, debe
empacarse o almacenarse inmediatamente fuera de contacto con el aire, en un
recipiente que no permita la entrada de humedad.

Figura 3. Contenido de agua en el equilibrio de una pulpa de sulfito; muestra histéresis.

2.3. Sólidos Solubles

Los sólidos que son solubles en el líquido de que se trate, generalmente
muestran contenidos insignificantes de humedad en el equilibrio, cuando se
exponen a gases cuya presión parcial de vapor es menor que la de la solución
saturada del sólido. Obsérvese la Figura 4, en donde se muestran las
características de nitrato de sodio-agua. Una solución saturada de nitrato de sodio
en agua a 25 °C ejerce una presión parcial de agua (B) igual a 17.7 mmHg;
soluciones más diluidas ejercen presiones parciales mayores, como se muestra en
la curva BC. Cuando se expone a aire que contiene una presión parcial de agua
menor de 17.7 mmHg, una solución se evapora y el sólido residual sólo retiene
una cantidad despreciable de humedad adsorbida, como se muestra en la curva
desde el origen hasta el punto A, y aparece seco. Si el sólido se expone a aire que
contiene un contenido de vapor de agua mayor, por ejemplo 20 mmHg, el sólido
adsorbe tal cantidad de humedad que se disuelve o presenta delicuescencia y da


9 | P á g i n a

lugar a la solución correspondiente en C. Los sólidos de solubilidad muy baja,
cuando se exponen al aire atmosférico ordinario, no presentan delicuescencia
puesto que la presión parcial en el equilibrio de sus soluciones saturadas es mayor
que la que generalmente se encuentra en el aire.

Figura 4. Contenido de humedad en el equilibro del nitrato de sodio a 25°C.

3. Operaciones de secado.

Las operaciones de secado pueden clasificarse ampliamente según: sean por
lotes o continúas. Estos términos pueden aplicarse específicamente desde el
punto de vista de la sustancia que están secando. Así, la operación denominada
secado por lotes, generalmente es un proceso en semi-lotes, en donde una cierta
cantidad de sustancia que se va a secar se expone a una corriente de aire que
fluye continuamente, en la cual se evapora la humedad. En las operaciones
continuas, tanto la sustancia que se va a secar, como el gas pasan continuamente
a través del equipo. El equipo que se utiliza para el secado se puede clasificar de
acuerdo con el tipo del equipo y por la naturaleza del proceso de secado.

 Método de operación (por lotes o continuo): El equipo por lotes, o semi-
lotes, se opera intermitente en condiciones de estado no estacionario: el


10 | P á g i n a

secador se carga con la sustancia, que permanece en el equipo hasta que
se seca. Los secadores continuos generalmente se operan en estado
estacionario.

 Método de obtención del calor necesario para la evaporación de la
humedad: En los secadores directos, el calor se obtiene completamente por
contacto directo de la sustancia con el gas caliente en el cual tiene lugar la
evaporación. En los secadores indirectos, el calor se obtiene
independientemente del gas que se utiliza para acarrear la humedad
evaporada.

 Naturaleza de la sustancia que se va a secar: La sustancia puede ser un
sólido rígido como madera o triplay, un material flexible como tela o papel,
un sólido granular, como una masa de cristales, una pasta ligera o un lodo
ligero, o una solución. La forma física de la sustancia y los diferentes
métodos de manejo necesarios tienen tal vez, la mayor influencia sobre el
secador que se va a utilizar.

 Arreglo de los Sólidos: sea lecho estático o movedizo, fluidizado, o
disperso.

 Forma de Contacto sólidos-gas: sea flujo paralelo, perpendicular o a través
del sólido.

 Patrón de flujo del gas: Cruzado, Co-corriente y contracorriente

3.1. Secados por lotes:

El secado por lotes es una operación relativamente cara; en consecuencia se
limita a operaciones a pequeña escala, a plantas piloto y a trabajos de
investigación, y para secar materiales valiosos cuyo costo total será poco alterado
por el costo agregado en la operación de secado


 Secadores directos

La construcción de estos secadores depende en gran medida de la naturaleza de
la sustancia que se va a secar. Los secadores de platos, llamados también


11 | P á g i n a

secadores de gabinete, de compartimiento o de anaqueles, se utilizan para secar
sólidos que deben sujetarse sobre platos.

Un secador de platos típicos, consta de un gabinete que contiene platos móviles
sobre los cuales se coloca el sólido por secar. Una vez cargado, el gabinete se
cierra y se introduce aire calentado con vapor a través y entre los platos, para
evaporar la humedad (secado por circulación cruzada). Se puede utilizar un gas
inerte, aun calor sobrecalentado (que tiene la ventaja de una alta capacidad
calorífica) en lugar de aire si el líquido que se va a evaporar es combustible o si el
oxígeno puede estropear el sólido. Cuando el sólido alcanza el grado de sequedad
querido, el gabinete se abre y los platos se reemplazan con un nuevo lote.



Figura 5. Secador de platos típicos. Tomado de Operaciones de Transferencia de masa. Robert
Treybal.

Al realizarse una modificación sencilla, se obtiene, un “secador de camión”, en
donde los platos están colocados sobre camiones que pueden sacarse y meterse
en el gabinete. Puesto que los camiones pueden cargarse y descargarse fuera del
secador, es posible ahorrar bastante tiempo entre los ciclos de secado.




12 | P á g i n a


Figura 6. Secador de doble camión. Tomado de Operaciones de Transferencia de masa. Robert
Treybal.


En el caso de materiales granulares, el sólido puede arreglarse en lechos
delgados sostenidos sobre mallas, de forma que el aire u otros gases puedan
pasar a través de los lechos. Esto produce un secado mucho más rápido. Un
aparato típico para este propósito, un secador por lotes de circulación transversal.
Los sólidos cristalinos y los materiales que son naturalmente granulares, como la
sílica gel, pueden secarse directamente de esta manera. En el caso de otros
materiales, es necesario el preformado, un tipo de tratamiento preliminar, que les
da la forma satisfactoria. Una de las dificultades más importantes en la utilización
de secadores del tipo descrito es la no uniformidad del contenido en humedad,
propia del producto terminado que se extrae de diferentes partes del secador. Esa
falta de uniformidad es principalmente el resultado del movimiento inadecuado y
no uniforme del aire dentro del secador. Es importante eliminar las bolsas de aire
estancado y mantener una humedad razonable uniforme, al igual que una
temperatura uniforme, en todo el secador.


13 | P á g i n a


Figura 7. Secador de circulación transversal. Tomado de Operaciones de Transferencia de masa.
Robert Treybal.

La recirculación de grandes cantidades de aire hace necesariamente que la
humedad del aire en el secador aumente considerablemente más que la del aire
fresco. Por tanto, se obtienen bajos porcentajes de humedad y en consecuencia
rapideces de secado razonablemente elevadas, utilizando temperaturas lo más
altas posible. El secador debe aislarse completamente, no sólo para conservar el
calor, sino también para que las paredes internas se mantengan a temperaturas
mayores del punto de formación de rocío del aire.

Estos secadores son relativamente baratos de construir y requieren bajos costos
de mantenimiento. Sin embargo, su operación es costosa debido a la baja
economía calorífica y altos costos de trabajo.

 Secadores Indirectos

 Los secadores de anaqueles al vacío: son secadores de platos cuyos
gabinetes, hechos de fierro colado o de acero, se ajustan con puertas que
cierran perfectamente, de forma que pueden operarse a presiones
inferiores a la atmosférica. No se pasa ni se recircula aire a través de estos
secadores.

 Los secadores de charola con agitación: que pueden utilizarse para secar
pastas o lodos en lotes pequeños, son láminas circulares, ligeras, de 1 a 2
m de diámetro y 0.3 a 0.6 de diámetro, con el fondo plano y los lados
verticales. La humedad se evapora en la atmósfera en el caso de los


14 | P á g i n a

secadores de charola atmosféricos; la charola también puede estar
cubierta y ser operada al vacío.

 Los secadores giratorios de vacío: son cubiertas cilíndricas con chaqueta
de vapor, arregladas en forma horizontal, en las cuales puede secarse un
lodo, o pasta, al vacío. Los secadores de esta categoría son caros de
construir y de operar. En consecuencia, se utilizan sólo para materiales
valiosos que deben secarse a bajas temperaturas o en ausencia de aire
para evitar la descomposición, como ciertos productos farmacéuticos, o en
donde la humedad por eliminar es un disolvente orgánico caro o venenoso
que debe recuperarse más o menos completamente.

 Secado por congelamiento (secado por sublimación): Las sustancias que
no pueden calentarse ni siquiera a temperaturas moderadas, como
alimentos y ciertos fármacos, pueden secarse mediante este método. La
sustancia que se va a secar generalmente se congela mediante exposición
a aire muy frío y se coloca en una cámara de vacío, en donde la humedad
se sublima y se bombea mediante eyectores de vapor o bombas
mecánicas de vacío. Un método alternativo de congelamiento es la
evaporación instantánea al vacío de parte de la humedad; no obstante los
alimentos que no son rígidos en el estado no congelado pueden dañarse
con este procedimiento

El calor de radiación se utiliza algunas veces. El calor dieléctrico es una
posibilidad, aunque es cara: debido a la elevada constante dieléctrica del agua, el
calor se libera directamente en el agua. Otro método adicional, útil para productos
granulares, es el secado por circulación transversal con aire en lugar de eliminar el
agua mediante una bomba de vacío.

A continuación se presentan algunas características generales de estos
secadores:

 Secadores directos (convectivos):

 Para la remoción de vapor y el calentamiento de los sólidos se utiliza el
contacto directo entre gases calientes con los sólidos.

 Las temperaturas de secado pueden alcanzar los 1000 K, la temperatura
límite para la mayoría de los metales estructurales comunes. A


15 | P á g i n a

temperaturas más altas, la radiación se convierte en un mecanismo de
transferencia de calor importante.

 A temperaturas debajo del punto de ebullición, el contenido de vapor del
gas influye en la velocidad de secado y el contenido final de humedad.
Debido a esto, vapores sobrecalentados del líquido que se está removiendo
pueden ser usados para el secado.

 Para secado de baja temperatura, puede ser necesaria una
deshumidifación del aire de secado cuando las humedades atmosféricas
son excesivamente altas.

 Mientras más bajo sea el contenido de humedad final, el secador directo
consume más combustible por libra de agua evaporada.

 La eficiencia aumenta con un incremento en la temperatura de entrada del
gas para una temperatura de salida del gas constante.

 Debido a que se necesitan grandes cantidades de gas para proporcionar
todo el calor para el secado, el equipo de recuperación de polvo puede ser
bastante grande y costoso, especialmente cuando se secan partículas muy
pequeñas.

 Secadores indirectos (de contacto o conductivos):

Estos se diferencian de los secadores directos en la transferencia de calor y la
remoción del vapor.

 El calor es transferido al material húmedo por conducción a través de una
pared de retención del sólido, usualmente metálica.

 Las temperaturas de superficie tienen un rango desde temperaturas por
debajo del congelamiento en el caso de secadores por congelamiento hasta
temperaturas sobre los 800 K en el caso de los secadores indirectos
calentados por productos de combustión.

 Los secadores indirectos son apropiados para el secado en presiones
reducidas y atmosferas inciertas, para permitir la recuperación de solventes
y prevenir la ocurrencia de mezclas explosivas o la oxidación de materiales
que se descompongan fácilmente.


16 | P á g i n a


 Los secadores indirectos usando fluidos condensantes como medio de
calentamiento son generalmente económicos desde el punto de vista de
consumo de calor, ya que proporcionan solo el calor demandado por el
material siendo secado.

 La recuperación de polvo y materiales nocivos puede ser manejado más
satisfactoriamente en secadores indirectos que en secadores directos.


3.1.1. Velocidad de secado por lotes

Con el fin de fijar horarios de secado y determinar el tamaño del equipo, es
necesario saber el tiempo que se requerirá para secar una sustancia a partir de un
contenido de humedad a otro en condiciones específicas. El conocimiento del
mecanismo de secado es tan incompleto que, salvo pocas excepciones, es
necesario con este fin confiar al menos en algunas mediciones experimentales.
Las mediciones de la rapidez del secado por lotes son relativamente fáciles y
proporcionan mucha información no sólo para la operación por lotes sino también
para la continua.

Pruebas de secado: Con respecto a la muestra de una sustancia, la rapidez de
secado puede determinarse suspendiendo la muestra en un gabinete o tubería, en
una corriente de aire, para un balance. Entonces, el peso de la muestra secada
puede medirse como una función del tiempo. La muestra no debe ser muy
pequeña. Más aún, las siguientes condiciones deben parecerse lo más posible a
las condiciones que, según se prevé, predominarán en la operación a gran escala:
 La muestra debe soportarse en forma similar sobre un plato o estructura.

 Debe tener la misma relación de superficie que se seca a la que no se
seca.
 Debe sujetarse a condiciones similares de transferencia de calor por
radiación.
 El aire debe tener la misma temperatura, humedad y velocidad (con la
misma velocidad y dirección con respecto a la muestra).

Si es posible, se deben realizar varias pruebas sobre muestras de diferente
espesor. También deben obtenerse el peso seco de la muestra.



17 | P á g i n a

Curvas de rapidez de secado

Son curvas construidas a partir de datos experimentales que dan información
sobre la velocidad de secado del solido bajo determinadas condiciones. Se
obtienen preferiblemente en un equipo que reproduzca lo más fielmente posible el
equipo de proceso usando condiciones de aire que se asemejen a las que se usan
en el mismo.
La información obtenida de estas curvas es útil para propósitos de:

1. Estimar el tamaño del secador
2. Establecer las condiciones de operación
3. Calcular, estimar o aún predecir el tiempo de secado
A partir de los datos obtenidos durante las pruebas, se grafican la curva de
contenido de humedad como función del tiempo. Esta será directamente útil para
determinar el tiempo necesario para secar grandes lotes en las mismas
condiciones de secado. Se puede obtener mucha información si los datos se
convierten a rapideces (o fluxes) de secado, expresadas como N masa/tiempo
(área) y se grafican contra contenido de humedad. En este tipo de gráfico, Ss es la
masa de sólido seco; A es la superficie húmeda sobre la cual sopla el gas y a
través de la cual tiene lugar la evaporación en el caso del secado de aire por
circulación cruzada. En el caso del secado por circulación transversal, A es la
sección transversal del lecho medida a ángulos rectos a la dirección del flujo del
gas.

Figura 8. Curva de contenido de humedad en función del tiempo. Tomado de Operaciones de
Transferencia de masa. Robert Treybal.



18 | P á g i n a

Generalmente hay dos partes principales en la curva típica de rapidez, un periodo
de rapidez constante y uno de rapidez decreciente. Aunque a menudo sólidos
diferentes y condiciones distintas de secado dan lugar a curvas de formas muy
diferentes en el periodo decreciente de la rapidez, la curva que se muestra ocurre
con frecuencia.


Figura 9. Curva típica de rapidez de secado. Condiciones de secado constantes. Tomado de
Operaciones de Transferencia de masa. Robert Treybal.


Tiempo de secado: Si se desea calcular el tiempo de secado de un sólido en las
mismas condiciones para las cuales se ha determinado completamente una curva
de contenido de humedad en función del tiempo, se necesita simplemente leer la
diferencia en los tiempos que corresponden a los contenidos inicial y final de
humedad mediante la curva.

Dentro de ciertos límites, algunas veces es posible calcular la apariencia de una
curva típica de rapidez de secado, para condiciones diferentes a utilizadas en los
experimentos. Con el fin de calcular el tiempo de secado para una curva de este
tipo, se puede hacer lo siguiente: por definición, la rapidez de secado es



Reordenando e integrando en el intervalo de tiempo en que el contenido de
humedad cambia de su valor inicial X
1
, a su valor final X
2
,



19 | P á g i n a


El periodo de rapidez constante. Si el secado tiene lugar completamente dentro
del periodo de rapidez constante, de forma que X
1
y X
2
> X
c
y N = N
c
, la ecuación
anterior se vuelve


El periodo decreciente de la rapidez: Si tanto X
1
como X
2
son menores que X
c
,
de forma que el secado ocurre bajo condiciones cambiantes de N, se puede hacer
lo siguiente:
 Caso general: Para cualquier forma de la curva decreciente de la rapidez, la
ecuación puede integrarse gráficamente mediante la determinación del área
bajo una curva, cuyos datos se pueden obtener de la curva de rapidez de
secado.
 Caso especial: N es lineal en X, como en la región BC en la curva típica de
rapidez. En este caso:


En donde m es la pendiente de la porción lineal de la curva y b es una constante.

Con frecuencia, la curva decreciente de la rapidez total se puede tomar como una
línea recta entre los puntos C y E. Con frecuencia, esto se supone debido a la falta
de datos. En este caso,


En cualquier problema particular de secado, pueden intervenir tanto el periodo de
rapidez constante como el decreciente según sean los valores relativos de X
1,
X
2
y
X
c.
Deben escogerse las ecuaciones y los límites adecuados.

3.1.2. Mecanismos del secado por lote



20 | P á g i n a

Se van a considerar ahora con mayor detalle las diferentes partes de la curva de
rapidez de secado. Los conocimientos actuales respectivos permiten describir
razonablemente bien el proceso de secado en el periodo de rapidez constante; sin
embargo, aún falta mucho para comprender los periodos decrecientes de la
rapidez.

3.1.2.1. Secado por Circulación Tangencial:

El periodo de rapidez es constante. Periodo, en el cual ocurre la evaporación
superficial de la humedad no ligada, se ha demostrado que la rapidez de secado
se establece mediante un balance de las necesidades caloríficas para la
evaporación y la rapidez con la cual el calor alcanza la superficie. Considérese la
sección de un material que se está secando en una corriente de gas. El sólido de
espesor z
s
se coloca sobre un plato de espesor Z
m
. Todo el conjunto se sumerge
en una corriente de gas secante con una temperatura T
o
y una humedad Y masa
humedad/masa gas seco, que fluye con una velocidad de masa G masa/tiempo
(área). La evaporación de humedad tiene lugar desde la superficie superior, A, que
está a una temperatura T
s
. La superficie que se está secando recibe calor de
diferentes fuentes:
 q
c
por convección desde la corriente gaseosa.
 q
k
por conducción a través del sólido.
 q
R
por radiación directa de una superficie caliente a la temperatura
 T
R
, como se muestra, todos expresados como un flux, energía/tiempo
(área del sólido para la transferencia de calor).

De acuerdo con el mecanismo que se analizó antes, el calor que llega a la
superficie por estos métodos se elimina mediante la humedad evaporada, de
forma que la temperatura superficial permanece constante en T
s
.
Todo el mecanismo se parece al proceso de temperatura de bulbo húmedo,
complicado por la fuente adicional de calor.



21 | P á g i n a


Figura 10. Secado a rapidez constante. Tomado de Operaciones de Transferencia de masa.
Robert Treybal.




3.1.2.2. Secado por Circulación Transversal:

Cuando un gas pasa a través de un lecho de sólidos granulares húmedos, puede
resultar tanto un periodo de rapidez constante como un periodo decreciente de la
rapidez; asimismo, las curvas de rapidez de secado pueden parecerse bastante a
la curva típica de rapidez. Considérese el caso en que el lecho de sólidos tiene un
espesor apreciable con respecto al tamaño de las partículas. La evaporación de la
humedad no contenida hacia el gas ocurre en una zona relativamente estrecha
que se mueve lentamente a través del lecho; a menos que el lecho se caliente
internamente, el gas que sale de esta zona está, para todos los fines prácticos,
saturado a la temperatura de saturación adiabática del gas entrante. Esta
temperatura también es la temperatura superficial de las partículas húmedas. La
rapidez de secado es constante mientras la zona esté completamente dentro del
lecho. Cuando la zona alcanza al principio el final del lecho, la rapidez de secado
empieza a decaer debido a que el gas ya no sale en una condición saturada. En
otras palabras, una onda de desorción pasa a través del lecho y la situación es
muy parecida a la que se describió para la elución en lechos fijos. Sin embargo, lo


22 | P á g i n a

que interesa es el contenido de humedad del sólido y no los cambios de
concentración que ocurren en el gas saliente. En el caso de lechos delgados
compuestos de partículas grandes, desde el principio el gas sale insaturado del
lecho, pero, mientras cada una de las superficies de las partículas permanezca
completamente húmeda, se tendrá un periodo de rapidez constante. Entonces el
periodo decreciente de la rapidez empieza cuando se termina la humedad
superficial.


Figura 11. Secado por circulación transversal de lechos espesor de sólidos. Tomado de
Operaciones de Transferencia de masa. Robert Treybal.

3.2. Secado Continúo


El secado continuo consiste en que el sólido se desplaza por el secador en
contacto con una corriente de gas paralela o a contracorriente del sólido. El
secado continuo ofrece las ventajas siguientes: generalmente el equipo necesario
es pequeño en comparación con la cantidad de producto; la operación se integra
fácilmente con la fabricación química continua, sin necesidad del almacenamiento
intermedio; el producto tiene un contenido más uniforme de humedad, y el costo
de secado por unidad de producto es relativamente pequeño. Como en el caso del
secado por lotes, la naturaleza del equipo que se utiliza depende bastante del tipo
de material que se va a secar. Pueden utilizarse el secado directo o indirecto y
algunas veces los dos.

En muchos de los secadores directos, el sólido se mueve a través del secador
mientras que está en contacto con una corriente móvil de gas. El gas y el sólido


23 | P á g i n a

pueden fluir en paralelo o a contracorriente; asimismo, el gas puede fluir
tangencialmente a la trayectoria del sólido. Si el calor no se proporciona dentro -
del secador ni se pierde hacia el entorno, la operación es adiabática; entonces, el
gas perderá calor sensible y se enfriará mientras la humedad evaporada absorbe
calor latente de evaporación. Si el calor se proporciona dentro del secador, el gas
puede mantenerse a temperatura constante. En la operación adiabática a
contracorriente, el gas más caliente está en contacto con el sólido más seco; por
lo tanto, el sólido descargado se calienta a una temperatura que se puede
aproximar a la del gas entrante. Esto proporciona el secado mas rápido; en efecto,
especialmente en el caso de la humedad ligada, las últimas trazas son las más
difíciles de eliminar y esto se hace más rápidamente a temperaturas elevadas. Por
otra parte, el sólido seco puede descomponerse al calentarse a altas
temperaturas. Además, el sólido descargado caliente acarreará considerable calor
sensible, con lo cual se disminuye la eficiencia térmica de la operación de secado.

En la operación adiabática en paralelo, el sólido húmedo se pone en contacto con
el gas más caliente. Mientras esté presente la humedad superficial no contenida,
el sólido se calentará técnicamente a la temperatura de bulbo húmedo del gas; por
esta razón, aun los sólidos sensibles al calor pueden secarse con frecuencia
mediante un gas bastante caliente en flujo paralelo.

3.2.1 Secadores Directos Continuos


La operación es continua sin interrupciones, en tanto se suministre la alimentación
húmeda y esta a su vez este en contacto directo con la corriente de gas de secado
directamente


3.2.1.1Tipos de secadores directos continuos

De bandejas: También se llama secador de anaqueles, de gabinete, o de
compartimientos, el material, que puede ser un sólido en forma de terrones o una
pasta, se esparce uniformemente sobre una bandeja de metal de 10 a 100 mm de
profundidad.

Un ventilador recircula aire calentado con vapor paralelamente sobre la superficie
de las bandejas. También se usa calor eléctrico, en especial cuando el
calentamiento es bajo. Más o menos del 10 al 20% del aire que pasa sobre las
bandejas es nuevo, y el resto es aire recirculado. Después del secado, se abre el
gabinete y las bandejas se remplazan por otras con más material para secado.


24 | P á g i n a

Una de las modificaciones de este tipo de secadores es el de las bandejas con
carretillas, donde las bandejas se colocan en carretillas rodantes que se
introducen al secador. Esto significa un considerable ahorro de tiempo, puesto que
las carretillas pueden cargarse y descargarse fuera del secador.

En el caso de materiales granulares, el material se puede colocar sobre bandejas
cuyo fondo es un tamiz. Entonces, con este secador de circulación cruzada, el aire
pasa por un lecho permeable y se obtienen tiempos de secado más cortos, debido
a la mayor área superficial expuesta al aire.


Secadores de Material dosificado en capas: Se hace pasar por el secador una
capa continua de material ya sea como tiras o en una lámina tensa y distendida
sobre un marco de clavijas


Secadores transportador neumático: en este tipo, la desecación se realiza a
menudo en combinación con la trituración. El material se transporta dentro de
gases a alta temperatura y velocidades elevadas hasta un colector de ciclón.


Rotatorios: Un secador rotatorio consta de un cilindro hueco que gira por lo
general, sobre su eje, con una ligera inclinación hacia la salida. Los sólidos
granulares húmedos se alimentan por la parte superior, tal como se muestra en la
figura y se desplazan por el cilindro a medida que éste gira. El calentamiento se
lleva a cabo por contacto directo con gases calientes mediante un flujo a
contracorriente.

En algunos casos, el calentamiento es por contacto indirecto a través de la pared
calentada del cilindro.


25 | P á g i n a






Por aspersión: La alimentación al secador debe poderse atomizar ya sea
mediante un disco centrífugo o una boquilla.





26 | P á g i n a

Circulación directa: El material se mantiene en un tamiz de transporte continuo,
mientras se sopla aire caliente a través de él.


Túnel: El material colocado en carretillas se desplaza a través de un túnel en
contacto con gases calientes



Secadores de lechos fluidos: Los sólidos se fluidifican en un tanque
estacionario. También pueden tener serpentines de calor indirecto.










3.2.2 Secadores continuos indirectos

Son secadores que reciben cargas continuas de solidos húmedos, pero por la
naturaleza del solido estos no pueden entrar en contacto directo con la corriente
de gas, generalmente esto ocurre en alimentos.


3.2.2.1 Tipos de secadores continuos indirectos




27 | P á g i n a

Secadores de cilindro: Para hojas continuas, como papel celofán, piezas textiles.
Por lo común, los cilindros se calientan con vapor y son rotatorios.





Secadores de tambor: se pueden calentar con vapor o agua caliente.


Secadores de transportador de tornillos: Aunque son continuos pueden
funcionar al vacío y permiten recuperar el disolvente durante el desecado.


Secadores rotatorios de tubos de vapor: Se pueden utilizar vapor o agua
caliente, es factible trabajar con una ligera presión negativa para permitir recuperar
el disolvente durante el desecado.


Secadores de bandejas vibradoras: el calentamiento se logra con vapor o agua
caliente.



28 | P á g i n a


Tipos especiales: Como bandas de tejido continuas que se mueven en contacto
estrecho con una platina calentada al vapor o agua caliente.


4. Contenido de humedad

El contenido de humedad de un sólido se expresa comúnmente como el peso de
contenido de humedad por unidad de peso del solido seco o mojado. Es
costumbre referirse al contenido de humedad en una base mojada, aunque más
bases científicas de base seca se están empezando a usar en cálculos de secado.


5. Tipos de secadores

5.1. Bandeja por lotes

Un secador de bandeja o compartimiento es una cabina aislada y cerrada en la
cual los sólidos se colocan en hileras de bandeja en el caso de sólidos en forma
de partículas, en pilas unos encima de otros o en gabinetes en el caso de solidos
grandes. La transferencia de calor puede ser directa del gas a los sólidos
mediante la circulación de grandes volúmenes de gas caliente o indirecta
mediante el uso de gabinetes calientes o paredes refractarias adentro de la
cabina. En las unidades de transferencia indirecta, con excepción del equipo de
gabinetes al vacío, es necesaria usualmente la circulación de una pequeña
cantidad de gas para “barrer” el vapor de humedad de la cabina y prevenir la
saturación y la condensación del gas. Las unidades de compartimiento son usadas
en la calefacción y secado de madera, cerámicas, materiales en forma de plancha
(colocados en unos postes), objetos pintados y de metal, y todas las formas de
sólidos en partículas.
Son secadores por lote, sin agitación y pueden ser de transferencia de calor
directa (Convectivos) o indirecta (por contacto/conducción)
Debido a la gran cantidad de trabajo asociado con la carga y descarga de los
lotes, los secadores de bandeja por lote son raramente económicos, exceptuando
las siguientes situaciones:


29 | P á g i n a

 Se necesita un ciclo de calentamiento largo debido al tamaño del objeto
solido o la temperatura permisible de calentamiento necesita un una larga
estadía en el equipo para la difusión interna de la energía o humedad. Este
caso puede aplicar cuando el ciclo excede las 12 a 24 horas.
 La producción de diversos productos necesitan una identificación estricta de
lotes y una limpieza meticulosa del equipo entre lotes. Esta situación existe
en diversas plantas pequeñas de varios productos. Ejemplo: para
farmacéuticos o químicos de especialidades.
 La cantidad de material a ser procesado no justifica la inversión en equipos
continuos más costosos. Este caso aplica en el secado de producto de
muchas plantas farmacéuticas.
Además, debido a la naturaleza de los contactos solido-gas, que es generalmente
en flujo paralelo y raramente en flujo transversal, la transferencia de calor y la
transferencia de masa son en comparación ineficientes. Por esta razón, el uso de
secadores de bandeja o compartimiento está limitado principalmente a
operaciones de secado ordinario y de tratamiento de calor. A pesar de estas duras
limitaciones, cuando existen las situaciones mencionadas, es difícil desarrollar
alternativas económicas.
La operación satisfactoria de un secador de bandeja depende en mantener una
temperatura constante y una velocidad de aire uniforme sobre todo el material que
se está secando.
Los secadores de bandeja pueden ser de vagón-bandeja o de bandeja
estacionaria. En los primeros, las bandejas son cargadas en vagones que son
colocados adentro del secador; en los de bandeja estacionaria, estas son
cargadas directamente en estantes estacionarios que se encuentran adentro del
secador. Los vagones pueden equiparse de unas ruedas rebordeadas para que
corran en unos rieles o pueden ser suspendidos en el aire y que se muevan
mediante un monorriel. Los vagones usualmente contienen dos hileras de
bandeja, cada una con entre 18 y 48 bandejas, dependiendo de las dimensiones
de la bandeja.
En algunos casos se pueden usar secadores por bandeja al vacío, en los que,
debido al cambio de presión, no se necesita llegar a temperaturas tan altas para el
secado de los sólidos. Este tipo de secadores es usado ampliamente para el
secado de farmacéuticos y materiales sensibles a la temperatura o fácilmente
oxidables.


30 | P á g i n a


Figura 12. Secador de bandeja de Doble camión. Entrada de Aire(A). Salida de aire (B). Ventilador
(C). Motor del ventilador (D). Calentadores de aleta (E). Cámara Plena (F). Boquillas de aire
ajustables (G). Camiones y bandejas (H). Desviadoras de aire (J). Tomad

5.2. Secadores de bandeja continuos y secadores por gravedad

Los secadores de bandeja continuos son equivalentes a los de bandeja con lotes,
con los sólidos moviéndose entre las bandejas mediante una combinación de
movimiento mecánico y gravedad. Los secadores por gravedad (lecho móvil) son
normalmente secadores convectivos de circulación transversal sin bandejas
internas donde los sólidos descienden gradualmente por gravedad. En estos dos
tipos, el movimiento neto de los sólidos es hacia abajo.
Son secadores continuos y sin agitación (exceptuando las vueltas mientras el
sólido cae entre bandejas), y la transferencia de calor puede ser directa
(convección) o indirecta (por contacto/conducción). El movimiento de los sólidos
es vertical por gravedad o por métodos mecánicos.

5.3. Secadores de Turbo-bandeja

Es un secador continuo que consiste en una pila de estantes rotatorios anulares
que tienen en el centro ventiladores del tipo turbo que circulan aire sobre los
estantes. El material húmedo entra por el techo, cayendo sobre el estante superior


31 | P á g i n a

mientras rota debajo de la entrada de alimentación. Después de completar media
vuelta, el material es barrido por un limpiador estacionario a través de agujeros
radiales sobre el estante que se encuentra debajo, donde es esparcido en una pila
uniforme por un nivelador estacionario. Este proceso es repetido en cada estante,
con transferencias ocurriendo en cada una de las vueltas. Desde el último estante,
el material es descargado a través del fondo del secador.

Figura 13. Secador de Turbo-bandeja. Tomada de Tomada de “Perry’s Chemical Engineers
Handbook” Octava Edición. Pág. 12-60.

5.4. Secadores de Platos:

Es un secador completamente continuo de calentamiento indirecto con el que se
puede trabajar a presión atmosférica o en vacío. El secador es de diseño vertical,
con platos horizontales calentados adentro de la carcasa. Los platos pueden ser
calentados por agua caliente, vapor o aceites térmicos, con temperaturas posibles
de hasta 320
o
C. El producto entra por el tope y es transportado a través del
secador por un sistema de transporte que consiste en un eje central rotatorio con
brazos y aradores. Los vapores son removidos del secador por una pequeña


32 | P á g i n a

cantidad de gas de purga o por vacío. Las limitaciones de este tipo de secador son
con respecto a la consistencia de la alimentación, es decir, de lo que se quiere
secar. Este equipo es frecuentemente utilizado como etapa final de secado en los
procesos, ya que permiten llevar desde un 65% de contenido de humedad hasta
productos prácticamente secos.

Figura 14. Secador de platos continuo de calor indirecto. Producto (1). Medio de enfriamiento o
calentamiento (2). Carcasa (3). Sistema de transporte (4). Platos (5). Tomada de “Perry’s Chemical
Engineers Handbook” Octava Edición. Pág. 12-62.


5.5. Secadores de gravedad o de lecho móvil
También conocidos como secadores de torre, en los que un cuerpo de sólidos, en
forma de granos, pastillas o cuentas, desciende por gravedad a través de un
recipiente en contacto con gases. Equipos de lecho móvil son frecuentemente
usados para el secado de granos y pastillas plásticas. Consiste en una carcasa
vertical, usualmente cilíndrica, con aperturas para la introducción y expulsado del
solido (en el tope y en el fondo respectivamente). El flujo de gas es a través del
lecho de sólidos y puede ser co-corriente, contracorriente y, en algunos casos, en
flujo cruzado. Por definición, la tasa de flujo de gas ascendente debe ser menor a
la requerida para la fluidización. Una de las mayores ventajas de este tipo de
secador es que favorece el contacto en contracorriente entre el sólido y el gas,


33 | P á g i n a

esto provoca que la transferencia de masa y de calor sea más eficiente. El sólido a
tratar debe estar relativamente libre de polvo o algunas otras partículas finas que
puedan tapar los agujeros entre las partículas del solido por los que pasa el gas.
Otras ventajas de este equipo es que es muy flexible en cuanto a capacidad de
alimentación y temperaturas de trabajo y que es fácil de controlar mediante las
temperaturas de entrada y de salida del gas. Y uno de los problemas de operación
más críticos es el de mantener una velocidad de caída del lecho de sólidos
uniforme en toda el arrea transversal de la torre.

Figura 15. Secador de lecho móvil o de gravedad. Tomada de “Perry’s Chemical Engineers
Handbook” Octava Edición. Pág. 12-63.

5.6. Secadores de banda continua y de túnel

Este grupo de secadores es conocido como secadores de banda de correa y de
túnel.
Son secadores continuos sin agitación y la transferencia de calor puede ser directa
(convectivo) o indirecta (por contacto/conducción). El movimiento horizontal es
provocado por medios mecánicos.
Túneles continuos son camiones por lotes o compartimientos de bandeja operados
en serie. Los sólidos a procesar son colocados en camiones o bandejas que se


34 | P á g i n a

mueven progresivamente a través del túnel en contacto con gases calientes. La
operación es semi-continua; cuando el túnel se llena, se retira un camión del final
de descarga mientras se alimenta un nuevo camión en la entrada. En algunos
casos, los camiones se mueven sobre rieles, y son transportados mecánicamente.
El flujo de aire puede ser completamente co-corriente o contracorriente, o una
combinación de ambos. Adicionalmente, con frecuencia se utilizan diseños en
flujo cruzado en los que el aire de calentamiento fluye una y otra vez a través de
los camiones o cinta en serie.
5.7. Secadores de túnel

En estos equipos, lo solidos son calentados usualmente mediante contacto directo
con gases caliente. El aire puede ser calentado directa o indirectamente mediante
combustión. Las aplicaciones de este tipo de secador son básicamente las
mismas que en los de tipo bandeja por lote, es decir, prácticamente cualquier tipo
de sólidos. Los secadores de túnel son utilizados en el secado de cuero. El
contenido de humedad es de aproximadamente 50% al principio pero no debe ser
reducido a menos de 15% o el cuero se agrieta. Para evitar esto, se mantiene una
atmosfera de humedad alta mediante el reflujo de gas, aumentando el contenido
de humedad del equilibrio.

5.8. Secadores de banda continua de circulación transversal

Operan en el principio de hacer pasar aire caliente a través de un lecho permeable
de material húmedo pasando continuamente a través del equipo. Las velocidades
de secado son altas debido a la gran área de contacto y la corta distancia de
recorrido de la humedad interna. El equipo de uso más común es el de banda
perforada, en el cual el material es transportado sobre pantallas o cintas
horizontales perforadas mientras aire caliente es inyectado a través del material en
forma ascendente o descendente. El equipo consiste usualmente de un número
de secciones individuales con ventiladores y calentadores para el gas, que son
colocados en serie, formando una carcasa o túnel por el cual pasa la banda. Como
está conformado por diversas secciones, la operación es muy flexible, y
generalmente se trabaja a una temperatura mayor al inicio del túnel, y más bajas
adentro del mismo, en algunos casos se coloca una unidad con aire enfriado o con
una humedad específica para acondicionamiento final. E secado con circulación
transversal requiere que el material húmedo se encuentre en forma de granos o
partículas, de forma que el aire pueda pasar a través de él.


35 | P á g i n a


Figura 16 Vista longitudinal de un secador de banda continúa de circulación transversal continuo.
Tomada de “Perry’s Chemical Engineers Handbook” Octava Edición. Pág. 12-64.

5.9. Secadores por lote agitado y rotatorio:

Es definido como un secador en el que la carcasa oculta un proceso en el que se
provoca un movimiento de los sólidos mediante un agitador mecánico. La
operación puede ser realizada al vacío si se debe mantener una temperatura baja
de los sólidos, si el calor puede alterar la naturaleza de los sólidos, cuando se
requiere recuperación de solvente y cuando los materiales deben ser secados a
niveles extremadamente bajos de humedad. El tiempo de secado puede ser
reducido en todos los tipos mediante calentamiento del agitador interno, pero esto
aumenta la complejidad y el costo de los equipos.
Son secadores por lotes, de agitación mecánica o rotatoria y la transferencia de
calor es indirecta, es decir por contacto/conducción.


5.10. Secador de cacerola horizontal

Consiste de un caparazón cilíndrico, montado horizontalmente, en el que los
sólidos tratados son movidos mediante unas paletas agitadoras montadas en un
eje central revolvedor. Tienden a ser usados para lotes más grandes que los
rotatorios agitados. El calor es provisto por circulación de agua caliente o vapor a
través de la chaqueta que cubre el caparazón y, en las unidades más grandes, a
través del eje central hueco. El agitador puede ser de diversas formas, incluyendo
simples paletas, un espiral simple discontinuo o un doble espiral continuo. El


36 | P á g i n a

secador es alimentado a través de un puerto en el tope y vaciado a través de una
o más boquillas de descarga en el fondo


Figura 17. Secador de cacerola horizontal típico. Tomada de “Perry’s Chemical Engineers
Handbook” Octava Edición. Pág. 12-69.

5.11. Secadores de doble cono

Son secadores rotatorios por lote al vacío. Algunos tipos tienen forma de cilindro,
pero generalmente se usa una forma de doble cono. Son muy comunes en la
industria farmacéutica. La suave rotación puede desgastar menos el material que
en algunos secadores por agitación mecánica, pero favorecen más la formación
de bultos o pelotas del material. Las paredes inclinadas de los conos permiten un
vaciado rápido de los sólidos, comparado con un cilindro horizontal, que requiere
rotación continua durante el vaciado para que el producto alcance las boquillas de
descarga. Muchos diseños nuevos del doble cono utilizan tubos internos para
proveer superficies adicionales de calentamiento. En todos los secadores
rotatorios, el tubo de salida rotatorio es estacionario, entra a la carcasa y se
equipa con un codo y una extensión ascendente, de forma que la entrada de
vapor, usualmente protegida por un filtro de polvo, se encuentre en todo momento
cerca del tope del caparazón.



37 | P á g i n a


Figura 18. Secadores de doble cono. Tomada de “Perry’s Chemical Engineers Handbook” Octava
Edición. Pág. 12-69.



5.12. Secadores rotatorios de tubos de vapor

Son los secadores rotatorios de calor indirecto más comunes. Se colocan
simétricamente tubos de vapor que recorren toda la longitud del cilindro en una,
dos o tres filas concéntricas adentro del cilindro y rotan con él. La alimentación
húmeda entra al secador a través de una compuerta o un alimentador de tornillo y
sale a través de aperturas periféricas en la carcasa. Estas aperturas también
sirven de entrada para el aire que va a remover la humedad. Y ese mismo aire es
removido a través de la entrada de la alimentación al secador.

Figura 19. Secador rotatorio de tubos de vapor. Tomada de “Perry’s Chemical Engineers
Handbook” Octava Edición. Pág. 12-78.


38 | P á g i n a

5.13. Secadores de lecho fluidizado

Similares a los de lecho fijo, pero en este caso la velocidad del gas si es suficiente
para fluidizar la cama de sólidos. Provee las siguientes ventajas en comparación
con los otros métodos de secado: no tiene partes en movimiento, provee un rápido
intercambio de masa y calor entre el gas y las partículas, provee un mezclado
intensivo de los sólidos, lo que provoca condiciones homogéneas y un control
confiable del proceso de secado.

Figura 20. Secador de lecho fluidizado por lotes. Tomada de “Perry’s Chemical Engineers
Handbook” Octava Edición. Pag 12-85.
5.14. Secadores de tambor

Se coloca una película de líquido o de pega en el exterior de un tambor rotatorio
calentado internamente. El secado ocurre por conducción, y al final de la
revolución del producto seco, que puede estar en forma de polvo, hojuelas o
chispas, es removido por un cuchillo. No puede tratar alimentación de solidos que
no se adhieran al metal.


39 | P á g i n a


Figura 21 Tipos principales de secadores de tambor. De mojado(a). De pellizco o mordida (b). De
rodillo(c). Tomada de “Perry’s Chemical Engineers Handbook” Octava Edicion. Pag 12-88.

6. Aplicaciones del secado

El secado suele ser la etapa final de los procesos antes del empaque y permite
que muchos materiales, como los jabones en polvo y los colorantes, sean más
adecuados para su manejo.

El secado o deshidratación de materiales biológicos (en especial los alimentos), se
usa también como técnica de preservación. Los microorganismos que provocan la
descomposición de los alimentos no pueden crecer y multiplicarse en ausencia de
agua. Además, muchas de las enzimas que causan los cambios químicos en
alimentos y otros materiales biológicos no pueden funcionar sin agua. Los
microorganismos dejan de ser activos cuando el contenido de agua se reduce por
debajo del 10% en peso. Sin embargo, generalmente es necesario reducir este
contenido de humedad por debajo del 5% en peso en los alimentos, para
preservar su sabor y su valor nutritivo. Los alimentos secos pueden almacenarse
durante periodos bastante largos.



40 | P á g i n a

Algunos materiales biológicos y productos farmacéuticos que no pueden
calentarse para secarse de la manera ordinaria, pueden secarse en frío. La
esterilización de los alimentos y de otros materiales biológicos, que es otro método
muy empleado para preservar dichos materiales.

El secado de trigo y guisantes se realiza en un proceso de fluidización discontinua,
debido a que son gruesos y demasiado grandes para ser fluidizados fácilmente, de
modo que se manejan en un lecho hirviente o de borboteo. En cuanto al secado
de sales y azúcares, estos al ser materiales granulares y cristalinos, se secan en
secadores rotatorios tal y como se muestra a continuación:





Figura 22. Secador por Aspersión utilizado para la obtención de Leche en Polvo tomado de
Procesos de Transporte y Operaciones Unitarias. C.J Geankoplis

La leche en polvo se obtiene mediante un proceso de secado por aspersión, en el
que se atomiza el líquido en un corriente de un gas inerte caliente para obtener
una lluvia de gotas. El agua se evapora de dichas gotas con rapidez, y se obtienen
partículas secas de sólido que se separan de la corriente de gas.



41 | P á g i n a














Figura
23. Secador por Aspersión utilizado para la obtención de Leche en Polvo tomado de Procesos de
Transporte y Operaciones Unitarias. C.J Geankoplis
Los granos de una cosecha contienen aproximadamente de 30 a 35% de
humedad y para poder almacenarlos sin problemas durante un año deben secarse
hasta un 13% de humedad en peso. En la figura se muestra un secador de flujo
continuo típico. En la tolva de secado, el espesor de la capa de granos, a través
de la cual pasa el aire caliente, es 0.5 m o menos. Una corriente de aire (sin
calentar) en la sección del fondo, enfría los granos secos antes de la salida.












Figura 24. Secador de Flujo Continuo utilizado para el Secado de Granos tomado de Procesos de
Transporte y Operaciones Unitarias. C.J Geankoplis
6.1. Liofilización de Materiales Biológicos por Congelación

Algunos productos alimenticios, farmacéuticos y biológicos, que no deben
calentarse ni siquiera a temperaturas moderadas para un secado común, se secan


42 | P á g i n a

por liofilización. Por lo general, la sustancia que va a secarse se congela
exponiéndola a aire muy frío. En la liofilización por congelación, el agua se elimina
como vapor por sublimación del material congelado en una cámara al vacío.
Después de que la humedad se sublima como vapor, éste se extrae con bombas
de vacío mecánicas o eyectores de chorro de vapor.

Por regla general, la liofilización da lugar a productos alimenticios de más alta
calidad que con cualquier método de secado. El factor principal es la rigidez
estructural que se preserva en la sustancia congelada cuando se verifica la
sublimación. Esto evita el colapso de la estructura porosa después del secado. Al
añadir agua posteriormente, el producto rehidratado retiene la mayor parte de su
estructura original. La liofilización de materiales biológicos y alimenticios también
tiene la ventaja de que conserva su sabor o aroma.

Las temperaturas bajas que se emplean reducen al mínimo las reacciones de
degradación que casi siempre ocurren en los procesos comunes de secado. Sin
embargo, el secado por congelación es una forma de deshidratación de alimentos
bastante costosa, debido a la velocidad lenta de secado y a la necesidad de usar
vacío.

Puesto que la presión de vapor del hielo es bastante pequeña, la liofilización exige
presiones muy bajas o un alto vacío. Si el agua estuviera en estado puro, podría
llevarse a cabo un secado por congelación a temperaturas iguales o cercanas a 0
ºC (273 K) con presión de 4.58 mm Hg abs. Sin embargo, puesto que el agua casi
siempre está en solución o en estado combinado, el material tiene que enfriarse
por debajo de 0 ºC para mantenerla en fase sólida. La mayoría de los procesos de
liofilizado se efectúan temperaturas de -10 ºC (263 K) o inferiores, con presiones
de aproximadamente 2 mm Hg abs o menos.

En el proceso de liofilización el material original está construido por un núcleo
central de material congelado. A medida que el hielo se sublima, el plano de
sublimación, que se inicia en la superficie exterior, penetra al interior dejando atrás
una corteza porosa de material ya seco. El tiempo total de secado debe ser lo
suficientemente largo como para que el contenido final de humedad sea inferior al
5% en peso, y evitar así la degradación del producto final durante su
almacenamiento. Las temperaturas máximas que se alcanzan en alimentos secos
y productos congelados deben ser bastante bajas para mantener la degradación a
un mínimo.



43 | P á g i n a

6.2. Procesamiento Térmico en Estado No Estacionario y Esterilización
de Materiales Biológicos:

Los materiales de origen biológico por lo general no son tan estables como la
mayor parte de los materiales inorgánicos y algunos de los orgánicos. Por
consiguiente, es necesario utilizar ciertos métodos de procesamiento para
preservar los materiales biológicos, especialmente los alimentos. Se pueden
emplear métodos de procesamiento físicos y químicos para la preservación, como
secado, ahumado, salado, refrigerado, congelado y calentado.

Un método importante es el procesamiento por calor o térmico, que destruye los
microorganismos contaminantes que aparecen en primer lugar en la superficie
externa de los alimentos y causan la descomposición de éstos y problemas de
salud. Gracias a esto se pueden lograr mayores tiempos de almacenamiento de
los alimentos y otros materiales biológicos.

Un método común para la preservación es sellar con calor las latas de alimento. El
procesamiento térmico también se utiliza para esterilizar los medios de
fermentación acuosos que se usaran en procesos de fermentación, de manera
que los organismos que no sobreviven, obviamente no compiten con el organismo
que se cultiva.

La esterilización de los materiales alimenticios mediante calentamiento destruye
bacterias, levaduras, mohos y otros organismos que provocan la descomposición,
y también destruye organismos patógenos (causantes de enfermedades) que
producen toxinas letales si no se destruyen. La tasa de destrucción de
microorganismos varía con la cantidad de calentamiento y el tipo de los
organismos.

Algunas bacterias pueden tener crecimiento vegetativo y en forma latente, o de
espora. Las esporas son mucho más resistentes al calor, aunque este mecanismo
de resistencia al calor no está claro. Respecto a los alimentos, se desea eliminar
principalmente todas las esporas de Clostridium botulinum, el cual produce una
toxina que es un veneno mortal. El propósito del procesamiento térmico es lograr
la completa esterilidad con respecto a esta espora.

La temperatura tiene un efecto considerable en la tasa de crecimiento de los
microorganismos que carecen de mecanismo para regular su temperatura. Cada
organismo se desarrolla mejor en determinado intervalo de temperatura óptimo. Si
el microorganismo se calienta hasta una temperatura bastante elevada el tiempo
suficiente, se vuelve estéril o muere.


44 | P á g i n a

El mecanismo exacto de la muerte térmica de las bacterias y esporas vegetativas
todavía es un tanto incierto, pero se sabe que se debe al rompimiento de las
enzimas, que son esenciales para el funcionamiento de la célula viva.

La destrucción de los microorganismos mediante métodos de calentamiento
significa una pérdida de viabilidad y no una destrucción en el sentido físico. Si se
supone que inactivar una sola enzima en una célula produce la inactivación de la
célula, entonces, en una suspensión de organismos de una sola especie a
temperatura constante, la tasa de muerte se puede expresar como una ecuación
cinética de primer orden. La tasa de destrucción (número de muertes por unidad
de tiempo) es proporcional al número de organismos.

6.3. Pasteurización:

El término pasteurización se usa actualmente para referirse a un tratamiento de
calor suave de los alimentos menos drástico que la esterilización. Se emplea para
matar organismos que presentan relativamente menor resistencia térmica
comparada con aquellos para los cuales se utilizan los procesos de esterilización
más drásticos.

Por lo general, la pasteurización se emplea para destruir microorganismos
vegetativos y no esporas resistentes al calor. El proceso más común es la
pasteurización de la leche para eliminar la Mycobacterium tuberculosis, que es
una bacteria que no forma esporas. La pasteurización no esteriliza la leche; sólo
mata a la M. tuberculosis y reduce el número de las otras bacterias para que la
leche pueda almacenarse en refrigeración.

Para pasteurizar alimentos tales como leche, jugos de frutas y cerveza, se utilizan
los mismos principios que para los procesos de esterilización, a fin de alcanzar el
grado de esterilización deseado en la pasteurización. Los tiempos que se
necesitan son mucho menores y las temperaturas de pasteurización son mucho
más bajas. Generalmente, el proceso se da a 150 ºF (65.6 ºC) o a una
temperatura similar en lugar de los 250 ºF de la esterilización.





45 | P á g i n a


CONCLUSION

El secado suele ser la etapa final de los procesos antes del empaque. Es usado
como técnica de preservación de alimentos o deshidratación de materiales
biológicos ya que en un medio sin agua los microorganismos que provocan la
descomposición no pueden reproducirse ni crecer; para extraer el contenido de
humedad de sales y azucares posterior a la cristalización de los mismos; Para el
secado de trigo y guisantes; obtención de leche en polvo mediante secado por
aspersión; etc. El secado busca eliminar el contenido de humedad de una
sustancia, por medio de la igualación de la presión de vapor de la humedad del
sólido y la presión parcial del vapor dado (equilibrio).
Las operaciones de secado por lotes se realizan en condiciones de estado no
estacionario intermitentemente, manteniendo la sustancia en el secador hasta que
esta esté seca, y es una operación relativamente cara, por esto se limita a
operaciones de pequeña escala. Por otro lado las operaciones de secado continuo
se operan en estado estacionario, el sólido se desplaza por el secador en contacto
con una corriente de gas paralela o a contracorriente del solido; el costo de
secado por unidad de producto es relativamente pequeño.













46 | P á g i n a



BIBLIOGRAFIA


 Mc Cabe, Warren L. Smith, Julian C. y Harriot, Peter. “Operaciones
Unitarias en Ingeniería Química”. Sexta Edición, McGraw-
Hill/Interamericana Editores, S.A de C.V. Mexico 2002. Pag.(835 - 875)
 Perry, Robert H. Chilton, Cecil. “Manual del Ingeniero Químico”. Octava
Edicion. Mc Graw Hill TOMO 2
 Treybal, Robert E. “Operaciones de transferencia de Masa”. Segunda
Edicion, McGraw-Hill/Interamericana Editores, Mexico 2007. Pag. (723-758)
 Ocon Garcia, Joaquin. Tojo Barreiro, Gabriel. “Problemas de Ingeniería
Química: Operaciones Básicas”. Tomo II. Editorial Agilar, Madrid (1967)
Pag. (240 - 313)
 Geankoplis, C.J.; "Procesos de transporte y Operaciones unitarias",
Continental, México (1981). Pag. (578 - 637)













47 | P á g i n a

Figura 26 tunel de secado
Figura 27 secador de bandejas
Figura 28 secado al vacio
Figura 25. secado de alimentos
ANEXOS