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ECONOMIA CLASICA

CONTROL DE LECTURA ECONOMIA CLASICA : CAPITULO 5 10 EKALUND




La economia clasica fue abordada por mucho tiempo en diferentes paises y
en cada uno tuvo sus ropias teorias y representantes.

1. ADAN SMITH 1723-1790

2. JEREMY BENTHAM 1748 1790 INGLATERRA

TEORIA DEL UTILITARISMO
El mayor aporte de Benthan y el hecho por el cual pas a la historia fue haber
fundado el utilitarismo.
preconizaba que todo acto humano deba ser juzgado segn la utilidad que
reporta: esto es, segn "el placer " o "el dolor" que produce a las personas.
Planteo que el placer y el dolor eran posibles de medir en algn sentido objetivo.
A partir de esa simplificacin de un criterio tan antiguo, propona formalizar el
anlisis de las cuestiones polticas, sociales y econmicas sobre la base de medir
la utilidad de cada accin decisin.
Planteo que el placer y el dolor eran posibles de medir en algn sentido objetivo.
Entonces cada poltica pblica que llevara a cabo la autoridad podra juzgarse
sobre la base del beneficio que generara.
El utilitarismo agreg al hedonismo griego (el cual postulaba que el deber moral se
satisface en la bsqueda de placer individual, sin hacer referencia al inters
general)
la doctrina tica segn la cual la conducta humana tiene que ser dirigida hacia la
maximizacin de la felicidad del mayor nmero de gente.
Eso explica que el utilitarismo pueda resumirse bien en la frase: "Se debe buscar
la mayor felicidad para el mayor nmero".
Por lo tanto, de acuerdo con la doctrina de Bentham si
una accin gubernamental aumenta la felicidad de la comunidad ms de lo que
la disminuye, se justifica llevarla a cabo.
Pero una vez elaborada su teora, el propio autor admiti que no era posible
realizar un clculo de la felicidad implcita en cada disposicin legislativa.
Con esto, se anticip a la crtica de que su teora era impracticable. Sin embargo,
replic que los clculos utilitarios se haran siempre, a lo menos,
inconscientemente.
En general, el utilitarismo tiene la gran debilidad, por lo que perdi fuerza, de que
en economa no es posible hacer comparaciones interpersonales (debido a que
las personas tienen gustos, ingresos y objetivos y ambiciones diferentes).
No obstante, gener gran adhesin entre los polticos de la poca y ejerci una
importante influencia sobre la doctrina econmica del siglo XIX (especialmente
sobre John Stuart Mill) y sobre doctrinas subjetivas del valor que se impusieron
en la teora econmica occidental a partir de la revolucin marginalista de
principios del siglo XX.
El objetivo final, que se convierte en una justificacin matemtico-moral de la
democracia, es conseguir la mayor felicidad para el mayor nmero.

La felicidad es cuantificable
Lo bueno es lo til, lo que aumenta el placer y disminuye el dolor. As se poda
comprobar de manera cientfica si eran justificables aquellas acciones refrendadas por
principios morales.
Se poda definir, por lo tanto, un clculo de la felicidad a nivel individual y global.
Los placeres eran medibles y se podan considerar siete criterios para su
cuantificacin: intensidad, duracin, certeza, proximidad, fecundidad -susceptibles de
generar ms placer por s mismas-, pureza y extensin -en la medida que
contemplamos intereses ajenos, esto puede redundar en nuestro propio beneficio-
3. TOMAS MALTUS 1767-1832

TEORIA POBLACIONAL
Las personas se reproducen ms rpido que los alimentos
postulados.
La poblacin, cuando no se ve limitada, aumenta en progresin geomtrica (1, 2, 4, 8,
16, 32, etc.) en periodos anuales, de tal modo que se dobla cada veinticinco aos.
El segundo postulado establece que en las circunstancias ms favorables los
alimentos no pueden aumentar ms que en progresin aritmtica (1, 2, 3, 4, 5, 6, etc.)
por ao.
De estos dos postulados conclusin dramtica: A menos que se tomaran medidas,
vendra un momento en que los alimentos no alcanzaran para todos.
Era evidente que cualquiera fuera el punto de partida dentro de ambas series, tarde o
temprano la situacin sera insostenible.
El freno ltimo del CRECIMIENTO de la poblacin sera la escasez de alimentos, lo
que llevara a que la gente simplemente se muriera de hambre y tambin, por otro
lado, a que no tuviera ms hijos, dadas las malas condiciones sociales que los
esperaban en el futuro.
Para evitar llegar a una situacin extrema, Malthus sugera que las personas se
casasen lo ms tarde posible sin tener relaciones sexuales previas al matrimonio.
ste era el nico tipo de control que el autor aceptaba y recomendaba, aunque
reconoca que en la prctica poda ser bastante ineficaz.
Pero como era un moralista, en ningn caso era partidario de la anticoncepcin ni del
aborto como medios para limitar el crecimiento de la poblacin.
El resultado de la teora poblacional sera que la consecuencia de la lucha entre
poblacin y oferta de alimentos originara una economa de subsistencia, donde los
salarios nunca subiran ms que para una cantidad mnima de alimentos necesarios
para nutrirse.
Malthus se enfrent siempre a quienes crean en la necesidad de mejoramiento de las
condiciones sociales de los pobres por parte del estado, ya que, segn l, as se
fomentaba que aqullos tuvieran ms hijos.
Es decir, el resultado de ayudar a los pobres sera el incremento de la poblacin, por
lo que a la larga se perjudicara a la misma gente que se quera ayudar.
A doscientos aos de enunciada esta teora, se puede afirmar claramente que la
profeca de Malthus fue errnea.
Por una parte, pas por alto diversos frenos al crecimiento de la poblacin, como las
modernas tcnicas de control de natalidad.
Por otra, subestim el progreso de la tecnologa agrcola.
Pero, principalmente, las teoras de Malthus tenan errores metodolgicos. Por
ejemplo, a la conclusin del aumento de la poblacin lleg ms bien por intuicin, ya
que su postulado tiene un escaso respaldo emprico (se bas en estadsticas poco
fiables de la poblacin norteamericana).
El segundo postulado sobre el lento crecimiento de los alimentos no estaba
respaldado en los hechos, ni siquiera en forma aproximada como la primera
afirmacin.

4. DAVID RICARDO 1772 1835

Pensamiento econmico de David Ricardo
Su entrada a la teora econmica fue por una situacin casual.
En 1799, con 27 aos, mientras pasaba una temporada en un centro termal, se
encontr con una copia de La riqueza de las naciones, de Adan Smith.
A partir de entonces, Ricardo, junto a su actividad comercil, escribi en forma
permanente artculos econmicos en la prensa inglesa. Aos ms tarde, cuando ya
estaba retirado de sus actividades profesionales, sus amigos lo animaron a escribir un
libro para formalizar su concepcin econmica.
Fue as como surgi su gran obra, Principios de economa poltica
y Tributacion (1817), un libro relativamente breve, aunque complejo de leer, que
contiene probablemente la formulacin ms sistemtica y coherente de todo el
pensamiento econmico clsico.

Una ventana al Comercio Internacional

La principal caracterstica del sistema analtico de Ricardo es que generaba
conclusiones fundamentales basadas en pocos principios bsicos.
David Ricardo fue capaz de llevar a plenitud el cuerpo doctrinal de
la economa clsica. As, por ejemplo, fue un convencido del Laissez Faire.
En general, este autor fue esencialmente un pensador prctico, ya que ante todo se
caracteriz por ser un hombre de negocios. Su aporte terico siempre hizo referencia
al mundo de su poca, el que conoca muy Bien. A diferencia de A. Smith, en cuyos
trabajos se apoy, Ricardo se ocup slo en segunda instancia de averiguar las
causas del Crecimiento Econmico del pas.
David Ricardo desarroll su teora del Comercio Internacional, estableciendo de forma
explcita, que a un pas le conviene concentrarse en elaborar aquellas mercancas en
las que tiene Ventajas Comparativas.
Toda la teora de David Ricardo se cimenta en la "ley de los rendimientos
decrecientes". Esta ley, establecida por Malthus, dice que en la medida que se
intensifica la mano de obra o el Capital, su rendimiento va siendo cada vez menor.
En este panorama ricardiano, la razn humana slo poda adoptar una postura pasiva:
adaptarse a las exigencias de esa ley.
De los rendimientos decrecientes se deriva una de las principales y ms controvertidas
teoras de este autor. Ricardo plante lo que para l era una gran paradoja: la
consecuencia del crecimiento econmico es que se iran reduciendo los mrgenes
de Ganancia de las empresas, hasta llegar a ser prcticamente cero. Aqu se
producira el fin del Crecimiento y se llegara a un Estado estacionario. Por lo tanto,
tarde o temprano, el crecimiento econmico terminara debido a
la Escasez de Recursos Naturales.


Otra idea novedosa de Ricardo fue su teora del Valor, que se conoce como la "teora
del valor- Trabajo". El resultado de su anlisis concluy que los Precios relativos de la
gran mayora de los Bienes se determinan por la cantidad de Trabajo utilizado en su
produccin, y no por suEscasez o por la Utilidad que el Bien reporta. sta fue una gran
contribucin a la economa, y gener discusin por muchos aos



5. JHON STUART MILL 1806 1847

Hay pocos autores ms difciles de clasificar que John Stuart Mill. Fue un gran
liberal? Un utilitarista? Con inclinacin al Socialismo?
Si intentramos definir su obra, habra que calificarla de eclctica, ya que incorpor
una serie de doctrinas de distintas corrientes de pensamiento. Por una parte, mantuvo
su concepcin utilitarista; al mismo Tiempo, la mayora de sus libros son liberales, por
ejemplo, de Sobre la libertad.
Pero, adems, Stuart Mill tuvo influencias de los primeros socialistas ingleses y
franceses, cuyos ataques al Capitalismo parecen haberlo impresionado. Quiz lo que
resume su pensamiento es la tolerancia, lo que le permiti adoptar aspectos de otras
corrientes y no caer en dogmatismos.
John Stuart Mill naci en Londres, y fue el hijo mayor de una familia de nueve
hermanos. Su padre, James Mill, fue un destacado intelectual que lo someti a una
rigurosa educacin, destinada a continuar la tradicin del utilitarismo y de la teora
econmica de David Ricardo. A los tres aos de edad comenz el aprendizaje del
griego; a los siete haba ledo a los ms importantes clsicos, y a los ocho comenz el
estudio del latn. As, a los doce aos ya haba escrito su primer libro. Este frreo
sistema pedaggico, unido a su extraordinaria capacidad intelectual, hizo de l un
autor que abarc gran cantidad de temas, tanto filosficos como econmicos. Son
tantos sus escritos, que, por lo mismo, a veces es difcil encontrar una plena
concordancia entre ellos.
De todos sus libros, Principios de economa poltica (1848) fue el ms ledo y el que le
dio una mayor reputacin en la poca. ste es un completo tratado de teora
econmica clsica, Poltica Econmica y filosofa social. Fue el texto usado por ms de
setenta aos por los estudiantes de economa, hasta ser sustituido por el Principio de
economa, de Alfred Marshall.


John Stuart Mill, uno de los principales autores del utilitarismo, considera que una
accin es correcta cuando proporciona el mayor bien posible a la mayor cantidad de
personas; por ello, para decidir si una accin es correcta debe calcular la cantidad de
bien o mal generada por una accin y, en funcin de este hecho, decidir. Lo que tiene
valor es el valor del bienestar en la vida de los individuos. Los intereses de todos los
ciudadanos tienen exactamente el mismo peso, y por eso, la Felicidad se consigue
mejor cuando la sociedad deja libres a los ciudadanos para perseguir lo que ellos
pretenden como Felicidad.

La Felicidad
La Felicidad es la nica finalidad suprema para el ser humano, y John Stuart Mill lo
justifica considerando que la nica evidencia para afirmar que algo es deseable es que
la gente la desea. La gente desea ser feliz y persigue la Felicidad como autntico
objetivo de su vida. Todo lo que deseamos lo hacemos sobre la consideracin de que
nos proporciona placer (lo que, a veces, no conseguimos) Hay que distinguir entre lo
que deseamos, ya que nos hace felices, de lo que deseamos para poder llegar a ser
felices. Las virtudes deben ser consideradas como parte de lo que llamamos Felicidad,
son el camino hacia la Felicidad, ya que podemos llegar a un mayor nivel de la
comprensin de la Felicidad a travs del conocimiento y la experiencia.