You are on page 1of 200

Joseph Confavreux Alexandra Romano

EGIPT
Istorie Societate Cultur
Traducere din limba francez:
Cristian Vornicu
ditions La Dcouverte, Paris, 2007
Titlu original: GYPTE Histoire, Socit, Culture
par Joseph Confavreux, Alexandra Romano
Pentru ediia n limba romn:
Editura NICULESCU, 2011
Adresa: Bd. Regiei 6D
060204 Bucureti, Romnia
Comenzi: (+40)21-312.97.82
Fax: (+40)21-316.97.83
E-mail: editura@niculescu.ro
Internet: www.niculescu.ro
Coperta: Carmen Lucaci
ISBN 978-973-748-600-4
Toate drepturile rezervate. Nicio parte a acestei cri nu poate fi reprodus sau transmis sub nicio
form i prin niciun mijloc, electronic sau mecanic, inclusiv prin fotocopiere, nregistrare sau prin
orice sistem de stocare i accesare a datelor, fr permisiunea Editurii NICULESCU.
Orice nerespectare a acestor prevederi conduce n mod automat la rspunderea penal fa de legile
naionale i internaionale privind proprietatea intelectual.
Editura NICULESCU este partener i distribuitor oficial
OXFORD UNIVERSITY PRESS n Romnia.
E-mail: oxford@niculescu.ro; Internet: www.oxford-niculescu.ro
5
1. Marsa Matruh
2. Alexandria
3. Buhayra
4. Kafr al-Shaykh
5. Damieta
6. Port-Said
7. Ismailiya
8. Qalyubiya
9. Manufiya
10. Gharbiya
11. Daqahliya
12. Sharqiya
13. Suez
14. Sinaiul
de Nord
15. Sinaiul
de Sud
16. Cairo
17. Ghizeh
18. Fayum
19. Beni Suef
20. Minya
21. Assiut
22. Sohag
23. Qena
24. Luxor
25. Assuan
26. al-Wadi
al-Gadid
27. al-Bahr
al-Ahmar
LIBIA
Deertul
Libiei
ISRAEL CISIORDANIA
IORDANIA
ARABIA
SAUDIT
SUDAN
Marea
Roie
Marea Mediteran
Lacul
Nasser
Administrat
de Sudan
Assuan
Oaza
Kharga
Oaza
Dakhla
Oaza
Farafra
Oaza
Bahariya
Oaza
Siwa
Marsa Matruh
Al-Arish
Taba
Nuweiba
Dahab
El Gouna
Hurghada
Sharm
al-Shaykh
Assiut
Sohag
Qena
Luxor
Quseir
Marsa Alam
Minya
Beni Suef
Fayum
Cairo
GAZA
Tropicul Racului
6
Republica Arab Egipt
Capitala: Cairo.
Suprafaa: 1 001 450 km
2
Populaia: 78,500 milioane (estimare pentru anul 2011).
Limba: arab.
Moneda: lira egiptean. Cursul valutar: 1 lir egiptean = 0,16
dolari SUA (curs valutar la data de 29 martie 2011).
Forma de stat: republic unitar.
Forma regimului: republic sub control militar.
ef de stat (la 29 martie 2011): Mohamed Hussein Tantawi,
preedinte al Consiliului Suprem al Forelor Armate, care i
urmeaz lui Hosni Mubarak (fost preedinte al republicii, de la
14 octombrie 1981, pn la 11 februarie 2011, cnd a fost
forat s renune la putere, n urma revoltelor de strad).
Prim-ministru: Essam Sharaf, care i-a urmat n funcie, de la data
de 3 martie 2011, lui Ahmed Shafik.
Ministru al Afacerilor Externe: Nabil el-Araby (de la data de 6 martie
2011).
Ministru de Interne: Mansur al-Issawi (de la data de 6 martie 2011).
Principalele formaiuni politice: Partidul Naional Democrat; Neo-
Wafd (liberal); al-Ghad (liberal, ntemeiat n octombrie 2004);
Adunarea Progresist Unionist (marxist i nasserist); Par-
tidul Nasserian. Ilegale: Partidul Comunist Egiptean (interzis
din anul 1954); Partidul Muncii (interzis din anul 2000); Fraii
Musulmani organizaie neautorizat s ntemeieze un partid
politic, nici s se constituie n asociaie; organizaii radicale
islamiste; Jihad; Gamaat Islamiya.
Cuvnt nainte
Egiptologia, n ciuda a ceea ce acest termen ar prea s
sugereze, nu desemneaz studiul unei ri, ci acela al unei epoci. Ca
i cum trecutul Egiptului ar ascunde prezentul su. Antichitatea
egiptean a ncntat numeroi copii i a umplut muzee ntregi dar,
de asemenea, a contribuit la aternerea uitrii asupra bogiei unei
societi contemporane att de animate. Dac piramidele de la
Ghizeh i Saqqara, Valea Regilor, reginele i nobilii de la Luxor sau
templele de la Philae i Abu Simbel, n amonte de Assuan, sunt
obiective turistice pe care turistul planetar crede c trebuie vizitate
cu orice pre, egipteanul de azi se retrage prea des, n faa celui de
ieri, ntr-un mic col al unei cri potale. O carte potal n care
istoricul grec Herodot, unul dintre primii cltori europeni care au
vizitat Egiptul, urcnd pe Valea Nilului n secolul al V-lea naintea
erei noastre, descria astfel acest trm: [...] nicieri nu se ntlnesc
attea lucruri minunate i nicieri n lume nu exist attea realizri
de o mreie de nedescris.
La toate aceste lucruri minunate, pe care putea s le vad
Herodot n perioada sa, li s-au adugat multe altele: moscheea Ibn-
Tulun cea mai veche din Cairo i moscheea al-Azhar centru al
islamului sunnit; bisericile copte ale Vechiului Cairo i mnstirea
Sfnta Ecaterina, cuibrit la adpostul Muntelui Sinai; mormintele
unele locuite din cimitirele fatimide; casele otomane de la
Rosette (n arab, Rashid, pe malul vestic al Nilului n. tr.); cldi-
rile haussmanniene din Cairo; turnurile futuriste care se apleac
deasupra Nilului, la new-yorkaise, sau noua bibliotec din
Alexandria, care vrea s adauge prezentului o istorie glorioas... i
vizitatorul obosit de attea monumente i orae ar putea s mai
parcurg Deertul Alb, la vest, cel din Sinai, la est, ar putea s se
7
odihneasc pe plajele Mrii Roii i pe cele de pe coastele medite-
raneene, sau s exploreze esurile Deltei Nilului, sau ale Egiptului
de Mijloc, sau chiar oaza Siwa, pn la frontiera libian. n privina
bogiilor rii, ar fi pcat s nu fie reinut mcar viziunea
egiptologului Gaston Maspero, de la sfritul secolului al XIX-lea,
care, pe scurt, spunea: Exist n Egipt dou muzee. Unul este
Muzeul Bulaq [astzi, Muzeul din Cairo]. Altul este ntregul Egipt
care, prin urmele arheologice rspndite pe cele dou maluri ale
Nilului, de la Mediterana la cea de-a doua cataract, formeaz cel
mai frumos muzeu care exist n lumea ntreag (Urme arheologice
i peisaje din Egipt).
Dac n timpul cutreierrii Egiptului ai impresia lecturrii unei
cri, tot aa se creaz i imaginea faptului c Nilul scoate n
eviden cu precizie peisajul, mprind pe lung dou zone
deertice, nainte de a se ramifica, ncepnd de la Cairo, de unde
acest lung fluviu se termin prin delt. Acest pmnt, pe ct de
steril mai puin de 10 % din teritoriul egiptean este locuit , pe
att de spectaculos, este, precum trecutul su glorios, un puternic
vector al uitrii realitilor Egiptului contemporan. Pe reversul
crii potale a Egiptului sunt, totui, nscrise tensiunile interne ale
unei ri ce se prezint n faa observatorului strin ca un pmnt
al contradiciilor, dar care reprezint, nainte de toate, o societate
bogat i complex, de explorat fr prejudeci.
Sosirea n Egipt este ntr-adevr tulburtoare. Oraul Cairo i
se nfieaz plin de mari turnuri cilindrice strlucitoare, dar ara
rmne clasat, din punct de vedere al indicatorului de dezvoltare
uman (IDU), pe locul 111 din 173, la acelai nivel cu Vietnamul
i Kirghizstanul. Modelul american de via se multiplic n deert,
iar centrele comerciale nu se golesc, dar subdezvoltarea provinciilor
Vii Nilului este structural i marea majoritate a locuitorilor nu au
acces nici la asistena medical elementar. Egiptul nregistreaz
rate de cretere economic ce ar face s pleasc de invidie rile
europene, dar 20 % dintre egipteni triesc cu mai puin de un dolar
pe zi. Dac rata analfabetismului a sczut la 40 %, numeroi
8
liceniai, cu studii universitare aadar, pot fi ntlnii muncind n
cel mai bun caz ca oferi de taxi. Csnicia rmne o valoare de baz
a societii, dar criza ndelungat i mpiedic pe tineri s aib o
locuin i sunt din ce n ce mai numeroi cei care recurg la
cstorii de prob i la cele clandestine. Dac egiptencele au
obinut, dup 2000 de ani, drepturi importante, mai ales n materie
de divor, ara rmne campioana mondial a mutilrii genitale a
fetelor. Obscurul funcionar cruia i lua timp s filtreze fiecare
imagine din jurnalele strine neconform cu criteriile cenzurii
oficiale (n general, fotografii cu femei n inut lejer) a disprut,
din fericire, dar tinere actrie refuz chiar i astzi orice scen care
le-ar pune alturi de un brbat. Moralitatea societii, la adpostul
religiei, este proverbial, dar filmele X sunt difuzate peste tot, sub
denumirea de filme culturale, graie antenelor parabolice, care au
rsrit pe acoperiuri. Nuqat-urile (glumele cu caracter politic) sunt
un sport naional, dar reflect de asemenea, n spatele cuvintelor i
rsetelor, frica de a nfrunta direct un regim i un preedinte care se
menin din anul 1981.
S-ar mai putea prelungi aceast list de contradicii, iar
lungimea sa ar reflecta complexele incertitudini ale unei ri aflate
n plin transformare. Societatea egiptean contemporan este, n
cele din urm, puin cunoscut n afara lumii arabe, cu excepia
imaginilor zugrvite de cteva romane i filme destinate unui public
de buni cunosctori n domeniu. Succesul, din anul 2006, al
Imobilului Yacubian att al romanului, ct i al adaptrii sale
cinematografice , demonstreaz, totui, ct de mare este curiozi-
tatea publicului fa de Egiptul de astzi, despre care se vorbete cu
precdere, i din pcate, numai cnd destinaiile turistice sunt luate
la ochi de gruprile extremiste islamiste. Egiptenii reprezint un
sfert din populaia lumii arabe, iar influena regional a rii lor este
considerabil, mai ales pe plan politic o motenire a panarabis-
mului nasserian i cultural. ncotro va merge aceast ar care
ntinerete n acelai ritm n care puterea care o conduce mbtr-
nete, de vreme ce jumtate dintre cei 72,6 milioane de locuitori au
9
vrste sub 25 de ani i nu a cunoscut dect regimul lui Mubarak i
starea de urgen care l nsoete?
O reform constituional din 2005 a permis organizarea,
pentru prima dat, de alegeri prezideniale cu mai muli candidai
n aren, dar scorul realizat de rais-ul Mubarak a fost demn de acela
al vechilor conductori comuniti din Europa de Est. Pe de alt
parte, numai 20 % dintre oameni au votat, iar presiunile exercitate
de regim, ca i ntemnirile comandate de acesta, au restrns
aciunile candidailor opoziiei. Nu a anunat preedintele, atunci
cnd a fcut urrile pentru anul 2007, c va rmne n post pn
la ultima suflare i c reformele nu vizeaz pregtirea unei succe-
siuni dinastice i ntrirea msurilor excepionale? Alegerile parla-
mentare din anul 2005 s-au redus ns la o confruntare inegal ntre
Partidul Naional Democrat, aflat la putere, i Fraii Musulmani, n
timp ce, pe strad sau pe Internet, cetenii au sfidat o putere
omnipotent i decredibilizat. Cuvntul lor de ordine, Kefaya!
(Destul!), a ptat, de asemenea, imaginea bunului elev pe care
vrea s o promoveze guvernul egiptean, din anii 1990, n faa
creditorilor si din partea fondurilor internaionale, precum i a
Statelor Unite, aliatul de care trebuie s se in seama. Dac, n
cafenelele din Cairo, aproape toat lumea este de acord c linia
roie s-a micat atunci chiar dac nimeni nu a tiut, niciodat,
unde se gsea aceasta cu adevrat , micrilor de opoziie fa de
regim le vine greu s se impun, din cauza certurilor interne, a
dificultilor n realizarea unei platforme comune determinate de
divergenele ideologice i strategice ale diferitelor componente ale
acestora, de la comuniti la Fraii Musulmani, precum i din cauza
absenei mijloacelor i a slbiciunii ancorate n societatea egip-
tean, cu excepia notabil a confreriei interzise. Aceasta rmne,
de fapt, singura for de opoziie a rii, al crei caracter, pe baza
religiei, este profund conservator.
Vremea n care Hoda Shaarawi, figur legendar a feminismu-
lui arab, i scotea vlul n public a trecut. Ministrul Culturii a fost
hituit o jumtate de mandat parlamentar pentru aprecierile sale
10
despre vl, pe care l califica arhaic, iar aprtorii laicitii sunt
astzi rari. Comparativ cu egiptencele anilor 1970 sau 1980, cele
din anii 2000 sunt din ce n ce mai acoperite de vl dar, n acelai
timp, mai mult prezente n spaiul public. Vlul se prezint astzi n
toate nuanele, rou, turcoaz sau negru, de toate felurile, fie ele
spaniole sau saudite, iar semnificaia rspndirii sale nu este
univoc. Acele femei mbrcate n negru din cap pn n picioare
sunt, de altfel, poreclite de egipteni cutii de scrisori, din cauza
ngustei fante, prin care nu li se vd dect ochii. Dac se observ n
aceast ar, unde oamenii sunt religioi i majoritar practicani,
forme nepenite ale codurilor sociale i morale att la musulmani,
ct i la cretinii copi , amestecul n locurile publice este, n
schimb, puin luat n discuie, astfel c deschiderea spre consumis-
mul mondializat al unei mari pri a populaiei urbane modific n
profunzime comportamentul oamenilor. Din aceast cauz, islamul
egiptean mprumut, cteodat, forme uimitoare, fiind n acelai
timp riguros i modern, ncarnat de cei pe care detractorii lor i
numesc eici catodici, care se inspir din metodele teleevanghe-
litilor americani.
Fa de aceast situaie, dup exemplul a numeroi egipteni, se
poate afia un fatalism cu o nuan de ironie? nvai de pe acum
cuvntul maalish, care se adapteaz la toate situaiile i nseamn
aproximativ: Aa este!. Cadrul expresiei politice, drastic limitat
de un regim care ajunge la sfritul existenei sale, i conservatoris-
mul religios, a crui crispare trebuie s aib o istorie tot att de greu
digerabil ca aceea a evenimentelor geopolitice internaionale i a
relaiilor complicate cu Statele Unite, cu Israelul sau chiar cu
Arabia Saudit, nu trebuie totui s ascund dinamismul uimitor al
societii egiptene, talentul tineretului su i fora deschiderii sale
fa de lume.
11
1
Cairo, capital a Egiptului,
printele civilizaiei
M
ISR, Egipt n arab, desemneaz i oraul Cairo n
limbajul curent. Semn c al-Qahira (cel care stp-
nete) i merit din plin numele. Dac exist o ar la
fel de centralizat ca Frana, ei bine aceasta este Egiptul faraonilor
i al birocrailor. Cu aproximativ 13 milioane de locuitori, capitala
este cea mai mare metropol a lumii arabe i a continentului
african, chiar i dup estimrile care par, cteodat, fanteziste, cu o
marj de eroare ce poate depi 5 milioane de locuitori!
De la aeroport, dup sosire, se pot nchiria autoturisme, marca
Blade Runner, care te conduc pn la fluviul Nil, oferindu-i o
privelite asupra primelor etaje ale apartamentelor burgheze i fr
strlucire ale oraului european. Cu ani n urm, puteai s
descoperi, n faa grii, imensa statuie a lui Ramses al II-lea. Dar ea
a fost trimis, n vara anului 2006, la sfritul unei ceremonii
naionale emoionante, pe locul viitorului mare muzeu al Egiptului.
n Cairo, zeci de minarete i de zgrie-nori i disput un loc sub
cerul unui ora pe ct de prfuit, pe att de luminos.
Cairo i d repede impresia unui haos coerent, pentru c, de
altfel, este foarte dificil s iei pulsul oraului dac nu simi, prin
contact fizic direct, logica urban n aciune. Mozaic vzut prea de
aproape, care i permite s observi un decupaj, n lipsa desenului
de ansamblu. n ora se trece direct dintr-un cartier n altul, ntr-o
juxtapunere de spaii pe care localitatea le-a traversat de-a lungul
12

istoriei, deoarece acesta nu a fost construit intensiv, ci prin extin-


deri succesive i progresiv descentralizatoare.
Oraul rmne, de asemenea, marcat de specializarea
cartierelor sale: instalatorii se regsesc n cartierul Ramses, tot ceea
ce este de domeniul csniciei de la invitaii pentru nunt la lustre
destinate viitoarei locuine n Ataba, tmplarii aproape de Bab
Zuwayla, angrositii de esturi n Muski, centrul oraului i
cartierul Mohandesin sunt rezervate afacerilor, iar Garden City,
revine bncilor etc.
Metrou, autobuz, taxi, tok
tok i diavoli ai asfaltului
La nceputul secolului al XX-lea, n
Cairo existau mai puin de 700 de
autoturisme. Astzi, strzile sale tre-
buie s fac fa, n fiecare zi, la
jumtate dintre cele 3 milioane de
vehicule din ar, pe o suprafa tiat
n dou de fluviu. Trecerea de pe un
mal pe cellalt se arat a fi extrem de
dificil, de vreme ce se realizeaz nu-
mai prin trei puncte principale, utilizate
att de participanii la traficul rutier,
ct i de familiile care se plimb
seara, de alaiurile de nunt, de pes-
cari, de vnztorii de ceai, de iasomie
sau de bibelouri...
Locuitorii din Cairo pot utiliza, n
aceeai zi, dou sau chiar trei mijloace
de transport: autobuz, microbuz, me-
trou i, mai recent, rice importate din
India. Mijloacele de transport se adap-
teaz i ele ierarhiei cartierelor, att
dup posibilitatea accesului fizic, ct
i dup autorizaia de transport dei-
nut: pe marile bulevarde, autotu-
risme proprietate personal, lustruite;
n cartierele obinuite ale oraului
circul autobuze, dar nu lipsesc nici
taxiuri negre i albe, cu suspensii
obosite i la pre de curs aleatoriu, i
taxiuri de culoare galben absolut noi
i cu aer condiionat, cu aparate de
taxare per kilometru care funcionea-
z; la periferie, pe strzile strmte,
neasfaltate, denivelate i prfuite, pot
ajunge numai microbuzele i ricele,
numite aici tok tok.
Metroul, inaugurat n anul 1986,
transport, n fiecare zi, 2 milioane de
cltori. Fruct al cooperrii franco-
egiptene, este asemntor celui de la
Paris n privina aparatelor pentru
accesul cltorilor, culoarelor i ghiee-
lor, dar prezint i diferene majore:
este de o curenie scrupuloas, iar
vagoanele din capt sunt rezervate
femeilor, la cererea acestora.
Autobuzul este, prin excelen, lo-
cul promiscuitii, al incertitudinii i
insecuritii. Microbuzele private fac
legtura dintre arterele principale ale
oraului i cartierele de la periferie. Au
cptat porecla de diavolii asfaltului
pentru modul n care sunt conduse n
trafic de oferii de microbuz, care au
reputaia de biei ri. i ele trans-
port mai mult de 1,2 milioane de
persoane n fiecare zi.
Piaa automobilelor proprietate
personal se afl n plin dezvoltare.
De cnd statul a renunat la monopolul
13
Dar oraul i prezint vizitatorilor i cartierele amestecate din
punct de vedere social, unde se intersecteaz arete cu autoturisme
Mercedes, unde imobilul chic, nou, strlucitor, se nvecineaz cu
apartamentele demodate sau cu vechi case de tip rnesc.
Se gsesc la Cairo foarte puine cartiere rezideniale luxoase
cu excepia celor recent construite n plin deert i nu exist, sau
aproape c nu exist, zone cu cartiere mizere, ca n unele orae din
Asia sau din America Latin.
La Cairo se ntlnesc i diferenieri uluitoare ntre venituri i
moduri de via. Capitala egiptean d, adesea, impresia unei
tentative n zadar de punere n ordine a revrsrilor, zgomotului,
echilibrului instabil i a mai multor coexistene uimitoare: locuine
extrem de mici la poalele Muntelui Moqattam i golful luxos al
Insulei Zamalek, autostrzi urbane care se intersecteaz chiar n
centrul oraului i strdue nlnuite n cartierul islamic, spaii
comerciale ultramoderne deschise zi i noapte i necropole locuite.
Totul pe o suprafa de 600 km
2
, pe care se disting cartierul copt al
oraului Cairo (Misr al-Qadima), nu departe de locul n care oraul
arab a fost ntemeiat, oraul medieval Cairo, al epocii fatimide i
otomane, i oraul modern Cairo, construit n secolul al XIX-lea.
Oraul modern Cairo, un Paris al Orientului?
ntre oraul islamic Cairo, la est, i piramidele de la Ghizeh,
mult mai departe la vest, se ntinde un ora nou, care reprezint
primul punct de contact cu capitala. El impune vizitatorilor venii
de pe aeroporturile Roissy sau Orly comparaia cu Parisul, din
asupra industriei de autoturisme i a
permis activitatea firmelor strine de
asamblare a vehiculelor destinate
pieei naionale, aceasta a explodat cu
adevrat n numai civa ani. Pe de
alt parte, egiptenii se fac remarcai
mai mult prin folosirea inoportun a
claxonului dect printr-o conducere
ireproabil a mainii. n anul 2006,
n ar s-au nregistrat 30000 de
accidente de circulaie, soldate cu
8000 de mori i cu 29000 de rnii. O
ambulan are nevoie de trei sferturi
de or pentru a ajunge la locul acci-
dentului. Fii, deci, ateni pe drumuri!
14
moment ce se cunoate istoria haussmannian a acestui loc din
Egipt sau a aceluia care se regsete, pe malul Nilului, ca o replic la
scar redus a Casei Radio. Dar alte mii de comparaii rmn
posibile. Cu New York-ul, cnd se ajunge n centrul oraului, n faa
imenselor cldiri cu colonade dintre cele dou rzboaie mondiale.
Cu Londra, n cartierul Garden City cu strzile erpuitoare i cu
vilele sale impuntoare, amplasate impecabil, care au peluze n faa
lor. Cu Shanghaiul anilor 1990, datorit imenilor zgrie-nori de pe
malul apei i datorit turnurilor care se profileaz, ivite de nicieri.
Cu Los Angeles-ul i cu autostrzile sale.
Capitala egiptean are de artat un big bang, o succesiune de
ocuri care au creat un univers continuu, ns marea bulversare
modern a oraului Cairo dateaz din vremea domniei khedivului
Ismail vicerege al Egiptului, mai mult teoretic dependent de
sultanul de la Istanbul, n calitate de conductor al unei provincii
a Imperiului otoman , hotrt s transforme ct mai repede
localitatea pe baza standardelor europene. n anul 1867, khedivul
Ismail a revenit n Egipt dup dou luni petrecute n oraele
Europei, mai ales la Paris n perioada Expoziiei universale, i a
hotrt s nceap rapid mari lucrri de modernizare.
Cu doi ani nainte de darea n exploatare a Canalului Suez
(1869), Cairo se prezenta ca un clasic ora arab: esut urban
compact i dens, strzi strmte, aliniere a caselor mpodobite cu
numeroase prvlii, multe deschizturi pentru fortificaii i
ntrituri zidite i imense palate n mprejurimi... O singur strad
poate fi strbtut n zona veche cu maina: Muski, care leag Piaa
Ataba cu cea din faa moscheei al-Hussein. n pofida hotrrii
adoptate n 1847 de a da nume strzilor, amplasate la loc vizibil, i
de a numerota obligatoriu imobilele, la mijlocul anilor 1850,
scriitorul Grard de Nerval scria: La Cairo, strzile nu au afiate
numele, casele nu au numere, iar fiecare cartier, nconjurat de
ziduri, este el nsui un labirint extrem de complicat. Dar ncepnd
din anul 1867, Cairo a ieit din hotarele sale otomane, care l
15
ncorsetau, i i-a dublat suprafaa de-a lungul ultimilor treizeci de
ani ai secolului al XIX-lea.
Pentru a cataliza aceast cretere urban fr precedent, khe-
divul Ismail s-a inspirat direct din transformrile modernizatoare de
la Paris, realizate sub conducerea lui Haussmann, care s-au ncheiat
atunci cnd au nceput cele de la Cairo. El a creat o administraie
a Comunicaiilor care s-a inspirat din modelul parizian, a crei
conducere a ncredinat-o unui inginer francez, Pierre Grand, i a
adus n ar mai muli colaboratori ai acestui baron. Khedivul a
nceput asanarea terenurilor mltinoase, situate pe locul actualului
centru al oraului, i a ridicat un ora european, n apropierea
vechiului centru islamic, cu bulevarde lungi, numeroase edificii
publice, grdini amenajate etc.
Rapid, Cairo a primit supranumele de Parisul Orientului,
foarte neltor n realitate. Acest nou Cairo a luat natere, de fapt,
din extinderile succesive pe terenurile agricole sau pe cele foste
mocirloase, juxtapuse pe vechea urzeal urban, pe care nu au
reuit s o transforme. n ciuda aparenelor, Cairo nu a fost, aadar,
haussmannizat: strpungerile n construcia medieval au fost
aici, practic, inexistente; construciile ridicate nu s-au supus niciunei
ordonane de urbanism; atenia acordat reelelor subterane, mai
ales a canalizrii pentru aprovizionarea cu ap, adevrat pivot al
politicii urbane la Paris, a lipsit la Cairo. Baronul Haussmann, vor-
bind despre aplicarea modelului su la oraul Cairo, i exprima
ndoielile cu privire la ansele sale de reuit.
Dac khedivul Ismail s-a nconjurat de buni tehnicieni adui
de la Paris, el totui nu a pus n aplicare o veritabil coordonare,
fapt pe care l-a artat unul dintre principalii si adjunci, Ali Mubarak.
Acesta din urm cumula atunci responsabilitatea ministerelor
Lucrrilor Publice, al Bunurilor Religioase (Waqf) i al Instruciunii
Publice. El a redactat o copioas topografie istoric a Egiptului, n
cadrul creia ase volume au fost consacrate oraului Cairo, atri-
buindu-i aproape n ntregime proiectarea extinderii acestuia. n
realitate, Ismail a hotrt de unul singur aproape tot, ns i lipsea
16
o viziune de ansamblu asupra reelei de strzi i a ntreptrunderilor
dintre structurile urbane i diferitele niveluri ale oraului. Noile
cartiere pe care le-a creat (Ezbekkiya, Nasiriya etc.) sunt aezate
unele lng altele, pur i simplu. Gigantetile construcii publice pe
care le-a iniiat, le-au mpins repede spre ruin, dei a recurs la
corvezi, mai ales pentru curirea canalelor de irigaii care alimentau
cmpurile pe care se construia oraul modern. Numeroi beneficiari
ai concesiunilor nu au respectat caietele de sarcini viabilitate,
construcii primite n schimbul terenurilor. Extinderea succesiv a
oraului n apropierea Nilului a luat din ce n ce mai mult forma
parcelrilor i din ce n ce mai puin pe cea a unui ora deschis, aa
cum visa khedivul.
Odat cu nruirea planului lui Ismail, vremea marilor proiecte
a luat sfrit. Administraia englez, care a condus ara ncepnd
din anul 1882, a preluat tafeta pentru a contura un ora mozaic,
unde spaiile utilizarea lor i categoriile sociale care le populeaz
sunt decupate, fr s se amestece cu adevrat. Preocupai s separe
propriii resortisani de autohtoni, administratorii europeni, nemul-
umii doar s conteste diversitatea oraului Cairo, au luptat mpo-
triva imbricaiilor i suprapunerilor care caracterizau oraul: ei au
interzis practicarea cultului n anumite locuri, ceretoria n altele,
nhumarea n grdinile i n curile moscheilor etc.
Febra construciilor i primii zgrie-nori
Oraul european, devenit astzi centrul localitii Cairo, a fost
cuprins, n perioada dintre cele dou rzboaie mondiale, de o frene-
zie a construciilor. Construciile publice le-au imitat, rnd pe rnd,
pe cele din repertoriul faraonic (mausoleul lui Saad Zaghlul, condu-
ctor al luptei pentru independen, n anul 1928, Sala Pailor Pier-
dui a Parlamentului, n 1931) i din stilul arabizant, dup exemplul
cldirii grii, construit n Piaa Ramses. Dar mai ales cldirile de
locuine au fost cele care au fcut din oraul Cairo de dinainte de
ultimul rzboi mondial un teren de experimentri ale tehnicilor i
17
gramaticilor arhitecturale pentru constructorii venii din lumea
ntreag pentru a inova n acest ora adaptabil, dup exemplul
arhitecilor Max Edrei i Gaston Rossi. Acetia schiaser planurile
unuia dintre primele i cele mai originale zgrie-nori din Cairo,
cldirea Immobilia, la ntretierea strzilor Sherif i Qasr el-Nil.
Dac asemenea cldiri sunt ntotdeauna accesibile, locurile vieii
emblematice a oraului european sunt fosilizate. Cafenelele
Americanul, Clubul grec, Groppi, Cafeneaua bogat sunt moarte de
dou ori: mai nti, din cauza hotrrii lui Nasser de a expulza, dup
Criza Suezului, majoritatea strinilor, i mai cu seam pe evrei,
determinnd pierderea spiritului mixt i cosmopolit al acestora;
apoi, din cauza bigotismului crescnd al ultimilor ani, care a interzis
orice comer cu buturi n locurile suspecte. Cafeneaua Hurriya
(Libertatea), din Piaa Bab al-Luq, este unul dintre ultimele
stabilimente populare care mai rezist.
Dar, ntre rmiele unei memorii terse de patriotismul anti-
colonial nasserian i suspiciunea crescnd fa de practicile numite
occidentale, centrul oraului este asediat de numeroi comerciani,
care nu lucreaz n majoritatea duminicilor: o motenire a istoriei
coloniale a oraului Cairo. n zilele de joi i n fiecare vineri seara,
familiile n ntregime sau cuplurile se nghesuie pe largile trotuare
i n pieele acestui ora european.
Acest spaiu rmne, de asemenea, centrul administrativ al
capitalei. n gigantesca pia Tahrir, unde circulaia este att de
intens nct traversarea pe jos devine un adevrat gest suicidar, se
concentreaz cldirile Ligii Arabe, campusul Universitii Ameri-
cane, condamnat la exil n noile suburbii chic din deert, i, mai
ales, se ridic o imens construcie n alb i gri prfuit, Mogamma,
de factur mai degrab sovietic, inaugurat totui n anul 1952, n
contextul revoluiei nasseriene.
Mogamma, un castel kafkian
Prob imposibil de evitat pentru oricare cetean egiptean n
fiecare zi, aproape 20000 dintre ei se prezint aici , birourile celor
18
65 de administraii guvernamentale i a 14 ministere se ntind de-a
lungul unor coridoare interminabile. Corupia generalizat i logica
de tip kafkian a cldirii Mogamma l-au inspirat, n anul 1992, pe
Sherif Arafa s realizeze un film de succes, Irhab wa kebab (Terorism
i kebab). Un tat de familie, interpretat de popularul actor Adel
Imam, dorete doar s obin actele necesare nscrierii copilului su
ntr-o coal din apropiere, dar se gsete trimis de la un birou la
altul i ncheie prin a pune mna pe o mitralier pentru a obine, n
sfrit, inaccesibilul sesam.
n ciuda unor eforturi, Mogamma este condamnat la dispa-
riie. Piaa Tahrir va reveni n viitor la un plan pe orizontal, despre
care guvernul trage sperane c va fi favorabil fluidizrii traficului.
Chiar dac localitatea Cairo rmne un mozaic, care a fost
construit pies cu pies precum casele egiptene de la ar, ridicate
progresiv, n funcie de oportunitile financiare , capitala nu a fost
niciodat un ora segregat. Istoria sa urban are aerul cuceririi
Vestului, pn la a ntlni i a depi astzi piramidele de la Ghizeh,
pe cellalt mal al Nilului, aflat, totui, nc n plin deert la
nceputul secolului al XX-lea.
Oraul arab i otoman Cairo rmsese la o bun distan fa
de Nil. ncepnd de la sfritul lui 1860, capitala nu a ncetat s se
apropie, apoi s treac peste fluviu i s populeze rmul stng. Mai
ales de la sfritul secolului al XIX-lea, atunci cnd prin lucrri au
fost consolidate malurile unui fluviu a crui curgere i al crui debit
neregulat i-au modificat constant profilul. E drept, barajul de la
Assuan, construit n 1898, a permis o prim mblnzire a sa.
Cucerirea spaiului a nceput pe malul drept, mergnd din ce
n ce mai mult spre nord i spre Delt, trecnd prin Bulaq, portul
oraului Cairo, a crui etimologie rmne controversat balaq
nsemnnd pmnturile de jos n arab, dar unii afirm c numele
ar proveni de la cuvintele franuzeti beau lac. Podurile de peste
Nil se sprijin pe insulele Roda i Zamalek unde, astzi, ntreaga
parte de sud-est este ocupat de clubul Gezira, cel mai mpopoonat
din ora, cu teren de golf, hipodrom i piscin, iar cea de nord
19
seamn cu un mic Manhattan pentru locuitorii din Cairo privile-
giai i pentru cei expatriai i permit trecerea mai departe pe ma-
lul stng, n cartierele Mohandesin inginerii i Dokki, la
sud-vest, sau n cartierul popular Imbaba, n nord.
O mie i una de moschei:
oraul fatimid i otoman Cairo
Chiar dac locuina printeasc a lui Naguib Mahfouz a fost
distrus, tot rmne tentant s cercetezi strduele i locuinele
nclcite, descrise n Trilogie, oper ce i-a adus scriitorului Premiul
Nobel pentru literatur, i s faci o promenad pe strzile nguste
mrginite de zeci de moschei i de monumente medievale, o
adevrat cltorie n timp. Aceast lume este, totui, una dintre
cele mai agitate i mai dinamice dintre cte pot exista. Aparena
unei intangibiliti temporale reprezint mai ales pecetea i masca
unui ora a crui organizare n spaiu i al crui mod de habitat,
centrate spre interiror, rmn mai cu seam de neobservat pentru
cel care nu face dect s treac pe aici. Dac nu se viziteaz oraul
islamic, nu se poate percepe faptul c aceast cltorie i d
senzaia curioas a coborrii cu o frnghie ntr-o fntn fr fund,
potrivit cuvintelor poetului Yusef Idris.
Primii stpnitori ai regiunii Omeyyazii, Abbasizii, Tulunizii
nu au lsat ctui de puin urme n arhitectur, cu excepia
splendidei i sobrei moschei construite de califul Ibn Tulun ntre
anii 876 i 879, care i poart numele. Oraul Cairo este n primul
rnd fatimid, denumire provenit de la numele suveranilor sosii n
nordul Africii, care au pus stpnire pe ar n anul 969 i care au
ntemeiat oraul. Legenda spune c locul de construire a oraului
fusese ales i se atepta ca astrologii s dea muncitorilor semnalul
sprii fundaiei cetii fortificate sub semne de bun augur. Spaiul
fusese, deci, delimitat cu frnghii, de care erau legai clopoei, al
cror sunet trebuia s fie semnalul primei spturi de cazma. Dar,
20
la nceputul ramadanului n anul 362, potrivit calendarului islamic
(probabil, 10 iunie 973), un corb s-a aezat n timpul nopii pe una
dintre frnghii, declannd n lan sunetul clopoeilor i munca
lucrtorilor. n acel moment, planeta Marte (al-Qahira) se gsea n
ascenden; califul fatimid a hotrt atunci s boteze acest nou ora
cu acest nume, care nseamn victorioasa sau cuceritoarea, i
pe care negustorii europeni l-au transformat, mai trziu, n Cairo.
n spaiul relativ redus, pe ct de dens pe att de alambicat al
oraului fatimid Cairo, se nlnuie la fiecare pas, cldirile medie-
vale, care sunt ncrcate de istorie. Moscheea al-Hakim a fost,
arareori, utilizat ca loca de cult: ea era, mai nti, un azil pentru
alienai mintali, apoi grajd, nainte de a deveni pucrie, unde au
fost nchii cruciaii nfrni. Ciudat destin, care se explic, pro-
babil, prin reaua reputaie a fondatorului ei, al-Hakim, cel de-al
zecelea suveran fatimid, cunoscut pentru comportamentul su in-
trigant. Astfel, se povestete c acesta umbla prin ora, incognito,
de unul singur, pe un mgar numit Luna, pentru a-i supraveghea
supuii.
Era mai ales cunoscut pentru faptul c i pedepsea pe negus-
torii necinstii, pe care i lsa s fie sodomizai de unul dintre servi-
torii si. Se spune, de asemenea, despre el c practica ritualuri
secrete i magice. Se mai povestete, n sfrit, c ntr-o noapte n
care Luna urca cu greu Muntele Moqattam, cu stpnul n spinare,
al-Hakim a disprut n mod misterios, iar trupul su nu a mai fost
gsit niciodat. Unul dintre oamenii si credincioi, al-Darizy, a
vzut n aceasta semnul c stpnul era de origine divin. El a
ntemeiat atunci o disiden a islamului, secta druzilor, ai crei
adepi puin numeroi se mai gsesc n Egipt, dar care exist ntr-un
numr mai important n Liban i n Siria.
n sud-est, oraul fatimid Cairo este dominat de cetatea nte-
meiat de Salah ad-Din al-Ayyub (Saladin), fondatorul dinastiei
Ayyubizilor care, dup ce i-a nlturat pe Fatimizi, a fcut din Cairo
un ora fortificat i militarizat. Dac, n Evul Mediu, oraele forti-
ficate erau ntlnite peste tot n lume, Egiptul, datorit aprrii sale
21
naturale deert i zone mltinoase n delt , nu a avut ziduri de
aprare pn la Saladin, care a hotrt s construiasc unul de jur
mprejurul aezrii.
Oraul fatimid Cairo este nconjurat, la est, ca i la sud, de
extraordinarele necropole ale mamelucilor suverani descendeni
din soldai-sclavi , care au stpnit oraul de la nceputul secolului
al XIII-lea i pn n primii ani ai celui de-al XVI-lea, nainte ca
Egiptul s treac sub dominaie otoman, ntre anii 1517 i 1882.
Demnitarii mameluci au nceput construirea unor mausolee care au
egalat n frumusee, uneori, palatele fatimide. Aceste cimitire nu au
mai fost utilizate pn cnd o populaie srac a nfruntat cu curaj
interdiciile sociale i religioase pentru a se instala acolo, n lipsa
altor posibiliti de a avea o locuin... Cimitirele Bab al-Nasr i
Qayt Bay reprezint, de fapt, un Ora al morilor, dotat cu ap,
electricitate, cazarm de pompieri, post de poliie i cu toate atri-
butele unui teritoriu n care viii i morii coabiteaz n fiecare zi.
Ceea ce poate fi perceput ntr-o manier adesea senzaional.
Estimarea la dou milioane de locuitori ai cimitirelor este avansat
cteodat, pe cnd numrul real ar fi de maximum 500000, dintre
care numai cteva zeci de mii triesc chiar n cripte. Nu trebuie s
uitm c apropierea dintre cei vii i cei mori nu este necuviincioas
n context egiptean. Aa era i n Antichitatea faraonilor, n care o
tradiie proprie Egiptului prevedea plata unei monede pentru
ntmpinarea celor vii, destinat s permit vizitarea de ctre
acetia a trmului celor mori.
Vechiul Cairo
Cu toate c apare ca un giuvaier istoric, oraul islamic Cairo
nu reprezint ceea ce numim Vechiul Cairo, nici nu este amplasat
pe locul de origine al localitii, situat mai la sud. Locul de
constituire al oraului Cairo, situat la 30 de kilometri de capitala
faraonilor, care era Memfis, a fost o fortrea roman, cu numele
22
de Babylon. n ciuda prezenei piramidelor, vizibile din cele mai
multe locuri nalte ale oraului, Cairo nu a fost niciodat un ora al
faraonilor. Primii arabi, care au cucerit Egiptul n anul 642, i-au
creat o baz puin mai la nord, botezat Fustat (Corturile), care
prefigura localizarea oraului Cairo. Aceast poziie beneficia, la est,
de o aprare natural, asigurat de Moqattam, i de un acces
extrem de uor pe malul stng al Nilului, strmt n acest loc. n acea
vreme, fluviul se apropia ntr-att de Fustat, nainte de a coti
puternic n direcia nord-est, pn n centrul oraului actual Cairo,
nct o treime din teritoriul su era inundat.
Acest Vechi Cairo, la care se poate ajunge pe Nil, cu vapoare
de agrement, sau cu linia de metrou ce face legtura i cu suburbiile
Maadi i Helwan, este, de asemenea i mai cu seam, amplasa-
mentul oraului copt Cairo, copii fiind cretinii din Egipt. Mai mult
de douzeci de biserici, de o mie de ani, sunt nghesuite aici pe o
suprafa care are cu puin peste un kilometru ptrat.
Unele bijuterii arhitectonice sunt, dup modelul Bisericii
Suspendate, construite pe fortreaa Babylon. Vechiul Cairo a fost
restaurat, cu mari cheltuieli, pentru a srbtori cei 2000 de ani de
la Fuga n Egipt. Importana pe care copii i toi cretinii o acord
acestui mic teritoriu este dat de rmnerea Sfintei Familii n Egipt,
care a durat patru ani, pentru a scpa de uciderea pruncilor
nevinovai, ordonat de Irod, regele Iudeei. Pe la anul 500, patriar-
hului Bisericii Copte, Teofil, i s-au artat, n vis, locurile n care
Sfnta Familie a trit dup ce a ajuns n Egipt. Mai multe locuri
sunt cinstite de credincioi, dar mai ales, n Vechiul Cairo, biserica
Sfntul Serghie, a crui cript adpostete grota unde Sfnta Familie
s-a refugiat. Acest mic teritoriu este, dup modelul Ierusalimului,
unul dintre cele mai vechi vestigii materiale ale convieuirii religi-
ilor Crii. Acolo, ntr-adevr, a fost ridicat primul loca de cult
musulman din Egipt, moscheea lui Amr Ibn al-Ass, din care nu se
mai pstreaz astzi niciun element originar. Iudaismul este, de
asemenea, reprezentat acolo de sinagoga lui Ben Ezra, la origine o
biseric cumprat de evrei n anul 895, vestit peste tot n lume
23
dup descoperirea, n anul 1896, a unui fond arhivistic care cuprinde
una dintre cele mai importante scrieri ale istoriei evreieti, Geneza.
Situat la cinci kilometri sud de piaa central Tahrir, Vechiul Cairo
sau Misr al-Qadima, este perechea Noului Cairo, Misr al-Gedida,
Heliopolis, construit crmid cu crmid, n anul 1905, datorit
voinei exclusive a baronului Empain n plin deert, la 20 de
kilometri nord-vest de oraul fatimid.
Provocri demografice:
ntre fantasme i realiti
Cairo este un ora ameitor din cauza micrii nencetate. Ceea
ce uimete n strad sunt densitatea, circulaia brbailor, femeilor,
copiilor, mainilor, autobuzelor arhipline gata s se rstoarne pe
osele sau n apele Nilului, microbuzele cu oferi nebuni i cu
claxoane asurzitoare, mgarii i caii obosii i, cteodat, armatele
ntregi de cmile care traverseaz, dis-de-diminea, podul
Universitii n direcia abatoarelor din oraul islamic. ntregul
poate aprea cu adevrat, la o prim privire, ca o vesel dezordine,
fr reguli cu adevrat stabilite.
Heliopolis: un baron n Egipt
Anul 2005 a marcat centenarul n-
ceperii ndeplinirii unui ciudat vis:
crearea ex nihilo i n plin deert, la
douzeci de kilometri de capitala
egiptean, a Cetii Soarelui sau
Heliopolis. Baronul belgian douard
Empain, mare industria, fcuse avere
din construirea cilor ferate i a tram-
vaielor i participase la construcia
metroului parizian. n timpul unui sejur
n Egipt, el a hotrt s construiasc
un ora n care aerul s fie curat,
chiriile mai puin costisitoare i care s
fie legat de capital printr-un nou
model de tramvai electric, dorind ca
aceast aezare s posede tot ceea
ce trebuia unei localiti urbane,
pentru a rmne autonom.
Dac, foarte repede, oraul Helio-
polis a fost cutat de burghezia egip-
tean i de cea strin, dac diferitele
sale cartiere reflectau apartenena
social a locuitorilor, acesta a fost, n
acelai timp, i locul loturilor acordate
pentru construcia de locuine munci-
torilor, care coexistau cu luxoasele i
foarte numeroasele vile cu apar-
tamente. Baronul Empain a cum-
prat, aadar, de la stat, un teren de
2500 de hectare, cu un pre foarte
mic, i primele construcii au nceput
s fie ridicate n anul 1906. El a creat
o societate imobiliar (cu capital
belgian i franuzesc), cu numele de
24
25
Cairo este un ora iubit sau detestat, unde promiscuitatea i
bile de mulime nu te las niciodat indiferent. Cine vrea s fac
o experien, poate asista la ultima noapte de mouled (srbtoare
popular de comemorare a sfinilor cinstii n islam) din Sayda
Zaynab, unul dintre cartierele cele mai dens populate, care adun
cteva milioane de oameni n piaa moscheei de acolo.
i mai frapant este tineretul cairot, atunci cnd se plimb n
serile de var de-a lungul malurilor Nilului. Hoinreli n cuplu, n
familie, n grupuri de fete i de biei, ale cror jocuri de priviri i
ale cror uoare atingeri de umeri te fac s uii orice idee
preconceput despre presupusele frustrri sexuale ale tineretului
musulman i arab n general.
Cu mai mult de 13 milioane de locuitori 7,63 n oraul
propriu-zis, 5,54 n Ghizeh , Marele Cairo este unul dintre cele
mai dense orae din lume, cu o medie de 35000 de locuitori pe km
2
i pn la 100000 n anumite cartiere. Ora tentacular ale crui
Heliopolis Company for Housing and
Development, care a activat nentre-
rupt, dar care a fost naionalizat n
anul 1960. Cunoscut de rezidenii
actuali numai cu numele de al-shirka
n traducere, Compania , aceasta
nu a fost numai o agenie de mprire
a terenurilor, ci i un actor implicat n
planificarea i n disciplina urbanis-
tic, al crui rezultat a fost Heliopolis,
ca urmare a unui sistem de concesiuni
funciare, cu deosebire avantajos
pentru instituiile religioase care sunt
acolo nc foarte numeorase.
n ciuda unor lipsuri de gust, de
felul neobinuitului castel khmer pe
care douard Empain l-a construit n
centrul oraului, Heliopolisul nu a fost
o creaie de tip european n mijlocul
deertului. n anul 1937, mai mult de
jumtate dintre cele aproximativ 1750
de construcii pe care le avea atunci
erau n posesia particularilor, n spe-
cial notabiliti egiptene. Antrepriz de
natur colonial, Heliopolisul nu a fost
nici mcar o enclav european. Aban-
donarea progresiv a programului
iniial a fost antrenat de reatribuirea
egiptean i de reinterpretarea local
a urbanismului regulamentar. Oraul a
devenit, progresiv, parte integrant a
aglomeraiei cairote i unul dintre
principalii si poli de activiti i de
conducere (Heliopolisul este reedina
preedintelui republicii i locul n care
sunt cantonate numeroase fore ar-
mate). O evoluie care se evideniaz,
de asemenea, i n toponimie: dup ce
s-a vorbit de Heliopolis, apoi de
Misr al-Gedida (Noul Cairo), creaia
urban implantat de curnd n
apropiere se numete Heliopolis al-
gedida sau New Heliopolis.
lumini i fceau s viseze pe rani n anii 1960, Cairo i ncepe
totui astzi tranziia sa demografic, cu o cretere anual de mai
puin de 2%, infirmnd astfel previziunile alarmiste ale anilor 1980,
care anunau 20 de milioane de locuitori pentru anul 2000. Dezvol-
tarea sa este exclusiv endogen. Optzeci la sut dintre cairoi sunt
nscui n capital, iar majoritatea imigranilor sunt din oraele de
provincie.
Un egiptean din patru locuiete n capital i dou milioane de
persoane vin aici s munceasc n fiecare zi, nainte de a se ren-
toarce, seara, n unul dintre oraele situate mai mult sau mai puin
aproape de delt. n privina locuinelor, o mic revoluie a avut loc
n anul 1998, odat cu modificarea legii care fixase pn atunci
chiriile la un nivel foarte sczut. Suprimnd caracterul ereditar al
nchirierilor, amendamentul adus legii trebuia, puin cte puin, s
reintegreze numeroase locuine pe pia. Paradoxal, n acest
context, centrul oraului Cairo se golete de populaie: 500000 de
persoane prsesc, n fiecare an, wast al-balad (centrul oraului)
pentru cartierele periferice de la marginea deertului. O adevrat
hemoragie pentru cartierele populare din centru, care s-au
transformat n adrese de afaceri cunoscnd o descretere de 4% n
privina locuitorilor acestora. Densitatea, creterea populaiei,
ajungerea la vrsta cstoriei a milioane de tineri, dar i cutremurul
de pmnt din anul 1992, ce a afectat mai cu seam cartierele vechi
i drpnate, au fost, de asemenea, factori care i-au determinat pe
oameni s se mute n cartierele mrginae.
Oraul istoric Cairo, mult timp divizat ntre cartierul medieval
i otoman i centrul haussmanian, i lrgete orizonturile din ce n
ce mai ndeprtate, pe msur ce capitalul acumulat n statele din
zona Golfului Persic este renvestit n ar. Mohandesin i Ghizeh
erau, acum treizeci de ani, zone agricole, unde se mai gseau nc
sate pierdute n mijlocul contururilor rezideniale ce ncepuser s
apar; cartierele neoficiale s-au nmulit de-a lungul magistralelor
ctre piramide i Faysal, spre vest. La nord, civa palmieri rezist
nc n faa urbanizrii din cartierul Imbaba, ncolit ntre periferie
26
i Nil. Dup 1990, cercul migraiei s-a lrgit i a depit zona verde:
cartiere i vile luxoase au aprut ca ciupercile dup ploaie chiar n
mijlocul deertului, att n vest, ct i est, n noile orae ase
Octombrie, Shuruk, Cinsprezece Mai sau Katamiya.
Legalizarea urbanizrii neoficiale
Urbanizarea zis informal sau neoficial ashwaiya n
arab este n totalitate ilegal. S amintim c limitele naturale ale
suprafeei de construit, n unele noi cartiere aprute i numite
neoficiale n limbajul curent, se constituie din terenuri agricole,
o resurs foarte preioas i rar, care este protejat de lege.
Creterea demografic i oblig pe aproape jumtate dintre cairoi
s triasc n zonele numite neoficiale, pe terenuri agricole unde,
n teorie, nu se poate construi. ns aciunile de ocolire a legii au
fcut s nu fie reclamai n faa autoritilor competente dect
civa dintre cei care au construcii acolo. Ilegalitatea este un prin-
cipiu al realitii de zi cu zi, dup ce statul, din anii 1970, a
abandonat programele de construire de locuine sociale, prefernd
promovarea zonelor de dezvoltare urban i economic (orae noi)
destinate claselor sociale bogate, astfel c sectorul privat a nceput
s speculeze n domeniul construciilor.
Construciile neoficiale se ridic din iniiativ particular,
masiv finanate din veniturile emigranilor din rile din zona Golfului
Persic. Cartierul Imbaba, emblematic pentru acest fenomen, a fost
construit pe terenurile parcelate ale unor terenuri agricole la
origine. Dar cartierele neoficiale ale oraului Cairo nu se aseamn
ctui de puin cu aa-numitele bidonville-uri sud-americane: ele
sunt formate din cldiri din crmid roie, mpodobite cu balcoane
n culori pastelate, cu structur de beton i constituite din mai
multe etaje, n mijlocul crora rezist insulie cultivate cu porumb i
o mn de palmieri. Pentru a opri aceast urbanizare pe terenurile
agricole, guvernul nu a gsit alt soluie, la sfatul experilor
francezi, dect aceea de a construi o linie-expres ctre zone ne-
agricole folosite pentru noi locuine, dup modelul periferiilor
27
pariziene. Degeaba. Construciile se ntind, de acum nainte, pe
cele dou pri ale liniei de transport rapid, oferind o viziune
colorat a urbanizrii n stil egiptean, cu roul crmizilor, verdele
cmpurilor i ocrul deertului.
Dezvoltarea zonelor neoficiale s-a fcut mult vreme n afara
cadrului legal oferit de stat. Sau, mai de curnd, ca urmare a absen-
ei statului i a celor mai elementare servicii: fr spitale publice, de
exemplu, dar cu clinici private, pentru bogai, i cu centre de
caritate religioase pentru cei mai muli, care nu au mijloace de
subzisten; aceeai situaie i n privina educaiei. Lipsa total a
canalizrii i a conectrii la reelele de ap potabil. Odat cu
trecerea anilor i cu creterea demografic, au aprut probleme n
privina igienei publice, a colectrii gunoiului i a calitii apei de
exemplu, contaminarea pnzei freatice din cauza deversrii apelor
uzate i a irigaiilor care se scurg n canalele cu infrastructur mb-
trnit, unde sunt deversate gunoaiele menajere. Stigmatizate ca
fiind cartiere ale srciei, zonele informale prezint, totui, un
amestec social frapant, iar chiriile ating nivelul celor din cartierele
oficiale ale oraului. Gruprile de locatari se fac, adesea, pe baza
originii geografice sau a experienei comune n privina imigrrii. n
sfrit, asociaiile religioase au esut acolo o reea nchegat i mai
ales eficace, suplinind deficienele sau absena serviciilor de stat.
La nceputul anilor 1990, statul s-a hotrt s acioneze pentru
a-i restabili controlul asupra acestor cartiere considerate ca neas-
culttoare, unde se desfura aciunea de contestare a puterii. Mai
nti, manu militari: n decembrie 1992, n contextul general de
violen islamist, 10000 de poliiti au asediat cartierul Imbaba,
proclamat de un emir local republic islamic independent. Ope-
raiunea a fost simptomatic n privina raportului de nencredere
i de desconsiderare a guvernului egiptean fa de populaie. Apoi,
politica statului s-a transformat n una mai subtil. Statul i-a reim-
pus progresiv controlul asupra acestor locuri, punnd n prim-plan
aciunea de legalizare a cartierelor neoficiale, care ncepeau s
reprezinte o important pia de consum.
28
Zabbalin, o meserie cairot
Celebr graie sorei Emmanuelle, po-
pulaia gunoaielor, care colecteaz
deeurile menajere din Cairo, este n
plin agitaie, dup decizia autorit-
ilor municipale de a ncredina golirea
pubelelor unor ntreprinderi strine.
Instalai n principal mai sus de
Moqattam, cei 150000 de zdrenroi
care triesc din colectarea deeurilor
menajere formeaz o comunitate orga-
nizat. Gunoaiele sunt colectate dimi-
neaa devreme sau seara trziu, cnd
traficul este mai liber. Copiii i nsoesc
pe tai, pentru a pzi cruele n spa-
tele imobilelor, n timp ce adulii urc
la etajele cldirilor pentru a cuta
deeuri pe care apoi s le revnd.
Acestea sunt apoi triate de femei:
deeurile organice sunt date porcilor,
altele, separate n funcie de materia-
lul din care sunt realizate, a cror
recuperare reprezint baza unei eco-
nomii de reciclare, sunt colectate pe
baz de reguli stricte. De exemplu, un
zabbalin care se ocup cu reciclarea
sticlelor de ap Siwa nu poate s le
colecteze pe cele ale mrcii Baraka.
Zabbalinii nu sunt deloc nevoiai, n
ciuda discursurilor numeroaselor orga-
nizaii neguvernamentale strine. ns
este vorba, n realitate, de o populaie
stigmatizat, mai puin pe baza cre-
dinei sale, majoritar copt, sau a
originilor cea mai mare parte este
saidit, adic venit din sudul Egiptului,
adesea dispreuit i discriminat ,
ci mai ales pe baza activitii sale
profesionale. Denumirea dat acesteia
provine de la cuvntul zeballa (pu-
bel) i zabbalinii au fost la origine
porcari, considerai impuri din aceast
cauz. Condiiile lor de via i mai
ales mirosul lor din cauza deeurilor i
a cocinelor cu porci din apropierea
locuinelor a contribuit la stigmatiza-
rea i la alungarea lor constant, aa
cum s-a ntmplat de exemplu n anul
1970, cnd au fost expulzai manu
militari din cartierul Imbaba.
n ciuda acestui fapt, sloganul
autoritilor egiptene (Cairo, ora
curat!) a ntmpinat mpotrivire, din
cauza nemulumirii populaiei gene-
rate de noul sistem de colectare al
firmelor strine (care i oblig s co-
boare cu pubelele de gunoi, n timp ce
zabbalinii urcau ei la etaje). n urma
mobilizrii unor membri ai acestei
comuniti i ca urmare a ateniei din
partea unor ONG-uri fa de soarta
acestei populaii, a crei munc a fost,
uneori, prezentat ca un exemplu de
reciclare ecologic, au nceput nego-
cieri. Schimbarea vrut de autoriti
fusese determinat i de dorina de
decongestionare a strzilor de cru-
ele trase de mgari, care fceau o rea
impresie ntr-o ar n care sloganul
necesarei modernizri, orict ar costa,
a fost, ntotdeauna, utilizat ca o pr-
ghie politic. Negocierile s-au ncheiat,
n cele din urm, printr-un acord ce
prevedea mprirea activitii de co-
lectare a gunoiului ntre zabbalini i
firmele strine.
29
30
Oraele noi, n cucerirea deertului
Dup ce M. Kishk a revenit n ara sa trise mai bine de 25 de
ani ntr-o suburbie a oraului Los Angeles , a fost ocat s constate
degradarea oraului natal. Poluarea, ambuteiajele i zgomotul lui
erau insuportabile. Agent imobiliar, el a hotrt atunci s cumpere
un teren n plin deert i s construiasc acolo o reedin pentru el
i familia lui, n ideea de a-i reface aa-numitul american way of life.
Astfel se va nate una dintre legendele oraului ase Octombrie,
situat la vest de Cairo. Alt legend spune c omul de afaceri
Bahgat Aly avea s conceap un Dreamland, o vast incint rezi-
denial, dup imaginea oraului ideal construit n Florida la
Orlando, n apropiere de Cap Cunna, de Walt Disney Corporration.
Dup modelul centrelor comerciale i a lanurilor fast-food,
nflorirea noilor orae i a enclavelor rezideniale (gated commu-
nities) n deertul de lng Cairo face ca acestea s participe din plin
la liberalizarea economic pus n practic din anii 1990. Totui,
dup ce proiectul construirii lor fusese lansat la sfritul anilor
1970, investitorii nu s-au nghesuit ctui de puin s construiasc,
prefernd s realizeze speculaii de pia cu miile de hectare de
deert puse n vnzare de Ministerul Locuinei, n colaborare cu
armata, principalul proprietar al terenurilor, care a devenit, cu
aceast ocazie, prima antrepriz de construcii a rii. Msuri fiscale
instigatoare i mbogirea unor categorii sociale care beneficiau de
consecinele liberalizrii i de veniturile emigraiei au dat, totui,
dreptate celor ce i exprimaser nencrederea n privina realizrii
noilor construcii.
Astzi, 20 de comuniti urbane-satelit au nmugurit pe o
suprafa egal cu o treime din cea a Marelui Cairo. Guvernul sper
s ncheie construirea a altor 27 de comuniti pn n 2017,
pentru a adposti un total de 12 milioane de locuitori. La ase
Octombrie, plmn industrial off-shore al Egiptului cu cele 700 de
uzine ale sale, cele mai bune servicii private (universitate, spital,
hotel luxos, teren de golf, parc de distracii) beneficiaz de o serie
de scutiri de taxe; un aeroport internaional este n construcie i
dou autostrzi leag noul ora de Alexandria i de Marina, staiune
balnear a naltei burghezii, situat pe malul mediteraneean.
Numai 10% din populaia egiptean poate s accead la cele
600000 de locuine care compun parcul rezidenial al noilor orae.
S-a ajuns ca piaa funciar s fie dus n zona deertului, iar numele
enclavelor construite acolo s fac referire explicit la modelul
american, cci ele ne sugereaz lumea ideal pe care vor s o
promoveze: Beverly Hills, Utopia, Jolie Ville, Dreamland.
Acesta din urm, pionier al genului, are ca slogan un adevrat
program de via: Egiptul dorinelor voastre, pentru un viitor mai
presus de visurile voastre. Principiul aplicat acolo, cu adevrat
seductor: favorizarea pe sine (noii cumprtori se regrupeaz pe
familie, corporaie, promoie universitar) i protejarea fa de altul
(de srcia cartierelor neoficiale i de centrul oraului)...
31
2
Nilul, delta
i provinciile Egiptului
P
entru egiptenii din Antichitate, forma Nilului era ca un desen
al unei flori de lotus: valea era tulpina, iar delta floarea
propriu-zis. Cu petalele sale care se deschid n fiecare
diminea, floarea de lotus simbolizeaz renaterea. Metafora pare
s se fi pierdut astzi, poate din cauz c Egiptul Vii Nilului i
deltei sale a cunoscut transformri profunde. Theba, actualul
Luxor, constituia, odinioar, pivotul politic i economic al tulpinei
lotusului. Cele dou regate Egiptului de Sus de la Assuan pn
la delta din nord (viitorul ora Cairo) i al Egiptului de Jos
stpnitor asupra cmpiei mocirloase a deltei au fost unificate, pe
la anul 3100 . e. n., de Narmer (numit i Menes). Memfis, situat la
20 de kilometri sud-vest de locul pe care se va ridica oraul Cairo,
era pe atunci capital. Astzi, numai 10% din suprafaa total a
Egiptului un milion de km
2
, deci de dou ori mai mare dect a
Franei este socotit locuibil. Pe acest teritoriu triete, totui,
95% din populaie...
Artera vieii sau cel mai lung fluviu al lumii
Egiptul antic cunotea trei sezoane ale anului: cel al inunda-
iilor (akhet n egipteana veche), cel al semnturilor (peret), de
la jumtatea lui noiembrie la jumtatea lui martie, i cel al recoltelor
32
(shemu), de la jumtatea lui martie pn pe la 20 iulie. nceputul
revrsrii apelor Nilului, care survenea la dat fix, marca i n-
ceputul anului pentru vechii egipteni. Nilul i revrsarea apelor sale
ordonau ocupaiile din fiecare an i dictau aciunile de zi cu zi.
Supranumit artera vieii, Nilul era, de asemenea, principala
cale de transport i cel care a marcat imaginarul colectiv: picturile
murale din mormintele faraonilor i nfieaz pe defunci ajun-
gnd pe lumea cealalt cltorind cu nite ambarcaiuni moderne.
Dar un fost pastor baptist englez, Thomas Cook, a lansat la ap
primele vapoare pe Nil, n anul 1869, preludiu al nmulirii croa-
zierelor pe fluviu i al rolului su turistic, care ajunge la apogeu
astzi n zona dintre Luxor i cataractele Nilului, la Assuan.
Importana Nilului n viaa i n geografia Egiptului era legat
de caracteristicile particulare ale acestui fluviu, care i suprinseser
chiar i pe navigatorii greci debarcai aici cu ase secole nainte de
era noastr. Revrsarea Nilului se realiza vara, perioad cu ap
puin i cu secet n toate celelalte regiuni ale bazinului medite-
ranean. Mai mult, aceast revrsare, lent, calm i regulat
consecin a profilului vii fluviului, a crui pant este foarte lin
ncepnd din Sudan nu prezenta nici violena i nici neregulari-
tatea altor cursuri de ap. Numai n cazul unei revrsri foarte slabe
era pus n pericol securitatea alimentar a ntregii ri, cci ea
depunea pe malurile fluviului aluviuni (botezate kemet, adic
pmnt negru, ml bogat favorabil agriculturii, spre deosebire de
pmntul rou, numit deshret, existent n zona deertului).
Aceast revrsare era important i ca deratizare natural, mpiedi-
cnd roztoarele s se transforme n a unsprezecea plag a Egiptului.
Ca s ajung pn n Egipt, cel mai lung fluviu al lumii (n total,
6700 km), dup cum spun egiptenii, traverseaz fr s se evapore,
pe mii de kilometri, zone deertice sau n care nivelul pluviometric
este mai mic de 10 cl pe an. O reuit posibil graie unui bazin de
alimentare mare ct de 6 ori suprafaa Franei, care beneficiaz de
ploile abundente ale Africii tropicale, de apele care se scurg din
33
platourile nalte i din munii Etiopiei i de musonul de var dinspre
Oceanul Indian, care adie pn n zona naltului relief de acolo.
Pentru a supune acest gigant, Egiptul a amenajat mari con-
strucii hidrotehnice. Primul baraj de la Assuan a fost construit
ntre anii 1898 i 1902, mai sus de prima cataract, pentru a regu-
lariza cursul Nilului. A fost, totui, nevoie s se atepte venirea la
putere a lui Nasser, n anul 1954, pentru a se trasa planul unui nou
baraj, planificat a fi construit la 6 km n amonte fa de primul.
antierul era, din punct de vedere tehnic, financiar i politic, dificil
de pus n practic. Numai dup ce, n anul 1956, Statele Unite,
Marea Britanie i BIRD-ul (Banca Internaional pentru Recons-
trucie i Dezvoltare), strmoul Bncii Mondiale, care promiseser
ajutorul, dar care erau scite de brutele schimbri de preri i de
preteniile lui Nasser, refuzaser in fine s susin cu fonduri sufi-
ciente proiectul, acesta din urm a ordonat illico naionalizarea
Canalului Suez. Dup reglementarea crizei via Naiunile Unite,
Uniunea Sovietic a furnizat sumele i tehnicienii necesari unui
antier de construcie care a durat mai bine de 10 ani, din 1960
pn n 1971. S amintim o mic istorioar, care spune c Nasser a
decis atunci s aloce sumele deja vrsate de Statele Unite pentru
un studiu de fezabilitate al marelui baraj (dup o apreciere rapid
acestea fiind derizorii), construirii unui edificiu cu totul inutil, tur-
nul din Cairo, cocoat n vrful Insulei Zamalek, pe care egiptenii
l mai numesc i astzi penisul lui Eisenhower. Construcia marelui
baraj ntruchipa, de asemenea, apropierea dintre Nasser i sovietici
i afirmarea sa ca lider al Lumii a Treia. Adesea comparat cu pro-
verbiala arhitectur faraonic, marele baraj a avut nevoie de 28 de
ori mai mult material de construcie dect piramida lui Kheops...
Barajul de la Assuan, o controversat
construcie faraonic
Noul baraj de la Assuan a permis sporirea suprafeelor
cultivate cu o treime i creterea produciei de energie electric a
34
rii, dar reinerea mlului necesar fertilizrii Vii Nilului a avut
efecte rele. Recurgerea la ngrminte artificiale i aciunea lor
nociv asupra pnzei freatice , ca i dezvoltarea bilharziozei
maladie parazitar endemic n canalele de irigaii constituie, de
atunci, o preocupare permanent. Mai mult, marele baraj a nsem-
nat i nghiirea Nubiei, regiune situat ntre Assuan i Khartoum,
aproape n ntregime necat sub apele Lacului Nasser, cea mai
mare acumulare artificial de ap din lume cu o suprafa de peste
5000 km
2
i care are, n medie, 135 de miliarde de metri cubi.
Nubia a crei etimologie era legat de termenul egiptean nub,
adic aur, datorit rezervelor subsolului su a fost aproape mereu
dominat de vecinul su nordic. Ea suferise deja de pe urma inun-
daiilor permanente asupra monumentelor i satelor sale n 1902,
apoi n 1912 i n 1934, dup construirea primului baraj, fiind
consecine ale supranlrii acestuia. n anii 1960, 50000 de nu-
bieni au fost mutai, cei mai muli fiind stabilii n satele construite
pentru ei n mprejurimile localitii Kom Ombo, la 50 de kilometri
nord de Assuan. n ciuda unui modest muzeu al Nubiei, inaugurat
n anul 1997, omagiu discret i tardiv fa de sacrificiul consimit
al locuitorilor pmnturilor nghiite de ape, construcia marelui
baraj a marcat pierderea unei identiti, ntruchipat mai ales prin
tradiia muzical specific, nc pstrat de muzicieni precum
Hamza al-Din sau Ali Hassan Kuban, care astzi sunt mai uor de
audiat n Europa sau n Statele Unite dect n Egipt.
Dac Egiptul este un dar al Nilului, fluviul constituie, de
asemenea, i clciul lui Ahile pentru ar. nainte de a-i ncheia
lungul su drum prin Egipt, Nilul ud pmnturile a altor nou ri
(Sudan, Etiopia, Eritreea, Uganda, Kenya, Tanzania, Rwanda,
Burundi i Republica Democrat Congo), care sunt tot attea surse
de conflicte poteniale. Egiptul se tie dependent de rile situate
n amonte, din moment ce preedintelui Sadat i-a fost team s
intre n rzboi mpotriva Etiopiei dac aceasta nu renuna la un
proiect de baraj pe Lacul Tana. ns nverunarea Egiptului n pri-
vina acestei chestiuni nu poate ascunde inechitabila repartizare a
35
apelor Nilului i nelinitea permanent fa de ceea ce se petrece la
vecinul sudanez. n virtutea unui tratat internaional semnat n
anul 1959, care mparte volumul de ap al fluviului rilor pe care le
traverseaz i care i acord 55,5 miliarde de metri cubi (dintr-un
total de 84 de miliarde de metri cubi reprezentnd debitul mediu al
fluviului), Egiptul consum, n realitate, dou treimi din acest
volum, ceea ce nu reprezint dect 28% din totalul acordat rilor
riverane. Acum ns, Egiptul se teme de punerea n cauz a unui
acord semnat n perioada n care ara lui Nasser se gsea pe o
poziie de for. Ceea ce nu a mpiedicat Egiptul, n numele unei
creteri demografice i al insuficienei terenurilor cultivabile, s
cear o cretere a cotei sale, pentru a ncepe un nou proiect fa-
raonic controversat. n deertul vestic, n sudul rii, proiectul lui
Toshka, un apropiat al preedintelui Mubarak, const n crearea, cu
suma estimat la aproximativ 8 miliarde de dolari, a unei noi vi
irigate de un canal de 200 de kilometri n plin zon arid, calculat
a crete cu 8%, deci cu mai mult de 170000 de hectare, suprafeele
cultivate. Pentru a evita un rzboi al apei, regimul de la Cairo este
condamnat n ntregime s raionalizeze utilizarea resurselor sale
hidrografice i mai ales s reduc ridicatele pierderi din reeaua
dintre surs i robinet.
O alt funcie a barajului, producerea de electricitate, este pe
cale s gfie. n anul 2006, Egiptul a anunat construirea primei sale
centrale nucleare civile, cu susinerea comunitii internaionale.
O rnime pe cale de dispariie?
Ca prepoziiile ce leag fraza i i dau stabilitate, ca plumbul
folosit n construcii ce reine i d form desenului alctuit din
cioburile de sticl multicolore ale vitraliului, tot aa i rnimea
este cea care d rii sale trsturile profunde ale fizionomiei. Ea
este suportul umil, dar necesar, al echilibrului economic i al ordinii
sociale. Ea menine sntatea unui stat i asigur finanelor sale o
36
37
respiraie regulat. Acestea sunt cuvintele pe care le-a publicat
printele iezuit Henry Ayrout, mare cunosctor al Egiptului, la
nceputul operei sale, Moravuri i cutume ale fellahilor, aprut n
anul 1938. rnimea reprezenta atunci mai mult de trei sferturi
din populaia egiptean i, pentru Ayrout, numai identitatea aces-
teia exist din timpurile strvechi i se prelungete pn n prezent:
gesturile din viaa cotidian, evocate de frescele mormintelor
faraonice sau de legendele copte, de istoricii arabi sau de Descrierea
Egiptului, de cercettorii englezi sau de cltorii de astzi, ni se par
a fi urmarea aceleiai aciuni. Imaginea imuabil a ranului egip-
tean, scheletic, ncovoiat pe plugul su tras de o gamusa (ras de
bivoli originar din India i adus n Egipt pe timpul Fatimizilor),
rmne ancorat n spiritul ajuns din generaie n generaie pn n
contemporaneitate.
ranii au supravieuit, de-a lungul secolelor, n condiii
mizere, n azba, mari domenii feudale. Ei erau regrupai acolo n
ctune compacte, nghesuite, compuse din construcii din chirpici,
unde triau mpreun oameni, psri i vite. ranii cultivau, sub
supravegherea atent a unui administrator, pmnturile stpnului,
care locuia la ora. Vilele demodate, n stil colonial, ale oraelor de
provincie amintesc chiar i astzi de acei negri ani, pe care i-a descris
magnificul Yusef Chahin n filmul su, Pmntul. Reforma agrar
decretat de Nasser a transformat profund rnimea, redndu-i
demnitatea i, pentru unii, dreptul de a avea o parcel de pmnt.
Jacqueriile au agitat sporadic regiunile rurale, ncepnd din
secolul al XIX-lea. nainte de anul 1952, aproape 2,6 milioane de
mici proprietari, posednd cte mai puin de o jumtate de hectar,
i mpreau 30% din terenurile irigate. n schimb, 3000 de lati-
fundiari stpneau aproape 20% din terenuri, un domeniu putnd
ajunge i la 4000 de hectare. Aceast situaie profund inegal a fost
consolidat de condiiile de exploatare feudal: n arend sau n
parte, nchirierea terenului putnd atinge un cost de pn la 75%
din veniturile exploatrii. Extraordinara raritate a terenurilor ara-
bile a fcut i face din acesta bunul cel mai preios i mai disputat.
Odat cu sosirea la putere a Ofierilor Liberi, n anul 1952, re-
forma agrar realizat n etape succesive a permis limitarea suprafeei
agricole utile pe care un individ o putea stpni, controlul arendei
terenurilor, precum i sechestrarea a 15% din terenurile arabile,
redistribuite n proprietate deplin ctre 17% dintre familiile care
triau atunci din agricultur. n schimb, aceast reform nu a
reglementat ctui de puin soarta miilor de lucrtori agricoli,
rani fr pmnt, nici pe cea a miniproprietarilor, ale cror
suprafee de mai puin de un hectar nu le permiteau s satisfac
nevoile familiilor. Reforma agrar a permis puterii nasseriene s
nving mai ales aristocraia funciar a vechiului regim i s i
substituie acesteia aliai preocupai s controleze zonele rurale.
Nasser a rmas, pentru totdeauna, un erou n ochii rnimii,
spre deosebire de urmaul su la putere, Sadat, ale crui politici
liberale i crdii cu vechea oligarhie funciar anunau o micare
de denasserizare a zonelor rurale i rentoarcerea rzbuntoare a
fotilor proprietari.
rani n lupt
30 aprilie 1966. Kamchich, sat din
Delta Nilului, situat la 70 de kilometri
nord de Cairo. Salah Hussein,
conductorul luptei ranilor mpotriva
marilor proprietari, figur emblematic
a perioadei reformei agrare, era
asasinat. Jean-Paul Sartre i Simon de
Beauvoir, n timpul cltoriei lor n
Egipt, s-au dus n sat s o susin pe
tnra vduv, Shahinda Maqlad,
militant neobosit pentru cauza
rnimii, care a ntemeiat Adunarea
rneasc, n 1983. n fiecare an,
locuitorii din Kamchich cinstesc
memoria lui Salah Hussein, cu att
mai mult cu ct o lege din anul 1992,
aplicat din 1997, cu privire la
administrarea i la statutul pmn-
tului, permite, n anumite condiii,
vechilor proprietari funciari s ia
napoi o parte a terenurilor cedate la
reforma agrar... Shahinda Maqlad,
urmrit pentru defimare de mo-
tenitorii marilor proprietari, a fost
declarat vinovat, dup un proces
nedrept, i condamnat la 6 luni de
nchisoare cu suspendare i la plata
unei amenzi de 10000 de lire
egiptene.
Ianuarie aprilie 2006. Dekerness,
satul Daqahliya. La chemarea unei
familii de foti proprietari, al crui
motenitor a fost autorizat de justiie
s-i recupereze terenurile pierdute n
timpul reformei agrare iniiate de
Nasser, poliia a ncercuit satul, pentru
a expulza zece familii de rani. Patru
38
n anii 1980, la impulsul Ageniei de Dezvoltare Internaional
a Statelor Unite (USAID) i ntr-un context general de recon-
siderare a strategiei economice, guvernul egiptean s-a angajat s
reformeze sectorul agricol. Politica practicat n domeniul preurilor
a permis, n cursul deceniilor 1980 i 1990, s creasc randamentul
i veniturile unora dintre exploatri. Cu toate acestea, securitatea
alimentar naional nu mai este o prioritate, contrar a ceea ce
declara preedintele Mubarak dup venirea sa la putere: cel care
nu are hran, nu are nici libertate. ranul nu le va ctiga, de
fapt, nici pe una, nici pe cealalt. Diversificarea culturilor se face n
detrimentul produselor de baz, fcnd ca ara s devin depen-
dent de importuri. Astfel, Egiptul, care i asigura necesarul de
grne pn n anii 1960, nu acoper astzi dect dou treimi din
nevoile sale de cereale i de zahr. Numai producia de orez este
excedentar, dar ea nu permite ctui de puin s redreseze situaia,
n condiiile n care exist o balan comercial aflat n dezechi-
libru cronic. Numai producia intesiv de zarzavaturi destinate
exportului suscit interesul investitorilor privai.
O treime din populaia activ muncete n agricultur i 95%
dintre rani cultiv parcele de mai puin de dou hectare, dar
veniturile de pe urma acestora nu le permit s triasc decent.
ziariti, strini i egipteni, au fost
arestai, materialele lor distruse, n
timp ce un militant egiptean a fost i el
arestat i btut. De aceast dat,
comisarul postului de poliie a fost cel
care a fost supus unei anchete ad-
ministrative.
ranii au ctigat o mic btlie.
ntr-un context n care represiunea
poliieneasc i hruirea juridic
submineaz ntreaga lupt colectiv,
mobilizarea rneasc ncearc s se
opun unei caste de motenitori ce
beneficiaz de susinerea autoritilor
i care nu ezit s-i trimit oamenii
pentru a se lupta pentru recuperarea
proprietilor.
Legea aplicat din anul 1997 a
fost considerat de ulemalele de la
universitile al-Azhar i Hudayby, fief
al efului suprem al Frailor Musul-
mani, conform preceptelor islamului,
care respect i apr proprietatea
privat. ntre anii 2001 i 2004,
potrivit organizaiilor egiptene apr-
toare ale drepturilor omului, confrun-
trile dintre fotii proprietari i rani
s-au soldat cu 171 de mori i cu 945
de rnii i au dus la arestarea a 1642
de persoane.
39
Astfel, ranii, n cea mai mare parte, sunt dimineaa oferi de taxi
sau vnztori de sandviuri seara, activiti net mai bine remune-
rate dect muncile agricole. Cumulul activitilor este o carac-
teristic major a populaiei active, mai ales n zonele rurale.
n ceea ce privete condiiile de via ale ranilor, acestea nu
sunt ctui de puin strlucite. Indicatorii de dezvoltare uman sunt
net mai sczui n mediul rural. Mai mult de 80% din populaia de
peste 15 ani din orae este alfabetizat, dar la sate rata tiutorilor
de carte scade la aproximativ 50%. n privina femeilor, a cror
munc nu aprea niciodat n statistici, distanele sunt nc
importante: analfabetismul poate atinge mai mult de 80% din
populaie n zonele rurale din sud. Emigrarea rmne, n general,
unica speran de supravieuire pentru oameni.
La nceputul anilor 1990, de exemplu, ranii egipteni ntori
din Irak, dup rzboiul din Golf, au putut cumpra terenuri, nu
pentru a le cultiva, ci pentru a construi pe ele, contribuind astfel la
reducerea suprafeei agricole utile a rii. Legile interzic, totui, orice
construcie pe terenurile agricole. n zadar. Transferarea drepturilor
de proprietate se nmulete, iar speculaiile funciare tentante i
nevoie de locuine a familiilor sunt tot mai presante. De fapt, zonele
rurale egiptene sunt, poate, ntre cele mai urbanizate din lume, iar
rnimea, pare, n scurt timp, condamnat la dispariie.
Mezzogiorno egiptean: realitate i stereotipuri
ale rii profunde
Egiptul de Sus Said ncepe la gara Ghizeh, se spune
adesea. Administrativ, acesta este compus din nou guvernorate
situate la sud de Cairo, pe o suprafa strmt de terenuri agricole
care depesc, de o parte i de alta a Nilului, cu puin 20 de
kilometri. Figura ranului egiptean perceput de conaionalii
contemporani din Egipt este, nainte de toate, cea a saiditului, care
ajunge n capital i umple periferiile urbane neoficiale. Suburbiile
40
muncitoreti de la Helwan i cartierele neoficiale de la Imbaba, de
exemplu, sunt populate, mai ales, de brbai i de femei din sud,
care chiar dac s-au nscut n capital, continu s vorbeasc n
dialectul de la ar i s se refere la satul de origine.
Saiditul este pentru un cairot ceea ce un belgian nseamn
pentru francezi, iar glumele care se refer la oamenii din sud sunt
numeroase. Ele i fac s rd pe cei din nord, dar nu i pe saidii,
recunoscui pentru simul de dreptate, sngele fierbinte i pentru
armele lor uoare cu piedic la trgaci, motenire a epocii invaziei
triburilor beduinilor de-a lungul secolelor. Acetia au cucerit i
islamizat sudul rii, altdat profund marcat de o istorie copt:
jumtate dintre cretinii din Egipt mai triesc i astzi n Said, iar
oraele Minya, Luxor i Assiut numr o parte important dintre ei.
Triburile beduinilor, originare din Hedjaz (Arabia Saudit) sau
din Africa de Nord, s-au sedentarizat n ntregul Egipt de Sus,
cteodat n regate independente, rzvrtite fa de puterea
central. Saidul ndeprtat, de la Sohag la Assuan, este, n aceast
privin, bogat n istorii ale rebeliunilor locale, adesea armate,
precum i de epopei tribale care se cnt i se povestesc n sate pn
n zilele noastre, dup modelul uneia dintre legendele cele mai
cunoscute, Sirra Hilalya (Epopeea hilalian), care este cunoscut
pn n Maghreb. n jurul istoriei a dou personaje principale, Abu
Zayd i Zaynati, primul venind din est, cel de-al doilea din vest
povestitorul, acompaniat de un instrumentist care cnt la rabab
(instrument cu trei coarde), improvizeaz, introducnd, cteodat
nu fr umor, elemente sau personaje contemporane, ceea ce
provoac, adesea, o hilaritate general.
Saiditul este celebru, de asemenea, pentru procesele sale de
vendet, care anim pn n ziua de astzi articolele din ziarele
locale. Egiptul de Sus este, de altfel, redus de oamenii din nord la
un pmnt al violenei i al practicilor de tip feudal, despre care
unora le place s afirme c sunt dezvoltate de Gamaat Islamiya i de
aciunile sale teroriste ale ultimilor treizeci de ani. De-a lungul
deceniului 1990, oraul Assiut, cruia i se spune capitala Saidului, a
41
fost supus unei supravegheri militare i strii excepionale, n timp
ce oamenii din sate ntregi erau nchii i supui torturilor. Aceast
perioad de confruntare ntre stat, micrile islamiste i populaia
din Egiptul de Sus a fost, cel mai adesea, caracterizat de radica-
lizarea gruprilor politico-religioase, a cror reprimare se nscrie n
lupta mpotriva terorismului. Totui, au fost i sunt ascunse efectele
violenei practicate de stat de-a lungul mai multor decenii n aceste
provincii neasculttoare, fa de care ideologia de tendin iacobin
i centralismul politic, moteniri ale perioadei construciei naionale
din ultimul secol, neag particularitile locale, serviciile publice
fiind ignorate aproape cu totul. La acestea se adaug i o nen-
credere profund a elitelor politice i economnice fa de o regiune
i o populaie calificate ca fiind ntrziate (mutakhallifa), termen
mai cu seam discriminatoriu la adresa a 25 de milioane de brbai
i de femei din Egiptul de Sus.
ntrzierea imputat Saidului este, nainte de toate, econo-
mic, de fapt. Regiune prin excelen agricol, producia de trestie
de zahr a luat locul culturilor care asigurau hrana populaiei, pe
exploatri agricole ce au fiecare, n majoritate, sub un hectar i nu
pot hrni familiile pentru care singura ieire este emigrarea n rile
din zona Golfului. Egiptul de Sus cuprinde, totui, principalele situri
arheologice ale Egiptului antic, al cror potenial turistic nu este
nc valorificat aa cum trebuie pe plan local, mai ales ntre Luxor i
Assuan. ntre altele, regiunea nu beneficiaz dect de 15% din
ajutorul de dezvoltare a rii, ceea ce demonstreaz, din acest punct
de vedere, ct de absent este n cadrul prioritilor guvernului.
Treizeci i cinci la sut din populaia acestei regiuni triete sub
pragul minim de srcie. n condiiile unui sistem educaional
public degradat, reeaua colilor islamice, coordonate de Univer-
sitatea al-Azhar, permite asigurarea colarizrii copiilor. n ciuda
acestor condiii generale, cota de nscrii la universitate este de
dou ori mai ridicat n Egiptul de Sus dect la Cairo. n sfrit, cu
5,2 copii la o femeie n medie (fa de 3,3 la scar naional), Saidul
constituie un bazin demografic dinamic, din care provin mari
42
artiti: poeii Abderrahman al-Abnudy i Amal Donqul i scriitorii
Baha Taher i Yahia Taher. Primul a activat pentru recunoaterea
arabei dialectale ca mod de expresie literar i de revendicare
regionalist. Urmtorii mrturisesc despre complexitatea societii
din Said.
Statul devine contient de bogia provinciilor din Sud. Astfel,
la Qena, guvernatorul a nceput s refac rolul instituiilor publice,
n cadrul unui demers care implic populaia local i le ofer ser-
vicii performante. n rndul elitelor cairote, redescoperirea Saidului
este nsoit, cel mai adesea, de abateri folclorizante i de supralici-
tri care i las, n general, pe saidii, mprii ntre o imagine luci-
toare stereotip i mndria de a se afla n centrul ateniei mass-media.
De-a lungul Ramadanului din anul 2006, nu mai puin de cinci
seriale de televiziune au fost consacrate Saidului: un Said idealizat
n tradiiile sale cele mai drze, nscrise ntr-o linie conservatoare a
valorilor morale i religioase care ntruchipeaz autenticitatea
pmntului egiptean.
Universul Deltei Nilului,
la ora chinezeasc sau la cea indian
Pentru a ajunge la Alexandria plecnd de la Cairo, nu mai este
nevoie s traversai Delta Nilului, deoarece a fost construit un
drum expres n deert. Totui, n aceast regiune, ntins i plat
precum Belgia, dar cu o populaie de trei ori mai mare (30 de
milioane de locuitori, fr a socoti i oraul Alexandria), merit ca
orice cltor s se piard n decor. Peisajele sale au ca puncte de
reper mansardele caselor colorate, de crmid nears, care sunt,
poate, mai puin impresionante dect n Egiptul de Sus, iar malurile
Nilului ofer, n anumite locuri ocrotite, precum Banha, o relativ
linite. Ceea ce contrasteaz cu densa i tumultoasa urbanizare a
zonelor rurale n care triesc dou treimi din populaia deltei, unde
un sat de mrime mijlocie cuprinde 20000 de locuitori, construciile
43
din chirpici sunt nlocuite, de acum ncolo, de construcii din
crmid roie i antenele parabolice nfloresc pe acoperiurile celor
mai izolate sate.
Presiunea demografic i urbanizarea au absorbit numeroase
trguri rurale i au mucat din terenurile cultivate, care sunt
printre cele mai fertile din ar dar, de asemenea, i printre cele mai
scumpe. Astfel, preurile acestor pmnturi au crescut de zece ori
n civa ani, crend o categorie de familii rneti deczute, r-
mase fr pmnt, ai cror copii, adesea liceniai, se deplaseaz, n
fiecare zi, n marile orae sau n capital, pentru a cuta de lucru,
ori s emigreze clandestin n Europa sau n rile din Golf, mult mai
atractive.
Mansura, Tanta i Mahalla, ale cror aglomerri numr mai
puin de o jumtate de locuitori fiecare, sunt cele trei centre urbane
majore ale Deltei Nilului, a cror prosperitate s-a bazat mult timp
pe cultura i exportul bumbacului. Mansura este celebr mai ales
pentru fetele cu pielea alb i cu ochii strlucitori, motenire, se
zice, a trecerii francezilor din cadrul expediiei lui Bonaparte de la
sfritul secolului al XVIII-lea. Tanta, n inima deltei, gzduiete, n
fiecare an, srbtoarea religioas cea mai popular din Egipt, muled-ul
lui Sayd Ahmad al-Badawy, sfntul extrem de umil, care avea s
lupte n timpul cruciadei Sfntului Ludovic. Mahalla, practic o pre-
lungire a zonei industriale a localitii Tanta, este cunoscut dato-
rit uzinelor sale textile, ai cror muncitori, ameninai n privina
locurilor de munc de msurile de privatizare, ntrii datorit unei
lungi tradiii sindicale, au organizat cele mai puternice greve din
ultimele dou decenii.
n cutare de alternative la emigrare i la srcie, oraele i
localitile din zonele rurale ale Deltei Nilului se plaseaz, de acum
nainte, la ora indian sau la cea chinezeasc. Cu sutele, tinerii din
Delt pleac i vin pe drumul dintre China i Egipt, pentru a-i
umple valizele sau, mai bine, containerele cu produsele care inund
noile piee chinezeti ale provinciei egiptene.
44
Regiunea localitii Mansura este pionierul importurilor de
rice indiene. Acest vehicul cu trei roi motorizat, numit pe plan
local tok-tok, completeaz deficitul de mijloace de transport dintre
orae i localitile rurale rspndit n ultimii ani n ntreaga ar.
n nordul deltei, Rosette (Rashid, n limba arab) i Damieta
sunt situate de o parte i de alta a Nilului, care se mparte n dou
brae principale, nainte de a ajunge la Mediterana. Primul ora,
celebru pentru piatra i inscripia ce a traversat vremurile, pstreaz
nc amprenta istoriei de port comercial, prosper pe timpul Impe-
riului otoman, i plin de comori de arhitectur islamic aflate n
ruin, inundate de creterea nivelului apelor. Ar fi una dintre con-
secinele, se spune, ale barajului de la Assuan, nvinuit, ntr-o
manier general, de dereglrile climatice pe care le cunoate
regiunea deltei. Al doilea ora i-a ntemeiat economia local, astzi
ameninat de concurena chinezeasc, pe fabricarea mobilei stil
lulu khamastacher (traducerea expresiei Ludovic al XV-lea),
foarte apreciat de arabii din zona Golfului.
n sfrit, lacurile din delt Manzala, Burullus, Edku i
Maryut formeaz un univers aparte, frumos descris n operele
romancierului Muhammad el-Bisatie. Ele sunt astzi ameninate de
poluare, aa cum se ntmpl cu primul, cel mai mare, n care se
deverseaz zilnic aproape trei milioane de metri cubi de ap con-
taminat cu metale i produse toxice de la uzinele din regiune.
Construcia de strzi, de poduri, precum este cel mai lung, care
permite legtura pe autostrad ntre Alexandria i Port-Said,
urbanizarea i dezvoltarea fermelor piscicole industriale de ctre
firmele private au redus considerabil suprafaa lacurilor i au
bulversat pescuitul tradiional. ntre altele, degradarea mediului
nconjurtor are efecte dramatice asupra condiiilor de via i de
sntate ale pescarilor, mai ales n zona Lacului Edku, unde se esti-
meaz c 40% din populaie va fi afectat de boli renale. Sperana
de via este estimat la 40 de ani.
45
Oraele canalului de la Port-Said la Suez,
sintez ntre Orient i Occident
Canalul Suez are ca puncte de reper trei mari orae, de mrime
asemntoare (cu o jumtate de milion de locuitori), ridicate
aproape ex nihilo de Compania Universal a Canalului Suez n anii
1860, pentru a rspunde nevoilor generate de activitile econo-
mice i maritime: Port-Said, port mediteranean care deschide
canalul, a fost transformat, n anii 1980, ntr-un porto-franco des-
chis oricrui trafic de mrfuri. El se numra, n 2003, printre
localitile cele mai bogate din Egipt n ceea ce privete PNB-ul
(Produsul Naional Brut) pe cap de locuitor. Ismailiya, centru ad-
ministrativ, a fost creat pentru a adposti sediul companiei.
Notorietatea i este dat de grdinile i de terenurile plantate cu
palmieri, fiind astzi o regiune agricol aflat n plin cretere
economic i demografic. n sfrit, Suez, port situat la extremi-
tatea sudic a canalului, ctre Marea Roie i ctre Asia, unde se
ntlnesc mirosul de colonie i nisipul. Dup cum spunea Loti, a
fost ntemeiat pe locul unui sat medieval de pescari, ale crui urme
sunt astzi ngropate sub complexele industriale i petroliere.
Aceste trei orae mijlocii din Egipt reprezint sinteza dintre
Orient i Occident, nu att prin forma lor, ct prin poziionarea
geografic. ntemeiate pe un dublu plan, ele poart marca divizrii
ntre cartierele franco i cele indigene. Primele se disting printr-o
estur cadrilat n largi loturi, pe care se ridic vile i alte cons-
trucii. Acestea sunt realizate n stilurile arhitectonice europene i
neoislamice, inspirate, n anii 1920, de modelul oraelor-grdini,
dup exemplul celui numit Port-Fuad, de pe cellalt mal al cana-
lului, n faa lui Port-Said, loc de ntlnire al tuturor naiunilor
lumii.
Oraele canalului i-au meinut mult timp independena i au
rezistat fa de puterea central. innd seama c au existat ca
adevrate orae-stat nainte de naionalizarea de dinainte de anul
1956, acestea erau orientate mai mult ctre lume i nu ctre Cairo.
46
47
Administrarea lor era controlat direct de compania canalului, care
era foarte puternic. Astfel, autogestiunea, cosmopolitismul, arhi-
tectura hibrid i traseele urbane au conferit oraelor respective i
locuitorilor acestora o identitate specific.
Totui, situate pe linia frontului, destinul lor este legat inevi-
tabil de cel al naiunii, marcnd, ncepnd din anul 1948, fron-
tierele disputate ale teritoriului egiptean la porile Sinaiului, rvnit
de vecinul israelian i supus ordinii militare dup ocupaie. Acestea
erau ridicate la rangul de orae-martir dup ce Port-Saidul a fost
bombardat de coaliia tripartit (Anglia, Frana, Israel) n anul
1956, sau, mai ales, dup ce populaia lor a rezistat vitejete n
timpul rzboiului de uzur cu Israelul, ntre anii 1967 i 1969, i a
trebuit, n final, s ia calea exilului. La rentoarcere, n anul 1973,
generaia cosmopolit de dinainte s-a pierdut printre populaiile
alogene, cel mai adesea originare din sudul Egiptului, venite s
repopulaze oraele canalului, s egiptizeze locurile emblematice
ale perioadei coloniale i s mbine accentul saidit cu o limb deja
bogat n influene franceze, italiene, greceti sau turceti.
Urmele trecutului colonial se pierd, astzi, n dezvoltrile
urbane neplanificate. Cldirile tipice ale oraelor canalului sunt
vetuste i condamnate la dispariie rapid, prioritile politice ne-
fiind ndreptate ctui de puin n direcia protejrii unui patri-
moniu colonial controversat, ci ctre dezvoltarea economic,
ntreinut de oamenii de afaceri din Cairo i de guvern. Acesta din
urm caut s lege oraele canalului de resursele economice ale rii
prin intermediul proiectelor de infrastructur faraonice (porturi i
zone industriale, n principal), ce le remodeleaz din punct de
vedere al structurii i care corespund perfect cu preocuprile libe-
rale i naionaliste ale elitei de la Cairo. Este vorba despre reorien-
tarea bogatelor venituri ctre economia egiptean (i mai ales ctre
bugetul statului i conturile ctorva oameni de afaceri) dar, n
acelai timp, i despre distrugerea complet a urmelor unui trecut
colonial stnjenitor.
Epopeea strpungerii
Istmului Suez
Studierea strpungerii Istmului Suez a
fost unul dintre scopurile expediiei din
Egipt conduse de Napoleon n anul
1798. Dar savantul Jacques-Marie Le
Pere a fcut o eroare de triangulaie i
a ajuns la un rezultat care ddea o
diferen de aproape 10 kilometri ntre
Marea Mediteran i Marea Roie,
ceea ce complic n mod considerabil
proiectul i i ntrzie punerea n
practic.
Dac faraonii celei de-a XII-a
dinastii, cu 2000 de ani naintea erei
noastre, ajunseser deja s uneasc
cele dou mri de-a lungul unui canal
rudimentar cu ap, care lega diferitele
brae ale Nilului, a fost totui nevoie s
se atepte anul 1869 pentru ca un
adevrat canal s le lege. Energiile
reunite ale inginerului Linant de
Bellefonds, ale Saint-Simonienilor,
care se doreau a fi profeii unei uniuni
rodnice ntre Orient i Occident, i ale
viceconsulului Franei n Egipt, Ferdi-
nand de Lesseps, au relansat aven-
tura, graie susinerii din partea
viceregelui Egiptului, Mehmet Ali, apoi
a fiului acestuia, Mehmet Said. Acesta
a semnat, n anul 1854, o concesio-
nare, dnd lui Lesseps autorizarea de
a strpunge istmul i de a exploata
canalul dintre cele dou mri. Lesseps
s-a confruntat cu ostilitatea brita-
nicilor, care considerau Egiptul ca pe
propriul lor domeniu de vntoare i
care se temeau c i vor pierde con-
trolul asupra drumului ctre India,
apoi cu hotrrea urmaului lui
Mehmet Said, Ismail, de a interzice
angajarea muncitorilor egipteni. n
aceste condiii s-a recurs la angajarea
a 15000 de muncitori venii din Italia
i din Balcani i s-a ndreptat, n scurt
timp, spre faliment. S-a ajuns, de
asemenea, n aceste condiii, s se
renune pn i la statuia proiectat
de sculptorul Bartholdi, care era meni-
t s marcheze intrarea n Canalul
Suez, la Port-Said: o femeie innd n
aer o tor, ntruchipare a Egiptului
purtnd lumina Asiei. Mai trziu,
Statuia Libertii se va regsi la New
York! Lucrrile, ncepute n anul 1859,
se vor ncheia, cu toate acestea, zece
ani mai trziu: unirea oficial a celor
dou mri a avut loc la 15 august
1869. Pentru inaugurarea canalului,
realizat de mprteasa Eugnie la
bordul iahtului Aigle, Verdi a compus
cea mai cunoscut oper a sa, Aida.
Se uit, ntr-o oarecare msur, des-
tinul straniu al lui Barthlemy de
Lesseps, unul dintre puinii supravie-
uitori ai expediiei lui Laprouse, lsat
n Kamceatka, nainte cu puin timp de
un naufragiu, care a stimulat perse-
verena fiului su.
Lung de 164 km, acest canal
construit la nivel, adic fr ecluze,
avea, la inaugurare, 8 metri adncime
i 20 lrgime, ceea ce obliga vapoa-
rele s se ngrmdeasc n grile
lui. Canalul nu a perturbat ctui de
puin drumurile comerului mondial,
rmnnd sub controlul francezilor i
englezilor timp de 86 de ani, pn la
naionalizarea companiei, n iulie
1956. Dup o ntrerupere determinat
de conflictul cu Israelul, canalul, re-
deschis n anul 1975, rmne una
dintre cile maritime cele mai utilizate
pe plan mondial i care asigur o
mare parte a veniturilor Egiptului.
48
49
Alexandria, de la nostalgie la renatere
Alexandria, nseamn, mai nainte de toate, nostalgia unui
ora care nu mai este. Perioadele de glorie i de prosperitate s-au
succedat acolo cu vremuri mai puin prospere: ora ntemeiat de
Alexandru cel Mare, port nfloritor n epoca elenistic, Alexandria
a fost o capital cosmopolit de provincie roman, care numra
aproximativ 500000 de locuitori. Oraul s-a aflat n declin n
perioadele disputelor cristologice din primul mileniu cretin, apoi
al cuceritorilor arabi. Prosperitii alexandrine regsite i-au pus
capt otomanii, n condiiile unei Europe renscute. Cnd
Napoleon a debarcat la Alexandria, n anul 1798, oraul nu numra
mai mult de 5 7000 de locuitori.
n anii 1870, Alexandria, mic Europ ratat, nu era demn
dect de cteva paragrafe incluse n ghidurile de cltorie, scrie
istoricul Robert Ilbert. Dup anul 1882, Alexandria i va regsi
rolul su istoric de capital mediteranean i nu de port egiptean.
Ora al Egiptului sau capital a alogenilor?, parafrazndu-l pe
istoricul Jacques Berque, ora n deriv pentru poetul Constantin
Cavafy, capital a memoriei pentru romancierul Lawrance Durrel
autorul cunoscutei opere Cei patru din Alexandria , cosmopoli-
tismul alexandrin este, astzi, sortit pieirii i conservat numai n
fantasmele cltorilor dintr-un alt anotimp. Alexandria de astzi a
fost inaugurat prin zmbetul studiat al lui Nasser, afiat n faa
ntregii lumi la 23 iulie 1956, cnd a anunat naionalizarea
Canalului Suez. Oraul este al doilea ca mrime din ar i, mai
ales, plmnul su industrial ncepnd din secolul al XIX-lea.
Aceast aglomerare urban impresionant grupeaz 4,5 milioane de
indivizi, ntr-o nlnuire de turnuri, uzine i antrepozite. Oraul
amorit dup exilul elitelor strine a fost abandonat refugiailor din
oraele Peninsulei Sinai, ncepnd din timpul rzboiului din anul
1967, ca i celor care au migrat din sudul rii. Se spune c
Alexandria este ca un al doilea ora al Saidului. Astzi, el impresio-
neaz prin dinamismul su. Nostalgiile cedeaz n faa realismului
afacerilor. Guvernatorul ndeamn iniiativa privat la aciune. Noi
promotori i noi antreprenori particip la progresul economic al
regiunii. Demografia, portul i industria plaseaz oraul n centrul
schimburilor economice regionale.
Alexandria este un ora n construcie. Cornia dublat n
lrgime i-a redescoperit strlucirea de odinioar, reorganizarea
circulaiei n centrul oraului protejeaz spaiile verzi, n timp ce
francezii de la compania Veolia asigur curenia arterelor prin-
cipale. Frenezia caracterizeaz sectorul imobiliar, fondul funciar al
ultimului secol disprnd n faa blocurilor-turn cu birouri sau
apartamente de lux. Deoarece fundaiile noului ora le nltur pe
celelalte, patrimoniul ngropat cteodat chiar i pn la 12 metri
adncime nu rezist n faa spturilor, sugestiv fiind imaginea
marilor lucrri de la Bibliotheca Alexandrina, ridicat pe locul celei
antice, pecetluind definitiv urmele sale n beton.
Proviniciile pmntului arabilor, pe care le priveti din afar
sau din interior, rmn n mare parte terra incognita, ca i cum ceea
ce conteaz ar porni numai din partea statului sau din oraele de
reedin. Astfel, n ale sale Povestiri din provincia egiptean, aprute
n anul 2004, sociologul Fanny Colonna insista asupra importanei
explorrii pmnturilor Egiptului.
Efectul Bilbao
al Bibliothecii Alexandrina
Soare-rsare imobilizat la jumtatea
drumului, cilindru ntrerupt de alumi-
niu i de cri, teatru de granit al cu-
notinelor... Bibliotheca Alexandrina
nu este departe de a suscita la fel de
multe comentarii precum Muzeul
Guggenheim construit la Bilbao de
Frank Ghery, alt loc cultural gigantesc
aezat n mijlocul unei zone portuare
i industriale abandonate. Dar, mai
mult dect acesta din urm, prin
numele i amplasarea sa la civa
metri de edificiul inaugurat de
Ptolemeu al II-lea acum 2290 de ani,
incendiat n timpul invaziei lui Iulius
Caesar , biblioteca din Alexandria are
ambiia de a ntruchipa o renatere.
Gigantesca cldire 85000 m
2
n
total este nscut din imaginaia
arhitecilor norvegieni ai ageniei
Snohetta. Cu o nlime de 32 de
metri, aceast bibliotec, a crei
funcionalitate l-ar face s viseze
frumos pe oricare cititor al Bibliotecii
Naionale a Franei, este organizat pe
tiine, pe apte platforme, care se
50
51
afund ctre mare. Pe cea mai de jos
sunt gzduite rdcinile tiinelor,
filozofia, istoria, limbile vechi i psiho-
logia. Pe a doua, limbile i literaturile.
Pe a treia, arta i stilurile artistice. Pe a
patra, operele economice i de mana-
gement. Pe a cincea, tiinele umaniste
i womens studies. Pe a asea, tiin-
ele i tehnologia. Pe a aptea, noile
tehnologii ale informaiei.
n privina dimensiunii numerice,
trebuie insistat asupra faptului c
aceast nou bibliotec are aproape
10 miliarde de pagini web i mii de ore
de nregistrri audiovizuale accesibile.
Tipriturile rmn n urm, cci, n
ciuda unei capaciti de depozitare de
8 milioane de cri, Alexandrina nu
poseda, la inaugurarea sa, n anul
2002, dect 240000 de lucrri i
1800 de periodice. Foarte departe de
cele 28 de milioane de tiprituri ale
Bibliotecii Congresului american, ca i
de cele 500000 de volume pe care le
avea vechea bibliotec a Alexandriei.
ntemeind, la nceputul secolului al
III-lea .e.n., aproape de palatul regal,
Templul tiinelor i Muzelor, Ptolemeu
al II-lea dorea ca edificiul s posede
toate operele scrise de umanitate. n
acest scop, fiecare corabie care sosea
n port, se spune, trebuia s predea
toate manuscrisele care se gseau la
bord, pentru a fi copiate. Astzi,
Bibliotheca Alexandrina se dorete a fi
o fereastr a lumii ctre Egipt i una
a Egiptului ctre lume i, mai ales, un
loc al libertii i al ntlnirilor inedite.
Autonomia sa politic i financiar
este protejat printr-o lege special i
singura instituie cultural adminis-
trat de un consiliu, n cadrul cruia
jumtate dintre membri sunt de naio-
nalitate strin. Ceea ce, pe lng
faptul c depinde juridic numai de
preedinia republicii, i permite s
scape de cenzura religioas. Cu condi-
ia, totodat, s nu se ndeprteze
prea mult de ceea ce ar suporta soia
preedintelui republicii, na a bi-
bliotecii...
3
De la nisip
la pierderea vederii...
D
up ce se prsete valea, oraele sale ngrmdite, cmpia
sa nverzit i fremtnd de activiti umane, se ajunge
ntr-o alt lume de culori i de via care se ofer vizita-
torului n mod direct.
Chiar dac Egiptul s-a construit pe baza acestei resurse
eseniale pe care o reprezint apele Nilului, nu trebuie s se omit
bogiile deerturilor sale, care ocup 95% din suprafaa total a
rii, i ale litoralului, n jur de 2500 km de coaste scldate de
Mediterana n nord, de la frontiera libian n vest, pn n Gaza i
Marea Roie n est, de la golfurile Suez i Aqaba, n nord, pn n
Sudan n sud. ntinse, aride, ostile i foarte puin populate, inutu-
rile sale deertice au fost martorele apariiei primelor mnstiri
cretine, n secolul al IV-lea. Apoi, pmnturile acestea au fost
traversate, de la este la vest, de triburile arabe care au adus islamul
n secolul al VII-lea, din Peninsula Arabia pn pe coastele
Atlanticului. Sahara (deert, n arab) este pmntul badu (adic
al beduinilor), al oamenilor deertului care i-au inspirat pe orien-
talitii din trecut i continu s-i fascineze pe occidentali, ca i pe
contemporanii lor din Valea Nilului, n ochii crora ei ntruchipeaz
o anumit idee a autenticitii arabe din timpul profetului.
Regiuni de circulaie i de schimburi prin excelen, greu de
controlat din cauza ntinderii lor, a ariditii climatului i a unei
52
geografii ostile, deerturile Egiptului sunt spaii de frontier supuse
ordinii militare. n afara zonelor urbanizate, acestea sunt plasate sub
tutela armatei i ocup o funcie geostrategic de maxim impor-
tan: la vest s-au jucat scene de btlii cruciale n timpul celui de-al
Doilea Rzboi Mondial; la est Sinaiul a reprezentat teatrul i miza
a trei rzboaie israeliano-arabe i rmne plasat sub un regim
excepional de demilitarizare, n virtutea tratatului de pace semnat,
n anul 1979, ntre Egipt i Israel.
Egiptul are trei regiuni deertice mari, cu tradiii culturale,
dialecte i peisaje bogate i diverse, pe care companiile turistice, din
fericire, le-au explorat, deocamdat, foarte puin. Punct de legtur
ntre Africa i Asia, Sinaiul se ntinde pe 61000 km
2
i numr
420000 de locuitori, dintre care trei sferturi sunt concentrai n
zona litoralului mediteranean, unde se cultiv curmali i mslini.
ntre Marea Roie i Valea Nilului, se afl Deertul Arab, sau
oriental, mrginit de Suez i Hallayb, la frontiera sudanez. Acesta
este cel mai puin populat, avnd 200000 de locuitori, pe o
suprafa de 221000 km
2
. n sfrit, la vest, ntre frontiera libian i
Valea Nilului, de pe coastele mediteraneene pn n Nubia, la
frontiera sudanez, Deertul Libian, sau occidental, cel mai ntins,
cu 671000 km
2
, numr 450000 de locuitori (n afara oazei Fayum).
n total, puin peste un milion de locuitori beduini i cei migrai
din vale triesc, aadar, n deerturile Egiptului.
Deertul Libian i Mediterana
n deertul occidental se gsesc cinci mari oaze. Prima, Bahariya,
este situat la cinci ore distan de Cairo, legat de capital printr-
un drum asfaltat, de-a lungul unei ci ferate dintr-un alt timp, care
permite transportul minereului de fier extras din subsolul regiunii.
Bahariya numr aproape 30000 de locuitori, concentrai mai ales
n oraul Bawaty. La o prim privire, nimic pitoresc.
53
54
Singura strad traverseaz insulie de case moderne fr tr-
sturi arhitectonice deosebite i, la intrarea n oaz, de cldiri
pentru angajaii administraiei sau ai companiei miniere.
Jumtatea de oaz Fayum,
grdin a Egiptului
Fayumul este adesea descris ca un
boboc de lotus pe care Nilul l-ar de-
sena pe harta Egiptului. Populat de
aproximativ 2,4 milioane de persoane,
ntre care muli cretini, pe o suprafa
de 18000 km
2
, acesta este grdina
Egiptului, unde sunt cultivai mslini,
citrice, legume, flori i trestie de zahr.
n perioada Belle poque, regele
Faruk i curtea sa veneau acolo s
vneze rae slbatice. Malurile lacului,
considerate ca o staiune de iarn de
prim rang, l-au gzduit pe Churchill n
anul 1945. Fayumul este format, n
general, din mai multe oaze, dar este
vorba, mai curnd, de o jumtate de
oaz. ntr-adevr, este legat de Nil
printr-un bra al fluviului, care se vars
n depresiunea situat la 45 de metri
sub nivelul mrii, Bahr al-Yusef, Marea
lui Iosif, numele personajului biblic
care tia s interpreteze visurile i
care i-a profeit lui Faraon apte ani de
foamete. Recoltele au fost pstrate
atunci n Fayum, dup versiunea lo-
cal a unei legende copte.
Fayumul este inevitabil legat de
lacul su legendar, Birkat al-Qarun,
unde se pescuiesc soli (o specie de
calcan), molute i mici crevei ameii,
care rezist n apele sale amare. Se
spune c faraonul Menes, care vna
n terenul mocirlos al regiunii, numit
atunci To-She, a fost salvat de un
crocodil uria. Astfel se va nate cultul
zeului-crocodil, Seth.
Astzi, malurile sunt nesate de
cafeterias. Egiptenii vin s se scalde i
s mnnce pete fr s asculte
de sfaturi, lacul fiind poluat de apele
canalelor de irigaii deversate acolo. n
schimb, pentru un scldat n apele
mai puin tulburi, n plin inim a de-
ertului, Wady Rayan este un loc idilic,
parc natural protejat. Berzele fac o
oprire acolo, cu sutele, n drumul lor
dintre Africa i Europa, iar balenele i-
au lsat mai departe, n deert, atunci
cnd acesta era nc ocean, schele-
tele lor de acum fosilizate.
Fayumul nu se gsete pe harta
turismului internaional. Totui, anti-
cele sale vestigii, mai ales ptolemeice
i copte, pstreaz farmecul locurilor
necunoscute, ngropate nc n nisip
sau pierdute pe esuri. Doi ghizi pasio-
nai de Fayum, Neil Hewison i Pierre
Gazio, vor nsoi cltorul n afara
drumurilor bttorite. Primul i-a ales
reedina ntr-un sat surprinztor,
Tunis, situat n extremitatea lacului,
dup ce se prsete drumul n direc-
ia deertului. O oprire pentru sfaturi,
mai ales pentru vizitarea olarilor si.
Doamna velyne Porret, elveian, s-a
instalat n sat, n anii 1970, atunci
cnd nu era populat dect de civa
beduini sedentarizai. Apoi, au venit
de la Cairo i din alte pri, att pentru
comunitatea n sine, ct i ca urmare
a unei mode, pictori, scriitori, universi-
tari i chiar ali olari, precum Ahmad
Abu Zayd. coala de olrie ntemeiat
de velyne Porret prezint i vinde lu-
crrile ucenicilor, toate realizate n sat.
Potrivit legendei locale, aceast zon i datoreaz destinul
turistic unui mgar: animalul i-a prins laba ntr-o mic deschiz-
tur, deasupra unei ascunztori care adpostea mai multe sute de
mumii, astzi expuse n muzeu. Apoi, turitii nu au ncetat s so-
seasc acolo, iar hotelurile s-au nmulit; cstoriile din ce n ce mai
numeroase ale unor beduini cu turiste strine le-au adus bogie i
au bulversat aceast comunitate de oaz, legat de Cairo printr-un
drum asfaltat n anii 1980. Pn atunci, ea i ctiga existena de
pe urma lucrrii pmntului. Pe sub arborii ntinsei zone plantate
cu palmieri al-Ganina se scurge necontenit o ap scoas din puuri,
de la mai multe sute de metri adncime i redistribuit printr-o
multitudine de mici canale, potrivit unor reguli care au fost stabilite
riguros de familiile care le exploateaz. De asemenea, apa sulfuroas
cu proprieti curative, care ajunge cteodat la mai mult de 60
0
C,
d renumele oazelor deertului occidental, unde guvernul ar prefera
s dezvolte turismul balnear.
Mai la sud, mica oaz Farafra rmne relativ ocrotit de dau-
nele unui turism avid de spaiu. Dakhla i Kharga, oazele cele mai
sudice, erau popasuri importante pe Drumul celor Patruzeci de Zile
(Dar al-Arbain), lung de mai bine de 1700 km. Altdat principala
ax comercial de la sudul la nordul Africii, pe aici erau trans-
portate bogiile din Sudan (aur, piei, filde) dar, de asemenea, i
scalvi, pn la nceputul secolului al XX-lea... Astzi, Kharga, cea
mai populat dintre oaze, cu 80000 de locuitori, beduini i migrani
din zone vecine, este capitala guvernoratului Noua Vale, de unde
sunt administrate proiectele lui Toshka i programele de ameliorare
a terenurilor din deert.
Consecinele unei dezvoltri turistice necontrolate i puin
preocupate de norme ecologice amenin ecosistemul de oaz
deoarece: anumite surse dau semne de epuizare. Astfel, apa nece-
sar irigaiilor trebuie s fie scoas de la o tot mai mare adncime
din pnza freatic n cazul n care sursele nu sunt privatizate de
antreprenori pentru a construi, s zicem, hoteluri cu piscin. ntre
altele, explozia de safari (expediii de vntoare de animale slbatice
55
mari) n maini, de preferin marca Toyota, de care beduinii sunt
ataai (n Sinai, beduinii prefer Jeep-ul), pune n pericol siturile
naturale fastuoase i exclusive, mai ales n somptuosul Deert Alb,
ntre Bahariya i Farafra.
Pentru o rupere nc garantat de lumea civilizat, trebuie s
ajungi la oaza Siwa, situat la 70 km de frontiera cu Libia, unde
comunitatea care vorbete un dialect de origine berber a rezistat
mult timp aplecat asupra ei nsi i, mai curnd, ndreptat spre
ara vecin att de apropiat. Siwa nu se compar cu Egiptul agitat
i nici mcar nu este comparabil cu alte oaze ale deertului
occidental. Poate c din acest punct de vedere cltorii n cutare
de autenticitate o apreciaz n mod deosebit. De la sfritul anilor
1990, ea s-a deschis turismului internaional, ceea ce este bine, dar
i foarte ru, pe drumul ctre cutarea unui spirit beduin care
constituie mai mult un argument de marketing dect o preocupare
n domeniul patrimoniului. Oaza face, aadar, obiectul unui plan
specific de dezvoltare regional legat de nscrierea n cadrul circui-
tului turistic a rmurilor mediteraneene. Acestea au fost, mult
timp, o regiune de vilegiatur balnear pentru aristocraia egip-
tean, care i avea cartierele de var la hotelul Frumoasa Privelite
de la Marsa Matruh, i cele de pe plajele de la Sidi Abderrahman,
unde se mai pstreaz nc acest parfum al vechiului regim, ntr-un
loc unde marea este bleu-turcoaz, nisipul auriu i Baia Cleopatrei,
piscin de piatr la mare, care se pare c a fost utilizat de regin.
Din anii 1970 speculanii, cu binecuvntarea armatei i a
guvernului, au betonat literalmente coasta. Satele turistice urmeaz
unul dup altul n continuu, astupnd orice privelite ctre mare.
Siwa i oracolul su legendar
Cea mai mare parte a locuitorilor
Siwei, oaz situat, cum menionam,
n apropierea frontierei cu Libia, la
600 km vest de Nil, nc mai crede cu
trie c Alexandru cel Mare este
ngropat n ntinsa plantaie de pal-
mieri, numrnd circa 250000 de
arbori, ce nconjoar micul orel cu
cteva mii de locuitori. Dac oaza este
cunoscut astzi pentru curmalii si,
ea este celebr nc din Antichitate,
56
Mai recent, ntre Marsa Matruh i al-Alamein, unde noul
aeroport internaional a inaugurat, n anul 2005, primele zboruri
charter dinspre Europa, complexul de la Marina, legat de Cairo
printr-un drum expres, croit ex nihilo n deert, a devenit locul cel
mai cutat al aa-numitei jet society egiptene, detronnd din acest
punct de vedere plajele de la Agami, de la vest de Alexandria.
Marina adun, timp de cteva sptmni pe an, pe cei mai mari
bogtai ai rii. Nou sau zece luni pe an, acest complex se ntinde
pe 20 de kilometri, ntr-o succesiune de vile i de apartamente de
lux. Guvernul ar dori, de acum, s atrag acolo o clientel
european, mai ales pensionari, dup modelul spaniol sau dup cel
tunisian. Pentru a realiza aceasta, guvernul a numit n postul de
ministru al Locuinei i al Construciilor, un post strategic, omul
potrivit: fostul ministru al Turismului, Ahmad al-Maghrabi, anterior
preedinte-director general al grupului Accor pentru Orientul
mai ales graie zeului Amon, temut de
toi.
n anul 331 .Hr., Alexandru cel
Mare s-a dus, ntr-adevr, la Siwa,
pentru consultarea oracolului de
acolo. Cu dou secole mai nainte,
acelai oracol i prezisese un destin
tragic lui Cambyse, fiul lui Cresus,
regele Lydiei. Cambyse cucerise Egiptul,
n anul 525 .Hr. i ndeprtase de pe
tron cea de-a XXVI-a dinastie. El a vrut
atunci s continue expediia de
cucerire, mprindu-i armata n trei
grupe: o parte n Etiopia, alta n
Cartagina, iar Cambyse, n fruntea
celei de-a treia, ntrit cu un
contingent de 50000 de oameni, a
pornit n direcia Siwa, pentru a-i pe-
depsi pe preoii zeului Amon, care i-au
prezis moartea violent. Potrivit legen-
dei, ntreaga armat a disprut n nisip,
atunci cnd aceasta a prsit oaza
Kharga pentru a se ndrepta spre Siwa.
Important han i pia de sclavi n
Evul Mediu, oaza a rmas, mult timp,
cvasiindependent: ea recunotea
autoritatea sultanului otoman, dar nu
pltea tribut. n anul 1820, trupele lui
Mehmet Ali au ajuns acolo. Dar
ndeprtarea geografic a inut-o mult
timp izolat, n condiiile n care primul
automobil nu a aprut dect n anul
1917, iar drumul asfaltat care o leag
astzi de oraul cel mai apropiat,
Marsa Matruh, la peste 300 km,
dateaz din anii 1980. Fragilul echi-
libru al acestui mic teritoriu a fost
foarte recent ameninat de dezvolta-
rea unui turism neprofesionist. Acolo,
promotorii din Cairo doresc s etaleze,
din raiuni de marketing evidente, o
cultur siwi autentic, potrivit imaginii
pe care turitii strini i ei nii o
consider ca reprezentnd tradiiile
beduinilor.
57
Mijlociu. Acesta a proiectat, pn n anul 2010 dezvoltarea
ultimelor zone nebetonate ale coastei mediteraneene, de la Marsa
Matruh la Sallum, lng frontiera cu Libia. Micul sat de beduini se
dovedise sortit anonimatului. Pn n martie 2006, n timpul unei
eclipse totale de soare, cnd aceast mic localitate a fost unul
dintre punctele de observaie cele mai bune de pe continentul
african.
Deertul Arab, dincolo de
coastele mcinate ale Mrii Roii
S-ar putea s ne imaginm c betonarea coastelor spaniole sau
franceze, de-a lungul anilor 1960 i 1970, ar fi avut valoare de
exemplu ce nu trebuia urmat. Se uit c turismul constituie n Egipt
o rezerv strategic, permind susinerea unei economii att de
fragile, dependente de venituri externe. Cuvntul de ordine la nivel
naional este, n consecin, s fie atrai mereu ct mai muli turiti
strini, cloti cu ou de aur, care ajung s se plictiseasc de
siturile antice i prefer farniente la malul mrii, n compounds
securizate, conform normelor de confort ale societilor industria-
lizate. Acesta ar fi, aadar, destinul, programat de la nceputul anilor
1990, al coastelor Mrii Roii, de la Suez la Marsa Alam.
n mprejurimile localitii Ain Sukhna, situat la dou ore
distan de Cairo, la sud de Suez, pe o autostrad superb, nou,
nmulirea satelor turistice mai ales este orientat ctre cererea
egiptean. n paralel, la Marina, pe coastele Mediteranei, unde
nalta societate se mut pentru mai multe sptmni, este de bon
ton pentru cineva, pentru iarn i pentru sfritul de sptmn, s
aib propriul su apartament pe rmul Mrii Roii. Mai la sud,
ncepnd de la portul industrial Safaga, locul devine nesat de
complexe turistice, rsrite pe o limb de pmnt prins ntre mare,
un drum cu traseul iremediabil rectiliniu i zonele nalte ale De-
ertului Arab. Cel mai cunoscut i mai in este cel de la el-Guna,
gndit de proprietarul su, familia Sawiris, ca o comunitate
58
turistic clasat de magazinul Forbes printre primele 60 cele mai
bogate din lume. El-Guna nu numai c s-a vzut dotat cu cele mai
luxoase hoteluri pentru clientela internaional iar reedinele au
arhitectur neoislamic, atracie indigen chic pe care bogtaii
egipteni o obin cu greu, la preuri de neimaginat, dar are, de
asemenea, i o coal internaional, transport n comun, lcauri
de cult, ferme, o fabric agro-alimentar. Acolo se produceau, pe
vremuri, bere i vin. Pe scurt, el-Guna ar fi un ersatz al unei socie-
ti egiptene, precum o gndesc i triesc, la sfrit de sptmn,
elitele sale politice i economice.
Astzi, nu mai trebuie s ne imaginm aceste coaste ca
aproape neatinse de orice intervenie uman, pentru c ele au fost
metamorfozate n mai puin de 15 ani. Astfel, mai nainte, unii
refugiai din Sinai, dup rzboiul din anul 1967, se aezaser la
Hurghada, fr a tulbura cu adevrat trguorul de pescari i de
beduini. n schimb, ncepnd din anii 1990, n condiiile unei cereri
crescnde pe piaa internaional de turism i graie a ctorva sute
de milioane de dolari acordai de Banca Mondial sectorului privat
i guvernului egiptean, proiectele de dezvoltare turistic la scar
mare s-au nmulit de-a lungul ntregii coaste, acolo unde metrul
ptrat de teren se vindea cndva la preul de un dolar.
Speculaiile, cooptrile i crdiile au fost denunate, n final,
de Adunarea Poporului Parlamentul n anul 1993, ceea ce a
constituit pretextul nlturrii ministrului Turismului de la acea
vreme, Fuad Sultan, un om cu experien n finane, trecut prin
birourile FMI-ului (Fondului Monetar Internaional), unde a fost
foarte apreciat, dar socotit acas, n Egipt, ca fiind un pic prea
liberal fa de gustul personalitilor etatiste din guvern. Scandalul
nu a oprit nici sarabanda speculaiilor i nici sutele de antiere de
construcii. Consecinele: construciile de beton, turismul de mas
i creterea demografic au transformat profund micul port
Hurghada, care i-a dublat populaia ntr-un deceniu, n statisticile
oficiale, n care nu este nregistrat i afluxul real de mn de lucru
din sectorul neoficial. Astfel, suk-ul (pia de mrfuri aflat sub
59
60
acoperi n rile arabe) reprezint investiia comercianilor sosii
din Valea Nilului, mai ales de la Luxor. Mijloc de a compensa criza
de pe piaa turismului anilor 1990, dup ce islamitii radicali i-au
nmulit atentatele mpotriva turitilor n Valea Nilului. Cartierele
populare au explodat ncepnd dinspre centru, fr niciun fel de
planificare urban, determinnd mari probleme de infrastructur,
mai ales de aprovizionare cu ap, pe care complexele hoteliere o
consum fr scrupule. Pescarii prefer s se reconverteasc n
conductori de iahturi pentru turiti, pe care i prdeaz pn la
piele din cauza preurilor, i distrug lanul de corali care, pn
atunci, aducea reputaia regiunii. De acum ncolo, trebuie s pleci
departe pe mare pentru a gsi zone naturale ocrotite. Se poate, de
asemenea, pleca spre sud, la Berenice, un fost port roman din care
au rmas numai cteva ruine, sau pn la Halayb, spre frontier,
zon militar interzis strinilor din cauza contenciosului teritorial
cu vecinul sudanez.
Marsa Alam, nou pol de dezvoltare turistic la scar mare, nu
era n anii 1990 dect o mic tabr pentru primirea ctorva
aventurieri nnebunii dup scufundri submarine. nzestrat cu un
aeroport internaional din anul 2001, aceast regiune cunoscut
pentru mangrove, pentru o faun i o flor excepionale are acum
un trafic ridicat al charterelor ce umplu hotelurile i satele turistice
care se nmulesc ncontinuu. O oprire la Quseir v va aminti ct
de mult s-a schimbat regiunea de pe urma unei istorii bogate n
relaii cu Peninsula Arabia, datorit foarte prosperului port din Evul
Mediu i faptului c zona reprezenta o poriune a drumului de pele-
rinaj ctre Mecca, pe care locuitorii Vii Nilului l urmeaz chiar i
astzi. Dorindu-se restaurarea cetii i a vechiului centru al locali-
tii, unde se poate sta ntr-o foarte frumoas cas otoman trans-
format n hotel, imperative pentru protejarea patrimoniului, cu
ajutorul financiar al ageniei USAID, au dat, n parte, dreptate
freneziei investitorilor.
Poate rmne de explorat de ctre cltor i Deertul Arab.
Turitii de la Marea Roie l traverseaz n vitez, n convoaiele de
autocare i de maini escortate de poliie, pentru a ajunge ct mai
repede la siturile arheologice ale anticei Thebe. Totui, acest deert
puin cunoscut etaleaz peisaje radical diferite fa de cele ale rudei
sale libiene. nlimile ajung pn la 2000 m fa de nivelul mrii.
Nomadismul i pstoritul rmn acolo caracteristicile principale ale
populaiei de beduini. ntre Assuan i coast, vizitarea mausoleului
lui Shaykh Shazly, ntemeietorul uneia dintre cele mai importante
confrerii sufite, poate fi pretextul unei expediii n deertul nli-
milor. Pe drum, vei putea avea ansa, poate, s zrii cteva ibex
(capre slbatice) sau s mai ntlnii beduini nomazi. O mare parte
dintre ei, de acum tentai s se sedentarizeze n satele din Valea
Nilului, dup inundarea pmnturilor lor din cauza barajului de la
Assuan, sunt astzi surghiunii n zona de pe plan secund, din cauza
freneziei turistice de pe malurile fluviului.
Sinai, deertul rtcirii?
ntre Asia i Africa, din Antichitate i pn n poerioada
contemporan, Sinaiul este un teritoriu pe unde s-a trecut sau unde
nu s-a aezat nimeni, cu excepia ctorva triburi arabe exilate cu
turmele lor n locurile izolate din interiorul regiunii. Deert al
rtcirii: astfel denumete Biblia marele platou arid i neprimitor
Tih, din centrul peninsulei. Sinaiul este renumit printre vizitatori
pentru importantele i interesantele sale locuri biblice, iar cltorii
celui de-al XIX-lea veac i-au fcut acolo iniierea n cercetrile
mistice, inspirate de splendoarea dramatic a peisajelor: Ct de
frumos este deertul! Sufletul se mrete acolo. Precum pe marile
nlimi, el intr n contact direct cu locul su de origine; greutile
vieii nu mai exist, se pare c ntunericul se vede nlturat i c
eternitatea este acolo, spunea cuprins de admiraie contesa de
Gasparin, n anul 1848.
Astzi, puterea mistic a deertului continu s-i fascineze i
s-i atrag pe turitii din toat lumea. Pe de alt parte, pentru occi-
dentali, ansamblul de imagini care evoc Sinaiul nu trebuie s
61
ascund ceea ce se ntmpl acum n peninsul. Atentatele de la
Taba, din octombrie 2004 (aproape 70 de victime), i de la Dahab,
din aprilie 2006 (19 mori), ne reamintesc cu rapiditate trista realitate.
Peninsula Sinai se ntinde de la coastele mediteraneene, n
nord, pn pe rmurile golfurilor Suez i Aqaba, n sud. Aezarea
geografic a fost i este, de altfel, dintotdeauna, un spaiu strategic
ntre Valea Nilului i vecinii din est, teritoriu disputat cu frenezie,
teatrul mai multor conflicte cu Israelul n anii 60 ai secolului trecut
i unde se joac, de mai bine de dou secole, miza construciei
naionale egiptene.
Mehmet Ali a rpit stpnirii otomane controlul asupra acestei
regiuni, stabilind astfel graniele orientale ale statului modern
egiptean. Deschiderea Canalului Suez, n anul 1869, a plasat
Sinaiul n centrul jocurilor puterilor europene pentru controlul
rutelor comerciale dintre Marea Roie i Mediterana. Britanicii au
obinut, n anul 1906, alipirea peninsulei la vilayetul (denumire
pentru regiunile administrative aflate n stpnirea otomanilor)
egiptean i o trasare oficial a frontierelor cu Palestina, unde s-a pus
n practic, progresiv, crearea unui viitor stat al evreilor.
Destinul Sinaiului a fost pecetluit, de asemenea, ca spaiu-tam-
pon, plasat n mod sistematic sub administraie militar: sub cea
britanic mai nti, care a realizat acolo un recensmnt n anii
1930 i a ajuns s descopere zcminte de petrol; sub cea egiptean,
din 1948 pn n 1967, atunci cnd armata administra, concomi-
tent, Sinaiul i Fia Gaza, sub mandat internaional; sub cea
israelian, de la sfritul rzboiului din 1967, de la ocuparea lui de
trupele Tsahalului (armata israelian n. tr.) pn n anul 1982,
anul retrocedrii peninsulei ctre egipteni, n virtutea tratatului de
pace semnat, n anul 1979, de Egipt i Israel, n urma acordurilor de
la Camp David, din septembrie 1978. Sinaiul este, de atunci, o zon
demilitarizat, la frontierele creia staioneaz o for multinaio-
nal de observaie, care nu este plasat sub tutela Organizaiei
Naiunilor Unite, fiind format, n cea mai mare parte, din contin-
gente americane. Guvernul egiptean vroia s transforme Sinaiul
62
ntr-un spaiu de recucerire teritorial, trimind acolo cu miile
locuitori din Valea Nilului, cei numii misryin, sau egipteni.
Repopularea peninsulei i egiptenizarea sa panic trebuia s-i dea
rolul de zid de aprare fa de vecinii palestinieni sau israelieni.
Statul se angajase, de asemenea, s reconstruiasc i s dezvolte
infrastructura pe care israelienii, n cadrul unei politici a pmn-
tului prjolit, o distruseser n ntregime nainte de plecarea lor de
acolo. Astzi, nordul Peninsulei Sinai prezint o situaie de subdez-
voltare, care se adaug securitii extrem de sensibile din cauza
faptului c are frontier comun cu Gaza. Astfel, o treime din
populaia de la al-Arish, capitala Sinaiului de nord, este de origine
palestinian; satele de frontier sunt profund legate de Palestina,
prin nrudiri tribale, familiale sau comerciale.
63
Mnstirile copte,
un Egipt inedit
ncepnd din anii 1970, renaterea
copt, sub impulsul patriarhului Shenuda
al III-lea, a redat via mnstirilor. n
zilele de vineri i de duminic, egip-
tenii, copi i cteodat musulmani, se
duc cu autobuzele ctre cele mai
cunoscute: Wady Natrun, pe drumul
ctre Alexandria, ce reunete patru
mnstiri, dintre care una, Sfntul
Macarie, cunoscut mai cu seam
pentru viaa sa intelectual disident
fa de patriarh.
Eu nu sunt departe de lume, dar
nu stau n mijlocul lumii i lumea nu
se regsete n mine, i declara un
monah egiptean lui Fanny Colonna,
autoarea volumului Povestiri din pro-
vincia egiptean (aprut la Editura
Actes Sud, n anul 2004). Cuvintele
acestea demonstreaz ct se poate de
bine, n continuarea nvturilor sfin-
ilor Pahomie i Antonie, doi dintre
ntemeietorii monahismului egiptean
la sfritul secolului al III-lea de dup
naterea lui Hristos, rolul clugrilor
mnstirilor n lumea modern, n re-
nscuta comunitate copt de astzi.
Egiptul numr o mie de monahi, tri-
tori n mai multe zeci de mnstiri
renscute datorit unei noi generaii
de clugri, cei mai muli trecui prin
universiti strine, deoarece una din-
tre ndatoririle fundamentale ale mo-
nahismului este necesitatea instruirii.
De-a lungul perioadei sale de aur,
ntre secolele al IV-lea i al VI-lea d. Hr.,
raionalismul intelectual din mnstiri
i din bibliotecile lor va fi dus pn n
Europa, influennd principalele ordine
clugreti, mai ales pe cel benedic-
tin. Munca monahilor copiti va permite
pstrarea manuscriselor originare i a
diferitelor limbi vorbite.
Totui, cuceritorul musulman, care
a impus o dijm mnstirilor ncepnd
din secolul al VIII-lea, a determinat
declinul vieii monahale, clugrii
trebuind, printre altele, s se apere de
Aceste legturi exist de pe vremea Imperiului otoman, cnd
trasarea frontierelor nu avea sens dect pentru un ndeprtat
administrator. Acolo, un tren fcea legtura ntre Cairo, Ierusalim,
Damasc i Istanbul, ntr-o regiune n care pmnturile triburilor
arabe se ntindeau fr ntrerupere, de la Suez pn la Betleem.
Astzi, Sinaiul de nord se numr printre cele mai srace
regiuni ale rii. Promisiunile fcute imediat dup retragerea
israelian, i a cror realizare o ateapt i astzi sinaiii, las un gust
amar. Desigur, n regiunile de coast din nord, unde construcia
(neterminat) a Canalului al-Salam, de la vest la est, ar trebui, ntr-
un viitor incert, s ating frontiera cu Palestina, ambiiile reale n
materie de dezvoltare agricol sunt manifeste. Dar, dup ce
proiectele au fost puse n practic, de ele au beneficiat, n principal,
marii investitori de la Cairo, care au preferat s angajeze oameni din
Valea Nilului, retrogradnd populaiile de beduini la condiia de
ceteni de rangul al doilea, a fortiori dup anul 2004 i dup
atentatele care au atins Sinaiul. Arestrile numeroase i represiunea
poliieneasc generalizat, devenite fapte cotidiene pentru beduinii
din Sinai, nelinitesc profund organizaiile din domeniul aprrii
drepturilor omului.
64
raidurile nomazilor arabi, n special n
timpul stpnirii mamelucilor, din
secolul al XIII-lea i pn n cel de-al
XVI-lea. Cteva mnstiri care au
supravieuit i-au ridicat ntrituri.
Altele au fost abandonate treptat.
ngroparea providenial n nisip a
permis conservarea arhitecturii unice
realizate cu crmizi arse la soare,
cteodat decorat cu fresce. Astzi,
unele mnstiri au fost restaurate,
precum monumentul Sfntul Antonie,
cea mai veche dintre mnstiri, n
Deertul Arab, la cteva ore de drum
dinspre Cairo ctre Hurghada. La 40 km
de acolo, Mnstirea Sfntul Paul a
fost ntemeiat n secolul al IV-lea, n
amintirea primului pustnic ce a vieuit
60 de ani ntr-o peter i a fost hrnit
de un corb, care i aducea, potrivit
legendei, n fiecare zi, cte o bucat
de pine.
Attea locuri care dezvluie un
Egipt inedit, unde coabitarea ntre
religii apare att de simpl i de
natural! S-ar putea citi despre acest
subiect foarte frumosul roman al lui
Baha Taher, Mtua Safya i
mnstirea, trama unei vendete din
regiunea Luxor.
n sudul peninsulei, mult mai puin populat, recucerirea
teritoriului datorit dezvoltrii turismului a fost foarte pe larg
uurat n anii 1990 datorit sprijinului Bncii Mondiale (finan-
area infrastructurii de baz), relansat astzi de Uniunea European.
n zece ani, aceasta din urm va investi n regiune o sut de
milioane de euro, destinai mai ales crerii i administrrii zonelor
naturale protejate, avnd o preferin deosebit pentru regiunea
Sfnta Ecaterina i cunoscuta sa mnstire, drum de acces ctre
Muntele Sinai. Sinaiul de sud atrage mai mult de o treime dintre
vizitatorii strini n fiecare an. De la un numr de 15 hoteluri n anii
1990, s-a ajuns la aproape 350, dintre care dou treimi sunt
concentrate la Sharm el-Sheik. Mai mult, este pentru miile de
tineri egipteni din Valea Nilului, liceniai sau nu, toi omeri, un
pmnt al migraiei economice i, eventual, printr-o cutat cs-
torie cu o strin, poarta ctre Occident.
Guvernul spera ca aceste noi zone turistice s fie ferite de
violenele teroriste care au fcut ravagii mult timp n Valea Nilului.
Se uita ct de legat este regiunea, istoric i organic, de vecinii si i
ct de ndreptat ctre est i nu ctre capital. Conflictul
israeliano-palestinian se va ncheia cu timpul, datorit oboselii de
o parte i de alta a frontierei, ntr-un context n care comunitile
de beduini au fost, n mod sistematic, excluse de la dezvoltarea
economic dup 25 de ani.
Guvernul ar dori, fr ndoial, ca ntregul Sinai s aib
imaginea sudului peninsulei, practic golit de populaiile autohtone,
de mult timp prea stnjenitoare. Mcar pentru ceea ce Ministerul
Turismului a cutat s obin acolo investind masiv, n numele
dezvoltrii turismului, pe pmnturi care aparineau, de generaii,
triburilor locale de beduini. Aceste pmnturi sunt, de acum
nainte, supuse regulii betonului i complexului turistic integrat, ale
cror rezervri se fac la plecarea din Europa i unde accesul este, cel
mai des, interzis autohtonilor. Luai ca exemplu Sharm el-Sheik,
mic port de pescari beduini, de cteva mii de locuitori n anii 1980.
Cutai astzi acolo un beduin i vei gsi un om venit de la ora,
65
purtnd keffieh i gallabieh, oferindu-v o ceac de ceai de ment,
ntr-un decor de tip beduin ndoielnic. Sau chiar un prnz beduin,
organizat n deert, ntr-un cort beduin... fr beduini. ntre pune-
rea n scen a turismului n sud i represiunea poliieneasc din nord,
situaia beduinilor din Sinai demonstreaz cel mai bine raportul
complex i ambivalent al egiptenilor cu istoria populaiei rii lor.
Beduinii, ceteni de rangul al doilea?
Dup ce triburile arabe au plecat s cucereasc lumea i s
rspndeasc islamul, ele au gsit, n trecerea de la est la vest, Nilul,
valea sa fertil i populaia copt. Unele s-au aezat acolo i au
convertit numeroi autohtoni la noua religie; alii i-au continuat
drumul, ajungnd pn pe rmul Atlanticului. Din cnd n cnd,
dup cteva secole de scufundare n zona berberilor i avnd n
vedere rzboaiele intertribale, unele s-au rentors ctre est, au
regsit valea primitoare a Nilului i s-au aezat acolo pentru mai
mult sau mai puin timp. Aceste triburi de beduini au furit, de-a
lungul secolelor, comunitile rneti din Valea Nilului, mai ales
n Egiptul de sus. n regiunea Qena, un regat independent arab i
prosper a fost constituit de triburile Hawara, la sfritul secolului al
XVIII-lea. Triburile Beni Hilal, care se regsesc pn n Maghreb,
au dominat mult timp regiunea situat la vest de Assuan, unde
triburile Bishara i Ababda din est au cunoscut, o vreme, momentul
lor de glorie, n regiunea ntins din Valea Nilului pn la Marea
Roie i n Sudan. n nordul rii, deerturile i litoralul au fost
ocupate de triburi venite dinspre vest, cu influene berbere la
Siwa sau Marsa Matruh, unde stpnesc astzi Awlad Aly, urmae
ale celor Bani Hasan sau de nomazi originari din Levant i din
Peninsula Arabia, triburile Tarabin, Sawarka, Muzanya, aezate n
Sinai. Acolo exist 15 mari triburi, ale cror teritorii istorice i
legturi organice se prelungesc pn n Palestina, Israel, Siria,
Iordania i Arabia Saudit.
66
67
Istoria modern a Egiptului acord puin importan triburilor
beduinilor, cu excepia atribuirii unui rol preamrit n privina
primei perioade a islamizrii. Trebuie amintit c numeroase regiuni
ale Egiptului, mai ales n sud, au fost islamizate destul de trziu i
c beduinii invadatori fuseser mai curnd vzui de autohtoni i de
puterea central ca necredincioi, jefuitori i ucigai, pe care trebuia
s-i nfruni sau, mai bine, s-i controlezi. Astfel, odat cu realizarea
statal modern, Mehmet Ali, acest albanez fondator al naiunii
egiptene la nceputul secolului al XIX-lea, va urmri s supun
odat pentru totdeauna pe beduinii recalcitrani i fctori de rele
n ar. El le-a acordat pmnturi i privilegii unora, i-a nrolat cu
fora pe brbai n armat i a putut, de atunci, s colecteze
impozitele. Naiunea, la modul n care elita politic de astzi
continu s o promoveze, s-a debarasat, astfel, de asperitile
beduinilor, cel puin la suprafa.
Totui, vei gsi beduini pn la Cairo, n zonele industriale de
la Maadi i de la Helwan, unde condiiile impuse de societatea
urban i necesitatea pstrrii unei limbi i a unei culturi unicat
oblig tnra generaie la un mare salt identitar permanent, pe care
l-a descris foarte bine n romanele sale Hamdy Abu Gulayl, el nsui
fiu de beduin sedentarizat.
Beduinul rmne, n imaginarul de astzi, cel care triete n
deert, poart un turban n nuane de alb i negru, este cresctor de
capre, se deplaseaz cu cmilele i triete n izolare. Iat cum vi-l
va descrie un orean din Valea Nilului, aa cum apare reprezentat
n filme i n serialele de televiziune, iar faptul nu se poate s nu v
aduc aminte de imaginea cutat de ochii turistului contemporan,
pe urmele orientalistului Volney, ca i cnd deertul i-ar fi
ncremenit pe aceti brbai i pe aceste femei ntr-o lume arhaic,
care ar fi rmas cantonat ntr-o perioad idealizat. Realitatea este
puin mai nuanat. Nomadismul i pstoritul sunt, desigur, dou
caracteristici social-economice ale modului de via ale oamenilor
din deert, dar sunt astzi ameninate de transformrile societii i
mediului, n general. Beduinii nomazi reprezint o parte redus din
cadrul populaiei rii, numrndu-se printre cele mai srace care se
ntlnesc pn n Delta Nilului, unde ajung cu caprele lor, pe care le
duc pe cmpuri la pscut, uitai de administraia de stat (muli nu
au acte de identitate) i adesea implicai n comerul clandestin de
toate tipurile sau n cultivarea macului (mai cu seam n Sinai).
Beduinii sunt astzi sedentarizai n cea mai mare parte, fiind
funcionari, negustori, muncitori, oferi sau ghizi turistici. Sectui-
rea resurselor naturale, urbanizarea crescnd a unor zone deertice,
aspiraia ctre o via mai confortabil, colarizarea copiilor i
necesitatea de a cuta noi surse de existen au determinat
sedentarizarea beduinilor, pe care autoritile centrale o ncurajeaz
n mod deosebit. Mai ales n Sinai, n cadrul programelor al cror
scop nemrturisit este cel de ntrire a controlului asupra acestei
populaii. Mobilitatea lor transfrontalier i ocupaia israelian a
Sinaiului i-au fcut, ntr-adevr, pe beduini subiectul suspiciunilor i
discriminrii. Atentatele care s-au nmulit n anii 2004 i 2005 n
Sinai au fcut s curg mult cerneal n chestiunea statutului
beduinilor n ansamblul naiunii, readucnd n dezbatere problema
integrrii lor. n ochii elitelor politice i economice, deerturile sunt,
nainte de toate, teritorii de cucerit, pe care armata le administreaz
i le controleaz. Discursurile oficiale le evoc, de altfel, atunci cnd
este vorba despre aceste teritorii drept nite colonii spre populare.
Astzi, pentru beduini a vieui n cadrul spaiului naional
presupune fie surghiunirea la marginile societii i vieii econo-
mice, acceptnd o pauperizare sever, ntr-un mediu deosebit de
neprimitor i de deteritorat, fie integrarea, mai ales prin sedenta-
rizarea n mediul urban, ceea ce poate nsemna dispariia, n viitor,
a specificului i diversitii culturale a beduinilor. Fie, nsfrit,
folclorizarea culturii beduinilor i punerea ei n scen din raiuni de
marketing turistic.
68
4
Mndria egiptean:
istorie, derive i derivate
A
lchimie complex, mndria egiptean este, cteodat,
surprinztoare, avnd n vedere situaia social, economic
i geopolitic a rii. Ea se ntemeiaz pe suprapunerea a
dou trecuturi nc foarte prezente.
Istoria antic, pe de o parte: aproape toi locuitorii se flesc cu
vechimea civilizaiei egiptene i le place s reaminteasc adepilor
rzboiului civilizaiilor i celor care dispreuiesc regiunile din sud c
strmoii lor care nu sunt cu adevrat naintaii lor, de vreme ce
actualii egipteni sunt mai ales urmaii arabilor construiau pira-
mide n vremea n care ai altora nc mai triau n colibe i peteri.
Istoria recent, pe de alt parte: Egiptul, una dintre puinele
ri din Africa niciodat colonizate n sensul clasic al cuvntului, a
cules fructele simbolice i materiale ale leadership-ului Lumii a Treia
i a celui panarab al lui Nasser, puse n eviden prin conferina
rilor nealiniate, de la Bandung, n anul 1955, prin lovitura
Suezului, n 1956, i prin construirea marelui baraj de la Assuan.
Egiptul mai pstreaz i astzi o influen considerabil n lumea
arab Liga Arab este, de altfel, prezidat de fostul ministru al
Afacerilor Externe, Amr Mussa , mai ales prin intermediul tele-
viziunii, produciilor cinematografice i limbii pe care o propag,
adevrat esperanto dialectal i diplomatic n regiune.
Aceast mndrie, care oscileaz ntre orgoliu arab i semeie
egiptean, este dual. Mai puin ntemeiat pe o identitate etnic
69
dect pe importana i permanena unei istorii singulare, aceasta
rmne cel mai adesea la adpost de tentaiile rasiste sau de cele de
retragere n interiorul comunitii i se exprim mai curnd cu un
surs. Dar umilinele i dominaiile pe care Egiptul a putut s le n-
dure sunt, de asemenea, vectorul pasiunilor niciodat stinse i al pro-
clamaiilor belicoase, mai ales la adresa Israelului i a Statelor Unite.
O origine faraonic diluat
Dei majoritatea locuitorilor v explic faptul c ei sunt
urmaii vechilor egipteni, se cuvine tiut c sngele faraonilor a
fost, de-a lungul timpului, foarte diluat. Pe la nceputul mileniului
al III-lea . Hr., Narmer a unificat regatele Egiptului de Sus i
Egiptului de Jos. Capitala se gsea atunci la Memfis, la 20 de
kilometri sud de locul pe care se va ridica, mai trziu, oraul Cairo.
n 3000 de ani, treizeci de dinastii s-au succedat, nainte ca Egiptul
s cunoasc stpnirile strine, venite din Libia, din Nubia i din
Persia i care nu vor nceta pn n anul 1952.
Timpurile faraonice ale Egiptului se mpart n perioadele Rega-
tului Vechi, Mijlociu i al Noului Regat. De-a lungul acestei ultime
perioade, Theba, actualul Luxor, a fost centrul religios i politic al
regatului, pn la ruptura pe care a reprezentat-o venirea la putere
a lui Amenofis al IV-lea. Acesta din urm a rupt relaiile cu preoii
de la Karnak, a abandonat credina n zeii tradiionali i a luat
numele de Akhenaton, adic slujitorul lui Aton. A fcut din
acesta din urm discul solar, principalul, de fapt singurul zeu egip-
tean, consacrnd, n secolul al XIV-lea . Hr., prima expresie cunos-
cut de monoteism din istoria umanitii. El a prsit atunci Theba,
mpreun cu soia sa, Nefertiti, i s-a instalat la Tell el-Amarna, n
Egiptul de Mijloc. Revenirea la vechea credin, care i-a urmat, va
fi mai ales opera dinastiei Ramasizilor. Perii i libienii au dominat
apoi ara, de-a lungul ctorva secole, pn la sosirea lui Alexandru,
n anul 332 .e.n.
70
Instalarea acestuia din urm a fost uurat de detestarea
dominaiei persane. Alexandru s-a proclamat faraon. La moartea
lui Alexandru cel Mare, unul dintre generalii si (diadoh), Ptolemeu,
a preluat succesiunea tronului ntemeind dinastia Ptolemeilor, care
va dura trei secole. Ultima reprezentant a acesteia, Cleopatra, s-a
aliat cu Iulius Caesar, pentru a pstra independena Egiptului. Dup
asasinarea mpratului roman, ea s-a cstorit cu Marc Antoniu.
Dar noul mprat al Romei, Augustus, a nvins, cu prilejul btliei
de la Actium, din anul 31 .e.n., armatele celor doi. Sinuciderea cu-
plului transmediteraneean a nsemnat nceputul stpnirii romane,
care va dura aproape apte secole (pn la nceputul campaniei de
cucerire arab, n anul 638) i a fost nsoit de rspndirea
cretinismului n Egipt, mai ales dup ce mpraii romani au
adoptat oficial noua religie, n anul 313, i dup ce acetia au nchis
templele pgne n ntregul imperiu. Cretinismul egiptean a rupt,
totui, legturile foarte repede cu Biserica roman. Aflat n disput
cu aceasta din cauza dogmei monofizite, cretinismul egiptean nu
recunotea n Iisus Hristos dect natura divin i nu pe cea divin i
uman n acelai timp, aa cum precizau canoanele Bisericii Romei.
Biserica cretin din Egipt s-a transformat n Biserica Copt, avnd
propria ierarhie i rituri specifice, care se pstreaz i astzi.
n anul 642, arabii, noii stpni ai rii, au stabilit o tabr
militar la Fustat, cea de la care s-a pornit n construirea oraului
Cairo. Ommeyazii din Damasc, apoi Abbasizii din Bagdad, nu s-au
interesat ctui de puin de aceast ndeprtat provincie fa de
capitala califatului i au construit puine cldiri, cu excepia lui Ibn
Tulun, a crui moschee este, astzi, cea mai veche bijuterie din Cairo.
De la stpnirea arab
la tutela francez i la cea englez
Oraul Cairo nu a devenit cu adevrat o capital arab dect
n vremea Fatimizilor, sosii din Africa de Nord, care au pus
71
stpnire pe ar n anul 969 i au dezvoltat urbanismul i
arhitectura unei ceti noi al-Qahira sau Victorioasa. Aceti
suverani aparineau unei ramuri iite distincte cea a Ismaeliilor
i nu s-au amestecat ctui de puin n afacerile interne ale unei
populaii egiptene majoritar sunnite. Restabilirea la conducere a
unui suveran sunnit a amnat lupta mpotriva cretinilor din
Occident.
n anul 1168, cruciaii au intrat n Egipt, dar au fost oprii n
Delta Nilului, graie ajutorului turcilor selgiucizi din Damasc.
Acetia, sunnii, i-au nlturat pe fotii lor aliai fatimizi. Noul
stpn al rii avea numele Salah-ad-Din al-Ayyub (Saladin). Va
ntemeia dinastia Ayyubizilor. Tot el a nconjurat oraul Cairo cu un
mare zid de aprare i a nlat uriaa fortrea care domin de
atunci estul capitalei. Cairo a devenit atunci inima lumii
musulmane. ncepnd din anul 1250, de-a lungul a aproape trei
secole, au domnit suveranii mameluci. Acetia proveneau dintr-o
categorie de soldai-sclavi turci, pe care Saladin i-a recompensat
pentru faptele lor de arme cu atribuirea de pmnturi. Unul dintre
acetia, Qayt Bey, crescut ca sclav, a ajuns s ocupe tronul i s-a
aliat cu Veneia, pentru a controla traficul cu mrfuri dintre Orient
i Occident, de-a lungul unei epoci de aur ce va cunoate
crepusculul la sfritul secolului al XV-lea, cnd Vasco da Gama a
gsit un nou drum spre Indii via Capul Bunei Sperane.
Dominaia otoman, dintre anii 1517 i 1882 a marcat
provincializarea rii, impozitele i comerul fiind acaparate de
Constantinopol. La sfritul secolului al XVIII-lea, rentoarcerea
mamelucilor a constituit pretextul expediie lui Bonaparte, sosit
oficial s-l susin pe sultanul otoman i neoficial pentru a contesta
britanicilor controlul drumului ctre Indii. Misiunea oficial a fost
dus la bun sfrit dup btlia de la Piramide, dar aventura neofi-
cial a euat dup nfrngerea naval administrat lui Napoleon de
amiralul Nelson, la Abukir. Dei administraia otoman a fost
restabilit, ea a fost ns slab i un locotenent din armata
72
sultanului, de origine albanez, va profita de situaie, civa ani mai
trziu, dup plecarea francezilor.
Acest albanez, Mehmet Ali, a obinut titlul de pa (guver-
nator) al Egiptului, vasal fictiv fa de Istanbul. El a ntins o curs
efilor mameluci i a masacrat cinci sute, cu prilejul unei srbtori
organizate, n anul 1811, pentru a srbtori unitatea regsit.
Considerat ca tatl modernitii egiptene i al statului-naiune, el
a deschis ara ctre influenele europene: pregtirea elitei politice
i economice n Europa, importarea valorilor i a modelelor ad-
ministrative (precum Codul napoleonian), participarea strinilor n
administraia de stat (de exemplu, Antoine-Barthlemy Clot-Bey,
chirurg francez, chemat pentru a organiza serviciul sanitar). A con-
tribuit, de asemenea, la consolidarea teritorial a rii, mai ales prin
trecerea Sinaiului sub mandat egiptean, fapt care a stabilit, neofi-
cial, frontierele orientale. Aceste realizri, continuate de moteni-
torii si, au transformat radical faa Egiptului odat cu introducerea
culturii bumbacului i cu industrializarea, prezente fiind i
telegraful, pota, cile ferate. O modernizare ncoronat prin
strpungerea Canalului Suez, n 1869. Din anul 1876, guvernul
egiptean, aflat n faliment (mai ales din cauza costului Canalului
Suez), a trecut, de fapt, sub tutela francezilor dar, mai ales, a engle-
zilor, fa de care se afla deosebit de ndatorat. n ciuda meninerii
pe tron a urmailor lui Mehmet Ali, autoritatea a trecut, n
realitate, dup anul 1882, n minile consulului Marii Britanii, Lord
Cromer (18831907), ale crui trupe erau din ce n ce mai prezente
n Egipt. Stpnirea otoman, fictiv, va fi, n cele din urm, nltu-
rat n anul 1914, Egiptul devenind, oficial, un protectorat britanic.
Dominaia strin a exacerbat naionalismul egiptean crescnd
i revendicarea independenei, dorine ntruchipate atunci de
personalitatea lui Saad Zaghlul, conductorul revoluiei din 1919.
Evenimentele au determinat exilul lui Saad Zaghlul, dar i creterea
popularitii Partidului Wafd (Delegaia), pe care el l condusese.
Sub presiune popular, britanicii s-au resemnat i au pus capt
protectoratului. Egiptul a ajuns, aadar, independent, n anul 1922,
73
fiind adoptat o Constituie i instalat un guvern. ns era o
independen relativ, deoarece portofoliile Aprrii i Afacerilor
Externe rmneau sub control britanic, iar teritoriile de grani
erau ocupate, n continuare, de armata Majestii Sale. n realitate,
monarhia egiptean, n timpul regilor Fuad i Faruk, a devenit rapid
nepopular, fiind considerat marioneta britanicilor.
Egiptul liber
n dimineaa zilei de 26 ianuarie 1952, o manifestaie de
protest reunea studeni, muncitori, mici meseriai, dar i recrui din
forele de poliie, dup anunarea, la cderea serii n ziua
precedent, a nbuirii unei revolte aprute n cazarmele din
regiunea Ismailiya, n apropierea Canalului Suez. Localul de cafe-
concert Badia, n Piaa Operei, a fost primul n care s-a deschis
focul. Au urmat cinemotograful Rivoli, barurile, hotelurile i restau-
rantele, care au fost jefuite, devastate i ruinate. Armata egiptean
nu a intervenit dect dup-amiaz, pe cnd oraul Cairo nc ardea.
Aceast rzmeri scotea n eviden, de fapt, revendicrile popu-
laiei, victim a dificultilor economice, exasperrii generale fa
de un monarh pantagruelic i corupt, preocupat mai ales de maini
de curse, haosului din ministerele Partidului Wafd, determinat de
disensiuni, i respingerii prezenei britanice, ndeosebi a poliiei sale
politice. Poate pentru c venea n contradicie cu imaginea panic
i docil a poporului egiptean, construit att de guvernanii si
ct i de ocupanii strini, incendiul de la Cairo a fost relativ ters
din memoria oficial, cu toate c acesta a constituit evenimentul ce
a declanat revoluia din 1952. Se producea astfel tabula rasa
nainte de Nasser, tnrul lider al unei organizaii clandestine ce
cuprindea aproximativ 250 de ofieri, avnd drept obiectiv nltu-
rarea unei monarhii slabe ce tolera orice umilin din partea
strinilor i nu se jena de nfrngerea arab n faa Israelului, din
anul 1948. Aceast insurecie i-a presat s grbeasc micarea pe
74
Ofierii Liberi, care pregteau n secret o lovitur de stat pentru
anul 1955.
n ziua de 22 iulie 1952, regele Faruk, curtea i guvernul su se
gseau la Alexandria. Nasser a declanat operaiunea, care a nce-
put cu arestarea efului Statului-Major, generalul Farid. Numai
generalul Neguib, atunci propulsat n fruntea statului, a fost suprins
de situaie, el jucnd un rol n cadrul acestei operaiuni doar n faza
final a insureciei. n dimineaa zilei de 23 iulie, un alt ofier din
micarea Ofierilor Liberi, Anwar el-Sadat, a citit la radio textul
redactat de Nasser:
Egiptul a ieit acum din cea mai sumbr perioad din istoria sa,
marcat de corupie, descompus de instabilitate... El se afl astzi
n minile unor oameni a cror capacitate, integritate i patriotism
pot s v insipre ncredere... Armata reprezint garantul interesului
naional: ea nu va tolera niciun act de violen sau de distrugere.
Printre oamenii care au preluat puterea, Nasser a fost unul
dintre cei ce se mpotrivea condamnrii la moarte a regelui, trimis
n exil, la data de 26 iulie, la bordul iahtului su. Nasser vroia astfel
s demonstreze caracterul neviolent al revoluiei aflate n
desfurare, chiar dac el nu a ezitat s aprobe executarea liderilor
muncitorilor dintr-o uzin din Alexandria, care confundau puternic
lovitura de stat de la 23 iulie cu revoluia rus din anul 1917.
Este dificil s determini culoarea politic a unei micri
preocupate de clandestinitate i de dorina de a pstra unitatea
ofierilor prieteni (al cror spectru politic mergea de la comuniti la
Fraii Musulmani, trecnd pe la naionalitii puri i duri). n absena
unei doctrine stricte i a unui program de aciune explicit fusese
preferat compromisul tacit. Principala legtur dintre ofieri era
culoarea kaki a uniformelor ce le purtau i naionalismul lor.
La doi ani dup aceast lovitur de stat militar, generalul
Neguib a fost nlocuit de Nasser, care va ntruchipa mndria
Egiptului i a unei pri a lumii arabe.
75
76
Oum Kalsum,
Steaua Orientului
Dou imagini au captivat Egiptul prin
voce i prin cuvnt: Nasser i Oum
Kalsum.
Devenit muz a regimului Nasser,
Oum Kalsum a acordat bucuroas
interviuri, n care povestea despre co-
pilria sa ntr-o familie rneasc
srac din Delta Nilului i despre
ascensiunea ei social, care ntru-
chipa visul Egiptului nasserian.
Nscut n anul 1904, ntr-un mic
stule din Delta Nilului, dintr-un tat
imam la moscheea din localitate i o
mam menajer, ea a explicat mai
trziu c orelul retras al-Sinbillawayn
era pentru ea marele ora al lumii i
c atepta noi veti de acolo ca i cum
ar fi venit de la Londra, New York sau
Paris. Tatl su cnta la ceremoniile
celebrate n satele din jur, acompaniat
fiind adesea de fraii lui Oum Kalsum.
Dar, n timp ce i recita din Coran, el a
descoperit frumuseea vocii fiicei sale,
pe care a luat-o cu sine, pe jos, cteo-
dat deghizat n biat, pentru a
nsuflei ceremoniile prin cntece
religioase i prin cteva melodii din
repertoriul popular. Familia a zbovit
mult timp n luarea unei decizii n
privina mutrii la Cairo pentru a-i da o
educaie muzical superioar tinerei
ce se dovedea foarte bine nzestrat n
acest domeniu i care i-ar fi permis s
mbrieze o carier artistic. n anul
1923, Oum Kalsum a sosit la Cairo.
ncepnd din 1934, a susinut cte un
concert n fiecare prim zi de joi din
lun i i-a nmulit apariiile n nalta
societate, mai ales c un unchi al
regelui Faruk i pusese n gnd s o
cstoreasc. Prieten att cu regele
Fuad, ct i cu succesorul su, Faruk,
ncepnd din anul 1936 ea i-a nego-
ciat cu mare profesionalism apariiile
n concerte i n filme. Cotitura de-
terminat de revoluia nasserian a
nlat-o la rangul de imagine-simbol a
panarabismului. Prieten apropiat a
lui Nasser, a cntat despre naionaliza-
rea Canalului Suez, despre reforma
agrar i despre barajul de la Assuan.
Din 1956 pn n 1973, unul dintre
cntecele sale (Aceasta a fost demult,
o, suflet al meu) a fost ales ca imn
naional.
Oum Kalsum a jucat un rol din ce
n ce mai important n viaa public,
evolund, dup nfrngerea din anul
1967, n concerte naionale i inter-
naionale, ale cror venituri le-a donat
guvernului. Sosirea sa la Sala Olympia,
n anul 1967, a declanat o adevrat
rzmeri. Apogeul carierei cntreei,
rolul ei de purttor de cuvnt al lumii
arabe, copilria exemplar alimentau
toate fantasmele cu privire la viaa sa
privat, extrem de protejat.
Vocea arabilor, Privighetoarea
Deltei, Maica popoarelor din Orient,
Doamna, Steaua Orientului: aces-
tea sunt epitetele pentru Oum Kalsum,
care au transformat-o n legend chiar
din timpul vieii (a murit n anul 1975).
Contrar obiceiului musulman, nmor-
mntarea sa, demn de cea a unui ef
de stat, a fost amnat cu dou zile,
pentru ca miile de admiratori sosii din
ntreaga lume arab s o poat vedea.
Rais, figur de prim-plan
Egiptul de astzi a fost furit de Nasser, un om convins c
destinul rii sale era inseparabil de cel al naiunii arabe i c el
trebuia s joace, n cadrul acesteia, un rol de prim rang. Mndria pe
care o afieaz oricare egiptean fa de ara lui este modelat de
figura celui care a fost rais (ef de stat n. tr.), cu popularitatea
ancorat n progresele reale, evidente chiar i astzi, n nostalgia
fa de o perioad cnd Egiptul era luat n considerare n cadrul
concertului naiunilor, dar i n prezentarea, mai ales n manualele
colare, a unei istorii oficiale ce nu abordeaz numeroasele pete albe
ale regimului. Totodat, dac figura oficial a rais-ului pare s se
erodeze astzi, fr ndoial aceast tendin se observ mai puin
n privina autoritarismului su, politicii represive i greelilor sale,
dirijismului, socialismului i grijii sale fa de poporul de jos. Aceste
caracteristici ale politicii rais-ului nu se mai potrivesc cu imaginea
pe care conductorii politici i economici actuali, de orientare
liberal, neleg s o promoveze.
Cntecele lui Oum Kalsum exprim nc cel mai bine rezulta-
tele reale ale construciilor mitologice ce l-au ncurajat pe Nasser,
nscut n anul 1918. Fiu de pota din valea superioar a Nilului,
a crui meserie l purta dintr-o localitate n alta. Nasser, urma al
fellahilor (rani n. tr.) i micilor funcionari grbii ctre orae
odat cu modernizarea rii a se citi n legtur cu acest subiect:
Journal dun substitut de campagne gyptien, de Tawfiq al-Hakim ,
putea pretinde c ntruchipa cele dou clase sociale dominante.
n luna noiembrie a anului 1935, Nasser fusese rnit de un
glon n timpul unei manifestaii a micrilor independentiste
organizate n faa Casei Poporului. El a intrat apoi la Academia
Militar, al crei regim se democratizase cu pai mici n privina
admiterii i a reorganizrii funcionrii sale. Aceste reforme au fcut
din cariera militar o supap pentru elita claselor mijlocii
naionaliste, elit care, peste 20 de ani, va constitui armtura
Egiptului nasserian. Devenit sublocotenent, Nasser a fost trimis la
77
Mankabad, n Egiptul de Sus, nu departe de Beni Morr, satul de
unde era originar familia sa. Aici i-a ntlnit pe Zakaria Mohieddin
pe care l-a desemnat ca succesor al su atunci cnd a fost tentat
s demisioneze n anul 1967 i pe Sadat, cel care i-a urmat, de
fapt, n fruntea rii.
Nasser a fost, n materie politic, un cameleon, nainte de
toate animat de patriotism i de grija de a termina cu un regim
monarhic considerat responsabil de umilinele suportate de Egipt.
El mai avusese legturi i cu Ahmed Hussein, a crui formaiune s-
a pretins, succesiv, neofaraonist n anii 1920, panislamist n anii
1930 i fascizant n anii 1940, i a rmas apropiat de anumii
animatori ai acestei micri politice. Din respectiva formaiune se
vor recruta primii demnitari ai regimului instalat n anul 1952, aa
cum au fost cazurile lui Fathi Radwan i Nurredin Taraf. Mai muli
tineri ofieri tovari de-ai lui Nasser, obnubilai de naionalism, i-au
artat, n realitate, simpatia pentru Ax, posibil nvingtoare a
ruinosului (pentru ei) imperiu englez.
Nasser, numit instructor la coala Militar de la Abbasiya, a
fcut cunotin cu un tnr magistrat marxist, Ahmed Fuad. Este
cel care va exercita o mare influen asupra lui. Naionalismul i
marxismul l-au marcat, aadar, pe tnrul ofier, sensibil de
asemenea i la dezvoltarea micrilor islamiste. Se uit adesea,
avnd n vedere severa politic de represiune pe care a condus-o
mpotriva Frailor Musulmani, c dup ce a ajuns la putere, c
Nasser aderase la mijlocul anilor 1940 la celulele create de aceiai
organizaie n armat. Nu era islamist, dar simpatizase totui cu
Fraii Musulmani i se prezenta ca un naionalist musulman. Tensiu-
nile dintre naionaliti i islamiti s-au nmulit ncepnd din anul
1949, cnd eful de reea al primilor a prsit organizaia Frailor,
urmat de o zdrobitoare majoritate a membrilor celulelor acesteia.
Un nou rzboi ncepuse la 15 mai 1948, odat cu proclamarea
statului Israel. Pe atunci tnr comandant, Nasser a publicat o
poveste a acestui rzboi din Palestina, n care s-a nflcrat pentru
cauza palestinian, i-a afirmat scepticismul n privina aliailor
78
arabi i a expus dezamgirea fa de armata egiptean, prost
echipat i prost comandat. Rnit de un glon, el se va bate, totui,
cu curaj, n cursul unuia dintre rarele episoade glorioase ale armatei
egiptene ncercuite, cu cteva sute de soldai i ofieri aflai sub co-
manda colonelului Taha. Nasser a preluat apoi comanda campaniei
mpotriva armelor defecte, fcute responsabile de nfrngere i a
cror achiziionare frauduloas a fost atribuit anturajului regelui.
Dac imaginea postum a lui Nasser este dominat de certi-
tudinea misiunii rii n Lumea a Treia i n cea arab, popularitatea
rais-ului i recunotina pe care egiptenii i-o mai arat i astzi se
ancoreaz n politica intern promovat. Marcat de un socialism
heterodox, aceasta a permis aplicarea reformei agrare, deschiderea
posibilitilor de avansare pe scara social, mai ales datorit
gratuitii studiilor universitare, i mbuntirea soartei celor mai
sraci prin controlarea preului chiriilor.
Pe plan economic, politica nasserian s-a tradus prin naiona-
lizarea produciei, fuga elitelor economice aa-zis strine i
dezvoltarea unui capitalism de stat, cu unele concesii fcute totui
sectorului privat i ntreprinderilor strine n sectoarele cheie.
Cazul produciei de autoturisme, n cadrul creia un parteneriat a
fost ncheiat cu firma Fiat, sau zona turismului, aductor de valut
necesar finanrii programelor naionale. Inaugurarea, n anul
1957, a primului mare hotel, Nile Hilton, proprietate de stat admi-
nistrat de lanul american, a dat ocazia organizrii unei fastuoase
ceremonii oficiale.
n acelai timp, Nasser ntemeia o republic fr pluralism
politic, declana o politic de represiuni masive mai ales mpotriva
comunitilor (n rndul lor o ntreag generaie, ntruchipat de
scriitorul Sonallah Ibrahim, a cunoscut temniele din deert) i a
Frailor Musulmani, ai cror conductori au fost nchii i executai
dup euarea tentativei de asasinat euate asupra lui Nasser, n anul
1954. De fapt, ncepea s-i consolideze controlul asupra societii,
mai ales prin intermediul serviciilor secrete (muhabarrat) omni-
prezente.
79
80
Un nuqat, adic o glum cu caracter politic, de care egiptenii
sunt ndrgostii, povestete c un om foarte credincios, dup ce a
murit, s-a dus direct n Rai. La intrare, i s-a cerut s spun n ce
crede i, n loc de Dumnezeu, el a rspuns solemn: n Gamal Abdel
Nasser. Cu uimire, a fost ntrebat atunci care era cartea lui de c-
pti i, n loc de Coran, el a spus cu voce tare: Filozofia Revoluiei,
de Gamal Abdel Nasser. Uimit, cci i cunotea credina, nsui
Dumnezeu a venit, pentru a-i pune din nou ntrebrile. De aceast
dat, btrnul a rspuns n Dumnezeu, apoi Coranul. Din ce n
ce mai uimit, Dumnezeu l-a ntrebat de ce nu a rspuns la fel i la
intrarea n Rai. Atunci, btrnul s-a apropiat de urechea lui i i-a
optit: Din cauza muhabarrat-ului.
Printele revoluiei i al panarabismului
n Filozofia Revoluiei, mic lucrare aprut n 1954, Nasser i-
a prezentat linia de conduit pe plan politic, conform cu viziunea
n legtur cu locul rii sale n lume i cu viitorul care prea s i
fie fgduit. Nasser a aezat, de fapt, Egiptul n trei cercuri con-
centrice, cel arab, cel musulman i cel african. El trebuia s-i coor-
doneze aciunile n funcie de posibilitile oferite de fiecare dintre
aceste trei direcii. Astfel, a inventat panarabismul i a marcat, prin
influena sa, lumea afro-asiatic, fiind un actor major al Conferinei
rilor nealiniate de la Bandung din anul 1955, alturi de Nehru i
de Zhou Enlai.
Prima aciune: lovitura Suezului a marcat crearea mitului
nasserian n Orient.
La data de 26 iulie 1956, ca rspuns la refuzul Washingtonului
i Londrei de a finana construirea marelui baraj de la Assuan,
Nasser a anunat la radio naionalizarea Companiei Canalului,
instrument al imperialismului occidental. n faa euforiei mulimii
adunate la Alexandria, Nasser a izbucnit ntr-un rs rsuntor, pe
care Vocea Arabilor, care emitea de la Cairo, l-a retransmis n lumea
ntreag, ca o tifl lansat din Lumea a Treia ctre vechile puteri
coloniale.
Parisul, Londra i Tel-Aviv-ul s-au aliat pentru a-i da replica.
Dar nfrngerea militar promis trupelor egiptene s-a transformat
n triumf politic pentru Nasser, dup ce presiunile conjugate ale
Statelor Unite, Uniunii Sovietice i Organizaiei Naiunilor Unite
i-au constrns pe europeni s se retrag. Cetenii strini, mai ales
evrei, pn atunci foarte numeroi, a trebuit s prseasc ara i
cea mai mare parte a bunurilor acestora a fost confiscat.
A doua aciune: dorina de a face din oraul Cairo capitala
arabismului.
81
Pe cnd Siria i Egiptul erau
o singur ar
n anul 1958, Nasser s-a aflat ntr-o
situaie inedit: un guvern strin,
juridic vorbind, cel al Siriei, l ruga s-l
ia sub sub protecia sa. n luna februa-
rie a aceluiai an, a fost proclamat
fuziunea Egiptului i Siriei n cadrul
Republicii Arabe Unite. Crearea
acestei ri (care nu a existat dect
trei ani) a fost legat de contextul
greutilor manifeste n viaa politic
intern, care i-au mpins pe socialitii
sirieni Partidul Baas , apoi pe eful
statului, Shukri al-Kuwwati, s se n-
toarc spre Egipt i ctre conductorul
su, mai cu seam pentru c ei se
temeau de o preluare a puterii de
ctre comuniti. Dar, mai mult struc-
tural, o uniune a acestor ri arabe era
consecina logic a discursurilor lui
Nasser i care cunoscuse o serie de
premise. Egiptul, Siria, Arabia Saudit
i Iordania ncheiaser o alian mili-
tar, care fcea din generalul egiptean
Abdel Hakim Amer comandantul fore-
lor armate ale celor patru state.
Nasser fusese, totodat, reticent, nc
de la nceput, fa de o uniune despre
care el se temea c ar supra Uniunea
Sovietic. Or, aceasta l finana i l
narma. El nu a fost mai puin linitit
de tumultoasa via politic sirian,
dar pn la urm s-a lsat nduplecat
i, la data de 1 februarie 1958, printr-o
declaraie comun, la Cairo i la
Damasc, s-a anunat crearea Repu-
blicii Arabe Unite.
ntemeierea noului stat a fost
supus unui referendum, la data de
21 februarie, iar Nasser, desemnat
preedinte al unei Republici Arabe
Unite. Funcionau un guvern central cu
patru vicepreedini (doi egipteni i doi
sirieni) i dou consilii executive, nsr-
cinate fiecare cu administrarea
Provinciei Nord (Siria) i, respectiv,
Provinciei Sud (Egiptul).
Dar noul stat se va dovedi fragil.
Cele dou provincii, separate geografic
de adversarul israelian, de Liban i de
Palestina, nu aveau nicio frontier
comun. Ele erau inegale i din punct
de vedere economic, dar i demogra-
fic, provincia Nord necunoscnd pre-
siunea demografic a celei denumite
Nasser a susinut micarea de eliberare algerian, a determinat
crearea Organizaiei de Eliberare a Palestinei OEP. Yaser Arafat a
trit la Cairo, la sfritul anilor 1950, iar Egiptul a fost mandatat de
ONU s administreze Fia Gaza. El a ntemeiat un post de radio
ad-hoc Vocea Arabilor i i-a nmulit tentativele de unificare a
lumii arabe. Astfel, Egiptul s-a unit, n anul 1958, cu Siria, cu care
a format Republica Arab Unit, curnd ntregit i cu Yemenul, n
vederea ntemeierii Statelor Arabe Unite, o unitate fr viitor.
Aceast opiune a arabismului a deschis calea alianelor ateptate
de 80 de milioane de frai, dar a fcut ca ara s intre ntr-un joc al
concesiilor i arbitrajelor extrem de delicate i ntr-un rzboi
permanent cu Israelul.
A treia aciune: Rzboiul de ase zile, o umilin militar
naional. n seara de 8 iunie 1967, la radio s-a anunat c Egiptul
accepta ncetarea focului, dup ce armata israelian a cucerit
fulgertor Fia Gaza, ntregul vechi ora Ierusalim, teritoriile din
dreapta Iordanului i nlimile Golan, ca represalii la nchiderea
Strmtorii Tiran i a alianei militare egipteano-iordaniene. n seara
de 9 iunie, Nasser i-a anunat demisia, dar la 10 iunie, la dorina
poporului, a revenit la putere. Aceast art de transformare a
nfrngerilor n triumf i-a ntrit prestigiul n continuare, cu toate
c israelienii au ocupat n ntregime Peninsula Sinai i au nchis
82
Sud. Aceast situaie eterogen s-a
transformat n ruptur odat cu ntri-
rea centralismului n beneficiul Egiptului.
Legile socialiste promulgate n anii
1960 i 1961 nu au cruat dect la
limit specificitatea provinciei Nord,
creia i-au fost impuse, ntr-o lun,
tarife generale ale preurilor i planifi-
carea economic. Instituiile de credit
au fost naionalizate, profiturile comer-
ciale limitate i averile sirienilor din
strintate confiscate. La data de 16
august 1961, Nasser i-a consolidat i
mai mult controlul, desfiinnd cele
dou comitete executive ale celor
dou provincii, Nord i Sud, pe care le-
a nlocuit cu un singur cabinet, cu
sediul la Cairo.
Aceast nou constrngere a
provocat la Damasc lovitura de stat de
la 28 septembrie 1961, care a marcat,
astfel, sfritul straniei entiti statale.
Egiptul a pstrat pentru sine denu-
mirea oficial de Republica Arab
Unit, pn n 1971, an n care aceas-
ta a fost abandonat n favoarea celei
de Republica Arab Egipt.
Canalul Suez, care nu va fi redeschis dect opt ani mai trziu. Dup
ce Nasser a murit, n urma unei crize cardiace, n 1970, la vrsta de
52 de ani, a doua zi dup ncetarea focului obinut n Iordania
graie negocierii, lumea arab i ntregul Egipt i-au manifestat
simpatia fa de acest mare om.
Rezultatele reformelor sociale i economice ncepute de Nasser
au fost foarte mult obstrucionate de costurile financiare i umane
ale rzboaielor: mpotriva Israelului, n primul rnd, dar i mpotriva
Yemenului, un rzboi uitat despre care a vorbit scriitorul Sonallah
Ibrahim n Charaf. Acest episod de istorie a fost eliminat de bun
voie din manualele egiptene. Totui, n Yemen, ntre anii 1962 i
1967, pentru aprarea unei republici pe care liderul socialismului
arab nu vroia s o lase s fie strivit, armata egiptean s-a
comportat ca una colonial. Postul de radio Cairo a condamnat
nelegiuirile comise de soldaii egipteni.
Dac Nasser a rmas, alturi de Nehru, figura marcant a
micrii de nealiniere i a luptei de emancipare naional a fostelor
colonii, dac portretul su mai este purtat i astzi la manifestaii n
numeroase ri arabe, cteodat recuperat de integritii religioi pe
care toat viaa i-a combtut, acestea se ntmpl poate pentru c
n Egipt chiar imaginea oficial a rais-ului s-a dezagregat.
n mod straniu, n iulie 2006, cei cincizeci de ani trecui de la
naionalizarea Canalului Suez abia dac au fost srbtorii. O
absen care nu s-a nscut dintr-o remucare brusc fa de
autoritarismul regimului patronat de Nasser represiunea este un
fapt cotidian n Egipt , nici dintr-un acces de luciditate al unei
politici externe marcate, desigur, de afirmarea rii pe plan
internaional, ca i de nfrngerile militare i de eecul uniunii cu
Siria. Accesele de indiferen ale memoriei oficiale provin mai mult
din jena de a evoca astzi aciunile unui om politic socialist, dirijist
i preocupat de poporul su, ntr-o perioad n care o lege din anul
1992 a abolit condiiile fixate pentru reforma agrar nasserian, iar
recurgerea din nou la naionalizri nu prea pare a fi pe gustul
guvernului i al creditorilor si din cadrul fondurilor internaionale.
83
Ceea ce nu l-a mpiedicat, totui, pe preedintele Mubarak de a
revendica pentru sine o filiaie de sintez ntre Sadat i Nasser,
pstrnd pentru el cultul personalitii preedintelui, n virtutea
nsuirilor sale cele mai sociale, ca s nu zicem socialiste, i
dorind s fie arbitru n disputa dintre strad i guvern.
Sadat: sinuozitate pe linia politic
Muzeul Poliiei, n apropiere de moscheea Mehmet Ali, la
Cairo, cuprinde o ncpere stranie: Sala Asasinatelor. Locul amin-
tete de tentativele de asasinat mpotriva lui Nasser, dar nu-l evoc
pe cel reuit mpotriva preedintelui Sadat. Un semn, printre
altele, c Nasser a rmas mult mai popular dect succesorul su.
La nceputul, Sadat a afiat voina de a accelera deschiderea
rii, promovnd, n acelai timp, liberalismul politic i economic.
Prima etap a programului, marcat mai ales de eliberarea nume-
roilor opozani fa de regimul lui Nasser, mai cu seam a Frailor
Musulmani, i adoptarea unei noi Constituii n anul 1971, va dura
puin i nu va rezista, totui, rzmeriei foamei, din ianuarie 1977,
prefa a unei nspriri a regimului. n schimb, infitah-ul, deschi-
derea economic, a permis transformarea rii, politic n timpul
creia banii din strintate puteau s fie nvestii n ar iar elita
comercial i nemilitar a fost instalat n posturi-cheie. Aceast
elit demonstra, cteodat, capaciti surprinztoare de a se adapta
de la un regim la altul. Ahmad Osman este, n acest sens, un
exemplu: magnat al construciilor (Arab Contractors), el a avut
noroc att n timpul britanicilor, ct i n timpul lui Nasser, care l-a
plasat n fruntea companiei, naionalizate atunci, responsabil cu
contractatele pentru construirea marelui baraj. n sfrit, el a
devenit ministru al Locuinei i Construciilor n timpul lui Sadat.
i-a cstorit fiul cu fata preedintelui. n acelai timp, emigraia n
rile Golfului a sute de mii de egipteni a permis reinvestirea
capitalurilor acumulate de acetia n satele lor (dar a adus i o
84
interpretare mai riguroas a islamului), contribuind la accentuarea
a numeroase inegaliti, n vreme ce presiunea demografic nu
nceta s creasc.
Odat cu adoptarea Constituiei din anul 1971, Republica
Arab Egipt i-a regsit numele pe care Nasser l abandonase n
favoarea celui de Republica Arab Unit, mrturie a recentrrii
politicii externe a rii pe interesele naionale. Acest viraj s-a
tradus, mai ales, prin plecarea numeroilor experi sovietici i
printr-o apropiere de Statele Unite. Dup o ultim tentativ de a
obine victoria asupra Israelului, mpotriva cruia i-a trimis trupele
la 6 octombrie 1973, dat care a dat numele unor bulevarde, poduri
i orae, Sadat a obinut, prin diplomaie i prin susinerea Statelor
Unite, o retragere parial a israelienilor din Sinai. Ceea ce i-a
permis s ascund eecul operaiunii din punct de vedere strict
militar. Ca prim ef de stat arab care s-a dus n Israel dup crearea
acestui stat, Sadat a pronunat un discurs, rmas celebru, la 20
noiembrie 1977, n faa Knessetului (Parlamentului israelian): Eu
nu am venit aici pentru a cuta o pace parial, care s conste n
ncheierea strii de beligeran de acum i s determine, ntr-o
etap viitoare, reglementarea de ansamblu a problemei. Nu aceasta
este soluia de fond care s conduc la o pace permanent.
Negocierile au avut ca rezultat semnarea, de ctre Menahem Begin,
Anwar el-Sadat i Jimmy Carter, a acordurilor de la Camp David,
n 1978, care prevedeau retragerea Israelului din ntregul Sinai, i
au pregtit tratatul de pace ce va fi semnat n anul urmtor.
Dac pacea a fost, n sfrit, gsit ntre cele dou state,
apropierea dintre Egipt i Israel i-a lsat pe muli egipteni cu un
gust amar. n 1981, dup o nou nsprire a regimului, mai ales
mpotriva principalilor responsabili ai organizaiilor islamiste, ca i
mpotriva ierarhilor Bisericii Copte i a personalitilor politice
nasseriene, Sadat a fost asasinat de un comando de integriti, la
tribuna oficial, n timpul unei defilri care comemora victoria de
la 6 octombrie 1973.
85
Trdtor, vndut i corupt rmn trei adjective care revin
constant atunci cnd este vorba despre Sadat, a crui popularitate
n exteriorul rii, legat de semnarea pcii cu Israelul, este aproape
egal cu impopularitatea lui n interiror. Chiar dac numai
pragmatismul su, poate, le-a permis egiptenilor s nu aib soarta
altor popoare arabe. Pentru aceasta, Sadat s-a angajat ntr-o politic
specific, independent fa de lumea arab i, de atunci, departe
de conflictul israeliano-palestinian care continua s suscite
ranchiuna unei pri a populaiei, foarte preocupat de condiia
palestinienilor i nc furioas din cauza umilinei din 1967.
Ca urmare a abandonrii panarabismului, Egiptul lui Mubarak,
n ciuda unei mari pri a opiniei publice din ar, s-a angajat, n
1991, alturi de americani i de europeni n Irak, n timpul
rzboiului din Golf. Politica extern a lui Sadat a inaugurat marea
i permanenta distan meninut i astzi de ctre guvernul
egiptean, ntre politica proamerican i relaiile de pace rece cu
vecinul israelian (tradus prin schimburi economice strategice).
Guvernul are o poziie deprtat i fa de vagul panarabism, care
i are originea n strad i n rndul unei pri a elitei intelectuale
ce nu a acceptat niciodat acordurile de la Camp David.
Un partid minoritar dar semnificativ n peisajul politic, Misr-
al-Umm (Egiptul, patria-mam), a fost creat n anul 2000 pentru
a elimina arabismul din Egipt. Membrii si, care se prezint ca fiind
egipteni i nu arabi, doresc s uite experienele adesea nefericite ale
relaiilor interarabe. Opozanii lui afirm, n acelai timp, c ar vrea
s abandoneze arabismul, dorind s se debaraseze i de islam, sub
pretextul c unii musulmani extremiti ader la idei retrograde sau
comit atentate. Tonul presei egiptene i marile adunri populare
susinnd Intifada palestinian, situndu-se mpotriva celui de-al
doilea rzboi din Irak sau de partea micrii Hezbollah atacat de
Israel n vara anului 2006 atest faptul c arabismul nu este
perimat, cu toate c tinde, cteodat, s se confunde cu compo-
nenta sa religioas.
86
Mici manevre i mari dependene:
o geopolitic fragil
Chiar dac egiptenii sunt mndri de istoria lor unic, aceasta
nu trebuie s mascheze fragilitatea celei mai populate ri din lumea
arab. n pierdere de vitez pe plan geopolitic, ara nu dispune de
bogii ale subsolului comparabile cu vecinii saudii sau libieni, cu
toate c petrolul reprezint un domeniu strategic pentru ncasarea
sumelor n devize. Producia agricol i cea de esturi ale Egiptului
rmn foarte vulnerabile. Egiptul se vede foarte des nevoit s
recurg la ajutorul extern, la veniturile obinute de la miile de rezi-
deni i la cele din turism, el nsui un domeniu vulnerabil, aa cum
indic abandonarea siturilor arheologice i prbuirea economic a
rii dup atentatele de la Luxor din 1997.
De fapt, Egiptul pare prad a unei triple ambivalene.
Cu Statele Unite, mai nti, al crui principal aliat n regiune
este. Relaiile cu americanii sunt ns puin apreciate de o mare
parte a populaiei din cauza politicii lor n Orientul Mijlociu. Un
antiamericanism mprtit de majoritatea lumii intelectuale i a
clasei politice. Deputaii din Partidul Naional Democrat (PND),
formaiune aflat la putere, sunt, de asemenea, ntr-o cruciad
mpotriva ONG-urilor trdtoare, care le permit rilor strine s
se amestece n afacerile interne, dup ce un ambasador american,
aflat pe picior de plecare, a oferit un milion de dolari ctre ase
organizaii de aprare a drepturilor omului. O fractur latent care
s-a transformat n sciziune naional, dup ce, n 1991, Egiptul s-a
alturat Statelor Unite n timpul rzboiului din Golf mpotriva
frailor irakieni.
Ruptura ntre elitele economice ntoarse ctre Occident i o
parte a tineretului nostalgic fa de o lume arab unificat s-a fcut
din nou simit odat cu afluena egiptenilor ce cutau s plece din
Bagdad la nceputul rzboiului din Irak. Subiect dureros pentru o
putere care vzuse deja, n urm cu 20 de ani, o parte a tineretului
87
egiptean ducndu-se s lupte n Afganistan, sau n anii 1990, n
Bosnia.
Antiamericanismul provine, nainte de toate, dintr-o susinere
a palestinienilor, ntruchipat, la un moment dat, de succesul
pungilor cu cartofi prjii Abu Ammar numele de lupt al lui Yaser
Arafat ornate cu portretul acestuia i cu sloganul Dac mai
cumperi, construieti!. Firma productoare promitea s verse o
parte a veniturilor obinute ctre palestinieni. Dar antiamericanis-
mul se dovedete, de asemenea, constant alimentat din interior,
rmnnd unul din rarele subiecte unificatoare ale unei societi
profund divizate.
O poziie geopolitic tulbure ce conine i alte conuri de
umbr. Egipteanul Mohammed el-Baradei, director al Ageniei
Internaionale pentru Energie Atomic (AIEA), a fost acuzat c ar
fi ascuns n mod voluntar anumite aspecte ale programului nuclear
egiptean, profitnd de poziia sa. n septembrie 2006, anunul
construirii unei centrale civile, n parteneriat cu Statele Unite, cu
susinerea AIEA, i-a nelinitit pe cei care se gndeau c guvernul
ar putea avea un program secret de narmare nuclear.
O alt ambivalen privete relaia cu Arabia Saudit.
Fondurile provenite din aceast ar i din alte state arabe din Golf
sunt investite adesea att pe coasta mediteraneean, ct i n
proiectul Toshka, n Egiptul de Sus. Prinul Ibn el-Walid, de
exemplu, a oferit 10 milioane de dolari pentru construirea unui nou
campus al Universitii Americane. Atitudinea Egiptului fa de
regimul wahhabit se dovedete ambigu, nu numai pentru c nume-
roi exilai egipteni au readus cu ei o concepie riguroas a islamu-
lui, ci mai ales pentru c cetenii strini din rile din Golf, care
cheltuiesc foarte mult, ajung adesea la Cairo ca pe un teren de
joac, unde pot face ceea ce le este interzis la ei acas: s bea, s se
distreze, s frecventeze prostituate. Nevoia din ce n ce mai mare
de bani din Golf ascunde, aadar, accentuat, o confuzie care se
exprim n forme paradoxale pentru un occidental. Se ajunge,
astfel, n situaia ca un portar egiptean s explice turistului
88
occidental buna reputaie a hotelului respectiv prin aceea c nu are
arabi. Termen care desemneaz, n Egipt, cetenii din rile
Golfului.
Ultima ambivalen este cea ntreinut de relaia cu vecinul
israelian. n ciuda legturilor aprute n urma acordurilor de la
Camp David, dar mai ales ca urmare a vastelor acorduri economice,
ndeosebi n privina furnizrii de gaze naturale, regimul egiptean
permite regulat presei i opiniei publice s batjocoreasc entitatea
sionist, modalitate ideal de abatere a ateniei fracturilor
endogene ale societii.
Aceast tripl ambivalen exprim mai ales slbiciunea unei
ri puternic dependente de resursele sale hidrologice pentru agri-
cultur, energie i toate celelalte. n mod tradiional, ngrijorrile
sunt specifice rilor situate n amonte, pe un fluviu cruia Egiptul
i domin gestionarea. Egiptul, avantajat, n privina Nilului, de-a
lungul perioadei de tutel britanic, face excepie dar se teme de
repunerea n discuie a anomaliei istorice. El are, aadar, tot inte-
resul ca Etiopia care nu utilizeaz, n acest moment, dect o mic
parte a apelor Nilului trector pe teritoriul propriu s rmn
slab i subdezvoltat i s nu poat construi mari baraje pentru a-
i dezvolta sistemul de irigaii. Logicile dezvoltrii celor dou ri
sunt, deci, contrdictorii, reprezentnd o surs de conflict potenial.
Strlucirea n lumea arab
Mndria egiptean nu se sprijin numai pe un loc central n
istorie n lumea arab, ci i pe consecinele acestei situaii,
exprimate prin strlucirea cultural a rii n diferite domenii:
lingvistic, muzical de la legendara Oum Kalsum la popularul Amr
Diab , cinematografic i al produciei audiovizuale. n fiecare lun
de Ramadan, familiile arabe se reunesc n faa televizoarelor, cu
prilejul vizionrii foiletoanelor produse cu aceste prilejuri n Egipt,
care impun un mod specific de petrecere a timpului. Respectivele
foiletoane constituie un subiect de discuie n familie sau la cafenea.
89
n timpul Ramadanului din 2001, Familia lui Hagg Metwalli, film
regizat de Nour al-Sherif, al crui subiect l reprezint istoria unui
notabil poligam, a devenit una dintre temele principale de
dezbatere n cele mai diverse cercuri din societatea arab.
Vrsta de aur a cinematografului egiptean pare totui ndepr-
tat. n anul 1935, cnd a fost ntemeiat Studioul Misr de Talaat
Harb cel care a fondat i Banca Egiptului cineatii dispuneau de
aparatur sofisticat i cinematograful devenise una dintre cele mai
importante industrii naionale. S-a afirmat atunci o generaie de
actrie: Amina Rizk, Layla Morad, Tahia Carioca, Oum Kalsum
care au jucat n prima producie a studiourilor, Wedad i, mai
trziu, Yusra i Suad Hosni, Cenureasa lumii arabe, ntruchipat
de Zuzu, frumoasa student revoltat a anilor 1960. La sfritul
anilor 1950, cinematograful era a doua surs de venit a rii, dup
Canalul Suez, iar studiourile produceau aproape 100 de filme pe an.
Chiar i astzi, cnd fiecare ar arab are propriul idiom dialectal,
toi l neleg pe cel egiptean datorit vizionrii produciilor cinema-
tografice, cu toate c acestea au sczut din punct de vedere
cantitativ i calitativ.
Emisiunile de televiziune au luat locul cinematografului.
Regimul a ntreprins rapid aciuni n domeniul tehnologiei audio-
vizuale, considernd-o util att ca propagand, ct i ca mijloc de
educare a cetenilor i ca prghie de influen regional. Au fost
lansai, n 1998, sateliii Nilesat 1 i Nilesat 2, primii satelii arabi.
n 2002, regimul a terminat, n plin deert, pe drumul ctre
Alexandria, construcia proiectului faraonic Media City: pe 300 de
hectare exist posibilitatea producerii a mai mult de 100 de lung-
metraje pe an. Media City reprezint mai ales o cetate de platouri
de filmat, fiind numit o cinecitta egiptean, unde se turneaz n
lan programe destinate canalelor de televiziune arabe, din ce n ce
mai numeroase.
Influena cultural egiptean se face simit, de asemenea, i
n producia de carte, cu toate c aceasta supravieuiete graie aurei
trecutului ei. La mijlocul secolului al XX-lea, ntr-adevr, producia
90
egiptean de carte strlucea la scar regional. n jurul anului 1960,
Egiptul tiprea trei sferturi dintre crile arabe i exporta 60 80%
dintre ele. Slbit de naionalizarea din anii 1960, apoi restrns
drastic de sectorul de stat n anii 1970, producia de carte tinde s
se refac, ntr-un context modificat de sosirea noilor actori n
domeniu, de noile tehnologii i de noul public, avnd o evoluie
pozitiv: astzi, se tipresc mai multe cri, mai atractive, relativ
bine vndute n raport cu situaia din alte ri arabe.
Politica egiptean din domeniul cultural ndreptat ctre
exportul spre restul lumii arabe i aduce contribuia la meninerea
mndriei egiptenilor, dar provoac i reversul. n 1994 a fost
reeditat unul dintre cele mai cunoscute romane ale lui Ihsan Abd
al-Quddus, Ana hura (Sunt liber, 1954), ulterior ecranizat. Se
povestete istoria Aminei, o tnr fat revoltat fa de conven-
iile morale i sociale din lumea n care triete. ns la reeditare,
manuscrisul a suferit mai multe corecturi. Astfel, dac versiunea
original se ncheia cu strigtul Sunt liber!, noua ediie are
adugate cuvintele: Ea i imagina, n propria-i ignoran, c ma-
riajul ar fi fost un obstacol i ducea o via corupt i depravat, din
cauza concepiei sale eronate n privina libertii. Maktabat Misr
o editur care public literatur arab a justificat aceste corecturi
prin grija de a putea exporta cartea ntr-o ar din Golf sin-
tagm care desemneaz, de obicei, Arabia Saudit, foarte prezent
n finanarea produciilor de film i a serialelor produse n Egipt,
motiv pentru care autocenzura, adesea, nlocuiete cenzura.
Pentru c Nasser aezase Egiptul pe firmament, ara a suferit
mai mult dect alte state de pe urma declinului idealului panarab.
Chiar dac i pstreaz astzi o aur cultural i istoric specific,
ara-lider a lumii arabe a devenit o simpl putere regional, ntre
altele.
91
92
Naionalismul pervertit:
foiletoane antisemite i
cntece antiisraeliene
Cel mai ru revers al naionalismului
egiptean l constituie un antisionism
rspndit, nvecinat adesea cu antise-
mitismul. Ultimul scandal n aceast
privin a avut ca fundal un foileton
popular, realizat i interpretat de
Mohammed Sobhi, actor i regizor de
renume, Clreul fr cal. Intriga se
nvrte n jurul tentativei unui ziarist,
ntruchipat de realizator, de a de-
monstra c Protocoalele nelepilor
Sionului ar fi autentice. Documentul
o fals dare de seam a reuniunii
demnitarilor evrei care ar fi complotat
n vederea dominrii lumii, confec-
ionat la nceputul secolului al XX-lea
de rezidenii din Frana ai poliiei
politice a arului Rusiei constituie o
scriere clasic a literaturii antisemite,
nc vzut de o parte a lumii arabe ca
fiind autentic. Din fericire, de aceast
dat, s-au auzit voci discordante care
au criticat scenariul, opiniile fiind pu-
blicate mai cu seam de cotidianele
arabe tiprite la Londra ca al-Hayat ,
sau venind dinspre organizaiile egip-
tene de aprare a drepturilor omului,
al cror comunicat a condamnat orice
incitare la ur bazat pe diferenele de
religie, de culoare a pielii sau de sex.
De asemenea, scriitori apropiai de
putere s-au distanat, ceea ce nu a
mpiedicat ca foiletonul s fie difuzat
pn la sfritul Ramadanului, fr s
fie, doar pentru att, de neurmrit, ba
din contr. Calitatea artistic a foileto-
nului a fost la nlimea atitudinilor
sale politice.
Dar nu este vorba nici de primul
i, din pcate, fr ndoial, nici de
ultimul derapaj al presei egiptene. La
data de 28 octombrie 2000, cel mai
citit cotidian al rii, al-Ahram, a reluat,
fr a se distana, acuzaia de crim
ritual, spunnd c evreii ar fi avut
obiceiul s ucid copii pentru a ames-
teca sngele acestora cu azima
(matza) la srbtoarea de Pate. Acu-
zaie venind din Evul Mediu i care a
servit drept pretext pentru numeroase
pogromuri. Prelungind pn n prezent
o veche calomnie, ziaristul afirma c
aceast aa-zis lege religioas
evreiasc ar explica pretinse imagini
contemporane ale trupelor de ocupa-
ie israeliene omornd copii: Se nre-
gistreaz numeroase cazuri n care
corpuri de copii palestinieni disprui
sunt regsite zdrobite, fr ca acestea
s mai aib vreo pictur de snge...
n alt domeniu, cntreul Chaaban
a cunoscut un mare succes la nce-
putul celei de-a doua intifade palesti-
niene. Unul dintre cntecele sale a
fost dedicat micului Mohammad,
dobort n faa camerelor de filmare.
n altul, el cnta: Ursc Israelul, ns
mi place de Amr Mussa (secretarul
general egiptean al Ligii Arabe).
5
Pietre de altdat,
turism i naiune: politica
n domeniul patrimoniului
T
urismul nu constituie numai un sector de baz n privina
locurilor de munc i a valutei. El reprezint, de asemenea,
mai ales oglinda care deformeaz imaginea modului n care
Egiptul este perceput n ochii altuia. ntre istoria faraonic i
proiectele faraonice, imaginea pe care ara vrea s o dea despre sine
oscileaz, cteodat, ntre vinovate indiferene i realizri kitsch.
Dar politica n domeniul patrimoniului construiete i reconstruie-
te neostenit istoria unei epoci mree.
Motenire faraonic la toate nivelurile
n anul 2004, cel mai mare centru comercial al rii, City Star,
a fost inaugurat chiar n cartierul rezidenial Madinat Nasr, la vest
de Cairo, spre aeroport: un complex ntins pe cteva mii de metri
ptrai dedicat consumului pentru clasele nstrite ce i-au gsit
norocul n rile din Golf, au adus de acolo o serie de valori
wahhabite i, mai ales, gustul de a admira vitrinele ntr-un mediu
confortabil, cu aer condiionat. Imensul complex, pe care arhitecii
francezi l-au gndit n scopul glorificrii anticei civilizaii a
93
94
Egiptului, este flancat de sfinx, de obeliscuri i de o piramid de
sticl n centru. n acelai cartier, noile cldiri ale Ministerului de
Interne i ale Fondului Social Egiptean plasat sub bunvoina
primei doamne a rii i nsrcinat s administreze o mare parte a
ajutorului internaional pentru dezvoltare, sunt, dup modelul lui
Star City, de o factur arhitectonic incontestabil faraonic.
Locul emblematic pentru a admira o construcie de dimensiuni
exagerate este, fr ndoial, noua cldire a Consiliului de Stat,
auster i impozant. Se afl situat pe cornia Maadi, unde puterea
celei mai nalte instituii de stat se manifest prin formele con-
struciei. Astfel, tnrul arhitect egiptean a dorit ca aceasta s se
asemene cu un templu antic. Exemplele ar putea continua, fiind cu
att mai frapante cu ct se refer, cel mai adesea, la instituiile-
simbol ale puterii.
Avem n fa o tendin neofaraonic proprie nu doar
arhitecturii: berea egiptean are mrci precum Luxor sau Saqqara.
Necesitile de marketing turistic internaional au deschis larg
porile rspndirii gustului pentru Antichitate. Nu reprezint o
noutate, dar l poate face pe un observator s fie circumspect n
privina perspicacitii autoritilor de a rentoarce egiptenilor,
sistematic, presupusa motenire antic, pentru a face din ea un
brand pe plan naional. ntr-adevr, faraonul nseamn pentru
musulmani care reprezint mai mult de 90% din populaia rii
figura emblematic a perioadei istorice denumite Jahiliya, n
traducere Epoca ignoranei, de dinainte de revelaia coranic; o
figur de nelegiuit, ntruchipnd absolutismul, pe care profetul l-a
nfrnt. Astfel, dac egiptenii sunt, n general, mai degrab mndri
de ruinele lor antice, aceast mndrie este, nainte de toate, un
efect prin ricoeu al faptului c lumea exterioar vede Egiptul antic
ca printe al civilizaiilor, mai degrab, dect ca o reprezentare
sincretic a naiunii. Cci, pentru un egiptean musulman ar fi lipsit
de logic s-i revendice o origine faraonic, n afar de cazul n
care ar fi un copt convertit. Pentru musulmani, asl, adic originea,
dateaz numai din perioada primilor cuceritori arabi islamici, venii
din Peninsula Arabia. n procesul asasinilor preedintelui Sadat,
binecunoscut pentru megalomania sa, unul dintre extremitii
religioi care l ucisese a exclamat, de altfel: A fost ucis Faraonul!.
Mai mult, faraonismul a fost deja pe larg pus la ncercare i secat
imediat dup independen, n anii 1920. Descoperirea
mormntului lui Tutankamon a inspirat, n vremea aceea, arta
decorativ occidental, n timp ce elitele din Egipt i puneau
ntrebri n privina identitii egiptene. Faraonismul era prezentat
atunci ca o alternativ secular recunoscut de alte naiuni, n stare
s permit nscrierea trecutului antic n cadrul unei moteniri
comune mprite de toi egiptenii.
95
Cnd Egiptul inspir
cinematograful occidental
Dup apariia cinematografului, sute
de filme s-au inspirat din istoria i
civilizaia Egiptului antic. n anul 1899,
Mlies a turnat prima versiune cine-
matografic a Cleopatrei. Aceasta l-a
inspirat, n 1963, pe Mankiewicz, care
a distribuit n rolul principal i n cel al
lui Iulius Caesar miticul cuplu Elizabeth
Taylor Richard Burton.
Este evocat poate mai puin, dar
i aceasta este o figur emblematic
a Egiptului antic, mumia, care repre-
zint motivul unui gen cinematografic
cu totul special: Ernest Lubitsch a
realizat, n anul 1918, Ochii mumiei
Ma, primul film de groaz, gen pe care
Karl Freund l-a consacrat, n 1932, cu
Mumia, reluat n 1999 de Stephen
Sommers.
Exceptnd cteva perle redes-
coperite, Egiptul antic a inspirat nu-
meroase insuccese, multe filme de
aventuri Cele zece porunci, de Cecil
B. DeMille , de vzut pentru tratarea
exotic i etnocentric a unui Egipt
antic idealizat de 200 de ani de
descoperiri arheologice, de lecturi
biblice i de povestiri de cltorie.
Turnarea Pmntului faraonilor, de
Howard Hawks, al crui scenariu a fost
ncredinat lui William Faulkner, nu a
fcut excepie, laureatul Premiului
Nobel pentru Literatur fiind foarte
ignorant n privina Egiptului antic.
n cazul n care Egiptul contem-
poran este evocat n producii cinema-
tografice, aceasta se face ntotdeauna
prin prisma istoriei sale vechi i n
banalitile sale cele mai ntlnite, sau
fr a marca cel mai mic interes
pentru ar, exceptnd peisajele sale,
n felul Morii pe Nil, film dup Agatha
Christie. Menionm, n sfrit, pentru
amatori, filmul Cairo (1963), apari-
nnd unui gen hibrid, o producie
egipteano-britanic n care poate fi
regsit frumoasa Faten Hamama i
n care arabii sunt, n general, foarte
ri, iar oraul Cairo, colcitor.
Aceast micare s-a exprimat, ntre cele dou rzboaie
mondiale, n arhitectur (grile din Luxor i Ghizeh), pictur i
sculptur (de exemplu, Renaterea Egiptului, de Mohammad
Mukhtar, lng podul din apropierea Universitii din Cairo), dar
i n literatur (mai cu seam prin operele de tineree ale lui Naguib
Mahfouz. Acest nedesluit faraonism, circumscris, de fapt, n cadrul
unui cerc restrns de intelectuali i de oameni politici, a fost rapid
subminat de arabism i islamism. Patrimoniul antic rmne deci o
trstur distinct i de prestigiu, nainte de toate destinat restului
lumii. Eti forat, practic, s constai c interesul locuitorilor pentru
siturile antice nu este debordant, nici mcar ncurajat, nefiind
abordat dect n programele colare. Totui, n urma atentatelor de
la Luxor n urma crora 58 de turiti au fost masacrai n faa
Templului reginei Hatshepsut, n noiembrie 1997 , preedintele,
calificnd acest act ca un dezastru naional, chema concetenii,
mpreun cu muftiul Egiptului, s viziteze n mas mai degrab
siturile antice, dect s mearg n pelerinaj la Mecca, pentru a
compensa rrirea turitilor occidentali. Siturile de la Luxor au fost
atunci invadate cu adevrat de un nou tip de turiti, egiptenii,
muncitori i angajai n administraia public ncolonai n grupuri,
n numele interesului naional. Se puteau citi atunci, n ziare,
titluri, precum Egiptenii descoper patrimoniul lor antic, i
mrturiile motenitorilor legitimi crora prezena colonial i
strin le-a negat mult vreme dreptul de a privi aceste situri
renumite, ce par inepuizabile.
Arheologie naional sau internaional?
Egiptul este singura ar din lume care are o tiin ce i este
destinat ei nsi n ntregime: egiptologia. Nu exist nici
mexicologie, nici nipologie. Poate ar fi bine s reamintim cteva
truisme, pe care cercettori n domeniu nu doresc s le evoce:
egiptologia este, n fundamentele sale, o tiin colonial, n cadrul
96
creia s-a lucrat foarte mult n perioada dominaiei puterilor
ocupante. Egiptologilor contemporani le place, fr ndoial, s
cread c ei sunt, de acum ncolo, eliberai de aceast istorie.
Aceast nenelegere e veche. Ea provine din perioada n care
strinii, egiptologi amatori sau oameni de tiin, anticari sau
traficani de toate tipurile, socoteau orice comoar descoperit ca
pe un bun prorpiu, pn n momentul n care, din 1835, un decret
dat de Mehmet Ali, inspirat de Champollion, reglementa comerul
cu antichiti i afirma dreptul inalienabil al Egiptului (adic al
khedivului, viceregele) asupra patrimoniului su antic. Sentimentul
de spoliere, mprtit de muli, nu a dat semne de slbire, totui,
nici dup primii ani de la obinerea independenei, ba din contr.
Rmn sentimentul care privete proprietatea asupra bunurilor i
siturilor antice, pe de o parte, i tiina egiptean, pe de alt parte.
Se cunoate faptul c n anul 1922 s-a descoperit mormntul
lui Tutankamon, de ctre Howard Carter. Dar se uit c aceast
descoperire a suscitat atunci revendicri naionaliste foarte puter-
nice, care au mers pn la cea de naionalizare a mormntului.
Carter a fost nevoit, n final, s renune la partea sa din comoar,
n urma unui proces lung i agitat. Guvernul egiptean a organizat o
prim vizit public la mormntul lui Tutankamon n martie 1924,
ocazie pentru o manifestaie naionalist de batjocorire n public a
consulului britanic.
Antichitile egiptene au jucat, ncepnd din secolul al XIX-
lea, un rol politic de prim rang. Egiptul khedivilor (18671914) i
gratula pe consulii i pe oamenii politici strini cu prestigioase
cadouri. Nasser, fcnd apel la UNESCO pentru salvarea monu-
mentelor din Nubia, a fcut din aceasta un argument pentru
politica sa extern. Operaiunea de salvare, coordonat de egipto-
logul francez Christiane Desroches-Noblecourt, a permis Egiptului
lui Nasser s menin legturi oficioase cu guvernul francez,
nrutite din cauza Crizei Suezului, din anul 1956. Reapropierea
dintre regimul lui Nasser i Frana a fost, n final, pecetluit n anul
1966, cu ocazia expoziiei Tutankamon, la Paris, organizat la
97
98
Grand Palais. Expus la Londra n anul 1971, aceeai expoziie a
marcat, de altfel, o nou era diplomatic n privina relaiilor cu
fosta putere tutelar.
Dincolo de utilizarea problemelor de egiptologie n politic,
occidentalii continu, totui, s domine aceast disciplin (francezii
au administrat Serviciul de Antichiti pn n 1952). Egiptenii nu
intrau n domeniul egiptologiei dect n mod excepional. n 1923,
atunci cnd ara i ncepea prima perioad oficial de indepen-
den naional, Ahmad Kamal, primul egiptolog egiptean
(18511923) propunea ideea ca egiptenii s se pregteasc n acest
domeniu, astfel ca n viitor s poat prelua ei nii gestionarea
Serviciului de Antichiti. Chiar directorul serviciului, Franais
Pierre Lacau, remarca faptul c egiptenii nu artaser, pn atunci,
Disputa din jurul lui Kheops
Afacerea camerei lui Kheops a fost ca
un fel de prob n privina relaiilor
franco-egiptene, pe fondul disputei
egiptologilor. n septembrie 2004, ap-
rea la Fayard o carte a lui Gilles
Dormion, egiptolog amator, Camera lui
Kheops. Acesta lansa ipoteza conform
creia ar mai exista o camer secret
n inima marii piramide i c ea ar
putea conine, comoara i sarcofagul
faraonului din timpul Vechiului Regat
Egiptean.
O apariie editorial care a antre-
nat o confruntare puternic, n pres,
ntre Nicolas Grimal, pe atunci titularul
catedrei de egiptologie de la College
de France, i Zahy Hawas, director al
Consiliului Suprem al Antichitilor
Egiptene. Nicolas Grimal, redactorul
prefaei lucrrii lui Gilles Dormion, sus-
inea dorina acestuia din urm de a
face explorri n Marea Piramid, n
timp ce Zahy Hawas, personaj atotpu-
ternic, a refuzat s-i acorde permisiunea.
Nicolas Grimal l-a acuzat pe Zahy
Hawas, ale crui echipe efectuau
cercetri n Marea Piramid, c face
ceea ce nu vrea s permit altora, n
timp ce ultimul a rspuns, conside-
rnd dorinele de obinere a autori-
zaiilor de explorare a interiorului Marii
Piramide ca fiind o atitudine colonia-
list. Noi nu putem permite tuturor
amatorilor s-i verifice ipotezele, s-
pnd acolo n grab. Credei c ar fi
autorizai amatori egipteni s vin n
Frana i s sape la Notre-Dame din
Paris pentru a-i susine o teorie?
spunea demnitarul cairot. Dincolo de
cearta personal i de confruntarea
dintre egiptologi, disputa n jurul lui
Kheops demonstreaz bine suspiciu-
nea autoritilor fa de cercettorii
strini i faptul c n istoria egipto-
logiei autoritatea tiinific i cea
politic se mpletesc adeseori.
dect un minimum interes pentru vestigiile lor antice. Kamal i-a
replicat: domnule Lacau, vreme de 65 de ani n care francezii au
administrat Serviciul de Antichiti, ne-ai dat ocazia s ne
intereseze?.
Ahmad Kamal, format de Heinrich Karl Brusgh la coala
german, intrase n echipa lui Gaston Maspero, la Muzeul din
Cairo. Chiar dac el era recunoscut pentru competenele sale i
pentru rigoarea n munc, totui a fost inut la distan de cercurile
de decizie i a trebuit s atepte pn n penultimul an al vieii
pentru a obine aprobarea de a preda un curs de egiptologie la
Universitatea din Cairo. Traducnd n limba arab multe lucrri, el
i-a adus o contribuie nsemnat la deschiderea acestei discipline
ctre publicul egiptean, fr s poat organiza o coal egiptean n
domeniu. n restrnsul mediu intelectual al egiptologiei, numai
Zahy Hawas, director al Consiliului Suprem de Antichiti Egiptene,
a ajuns s ocupe un loc important. Cea mai mare parte a acti-
vitilor de cercetare sunt publicate n limbi strine i dac serviciul
de antichiti coordoneaz numeroase spturi, siturile cele mai
importante rmn, n general, explorate de echipele strine.
Nesfritul contencios al Egiptului cu lumea arheologic se
poart, mai ales, n jurul restituirii antichitilor zburate n muzeele
occidentale, printre care cinci piese eseniale: piatra de la Rosette la
British Museum (preluat de trupele britanice dup nfrngerea
francezilor), bustul lui Nefertiti la Berlin (descoperit n anul 1912 de
Ludwig Borchardt), zodiacul de la Dendara la Luvru (adus n baga-
jele generalului Desaix dup expediia lui Napoleon, apoi revndut
lui Ludovic al XVIII-lea), statuia arhitectului Hemiunnu la Hildesheim
(achiziionat n 1912 de un bogat colecionar german), i bustul
constructorului piramidei lui Kefren la Boston (descoperit de egipto-
logul american Georges Reisner). Cu ocazia celei de a 250-a
aniversri a prestigioasei instituii British Museum, Zahy Hawas a
dojenit autoritile britanice, spunndu-le: Dac Marea Britanie
ar dori s-i refac reputaia, ar trebui s propun restituirea pietrei
de la Rosette, care reprezint icoana identitii noastre egiptene.
99
Pentru moment, Consiliul Suprem de Antichiti Egiptene a
pus la punct un serviciu de restituire a pieselor plecate spre alte zri
i de detectare a punerilor n vnzare la licitaie, mai ales pe
Internet. Chiar dac legile egiptene interzic orice comer cu anti-
chiti, totui aceasta nu a putut mpiedica nclcarea lor. Coope-
rarea ntre poliiile egiptean i strine s-a soldat cu dezmembrarea
mai multor reele internaionale de traficani, n cadrul crora au
fost implicai nali responsabili egipteni, reuindu-se astfel s se
pun capt vnzrilor la licitaie n strintate. Pe de alt parte, de
comerul lucrativ continu s profite, n primul rnd, muzeele
occidentale. Muzeul Getty din Los Angeles este acuzat c dispune
de piese aduse din Egipt, n timp ce muzeul din Saint Louis este
ameninat cu procese de ctre Egipt. Consiliul Suprem de
Antichiti Egiptene va opera, de acum nainte, presiuni de o
manier simpl: dac nu se fac restituiri, nu se dau permise pentru
spturi. Ceea ce pare s dea roade. n anul 2005, Australia se
luda ca fiind prima ar care a restituit vestigii arheologice,
exemplu urmat de numeroase muzee europene.
i mai neobinuit a fost faptul c Zahy Hawas a primit prin
pot o pies sculptat n alabastru, datnd din epoca lui Sethi I,
furat de un turist american n anii 1950. Plin de remucri nainte
de moarte, acesta vroia probabil s nu-i atrag blestemul faraonilor
i s se mpace cu regatul lui Osiris. n sfrit, n noiembrie 2006,
relaiile diplomatice dintre Frana i Egipt au atrnat de un fir de
pr, din cauza vinderii unei statui a lui Ramses al II-lea, la licitaie,
pe internet, de un funcionar de pot din regiunea Alpilor. Arestat,
acesta a trebuit s prezinte public scuze poporului egiptean.
n numele interesului tiinific i al celui economic
n 1979, monumentele antice egiptene au fost nscrise de
UNESCO pe lista siturilor aparinnd patrimoniului mondial.
Egiptul, um al-dunia, printe al civilizaiei, devenise recunoscut
100
de comunitatea internaional ca leagn al umanitii i ca o mare
civilizaie. Imaginea turistic a rii s-a bazat, n primul rnd, pe
patrimoniul antic, ncepnd din secolul al XIX-lea. Aceasta
reprezint o caracteristic de la prima croazier de pe Nil, n anul
1869, care a marcat inaugurarea Canalului Suez i dezvoltarea
turismului modern nscocit de englezul Thomas Cook. Cu toate c,
astzi, dou treimi din cei 9,5 milioane de turiti contabilizai n
anul 2006 prefer coastele Mrii Roii i aa-numitul farniente. Dar
visul Egiptului n domeniu rmne legtura cu istoria antic i
legendarele sale monumente.
Siturile arheologice reprezint, aadar, o resurs economic
strategic n materie de dezvoltare turistic ns amenajrile i
interesele din domeniu nu sunt, n mod obligatoriu, n acord cu
preocuprile tiinifice.
101
Legendara croazier pe Nil
Cine nu a visat mcar o dat la croaziera
de pe Nil? Un vis legat de Egiptul antic
i de descoperirile egiptologilor din
secolul al XIX-lea. Croaziera reprezint,
astzi, incontestabil, mijlocul cel mai
confortabil i eficace pentru vizitarea
monumentelor din Valea Nilului i pen-
tru descoperirea ntinderilor egiptene.
Agatha Christie a intrat n legend cu al
su roman Moarte pe Nil... Totodat, pe
msura creterii turismului de mas i
apariia unei flote de 300 de vapoare
adevrate hoteluri ambulante, care ofer
tot confortul necesar , croaziera pe Nil
este, poate, mai linitit dect pare s fi
fost n povestirile cltorilor secolului
trecut. De-a lungul perioadelor turistice
aglomerate, ecluza Esna, punct de tre-
cere obligatoriu al croazierei clasice ntre
Luxor i Assuan, ia alura unei autostrzi
aglomerate de plecrile n vacan. La
Luxor, vapoarele se aliniaz de-a lungul
falezei pe grupe de cte cinci sau ase, n
zgomotul asurzitor al aparatelor de cli-
matizare i n mirosul de pcur. Ne
ntrebm ce ar fi zis Loti astzi, dac n
iarna anului 1907, la ntoarcerea de la
Luxor, protesta fa de irul de vapoare
cu turiti, un fel de cazrmi cu dou sau
trei etaje care, ncepnd din zilele noastre,
infesteaz apa Nilului, de la Cairo pn
la cataracte, i uier, iar dinamurile lor
fac un intolerabil vacarm trepidant...
(Moartea Insulei Philae). Cu siguran,
sunt deprtate timpurile pe cnd contesa
de Gasparin, n anii 1850, plutea pe Nil,
la bordul unei dahabeya ambarcaiune
tradiional cu dou catarge, dotat cu
vele, ce nu poate transporta dect maxi-
mum 15 persoane. Croaziera de la Cairo
pn la prima cataract dura atunci
cteva sptmni i se lsa supus vicisi-
tudinilor naturii. Dac vntul nu btea,
ambarcaiunea trebuia s fie tras cu
frnghiile de pe maluri.
102
Cu mai mult de 7,5 miliarde de dolari venit anual n anul
2006, turismul constituie, mpreun cu petrolul i cu veniturile
aduse de Canalul Suez i de emigrani, unul dintre principalele
sectoare aductoare de venit n valut i un sector cheie al
economiei, care genereaz mai multe milioane de locuri de munc.
Guvernul sper s atrag, n 2010, 17 milioane de vizitatori anual,
ceea ce presupune amenajri importante, potrivite unei clientele
exigente. Guvernul se confrunt cu rezolvarea unei ecuaii mai cu
seam periculoase. Protejarea patrimoniului, alegerea cii dez-
voltrii socio-economice i a dezvoltrii turistice scoate n eviden
faptul c interesele nu sunt n mod obligatoriu convergente, mai cu
seam n zonele tradiionale ale turismului cultural din Valea
Nilului, unde lumea celor vii se confund adesea cu cea a morilor.
Situl de la Luxor reprezint, din acest punct de vedere, un exemplu:
de generaii, locuitorii au ales ca domiciliu locurile din siturile
arheologice i pe cele din jurul lor. Satul originar de la Luxor a fost
plasat n zona templului i pe malul vestic, n mijlocul necropolei
thebane. Beduinii, sedentarizai, profitnd de extinderea spturilor
arheologice i de dezvoltarea turismului, i-au construit casele de
chirpici pe mormintele antice, ceea ce le-a favorizat accesul direct
la comorile ngropate, revndute apoi anticarilor i amatorilor.
Ascunztoarea mumiilor regale, astzi expuse n muzeul de la Cairo,
n cea de-a doua jumtate a secolului
al XIX-lea, odat cu sosirea vaporului i
a turitilor lui Thomas Cook pe care i
detesta Loti , croaziera pe Nil se realiza
mai rapid, cu siguran mai zgomotos,
ns organizat i adaptat gustului bur-
gheziei occidentale. Doamnele engle-
zoaice puteau atunci s urmeze cursuri
de pictur n acuarel, n timp ce br-
baii conversau i fumau, instalndu-se
comod n ezlonguri pe ponton i
admirnd privelitea egiptean ce se
derula n faa ochilor... n perioada La
Belle poque, croaziera dura mai puin de
trei sptmni de la Cairo la Assuan.
Astzi, traseul clasic se realizeaz n
patru pn la ase zile, ntre Luxor i
Assuan, avnd trei opriri pe traseu, la
Esna, Edfu i Kom Ombo. n afar de
cile bttorite, mai la sud, croaziera pe
Lacul Nasser permite descoperirea
monumentelor din Nubia scpate din
faa apelor Marelui Baraj. n sfrit,
pentru nostalgicii perioadei La Belle
poque i ai cltoriilor n Orientul
secolului trecut, dahabeya i vapoarele
cu aburi au fost restaurate i plutesc din
nou pe Nil.
a fost astfel, descoperit de Maspero i de echipa sa n 1881 dup
10 ani de explorri de ctre familia lui Abdel Rassul, din tribul
Horubat, ai crei descendeni nc mai relateaz cu mndrie
aceast istorie. De atunci nainte, comoara care i motiva pe
locuitorii colinelor necropolei thebane s rmn pe loc i le asigura
foarte uor accesul la unica resurs economic a regiunii sunt
turitii. n 1946, Hassan Fathy, cunoscut arhitect, le-a construit un
sat modern, al-Gurna al-Gadid, cu scopul de a elibera mormintele
de aceti localnici foarte stnjenitori. Operaiunea a euat. Dup
intense btlii i negocieri, soldate i cu muli mori (n 1998,
demolarea unei case a dus la decesul a patru persoane), autoritile
au obinut, la sfritul anului 2006, acordul locuitorilor de a prsi
poziiile vechi fr a opune rezisten i fr a se confrunta cu
poliia.
Din cauza presiunii demografice a ultimilor ani i n absena
oricrei elementare infrastructuri, prezena locuitorilor n necropole
a devenit o ameninare pentru miile de morminte. Apele uzate se
deverseaz n sol i pericliteaz monumentele, unele dintre ele fiind
folosite ca gropi de gunoi. Mai precizm c locuinele din crmid
ars la soare, n care oamenii i animalele triesc mpreun, nu au
reprezentat niciodat vreo valoare estetic sau turistic n ochii
autoritilor, fiind vzute mai degrab ca o imagine a napoierii rii,
care evident, nu se cuvin artate vizitatorilor strini. Luxorul ar
urma, ca i alte numeroase situri antice, s devin, dup denumirea
oficial, un ora-muzeu, golit de o bun parte a locuitorilor si,
care i prejudiciaz reputaia. Astfel, un vast proiect de amenajri,
lansat de guvernul egiptean, supervizat de Programul Naiunilor
Unite pentru Dezvoltare i la care particip numeroi creditori
internaionali i sectorul privat, urmrete transformarea radical a
regiunii. Noul terminal al aeroportului de la Luxor, inaugurat n
iulie 2005, permite primirea a aproximativ 7 milioane de turiti pe
an. Dou noi orae sunt n faz de proiect. Unul, New Theba, situat
la nord de aeroport, la marginea deertului, nu departe de un teren
de golf, este destinat s primeasc locuitorii centrului oraului
103
rugai s prseasc zona respectiv, administraia i complexele
rezideniale turistice. La sud, New Luxor ar trebui s se dezvolte n
deert i s rspund exigenelor de confort i de petrecere a tim-
pului liber ale vizitatorilor strini. Ct privete centrul Luxorului,
acesta este un antier. Arheologii egipteni scot la lumin faimoasa
Alee a Sfinxului, care leag templul de la Karnak cu cel de la Luxor
pe o distan de doi kilometri. Pentru aceasta va trebui s fac s
dispar o biseric, postul de poliie i numeroasele locuine a cror
arhitectur de dinainte de rzboi reprezint o mrturie a istoriei
urbane recente a oraului. Templul de la Karnak este evacuat i de
localnici i de construciile moderne. Astfel, cldirile Misiunii
arheologice franceze, prezente acolo de mai bine de o sut de ani,
vor fi demolate. Strada pieei a fost n totalitate refcut, iar
vnztorii ambulani, de acum interzii. Strada grii este lrgit
pentru a permite o panoram fr obstacol a templului de la Luxor
ncepnd de la gar mrturie vag a faraonismului anilor 1920 din
Egipt. Aceasta a fost restaurat lundu-se prea puin n considerare
particularitatea sa arhitectural. Pe malul vestic, brbaii i femeile
de pe muntele theban i-au prsit, n final, locurile, pentru a lsa o
necropol golit de locuitorii si.
Valorificarea patrimoniului islamic
La data de 12 octombrie 1992, Egiptul, n special oraul Cairo,
a fost zguduit de un cutremur de pmnt extrem de puternic, care
s-a soldat cu moartea a sute de persoane i cu distrugerea, parial
sau total, a numeroase cldiri, dintre care multe din oraul fatimid.
Catastrofa a accelerat procesul de reamenajare a oraului vechi, cu
acea nefericit ocazie fiind demonstrate n mod evident starea de
degradare a monumentelor i deteriorarea fostelor cldiri pn
atunci locuite.
Sinistraii au fost mutai n deert, departe de locurile lor de
munc. Un mare numr dintre cldiri sunt nscrise n planul de
104
renovare a oraului islamic Cairo, nceput de autoriti cu sus-
inerea UNESCO i a numeroase misiuni arheologice strine. La
sfritul anilor 1990, acest Cairo islamic lsa s se vad gunoaiele
asaltnd aa-numitele sabils vechi fntni la care veneau cairoii
pentru a-i potoli setea i a participa la bi rituale , balcoanele
tradiionale n arhitectura arab, denumite musharabieh, prbu-
indu-se, caii pscnd n zona palatelor aflate n ruin. Proiectul de
renovare pus n practic, ncepnd din anul 1997, de guvernul
egiptean se tot amnase, n ciuda clasificrii ntocmite n anul 1979,
conform creia oraul fatimid Cairo era nscris n patrimoniul
mondial al umanitii. Se dorea, de fapt, protejarea construciilor
afectate de cutremurul de pmnt i transformarea oraului fatimid
care se ntinde de la Universitatea al-Azhar la Piaa Ataba ntr-un
cartier pietonal: vechiul pod, cu perspectiv unic, va fi refcut la
mult timp dup ce a fost distrus n urma construirii unui tunel ce
ajunge pn n centrul oraului.
Chiar dac necesar, renovarea a lsat loc numeroaselor
polemici. Cineastul Asma el-Bakri s-a ridicat mpotriva strii de
lucruri dezndjduitoare, n pelicula Cairo 2000, film cu int
precis, afirmnd c antierele, adesea ncredinate mai ales antre-
prizelor de construcii apropiate puterii dect echipelor de specia-
liti, se aseamn mai mult celor de reconstrucie dect celor de
restaurare. Unele voci s-au fcut auzite, de asemenea, pentru a
denuna riscul folclorizrii unui cartier ct se poate de viu. Exist
pericolul transformrii lui n Fatimidland pentru turiti, n care
aa-numitele mall-uri neo-islamice prevzute cu aer climatizat ncep
deja s ia locul dughenelor micilor meseriai, existente de mai multe
generaii. Totui, chiar dac aceste polemici au ntrziat, n parte,
reamenajarea oraului fatimid, primele realizri sunt mai degrab
convingtoare. Experiena urban n domeniul patrimoniului cea
mai reuit de pn acum rmne, indiscutabil, cea a Parcului al-
Azhar, marele cimitir fatimid, mai sus de universitate, i cea a
cetii lui Saladin. Situat pe un loc ntins, acest parc reprezint
astzi un adevrat plmn verde ntr-un ora saturat de gazele arse,
105
care nu are nici pn la treizeci de centimetri ptrai de spaiu
verde pe locuitor, deci ct o urm de picior! Parcul ofer nu numai
o panoram excepional asupra oraului, cu sutele de minarete, ci
i grdini, locuri de odihn i de cultur, unde n zilele de var, sunt
organizate concerte, expoziii i proiectri de filme n aer liber.
Popularitatea parcului ine, de asemenea, i de integrarea lui
n cartierul de mai jos, Darb al-Ahmar. Centrul cultural reprezint
mndria cartierului, iar campaniile de sensibilizare fa de proble-
mele mediului nconjurtor au permis o bun participare locuitori-
lor la gospodrirea cartierului. Mecenatul pentru acest vast proiect
este Fundaia Aga Khan, a crei politic se ntemeiaz pe o bun
articulare ntre monument (o moschee sau un vechi monument
restaurat) cu locuitorii i cu condiiile lor de via. Valorificarea
patrimoniului islamic moschei, vechi wikalat (caravanseraiuri)
constituie o modalitate de intervenie n materie de reconstrucie
urban i de atragere a populaiei s participe la aceasta, din
moment ce monumentele pstreaz pentru locuitori o destinaie i
un sens contemporan.
Starea patrimoniului islamic al oraelor de provincie pare mult
mai puin o prioritate. Moschei i case vechi de la Rosette sunt
mcinate de ape. n schimb, fortul Quseir, de la Marea Roie, a fost
redeschis publicului dup restaurare, dezvluind un loc i o istorie
aparte, bogat i pasionant.
Cum trebuie conservat i expus patrimoniul?
Potrivit discursurilor oficiale, Egiptul cuprinde o treime dintre
siturile antice din lumea de astzi. Aceast prere las loc ndoielii
specialitilor, dar determin politici cuprinztoare de conservare a
patrimoniului, n realitate preocupri din motive de marketing
turistic evidente, pe vechile ruine, unde abund i dau pe dinafar
magazinele Serviciului de Antichiti. Ea justific proiectul de
construire a unui nou mare muzeu naional, unde vor fi expuse
106
aproximativ 100000 de piese antice. Aflat n faz de construcie de
ctre o echip internaional de arhiteci, finanat, n parte, prin
cooperare cu japonezii, muzeul i are locul n plin deert, pe drumul
ctre Fayum, departe de prfuitul i populatul Cairo, aproape de
aeroport, de noul ora ase Octombrie i de complexele hoteliere
de lux, de pe drumul dintre Alexandria i piramide. Ct despre
muzeul centenar i haotic organizat din Piaa Tahrir n centrul
oraului Cairo, trebuie s fie oricum restaurat, cu scopul de a oferi
noi servicii vizitatorilor.
ncrctura antic a Egiptului a pus pe plan secund, pentru
mult timp, celelalte sectoare ale patrimoniului naional, care ar
merita atenie din partea muzeografilor, chiar dac mentalitile
evolueaz ncet. Muzeul Copt i cel de art islamic au fost
restaurate recent. Noul muzeu (aflat n construcie) al civilizaiilor
egiptene, de la Fustat, susinut de UNESCO, ncearc s pun n
eviden o istorie naional comun.
Adesea ca urmare a iniiativelor individuale, cteodat cu
finanare strin, ara cunoate o revitalizare a interesului, nc
minor, pentru arta i tradiiile populare. Inaugurarea Muzeului
Nubiei, de la Assuan, a reamintit, astfel, naiunii populaiile uitate
ale rii. n alte regiuni, supravieuirea muzeelor etnografice ine de
cteva aciuni de bunvoin. Singurul muzeu i centru de docu-
mentare asupra culturii beduinilor, situat la al-Arish, n partea de
nord a Sinaiului, se vede condamnat la dispariie n faa unui
proiect de muzeu faraonic care nu-i intereseaz ctui de puin pe
beduini. Acesta susine povestea oficial despre mreia trecutului
antic al naiunii, concepie la care se apeleaz i care este forjat n
mod constant, mai ales n provinciile ndeprtate, tentate s-i
revendice regionalismul cultural.
107
108
6
Vulnerabilitate
i promisiuni
P
rimul recensmnt din istorie al populaiei a fost organizat n
Egipt, foarte probabil n vremea faraonului Amenofis al III-lea
(al noulea faraon al celei de-a optsprezecea dinastii,
14171379 . Hr. n. tr.). Egiptul modern cunoate o lung istorie
de msurtori demografice, recensmintele fiind efectuate, primul
n anul 1848, apoi la fiecare zece ani, n mod regulat, de la stabilirea
mandatului britanic n 1882, pn n 2006. Astfel, se poate observa
istoria populaiei pe mai mult de 150 de ani, ceea ce, n afara rilor
industrializate i a Indiei, se ntmpl destul de rar.
Demografia egiptean i-a scos din mini de mult timp pe
statisticieni i i-a nelinitit pe economiti. Totui, departe de previ-
ziunile catastrofale din anii 1980, ara i ncetinete creterea
demografic i se ntrezrete chiar i un moment de stabilizare care
ar trebui s pun capt fantasmelor demografiei galopante.
Totodat, dup statisticile Organizaiei Naiunilor Unite, cu 1,8%
cretere medie anual, populaia ar putea s ajung la 88 de mi-
lioane de locuitori pn n 2015, dintre care o treime va avea vrsta
de mai puin de 15 ani. Interdependena dintre oameni i teritoriul
ocupat se vede catalizat n Egipt, de extrema puintate a pmn-
turilor arabile i pentru construit. Fapt care deseneaz cu precizie
contururile zonelor populate, polarizrile, precum i limitele sale.
109
Un nou-nscut la fiecare 23 de secunde!
n Egipt, vine pe lume un nou-nscut la fiecare 23 de secunde.
Populaia 72,6 milioane de persoane, potrivit primelor rezultate
ale recensmntului oficial din anul 2006, plus 2,8 milioane care
triesc n strintate reprezint cam un sfert din totalul lumii
arabe. Exist dubii c numerosul ei tineret va schimba, pe viitor,
tendina de cretere demografic, ntr-o ar ce se numr deja
printre statele cu cea mai mare densitate a populaiei. Dac
densitatea medie a populaiei atinge 72 de locuitori/km
2
, cifra nu
reflect ctui de puin realitatea unei foame de pmnturi, a
unei lipse de spaiu aflate n cretere, ntr-o ar unde zonele
deertice reprezint 95% din teritoriu. Calificativul foarte nalt
rezum bine problemele analfabetismului, bunstrii, mortalitii,
maladiilor i proporiilor de cretere demografic. Toate foarte
ridicate, subminnd dezvoltarea social i economic, declara, n
1993, ntr-un moment al adevrului, preedintele Mubarak. Rais-ul
hotra, n octombrie, cnd ara se pregtea s fie gazda Conferinei
Naiunilor Unite pentru Populaie i Dezvoltare (inut n 1994),
nfiinarea unui minister pentru populaie i bunstare familial.
Doi ani mai trziu, odat stins reflectorul conferinei ONU,
ministerul a fost ncredinat unui simplu secretar de stat i anexat
Ministerului Sntii, semn al profundelor dificulti ntmpinate.
i totui, n Egipt, o mic revoluie s-a produs cnd natalitatea
3,3 copii, n medie, la o femeie, astzi a nregistrat o scdere n
timpul lui Mubarak. Nu a fost numai rezultatul voinei guvernului,
aa cum s-a ludat rais-ul n faa reprezentanilor Organizaiei
Naiunilor Unite i a creditorilor din partea fondurilor interna-
ionale, pentru care stpnirea creterii demografice constituie
adesea un criteriu tacit de apreciere.
n provincie, aceast scdere a putut, la limit, s beneficieze
de aa-numiii consilieri de la sate, femei voluntare, liceniate,
provenite din localitile rurale unde acionau pentru a ncuraja
alfabetizarea femeilor i planning-ul familial mai ales n cazul n
care primii copii sunt fiice, explicndu-li-se tinerelor mame c
natalitatea nu trebuie s creasc prin ateptarea unui biat.
Scderea ratei natalitii ine, nainte de toate, de creterea
nivelului de studii al fetelor, de progresele legate de contracepie
un sfert dintre femeile mritate, crora le era rezervat un astfel de
program, recurgeau la metode contraceptive n 1980, iar astzi,
jumtate dintre ele dar, de asemenea, i de creterea vrstei de
cstorie, corolar al dificultilor economice, care amn posi-
bilitatea soului s dispun de o locuin i s aib o situaie de
110
Cum s locuiasc poporul?
Politicile urbane din timpul lui Nasser
au permis, o vreme, creterea nu-
mrului locuinelor sociale. n timpul
lui Sadat, guvernanii au ncredinat
sectorului privat construcia ansam-
blurilor de locuine, de preferin
destinate bogailor care visau la un
american way of life, aa-numitele
compound pzite din noile orae pla-
sate n deert. De altfel, n ar pro-
blema locuinelor populare a fost
lsat mult timp iniiativei particulare
a migranilor din Golf, fr planificare
sau control, aprnd ceea ce s-a
numit habitatul informal. ns, din
anii 1990, guvernul tinde s reinves-
teasc n sectorul locuinelor popu-
lare, construind n apropierea marilor
orae de provinvie, noi locuine pentru
tineri, adesea sponsorizate de prima
doamn a rii. Astfel, la sud de Luxor,
pe malul vestic, satul Suzanne
Mubarak a permis oferirea de locuine
ctre tinerii liceniai, spre mndria
guvernului. Casele sau cldirile sunt
nite cuburi de beton, aliniate ntr-o
zon deertic, n care infrastructura
elementar a lipsit mult timp. Con-
struciile de imobile n deert s-au
accelerat n urma cutremurului de p-
mnt din anul 1992. Astfel, n
apropiere de Cairo, crearea unei zone
poreclite Madinat al-Zalzal, adic
Oraul Cutremurului, a permis acolo
instalarea locuitorilor vechiului ora. n
acest vechi ora, planurile implicau
evacuarea populaiei pentru amena-
jare turistic i protecie a patrimo-
niului. La fel, n regiunea Luxor, trei noi
sate au fost construite de armat,
pentru a-i instala manu militari pe
locuitorii nedorii ai necropolei thebane
n cuburi de beton prea mici pentru a
adposti numeroasele familii, situate
foarte departe de locurile de munc.
Noile zone cu locuine populare nu
ofer nicio activitate economic
generatoare de locuri de munc. n
consecin, ele sunt rapid expuse
speculaiilor funciare, deoarece se
caut s se construiasc luxoase zone
rezideniale secundare, ceea ce le
deturneaz de la obiectivul lor iniial i
nu permit celor mai defavorizai s
aib acces la o locuin.
111
natur s-i permit s-i ntemeieze un cmin. Creterea vrstei de
cstorie i apariia celibatului prelungit, cteodat definitiv, au
zdrobit legturile tradiionale din familia arab, care rmn ns mai
prolifice dect ale rilor vecine, chiar dac numrul celulelor de
baz ale societii egiptene s-a redus considerabil n ultimii ani.
Tranziia demografic, tardiv dar real, nu gsete soluii dintr-o
dat pentru eliminarea constrngerilor pe care Egiptul, ca i alte
ri n curs de dezvoltare, trebuie s le nfrunte n acest domeniu.
Primele cifre ale recensmntului efectuat n noiembrie 2006
demonstreaz o uoar reluare a creterii populaiei 2,2% n
perioada 1996 2006 fa de 1,8% n deceniul precedent traduse
printr-o cretere a urbanizrii, prin concentrarea populaiei n Valea
Nilului, dar i prin dificultile unui numr crescut de egipteni de a
avea acces la un loc de munc i la locuin. Dar evoluia factorului
demografic nu trebuie s fac uitat faptul c starea unei populaii
este legat, nainte de toate, de modalitile de redistribuire a
resurselor i bogiilor i, deci, ine de mai muli factori, de la
opiunile politice la evoluia societii i la cile de dezvoltare
economic.
Lipsuri i transformri economice
n 2006, economitii i guvernanii egipteni, ale cror
declaraii erau preluate de pres, clamau c economia funcioneaz
bine. Toate rapoartele sunt unanime, iar cifrele par a proba aceste
afirmaii: inflaia ajunge la 45%, o cretere a Produsului Intern
Brut (PIB) de 7,5%, investiii directe strine (IDS) n cretere
peste dou miliarde de dolari n 2006 (dintre care un miliard
investii de Frana, mai ales n sectorul bancar) , cu toate c nu
reprezint dect 1% din IDS n lume. Deficitul bugetar a fost redus
la mai puin de 8% din PIB, iar exporturile sunt n cretere. Din
punct de vedere macroeconomic, msurile de ncurajare a
deschiderii fa de exterior par s dea roade.
Economia egiptean n timpul lui Mubarak s-a situat mult timp
la jumtatea distanei dintre dirijismul de stat al lui Nasser i
politica de deschidere (infitah) att de puternic din timpul lui
Sadat. Luptele intestine, continue de la nceputul anilor 1980, ntre
ultraliberalii necondiionai i etatitii nverunai, par a-i fi gsit
sfritul odat cu numirea unui nou guvern, n iulie 2004. Exit
pentru vechea gard, intrare n scen a tinerilor lupi, apropiai de
Gamal Mubarak, fiul preedintelui republicii. Acetia din urm sunt
toi blindai cu doctorate obinute n universitile americane cele
mai prestigioase. n posturile ministeriale cheie sunt plasai oameni
provenii din lumea afacerilor (la agricultur, transporturi, sntate,
turism, educaie) sau din aripa zis reformatoare a Partidului
Naional Democrat, aflat la putere (la finane, economie i
investiii). Condus de prim-ministrul Ahmad Nazif, de atunci ara
urmeaz n mod hotrt un drum liberal, cruia observatorii i
atribuie ameliorarea situaiei economice, chiar dac o bun parte a
populaiei condamn nc rezultatele inegale i haotice ale
precedentelor ajustri structurale.
Dac Produsul Intern Brut (PIB) al rii, de 305 miliarde de
dolari n 2005, are o tendin cresctoare comparabil cu cea a
Arabiei Saudite (352 de miliarde de dolari), PIB-ul pe cap de
locuitor (4317 dolari) n schimb, este incomparabil fa de cel al
statului petrolifer din Golf (15229 de dolari) dar apropiat, mai
degrab, de cel al Marocului (4503 dolari), fa de care rmne,
oricum, inferior.
112
Turism sexual
Este neplcut pentru o ar care se
laud a fi una care a contribuit la crea-
rea civilizaiei de a fi, de asemenea,
att de evocat de mass-media occi-
dental ca o destinaie a turismului
sexual, mai ales cel feminin, alturi de
ri precum Kenya, Cuba, Sri Lanka
sau Ghana.
La Luxor, vechea capital theban,
exemplu de destinaie clasic pentru
europenele aflate n cutare de tineri
dispui i disponibili, o sut de femei
britanice locuiesc permanent. La o
populaie de 200000 de locuitori,
nicio problem, s-ar putea reproa.
Acest fenomen, care s-a ntins n toate
zonele turistice ale Egiptului, n Sinai,
la Marea Roie i, recent, n oazele
Veniturile statului, precum ajutorul internaional 2 miliarde
de dolari provin, n fiecare an, din partea Statelor Unite, dintre care
1,3 miliarde ca ajutor militar , dar mai ales cele din turism (7,5
miliarde n anul 2006) sunt insuficiente. Astfel, alturi de cele pro-
venite de la emigraie (4,3 miliarde), de la taxele aplicate la tre-
cerea prin Canalul Suez (3,3 miliarde) i din petrol (1,2 miliarde),
nu sunt de ajuns pentru a acoperi deficitul public i nici pentru a
reduce datoria extern (n jur de 30 miliarde de dolari). De la 53 de
miliarde de dolari n anul 1990, aceasta a fost, totui, redus la
jumtate graie creditorilor internaionali, mai ales datorit
113
occidentale, constituie acum subiectul
articolelor din ziare, ceea ce face ca,
n emisiunile de televiziune, s se
discute despre pierderea valorilor
morale ale societii egiptene.
Pentru cei interesai, care consimt
la aa ceva, ar fi, nainte de toate, nu-
mai o chestiune de interese personale
bine determinate: pe de o parte, da-
mele europene i acord dreptul la
romantism i la aventur, ntr-un
cadru, att de ptruns de inspiraie...;
pe de alt parte, fudulul egiptean,
adesea tnr i puin educat, dar
poliglot i armant, se dovedete,
poate, mai puin cinic dect pare.
Relaia cu o femeie independent,
indiferent de vrsta acesteia, suscit
n mod necesar cteva ntrebri, att
timp ct cstoriile locale sunt, n
general, aranjate, plimbrile n locurile
publice cu o femeie nu se fac, iar ra-
porturile sexuale nainte de cstorie
sunt categoric interzise. ntlnirea de-
vine, n mod particular, rentabil, din
moment ce permite construirea unei
case sau chiar a unui hotel. n termeni
de dezvoltare, aceasta ar putea fi nu-
mit microcredit cu dobnd zero pe
durat nedeterminat, cu prelungirea
aventurii romantice pentru binefc-
toare, n contrapartid.
n schimb, sunt forme organizate
de turism i de trafic sexual n Egipt,
bazat pe exploatarea srciei, profund
inadmisibile i la care toat lumea
nchide ochii: n primul rnd, pedofilia,
greu de evaluat, dar care, indiscutabil
exist. Ar trebui amintit murdara isto-
rie, nu prea ndeprtat n timp, a unui
consul francez de la Alexandria, care
exploata, n folosul propriu sau al antu-
rajului su, copiii de la un orfelinat.
Afacerea a scandalizat opinia public,
dar ulterior a fost uitat.
Prostituia destinat turitilor origi-
nari din rile Golfului este fi i
foarte bine organizat: reele de apar-
tamente mobilate la Cairo, cstorii vre-
melnice, fcute s dureze doar o var,
cu o foarte tnr fat, tineri studeni
sau studente care se prostitueaz pen-
tru un aparat portabil sau o bijuterie.
n sfrit, hotelurile de pe coastele
Mrii Roii, ai cror turiti sunt, n
majoritate, germani, la Hurghada, i
rui, la Sharm el-Sheik, abund n
dansatoare ucrainene i poloneze, n
ateptarea trecerii n Israel.
susinerii de ctre Egipt a coaliiei internaionale dup invadarea
Kuweitului de Irak, n 1990. Aceast msur acordul ncheiat cu
FMI i primirea de ajutoare financiare au permis relansarea, pen-
tru o vreme, a economiei, mai cu seam prin privatizarea holdingu-
rilor de stat motenite din era nasserian i prin deschiderea pieei
pentru investiiile strine private. Dar creterea economic din anii
1990 a fost una de scurt durat. Atentatul de la Luxor, din 1997, a
afectat pe termen lung sectorul turistic, primul domeniu aductor
de devize, iar criza financiar asiatic din acelai an a fcut s se
clatine Bursa egiptean. Consecinele atentatului de la 11 sep-
tembrie 2001 i instabilitatea regional au schimbat, la rndul lor,
planurile de a veni n Egipt ale turitilor i investitorilor strini.
Totui, potrivit statisticilor, egiptenii sunt astzi mai bogai i
aceasta n ciuda unei rate n cretere a omajului (peste 10%) i a
unei piee a muncii care se strduiete s integreze, n fiecare an,
600000 de nou intrai, mai ales tineri liceniai, pe care serviciul
public nu i poate absorbi. O pia a muncii pus n dificultate prin
msurile de ajustare stuctural fcnd s rsune astfel dangtul
de clopot pentru principiul instaurat de Nasser, potrivit cruia orice
liceniat putea obine un loc de munc.
Rmn puine posibiliti de supravieuire pentru milioane de
egipteni, care cumuleaz adesea mai multe locuri de munc: dimi-
neaa, sunt funcionari sau salariai n diferite meserii. Salariile sunt
derizorii, dar stabilitatea i asigurarea medical, cel puin sunt
garantate. Dup-amiaza i seara, ei sunt oferi de taxi, vnztori la
prvlii sau ntr-un bazar turistic ori muncitori ntr-o asociaie
familial. Reelele de solidaritate n cadrul cartierelor sau al
familiilor se realizeaz mai ales prin intermediul unor asociaii la
care se depun sume de bani (numite gamaiya, n limba arab
nseamnnd asociaie), ele fiind de fapt, sisteme de mprumut cu
dobnd zero, rspndite n tot Egiptul, ce permit mai cu seam
celor mai modeste gospodrii s obin banii necesari pentru
cumprarea unui televizor, a unei maini, s achite cheltuielile de
colarizare a copiilor sau s nceap o mic afacere.
114
Economia neoficial privat scap, prin definiie, de con-
trolul statului, care a lansat, n anul 2006, o vast campanie cu
scopul de reda ncrederea cetenilor i a-i determina s-i achite
impozitele. Dar cu ce argumente? Egiptul este plasat pe locul 72 din
153 de ri n privina corupiei. Opoziia egiptean apreciaz c, n
privina costurilor determinate de corupie, acestea sunt mai mari
dect datoria extern a rii, fiind estimate la aproximativ 40 de
miliarde de dolari...
Cine profit, n aceste condiii, de creterea economic? n
mod special, cei care deja sunt bogai, suficient de numeroi pentru
a constitui o pia de consumatori aparte i suficient de puternici
pentru a scpa, dac este nevoie, de justiie. Ramy Lakah, om de
afaceri care a rscumprat publicaia France Soir, a lsat, astfel, n
Egipt un credit deschis de 440 de milioane de dolari... n acest
timp, o mare parte a claselor mijlocii educate, care nu-i fac iluzii
n privina instituiilor statului, sufer din cauza pauperizrii.
Srcie generalizat i mari diferenieri sociale
n iulie 2006, n timp ce ntreaga lume i populaia egiptean
i aveau ochii aintii asupra rzboiului din Liban, guvernul de la
Cairo suprima subveniile publice n sectoare considerate pn
atunci ca fiind de neatins: preul litrului de benzin la pomp i al
transportului public creteau cu 30%.
De la primele devalorizri ale monedei naionale, ncepnd din
anul 2001, apoi de la scderea ratelor de schimb, ncepnd din anul
2003, lira egiptean a pierdut pn la 60% din valoare, ncrcnd
factura pentru importuri, de dou ori mai mare dect cea a
exporturilor. Preul litrului de ulei alimentar, n majoritate importat,
a crescut cu 80%, n condiiile n care prjeala este de baz n
practicile culinare. O nenorocire nu vine niciodat singur: gripa
aviar i dermatoza, care afecteaz bovinele din Egipt, determin
dublarea preului crnii i al psrilor de curte.
115
116
Subveniile la pine, produs care reprezint mai mult de 60%
din alimentaia zilnic a egiptenilor, au fost, puin cte puin,
reduse. Dar trebuia, totui, evitat conflictul, cci amintirea
revoltelor pentru pine, din anul 1977, rmnea puternic.
Strategia autoritilor, mai subtil, a constat n reducerea calitii
pinii subvenionate i nlocuirea acesteia, progresiv, cu o pine mai
scump, mai puin subvenionat i de calitate acceptabil. n
general, serviciile publice s-au redus, datorit dublului efect al
imposibilitii unora dintre ele de a mai funciona i al loviturii de
cuit date de oficinele private. Pentru prima dat din anul 1960,
egiptenii au fost privai de vizionarea gratuit a Campionatului
mondial de fotbal din anul 2006 pe canalul public de televiziune,
drepturile de transmitere fiind cedate n exclusivitate unui post
particular care emite prin satelit, cu abonament extrem de scump.
Astfel, a disprut i ultima plcere acordat gratuit membrilor cei
mai defavorizai al cror numr nu poate fi determinat cu precizie
din cadrul unei populaii ndrgostite de balonul rotund.
Imperiul Sawiris
Familia Sawiris ntruchipeaz antrepre-
norii vechiului regim revenii n for la
chemarea lui Sadat, pentru a contribui
la realizarea politicii infitah, adic la
deschiderea economic. n trei decenii,
membrii familiei Sawiris au putut con-
strui un adevrat imperiu economic,
care se ntinde dincolo de frontierele
Egiptului. Unii i prezint ca fiind demni
urmai simbolici ai unei alte comuniti,
cea a membrilor familiei Suars, fonda-
tori, n anul 1898, ai Bncii Naionale a
Egiptului, sau chiar ca nite capitaliti
patrioi.
Imperiul de familie este condus de
Onsy Sawiris, tatl, fiecare dintre cele
trei sectoare importante de activitate ale
grupului fiind administrat de cte unul
dintre fiii si: turismul de ctre Samih,
telecomunicaiile de Naghib, iar con-
struciile de Nasef. Avnd o avere esti-
mat la aproape 10 miliarde de dolari,
Naghib Sawiris a fost clasat, n anul
2007, de revista Forbes, pe locul 62 n
cadrul listei oamenilor cei mai bogai din
lume, tatl i cei trei fii avnd mpreun
o avere estimat la mai mult de 20 de
miliarde de dolari.
Cretin copt, fiul unui proprietar de
terenuri din Egiptul de Sus, Onsy Sawiris
s-a lansat, la nceput, n domeniul con-
struciilor. n anii 1990, n contextul
msurilor de liberalizare, activitile an-
treprizei sale s-au diversificat n cadrul a
dou sectoare-cheie, asigurndu-i mo-
nopolul n cadrul construciilor din
Egipt. Telefonia mobil, a fost un alt
sector de activitate n care s-a implicat.
Dominat de filiala grupului Mobinil, lider
Dac statisticile oficiale fac caz, n anii 1990, de o reducere
substanial a srciei, care ar fi sczut de la 20 la 17% n perioada
cuprins ntre nceputul i sfritul deceniului, trebuie spus c
aceste cifre sunt foarte contestate. Potrivit criteriilor avute n
vedere, sracii ar fi, n realitate, ntre 10 i 27 de milioane.
Regiunile rurale ale Egiptului de Sus sunt, n orice caz, cele mai
cuprinse de srcie: acolo se concentreaz mai mult de 50% din
totalul populaiei srace. Un raport publicat n anul 2006 de
Naiunile Unite estimeaz c mai mult de 40% din populaia
egiptean triete cu mai puin de 2 dolari pe zi. n acelai raport,
Egiptul este clasat, din punct de vedere al indicatorului de
dezvoltare uman (IDU), pe locul 111, din 173 de ri, la acelai
nivel cu Vietnamul i cu Kirghizstanul.
Dac msurile ntreprinse de guvernul Nazif permit o relansare
a creterii economice i inspir ncredere lumii afacerilor, acestea i
afecteaz din plin pe cei din clasele mijlocii, mai cu seam pe
117
n Africa i n lumea arab, va fi unul
dintre cei doi operatori alei de admi-
nistraia american n Irak, imediat dup
invazia din martie 2003. Grupul a fost n
stare s rscumpere cea de-a doua reea
italian de telefonie mobil. A urmat
turismul internaional, prin crearea unui
complex turistic cu nfiarea i ambiia
de a fi un ora ideal, situat pe coastele
Mrii Roii, el-Guna. Construit ex nihilo,
acest ora cuprinde hoteluri de lux de
nivel mondial i reedine de vacan, pe
care egiptenii bogai le obin cu preuri
exorbitante, dar i un spital, coli, centre
de cultur, transport n comun, aeroport
particular, gestionat de compania aerian
a grupului, i primele fabrici de vin i de
bere. Ambiiile familiei Sawiris n dome-
niul turismului ajung mult dincolo de
frontierele Egiptului, ntinzndu-se n
lumea arab (la Dubai) i chiar n Elveia.
Grupul Orascom a nvestit, pe de alt
parte, n mass-media, prin intermediul
companiei The Renaissance Company for
Cultural Production, care administreaz
mai multe cinematografe i o societate
de producie i a lansat, n 2004, primul
canal irakian de televiziune prin satelit.
Al-Misri al-Yawm, primul cotidian egip-
tean particular independent, finanat de
cei care posed cele mai mari averi din
Egipt, printre care se numr i familia
Sawiris. Puterea sa economic, ntruchi-
pat de cele dou turnuri n stil futurist
care domin Nilul lng btrnul pod
Imbaba, i-a permis s se lanseze n arena
politic, atunci cnd preedintele repu-
blicii l-a desemnat pe unul dintre membrii
respectabilei familii s conduc Senatul.
funcionari. Cu un salariu, n medie, de 500 de lire pe lun (nu
exist salariu minim), acetia i-au vzut puterea de cumprare
redus considerabil, pn la nivelul la care predicatorul unei
moschei din Cairo a declarat c nu le rmne, de acum nainte,
dect ansa s devin beneficiari ai zakat-ului, milostenia. Cu alte
cuvinte: de mers la cutila milei. Potrivit ONG-urilor i militanilor
pentru aprarea drepturilor omului, mai mult de o treime din
populaie ar fi privat de serviciile elementare, ndeosebi clasele
cele mai vulnerabile: rnimea, muncitorii, zilierii, femeile
divorate...
Compromisul din timpul lui Nasser permisese dezvoltarea unei
nsemnate clase de mijloc, astzi pe cale de pauperizare i aproape
de revolt. De acum nainte, Egiptul are un sistem economic i
social cu dou viteze. Pe de o parte, o minoritate foarte bogat,
beneficiara serviciilor avansate, care mparte beneficiile creterii
economice, iar pe de alt parte, majoritatea populaiei fr acces la
educaie, sntate i la condiii de trai decente.
Alfabetizare, colarizare: sperane i dezamgiri
Cu toate c destinul lui Taha Hussein rmne o anomalie
sociologic, colarii egipteni l au ca exemplu: scriitorul, nscut orb,
ntr-o familie srac dintr-un sat egiptean, la sfritul secolului al
XIX-lea, a devenit, mulumit instruciei, unul dintre cei mai
cunoscui autori de limb arab i ministru al Educaiei. Accesul la
nvtur al populaiei nu a ncetat s se amelioreze, atingnd
niveluri superioare celor din rile vecine. Rata analfabetismului
(mai mult de 40% din populaie), cu siguran nc foarte mare,
este un semn al marii inerii, cci pstreaz memoria epocii n care
un numr mic de copii treceau prin coal. Printre generaiile
nscute n anii 1970, mai mult de 70% tiu s scrie i s citeasc.
De la nceputul secolului al XX-lea, guvernele egiptene au
acordat o mare importan instruciei care, cel puin pentru brbai,
118
a depit nivelul din alte ri arabe, cu excepia Libanului i
Palestinei. Creterea a fost rapid, dar inegalitile au persistat n
privina distribuirii teritoriale ca i ntre sexe i grupe sociale.
Numai 23% dintre femeile cu vrste de peste 15 ani au absolvit
ciclul secundar (liceul), 35% fiind din mediul urban i numai 13%
din cel rural. Iar n anumite regiuni din Egiptul de Sus, mai puin
de 40% dintre femei sunt tiutoare de carte (fa de 70% n mediul
urban, mai ales n anumite cartiere din Cairo, Port-Said i
Alexandria).
Nivelul cheltuielilor publice rezervate educaiei reprezint 4%
din PIB n Frana 7,7% dintr-un PIB de 15 ori mai ridicat.
Aceasta explic faptul c sistemul public de nvmnt rmne
nesigur, cu clase suprancrcate, de cte 50 70 de elevi. O cincime
dintre cele 32000 de coli numr insuficient au adoptat deja
sistemul zilei duble, adic al primirii unora dintre elevi dimineaa,
iar a celorlali, dup-amiaza. n acest context, cursurile particulare,
inute de profesori, ale cror salarii mediocre de funcionari sunt
insuficiente pentru a putea tri, reprezint o important surs de
venit pentru gospodrie. De altfel, numai prin cursuri particulare se
pot obine medii bune, care s garanteze admiterea n universitate.
La sistemul de instrucie public se adaug, acolo unde este
deficitar, reeaua aa-numitelor kuttab, mici coli unde se nva
pasaje din Coran i ai cror elevi fruntai furnizeaz iruri de
azhariti n instituiile de studii islamice subordonate Universitii
al-Azhar.
Pe msur ce se avanseaz pe scara social, dualitatea nv-
mntului, privat i public, se face simit, de vreme ce univer-
sitile particulare, mai ales strine, cer taxe de nscriere pe care
numai un numr limitat de familii ale celor ce dispun de bacalau-
reat este n msur s le plteasc. De exemplu, taxele de nscriere
anuale la Universitatea American de la Cairo depesc 10000 de
dolari. Chiar dac mai exist cteva instituii publice prestigioase,
pedagogia de acolo a rmas bazat pe metode didactice nvechite
119
iar, cteodat, ea pune la un loc formarea aptitudinilor i nvarea
prin repetare a regulilor.
La bacalaureatul din 2006, preedintele Mubarak a intervenit
pentru a reglementa cazul unei liceene n vrst de 16 ani, obligat
s repete examenul pentru c a susinut puternic, n una dintre
scrierile sale, politica extern a Statelor Unite i a guvernului
egiptean. Denunat de profesorul su, conform unei legi cu privire
la studenii care nu respect normele bunei-cuviine n probele
de examen, mediatizarea cazului i dezbaterea nscut asupra
libertii de expresie i-au permis, n final, s-i obin diploma.
Dac colarizarea avanseaz ntr-un mod inegal, dar vizibil,
promisiunile n privina instruciei de mas par ncrcate de
dezamgire, sub efectul frustrrilor materiale i al ateptrilor, care
i marcheaz pe tineri la sfritul studiilor colare. n fiecare an,
600000 de tineri liceniai ajung pe piaa muncii, ei fiind purttorii
conflictului puternic ntre generaii, respectiv al radicalizrii unei
pri a studenilor.
Carnete de sntate
n privina sntii, comparaia dintre Frana i Egipt se poate
dovedi elocvent. Egiptul are 40000 de medici, pe cnd n Frana
peste 200000. Farmaciile sunt de zece ori mai puine n Egipt, unde
exist doar dou moae la o mie de locuitori (n Frana apte).
Cheltuielile de sntate n Egipt se ridic la 220 de dolari pe cap de
locuitor i pe an (fa de 3000 de dolari n Frana).
Ca urmare a loviturilor primite de pe urma planurilor de
ajustare structural, guvernul a ncredinat domeniului privat
sarcina asistenei pentru sntate, fiind neglijate instituiile publice
existente. La nceputul anilor 1990, Spitalul Qasr al-Ayni, imens
construcie de pe malul Nilului, fruct al cooperrii franco-egiptene,
i-a privatizat cea mai mare parte a serviciilor. Un adevrat simbol.
Instituiile publice, singurele structuri accesibile celor defavorizai,
120
sunt mai degrab azile dect centre de tratament. n absena
asigurrilor sociale dac guvernul are intenia s pun n practic
un sistem de securitate social generalizat, nimeni nu are habar
cum s l finaneze , marea majoritate a populaiei se vede exclus
de la serviciile de ngrijire medical. Mai mult, recenta i foarte
rapida liberalizare a industriei farmaceutice a deschis calea
mastodonilor internaionali din domeniu i a mturat producia
naional, mai ales pe cea de medicamente de baz, al cror pre
modic, mult timp subvenionat, le permitea celor cu venituri
modeste s se ngrijeasc, de bine de ru.
Chiar dac triesc mai mult, egiptenii, n marea lor majoritate,
nu au, totui, o stare de sntate bun. Mortalitatea la natere este
nc ridicat, de 84 de decese la 100000 de nou-nscui, fa de 17
n Frana. Un copil din doisprezece moare, n Egipt, nainte de a
mplini vrsta de cinci ani, iar n mediul rural aceast rat ajunge la
unul din apte. Hepatita C, larg rspndit n anii 19701980 ca
urmare a utilizrii seringilor nesterilizate n timpul campaniei
mpotriva bilharziozei, a atins aproape 20% din populaie. Totodat,
ara se mndrete cu o rat relativ sczut a infeciilor cu HIV
(virusul imunodeficienei dobndite) subiect de discuie, din
cauza unei tendine de nedeclarare a nivelului real: 5300 de
persoane afectate, n anul 2005, i 500 de decedai. Virusul se
transmite, la nivele deloc de neglijat, prin transfuziile de snge, n
condiiile n care sistemul sanitar rmne foarte nvechit, n ciuda
eforturilor recente pentru modernizarea lui. El este marcat de
scandaluri, precum cel izbucnit la nceputul anului 2007 cu privire
la sngele contaminat. Un om de afaceri, deputat din partea
Partidului Naional Democrat n Adunarea Poporului, a fost acuzat
c ar fi furnizat Ministerului Sntii pungi de plastic a cror
compoziie chimic ar fi determinat riscul de mbolnvire de
leucemie.
Pradoxal, o minoritate poate s-i ofere cele mai avansate
servicii de sntate, n instituii particulare de nivel occidental,
dotate cu personal de nalt calificare. De altfel, muli stomatologi
121
i oftalmologi egipteni pleac n rile Golfului, n Canada i n
Statele Unite. Competena medicilor transform Egiptul ntr-o
destinaie medical n dezvoltare, la acelai nivel cu Marocul i
cu Tunisia, unde preurile unei coroane dentare, al operaiilor de
chirurgie estetic sau al interveniilor cu laser se afl la concuren
cu cele din ara Nilului.
Destinaie potenial pentru turismul medical, infrastructura
de baz continu s lipseasc cu totul pentru cea mai mare parte a
populaiei. Dar nu numai pentru ea. n vara anului 2005, o tnr
egiptean aflat n vacan la Marina, complex balnear
mediteranean rezervat marii burghezii, a decedat n lipsa unei
ngrijiri medicale acordate la timp, spitalul cel mai apropiat
gsindu-se la Alexandria, la 100 de kilometri.
S pleci?
n lucrarea Un necredincios n Egipt, antropologul indian
Amitav Ghosh, revine, dup zece ani, n satul din Delta Nilului n
care i realizase studiile tiinifice la nceputul anilor 1980. El a
descris rapiditatea efectelor produse de emigrarea unui mare numr
de tineri n rile Golfului, dar i n Irak, pentru a face munca pe
care oamenii concentrai n rzboiul mpotriva Iranului nu puteau
s le mai efectueze: invazia bunurilor materiale pn n cele mai
ascunse locuri din zonele rurale, precum a fost cazul cu frigiderele,
redistribuirea n civa ani a ierarhiilor sociale centenare, obsesia
tinerilor de a merge la munc n strintate, n ciuda condiiilor
de trai dificile din rile care i primesc.
Emigrarea a dou milioane de muncitori n rile din zona
Golfului a contribuit la ridicarea nivelului de trai n Egipt,
bulversnd structurile sociale odat cu apariia unei clase de noi
mbogii supranumite infitahiyin (fructe ale deschiderii).
Aceasta a contribuit i la aducerea n Egipt a unui mod de via
religios adesea mai riguros i, n egal msur, distrugtor al
122
familiilor i al tinerilor care ntruchipeaz reuita i provoac
invidia. Se povestete c, dup o victorie la fotbal a Egiptului asupra
Algeriei, egiptenii din Irak, ieii n numr mare pe strzi pentru a
srbtori evenimentul, i-au enervat att de tare pe irakieni pentru
care orice adunare era suspect , nct s-au npustit, unii chiar i
cu arme de foc, asupra acestor imigrani, adesea subiect de dispre.
Declanarea primului rzboi din Golf a provocat o rentoarcere
precipitat i masiv, fr precedent n istoria migraiei forei de
munc, a tuturor egiptenilor care, pe baza unui acord bilateral din
anul 1975, emigraser n Irak. Rmseser acolo n ciuda ostilitii
crescnde fa de ei dup rentoarcerea la vatr a veteranilor
rzboiului dintre Iran i Irak muli acuzndu-i c le-ar fi luat
locurile de munc n timpul n care ei fuseser plecai pe front. Nu
mai puin de 327000 de egipteni au fost atunci repatriai, cu
avioanele i autocarele, doar n lunile august i septembrie 1990.
Satele egiptene, mai ales cele din delt, sunt astzi refcute pe
baza experienei migranilor. Cartierele poart numele rii de
migraie, aezrile fiind mprite, de exemplu, n cartiere saudite
i italiene. n timpul finalei Cupei mondiale la fotbal din anul
2006, cartierele italiene erau n srbtoare, precum cele din satul
Mit Nagui, la 120 de kilometri nord-est de Cairo, deoarece o mie
dintre cei 10000 de locuitori migraser n Italia.
La nceputul anilor 1990, Libia a devenit adresa de destinaie
pentru muncitorii egipteni. Un acord semnat n iulie 1990, n
momentul creterii tensiunilor din Golf, a deschis egiptenilor
dreptul de a obine terenuri n sudul Libiei. Dar tratatul a fost o
bomb cu efect ntrziat iar acuzaiile de rele tratamente s-au
nmulit. Controalele la frontier au fost restabilite i, curnd dup
aceea, desemnai ca povar economic de Kadhafi, n toamna
anului 1995, cei emigrai au fost n mas expulzai, adesea n
condiii dramatice. Ceea ce nu a mpiedicat un numr mare de
egipteni s continue s plece n Libia, port ctre Europa, dup
cum o demonstreaz dramele petrecute regulat n timpul exilului
cladestin: 36 de tineri, originari din acelai sat din Delt, au pierit,
123
n anul 2004, ntr-o barc, n largul coastelor libiene. De la actele
false pn la plata cluzelor, trecerea cladestin ntre Libia i Italia
ar costa, astzi, aproximativ 12000 de lire egiptene.
n prezent, se estimeaz la aproape dou milioane numrul
emigranilor egipteni n rile Golfului, mai ales n Arabia Saudit.
n alte pri, acetia sunt n jur de 800000, mai ales n Statele
Unite, Canada i Italia.
Via Libia, egiptenii sunt, n realitate, contingentul cel mai
important pe lista aspiranilor de a ajunge n Europa.
124
125
7
Sfrit de domnie?
D
up ce preedintele Sadat a fost asasinat, la 6 octombrie
1981, Hosni Mubarak, vicepreedinte, pn atunci a ajuns
n fruntea Egiptului. Legea cu privire la starea de urgen a
fost imediat promulgat. Decretat n timpul lui Nasser, n anul
1958, aceasta fusese ridicat cu puin timp nainte de succesorul
su, n ianuarie 1981. Pauza a fost, aadar, de scurt durat... i
dup 50 de ani egiptenii nc mai triesc ntr-un regim n care este
decretat starea excepional. Aceasta ofer autoritilor poliie-
neti i militare ntreaga libertate de aciune: arestri i detenii
arbitrare, ce ncalc pn i regulile elementare de drept, curi
militare atotputernice, la al cror verdict de judecat nu se poate
face apel, interzicerea reuniunilor publice cu mai mult de cinci
persoane, interzicerea colectrii de bani (ndeosebi n cadrul
aciunilor de solidaritate)... Lista este lung, iar ridicarea strii de
urgen a devenit prima revendicare a micrilor de opoziie.
La preluarea puterii, Hosni Mubarak, a crui carier a fost una
militar, era puin cunoscut i foarte discret. O discreie care i-a
folosit, dup deruta din 1967, cci a fost numit n fruntea Statului
Major (1969), apoi n funcia de comandant-ef al armatei (1971).
El a condus un escadron al forelor armate aeriene n timpul
rzboiului din anul 1973, aciune militar care l-a consacrat ca erou
al victoriei i l-a propulsat, n 1975, n funcia de vicepreedinte
al rii.
La cteva sptmni dup asasinarea lui Sadat, Adunarea
Poporului l-a consacrat pe Mubarak, n plen, ca ef de stat, pentru
un mandat de ase ani, decizie confirmat prin referendum n
cadrul cruia rspunsurile de Da au ajuns la 98,4%. Mandatul a
fost rectigat de Mubarak n anii 1987, 1993 i 1999 cu scoruri tot
att de zdrobitoare. Aceasta pn n momentul n care alegerile
prezideniale au fost organizate pe baza sufragiului indirect: candi-
datul trebuia s obin dou treimi din voturile exprimate n Adu-
narea Poporului, dup care ctigtorul trebuia s fie supus unui
referendum. innd cont de caracteristicile Parlamentului, dominat
n proporie de 8090% de partidul aflat la putere (Partidul Naional
Democrat), rezultatele alegerilor prezideniale nu au produs
niciodat vreo surpriz. Jumtate dintre persoanele cu drept de vot
nu sunt nscrise, de altfel, pe listele de alegtori, aceasta fiind un
motiv de manipulare: participarea alegtorilor la urne nu depete
1520%. Corupia este foarte mare.
Din anul 1981, n pofida unui timid proces de democratizare,
preedintele domnete ca un stpn absolut: portretele sale se
gsesc amplasate la numeroase coluri de strad; mass-media locale
laud, n fiecare zi, aciunile sale i pe cele ale echipei guverna-
mentale: aici, inaugurarea unui proiect al preedintelui, acolo,
vizitarea unei coli de soia sa, Suzanne Mubarak etc.
ntreaga familie Mubarak este prezent n viaa public. De
mult timp, fiul Alaa trecea drept omul de afaceri cel mai important
al rii. Orice nou proiect economic i era atribuit lui, fie pe drept,
fie pe nedrept. ncepnd din anul 2000, a venit rndul celui de-al
doilea fiu al preedintelui s fie propulsat n scen. Gamal Mubarak,
ef al tinerei grzi a Partidului Naional Democrat, de abia a m-
plinit vrsta de 40 de ani cnd a preluat direcia comitetului politic
al partidului, considerndu-se apoi succesor al tatlui su, a crui
stare de sntate constituie un motiv de nelinite. Omul ajuns la 80
de ani (nscut n 1928) i-a artat slbiciunile n mai multe rnduri.
i-a pierdut cunotina, n direct, n faa camerelor de televiziune,
n timpul deschiderii unei sesiuni parlamentare, n 2003. A fost
126
spitalizat, n Germania, n 2004, oficial pentru o hernie de disc.
Cele dou tentative de asasinat asupra predintelui, n 1995, la
Addis-Abeba, i n 2000, la Port-Said, puseser deja chestiunea
succesorului preedintelui. Un fapt este sigur: preedintele va
rmne la post pn la ultima suflare, dup propria sa declaraie,
n timpul prezentrii urrilor pentru anul 2007.
Fiul i va urma tatl n funcie, potrivit modelului pus n
practic n Siria, Iordania i Maroc? Imaginea Egiptului, tnr
democraie, cu siguran ar avea de suferit, chiar dac mezinul
familiei se tie apreciat la Washington. O alt dificultate ar fi cea
legat de faptul c tnrul premier nu provine din rndurile
armatei, instituie care stpnete ara dup 1952. Ideea nu vine
nici pe gustul populaiei. La rentoarcerea campionului olimpic
Karam Gaber, medaliat cu aur la Jocurile Olimpice de la Atena n
vara anului 2004, un imens afi a fost plasat n mijlocul Pieei
Tahrir, n inima capitalei. Campionul de lupte pozase alturi de fiul
lui Mubarak. Episodul a generat proteste n pres i n rndurile
opoziiei. Afiul a fost retras cteva zile mai trziu.
Dup apariia pe scena politic a micrii Kefaya! (Destul!),
n decembrie 2004, tabu-ul privind succesiunea prezidenial a fost
nlturat, oblignd puterea s fac mai degrab cteva acrobaii
dect concesii reale. ntrebarea a devenit: cum s fie pstrat un
sistem politic i economic stabilit de peste 30 de ani, fr a-i afecta
faa democratic n relaiile cu creditorii din partea fondurilor
internaionale, dar nici s nu provoace mnia popular, n
condiiile reformelor care au afectat din plin clasele mijlocii
(funcionari, tineri liceniai...) i pe cei mai sraci?
Monopol de stat, opoziie n derut
Oficial, Egiptul se mndrete cu faptul c are cel mai vechi
parlament din regiune, ntemeiat n 1877. Dar, n timpul dominaiei
coloniale, apoi n timpul mandatului britanic, ncepnd din 1882,
reprezentarea parlamentar era o pur iluzie i dreptul de vot,
127
refuzat pentru majoritatea populaiei. Dar asta nu conteaz: dac
viaa parlamentar nu reprezint o garanie pentru aplicarea
regulilor elementare ale democraiei, ea are, n Egipt, o ndelungat
istorie i a contribuit la structurarea peisajului politic contemporan.
Astzi, n ar exist 30 de partide politice. De dou ori mai
multe dect n anul 1995. S tragem concluzia c pluralismul
aprut n cadrul sistemului politic, blocat de un partid-stat
atotputernic, progreseaz? C democraia este vizibil la orizont? n
realitate, creterea numrului partidelor arat nu pluralismul
sistemului ci, mai degrab, deruta opoziiei, redus, de-a lungul a
zeci de ani, la un col nghesuit din Adunarea Poporului.
Formaiunea politic Wafd, motenitoare a luptei pentru
independen i a liderului su, Saad Zaghlul, reprezint astzi
dreapta liberal. Conductorul, Noamane Gomaa, a obinut 3% din
voturi la alegerile prezideniale din 2005, un rezultat ce reflect, n
acest caz, certurile din snul partidului i incapacitatea de a-i
mobiliza pe egipteni.
Taggamu (Adunarea), formaiune politic creat imediat
dup concesiile acordate de Sadat opoziiei n 1976, reunete
diferitele tendine ale stngii laice i, bineneles, pe comuniti.
n sfrit, Partidul Muncii a fost, mult vreme, singura forma-
iune politic mobilizatoare, consolidat de un program politic clar
islamul este soluia , conceput de intelectuali de marc din toate
domeniile, cuprinzndu-i chiar i pe copi. Istoria acestui partid
demonstreaz greeala, comis adesea n Occident, c ar trebui
interpretat cmpul politic egiptean avnd n vedere clivajele
dreapta/stnga sau laic/religios. Partidul Muncii a fost, la origine,
de obedien marxist, raliat la cauza proletariatului pn n anii
1970. Conductorii si s-au convertit atunci la islamism, mbinnd,
n cadrul unui discurs de justiie social, criticile virulente
mpotriva guvernului i a corupiei cu ideea aprrii islamului ca
proiect politic. Fiind o platform de expresie politic pentru Fraii
Musulmani (care trecuser mai nainte pe la formaiunea Wafd), a
fost interzis n 1999, odat cu bisptmnalul su, al-Shaab.
128
129
Albert Cossery, maestru
al glumelor politice
Una dintre cele mai bune introduceri
n universul politic i social al Egiptului,
folositoare pentru a nelege puterea
de a-l lua n derdere i sursul cu
urme de ironie i de umor ntlnit la
numeroi egipteni, constituie o cule-
gere de zece scurte povestiri, scrise de
un egiptean, pe nume Albert Cossery,
exilat din anii 1950 n Frana, unde a
locuit, dup sosire, n Saint Germain.
Ar fi pcat s te apropii de politic
n Egipt fr s-i cunoti filozofia speci-
fic, exprimat n aa-numitele nukat
(glume), a cror dirijare abil are efecte
distrugtoare, cu un cost sczut, n
privina contestrii legitimitii unui
regim autoritar. Sunt nenumrate glu-
mele care circul de la o cafenea la
alta despre sfnta familie, cum sunt
denumii, cteodat, Hosni Mubarak,
soia sa, Suzanne, i fiul lor iubit,
Gamal, prezentat ca posibil succesor
al rais-ului.
Albert Cossery a utilizat acest sim
al locuitorilor de luare n zeflemea,
pentru a realiza una dintre operele
specifice ale literaturii egiptene, scris
n francez. Ea se constituie ntr-o
lectur esenial pentru a nelege
Egiptul contemporan, chiar dac auto-
rul nu a mai revenit acolo de zeci de
ani i n pofida faptului c operele sale
au fost traduse doar recent n limba
arab. ncetineala i amoreala sunt
ridicate la rang de valori supreme, cu
scopul de a ruina edificiul construit de
tirani ridicoli, care prea se iau n
serios. n Leneii din valea fertil,
Cossery relateaz cuvintele pline de
indignare ale unui tat ctre tnrul
su fiu, atunci cnd acesta tocmai se
hotrse s mearg s munceasc n
ora: Vrei s munceti? De ce? (...)
Aadar, tu vrei s ne faci de ruine!.
Personajele se prefac a fi cu toii
idioi, ultim mijloc de supravieuire, de
a scpa de o putere apstoare i de
un destin sumbru. Karim, personaj din
Constrngerea i luarea n derdere,
i-a abandonat ntreaga demnitate n
raporturile cu mulimea de oameni
care deinea un mic sector al puterii.
Trebuia s fac pe imbecilul, s se
arate mai prost dect acetia (...). S-
i apere demnitatea n faa unui
poliist sau a oricrui agent al puterii
nu semnifica absolut nimic. n faa
unui cine turbat, singura atitudine
inteligent este fuga.
n Ceretori i Orgolioi, locuitorii
unui sat prefer s aleag un mgar
cu patru picioare, pe nume Barghut,
foarte respectat pentru cuminenia sa,
mai mult chiar dect primarul, mgar
cu dou picioare. nchiderea n sine
poate, astfel, s ia forma nebuniei,
aa cum a fost n cazul lui Tareq,
personajul din O ambiie n deert,
care, foarte tnr fiind, a hotrt s
devin bufon, ca i cum s-ar fi decis s
devin medic sau avocat. Bufonii
beneficiaz, ntr-adevr, de circum-
stane atenuante se spune c ei au
aa-numita baraka, iertare de la Dum-
nezeu, i c lor le este permis s se
exprime n deplin libertate. Iar
personajul este marcat de spiritul de
rezisten lipsit de orice romantism
130
Astzi, cele dou principale partide de opoziie autorizate,
Wafd i Tagammu, s-au frmiat. Unii membrii au creat sciziuni,
ntemeind mici partide, ns multiplicarea numrului acestora scade
n ochii egiptenilor capacitatea opoziiei de a propune o alternativ
politic.
n condiiile slbiciunii opoziiei, partidul aflat la putere ar
putea s mai aib zile frumoase n fa. Adeziunea politic a
populaiei nu se structureaz pe baza ideologiei oamenii sunt mai
mult preocupai de situaia economic , ci mai ales pe capacitatea
unui lider sau a unui candidat de a oferi servicii comunitii sale:
cartierului su, familiei sale, ntreprinderii sale etc. Aadar, de a fi
suficient de apropiat de cercurile de decizie n angrenajul statului,
de unde se mpart resursele. Un stat care trebuie s se ntoarc s
lucreze pentru refacerea rolului su n societate. Astfel, unele
aliane pot prea stranii, precum cea a susinerii de ctre Partidul
Naional Democrat a unui candidat al opoziiei bine ancorat
(istoric, familial) n comunitate, mpotriva celui propriu. Astfel se
realizeaz, pe ci piezie, n mod inevitabil, aciunile prin care
majoritatea egiptenilor pot s practice democraia, ceea ce
mpiedic, pe scar larg, aplicarea regulilor formale ale acesteia din
urm. n asemenea condiii, nu se poate ns vorbi despre fraudele
pe care un astfel de sistem le favorizeaz, despre poteniala
coruptibilitate a oricrui candidat, despre violena campaniilor
electorale (zece mori n anul 2005) etc.
Preocupat s lase cteva supape deschise i s nu piard
bunvoina creditorilor internaionali, puterea a ncercat, cu un
oarecare succes, s taie opoziiei craca de sub picioare, rspunznd
n special unei revendicri majore: reformarea Constituiei. Mai
nti, n faa nelinitii provocate de o eventual succesiune
revoluionar de a recunoate: a vrea
s am puterea iar aceasta este sin-
gura mea ambiie s mrturisesc
lumii despre ntregul meu dezgust i
ura mea, fr ca prin aceasta s risc
expunerea la represalii.
dinastic, n primvara anului 2005 s-a rspuns cu reformarea
modului de alegere a preedintelui, fiind introdus scrutinul direct,
cu mai muli candidai. Dar cea mai mare parte dintre acetia erau
oameni de paie, n timp ce doar doi dintre ei veneau din partea
opoziiei: candidatul formaiunii Wafd, Noamane Gomaa, i cel din
partea noului partid, al-Ghad (Mine), Ayman Nour, un tnr
aparatcik ieit din rndurile Partidului Naional Democrat i trecut
n opoziie. Acesta din urm a constituit o surpriz, deoarece a
obinut 8% din voturile exprimate, dup o campanie agitat.
Candidatul este suprtor, iar legturile lui cu inteligentsia politic
american nu sunt pe placul puterii. A fost condamnat la cinci ani
de nchisoare pentru fraud electoral i pentru finanarea ocult a
partidului su, n timp ce Mubarak se vedea ales nc odat, n mod
confortabil, preedinte. n continuare, n primvara anului 2007,
Constituia a fost supus unei mbuntiri importante, fiind
adoptate 34 de amendamente. Orice referire la socialism i la
gestionarea de ctre stat a produciei au fost definitiv nlturate.
Dar mai nelinititor apare faptul c s-au introdus dou amenda-
mente care au determinat protestele opoziiei i ale judectorilor, o
ptur social relativ independent fa de puterea de stat. Primul,
articolul 179, n relaie cu o nou lege referitoare la terorism
tinznd s se substituie celei a strii de urgen, acord direct pre-
edintelui republicii puterea de a-l aduce n faa justiiei pe oricare
suspect de terorism. Astfel, legea strii de urgen se transform ea
nsi ntr-un simplu articol al Constituiei. Al doilea amendament
l reprezint articolul referitor la interdiciile cu privire la formarea
partidelor politice: este explicit s se creeze un partid pe baze reli-
gioase. Mesajul se adreseaz, bineneles, direct Frailor Musulmani,
prima for politic de opoziie n parlament i n societatea
egiptean.
n martie 2007, s-a organizat n grab un referendum cu privire
la amendamentele aduse Constituiei. O mascarad care, pentru o
clip, ar fi trebuit s neliniteasc oficial Casa Alb. Preedintele
egiptean va reui cu greu ns, s-i prezinte din nou, ntr-o lumin
131
favorabil, imaginea de democrat. n schimb, drumul rmne cu
totul deschis pentru fiul su, Gamal, ca s preia tora, probabil pe calea
urnelor, n anul 2011, n cadrul unei succesiuni dinastocratice.
Cnd strada strig Kefaya!
Dei neltoare, deschiderea democratic se vede, n aceeai
msur, legat de dezvoltarea unei societi civile din ce n ce mai
vindicative i mai organizate. Micarea Kefaya! (Destul!) a aprut
ca urmare a mobilizrilor mpotriva restrngerii teritoriilor palesti-
niene n anul 2002, apoi mpotriva declanrii rzboiului din Irak,
n 2003 primele mari manifestaii de strad pe care ara le-a
cunsocut dup anul 1919 i prima revolt independentist.
Oficial creat la 12 decembrie 2004, condus mai ales de
judectori i de avocai organizai n asociaii puternice, Kefaya!
este o platform pe care se regsesc indivizi de toate curentele poli-
tice, de la comuniti la liberali i de la laici la Fraii Musulmani.
Participarea acestora din urm s-a impus rapid, deoarece ei posed
reelele cele mai ntinse pe teren i a cror capacitate de mobilizare
depete cu mult pe cea a partidelor oficiale ale opoziiei sau a
oricrui alt reprezentant al societii civile.
La alegerile prezideniale din septembrie 2005, Fraii Musulmani
au hotrt s nu l nfrunte direct pe Mubarak. Fria, teoretic
interzis ns tolerat, nu a obinut niciodat autorizarea de a
ntemeia un partid care s fie aripa sa politic. Dar decizia de a nu
i prezenta un candidat la primele alegeri prezideniale plurale,
dac nu pluraliste, o ntorcea tacit ctre susinerea preedintelui
Mubarak, n schimbul unei anumite tolerane a puterii n timpul
alegerilor legislative n care mai muli candidai fr etichet
politic n realitate ai Frailor au fost alei, de atunci devenind
prima for parlamentar de opoziie.
Retragerea Frailor Musulmani din cadrul platformei democra-
tice Kefaya! i-a artat roadele. Cu toate c reformarea Constituiei
132
i a procesului electoral constituie nu numai un iretlic din raiuni
de stat, ci i o victorie a aspiraiilor democratice pe care le repre-
zint Kefaya!, micarea astzi arat slbit. n lipsa unui program
politic comun, n afar de dorina de nlturare a regimului
Mubarak, n lipsa ancorrii n societate i a mijloacelor de
mobilizare, platforma s-a destrmat ntr-o mulime de formaiuni
marginale i nu a putut s declaneze revoluia portocalie, pe care
spera s o inspire.
Totodat, ocolind anumite subiecte tabu din viaa politic, mai
ales abandonarea organizrii de alte manifestaii de strad i
punerea direct n cauz a rais-ului cel mai des, opoziia nu acuza
dect guvernul , Kefaya! a marcat o etap important n lupta
mpotriva temerii cetenilor fa de putere.
Ar trebui s ne fie team de Fraii Musulmani?
n timpul unei dezbateri televizate pe primul canal naional, la
sfritul anului 2006, cei implicai n discuie trebuiau s rspund
la o ntrebare care nu mai fusese pus niciodat att de direct: Ar
trebui s ne fie team de Fraii Musulmani?. Dezbaterea a fost
aprins, dar chestiunea nu a reuit ctui de puin s fie tranat.
n urma alegerilor legislative din toamna anului 2005, fria a
ptruns n mod remarcabil n arena politic oficial, obinnd 88
din cele 454 locuri din parlament, pe cnd comisia partidelor
politice refuza, pentru a nu tiu cta oar, s-i acorde autorizarea
de nfiinare a partidului al-Wassat, o iniiativ a tinerelor cadre ale
Frailor Musulmani, lansat n 1996. Acest refuz s-a bazat, n special,
pe faptul c legea fundamental a rii interzicea formarea partide-
lor politice pe baz confesional. Fraii sunt, potrivit formulei, pe
ct de consacrate, pe att de neclare, tolerai, dar neautorizai.
Acest compromis schizofrenic traduce, n cazul respectiv, nelinitea
determinat de puterea friei i imposibilitatea de a nega c ea
reprezint principala for de opoziie fa de regim, cu care o mare
parte a societii se identific.
133
Istoria relaiilor dintre regim i Fraii Musulmani a fost
tumultoas. n decembrie 1948, prim-ministrul el-Noqrashi, care
interzisese fria, a fost asasinat de unul dintre membrii acesteia.
Dou luni dup aceea, ntemeietorul friei (n 1928), Hassan al-
Banna, a fost i el ucis. Dup o perioad de radicalizare i de
represiune n timpul lui Nasser, sosirea la putere a lui Sadat,
ngrijorat de asigurarea unei susineri politice proprii i de a se
mpotrivi forelor politice de stnga, a marcat eliberarea a numeroi
membri ai Frailor Musulmani aflai n nchisoare. Micarea s-a
implicat n rndul sindicatelor i studenilor i a fcut din
universiti un teren pentru aciunile sale: sesiuni de studii, ajutor
pentru studenii fr bani, ncurajarea femeilor s poarte vl. Fraii
au renunat la violen mpotriva personalitilor i simbolurilor
statului. Ei au condamnat asasinarea ministrului Afacerilor reli-
gioase, n anul 1977, tentativa de asasinat ratat a Djihadului islamic
asupra ministrului Informaiilor, n 1993, i atentatul de la Luxor,
n 1997, eveniment care a determinat, de altfel, anunul cadrelor
aflate n nchisoare ale organizaiei Gamaat Islamiya de ncetare a
aciunilor teroriste violente.
Sosind la putere n 1981, preedintele Mubarak a nlturat,
ntr-o prim faz, compromisul istoric stabilit de Sadat, n aceeai
idee: ntredeschiderea uii friei, pentru a-i pune n dificultate pe
islamitii radicali i pentru a evita o radicalizare a Frailor Musul-
mani. El a permis creterea influenei acestora din urm n societate
datorit importantei activiti sociale desfurate de frie n mos-
chei i n asociaiile de caritate, precum i tolerarea strategiei lor
care viza integrarea n asociaiile profesionale, n lipsa posibilitii
accederii la o veritabil reprezentare parlamentar. Fraii Musulmani
au obinut, astfel, 30% din mandatele din cadrul consiliilor de
administraie ale sindicatelor medicilor n 1984, apoi majoritatea
acestora, n 1988, dup care, n 1992, n cele ale farmacitilor i
avocailor, iar Sayf el-Islam el-Banna, fiul ntemeietorului friei, a
fost ales secretar general. Dar aceast dezvoltare s-a sfrit prin a
determina nelinitea autoritilor i, ncepnd de la jumtatea
134
anilor 1990, puterea egiptean i-a luat puca de pe umr. Sindica-
tul avocailor s-a vzut pus sub protecia autoritilor, alegerile din
cadrul sindicatelor inginerilor au fost ngheate, iar mai muli
membri ai sindicatului medicilor au intrat n arest.
Fraii Musulmani nu constituie o entitate omogen i fria, a
crei amploare este ignorat se vorbete, uneori, despre 50000 de
adereni , cunoate divergene, mai ales ntre generaii. E vorba n
primul rnd de cele cu privire la strategia politic pe care ar trebui
s o adopte ntre tentaia unui rzboi deschis cu statul, aa cum
au fcut gruprile islamiste n Algeria, n anii 1990, i acceptarea
definitiv a unui compromis democratic i laic, cum s-a realizat n
Turcia, la nceputul anilor 2000.
Principiul unei participri n cadrul sistemului politic, n
contradicie cu doctrina fondatorilor, care refuzau un astfel de
compromis, pare, n orice caz, admis de cei mai muli. Deoarece
partidele religioase erau interzise i avnd n vedere c deciziile cu
privire la aceste formaiuni politice, prezentate ca fiind inspirate din
religie, riscau s devin incontestabile i incontrolabile, Fraii
Musulmani au ncheiat diferite aliane. n 1987, aliana format cu
Partidul Muncii le-a permis s intre n parlament, cu sloganul
Islamul este soluia. n anul 2000, candidaii independeni au
obinut 27 de locuri i i-au mbuntit de patru ori rezultatul n
2005, beneficiind de un vot amestecat: afirmare religioas, dar i
voina de a lupta mpotriva corupiei i atenia acordat ideilor
sociale avansate. Chiar s-a vzut, n Fayum, departe de confrunt-
rile interconfesionale, c o majoritate copt a ales un frate musul-
man, farmacist de profesie, avnd o excelent reputaie. Dar Fraii
Musulmani rmn puin clari n privina propriului program politic.
Numeroi sunt cei care doresc, dac ar ajunge la putere, s nu se
schimbe mine regulile pe care le respect astzi.
Puterea egiptean continu s promoveze o politic schim-
btoare fa de frie, care tocmai devenise, de fapt, prima for de
opoziie parlamentar n urma alegerilor legislative din anul 2005.
Anul 2006 a nsemnat o intensificare a arestrilor n rndul Frailor
135
Musulmani (presupui): Human Right Watch le-a estimat la aproxi-
mativ o mie, ntre lunile martie i decembrie ale acelui an. Dar mai
ales conductorii friei au fost direct vizai, ceea ce a nsemnat o
cotitur. n decembrie 2006, 15 dintre ei au fost arestai, printre
care i Mohamad Khairat al-Chater, acuzat de splare de bani i de
apartenen la o organizaie interzis (din anul 1954). Averile
depozitate n bnci ale Frailor Musulmani au fost blocate, ceea ce a
determinat o scdere nelinititoare a cursului Bursei: 21 de miliarde
de lire au fost atunci retrase de pe pieele financiare de ctre
investitorii simpatizani ai friei, mai ales de o serie de bnci
islamice.
Ar putea ntruchipa Fraii Musulmani, dup modelul turcesc,
integrarea n cadrul regulilor democraiei parlamentare a unui islam
politic a priori moderat? Represiunea abtut asupra lor pare a
determina amnarea oricrei posibiliti de dialog naional att
de scump, conductorilor politici ai rii. Dar este clar, numai n
aparen.
i totui, chemarea ctre un islam mai domolit tinde s se
nchege. Cu siguran, concepiile polemice ale lui Tariq Ramadan,
mezinul lui Hassan al-Banna i printe al islamului politic adus la
modernitate, par cvasi-necunoscute n Egipt, probabil din motive
serioase, din moment ce sunt expuse ntr-un context cu totul
deosebit. n schimb, mai puin cunoscut n Europa, fratele cel mic
al fondatorului friei, Gamal al-Banna care nu a fcut parte
niciodat din organizaia Frailor Musulmani dar s-a implicat n
problemele sociale i sindicale muncitoreti din anii 1950
reprezint, pentru un numr nsemnat de intelectuali egipteni, unul
dintre cei mai buni exegei ai textelor fondatoare ale islamului.
Erudiia sa, mbinat cu lunga experien politic la aproape 90
de ani, a trecut prin toate frmntrile Egiptului contemporan a
fost pus n serviciul criticii cauzei islamiste, n opoziie fa de
confuzele reveniri ale radicalizrii care continu s-i agite pe
islamiti, att n Egipt, ct i n lume.
136
Un teren sensibil la vocea islamului politic
n anii 1980, muli egipteni au revenit din rile Golfului, unde
plecaser pentru a munci, profitnd de politica de deschidere
economic iniiat de Sadat. Aceti emigrai au adus n bagaje o
bogie financiar de invidiat dar, de asemenea, i fundamen-
talismul religios care s-a rspndit n ar. Este cu siguran necesar
s fie luat n considerare aducerea n Egipt a valorilor wahhabite
de ctre aceti emigrani mai ales portul vlului de ctre femei
care s le acopere n ntregime (niqab).
Totui, reducerea integrismului religios la un islam al deer-
tului importat i intolerant ar acredita teza linititoare c micrile
religioase ce recurg la violen ar fi exterioare ca origine societii
egiptene. O ipotez care subestimeaz faptul c pe pmnt egiptean
exist condiii propice dezvoltrii micrilor integriste, ajungndu-se
pn la terorism. Pot fi evocate: sentimentul compromisului al-Azhar,
cea mai nalt autoritate religioas a islamului sunnit, cu un regim
corupt, represiunea masiv, fr discernmnt, i indiferena fa
de suspecii care, dup umilinele ndurate n posturile de poliie
sau n nchisoare, adesea au furnizat contingentele cele mai
motivate ale soldailor lui Dumnezeu, sentimentul de umilire n faa
dominaiei culturale a Occidentului, pe de o parte, i a celei mili-
tare a Israelului, pe de alt parte. De asemenea i criza economic
i pierderea oricrei perspective sunt cauze care i-au determinat pe
muli tineri, adesea liceniai, s se orienteze spre o carier integrist.
Ayman al-Zawahiri, creierul egiptean al organizaiei al-Qaida, i-a
dezvoltat la Cairo tezele despre djihad. Mohammed Atta, cel care a
pilotat unul dintre cele dou avioane ndreptate asupra turnurilor
gemene din Manhattan la 11 septembrie 2001, era fiul unui avocat
nstrit din Cairo i fusese adept al marilor transformri economice
i culturale ale rii n anii 1980.
Printre aprtorii islamului riguros angajai pe calea teroris-
mului, unii, djhaditii juniori, aparin unui tineret care consider
c nu are nimic de pierdut. Precum un biat dintr-o suburbie
137
muncitoreasc a oraului Cairo, care s-a aruncat de pe podul ase
Octombrie, n aprilie 2005, avnd asupra lui o centur cu bombe.
O jumtate de or mai trziu, logodnica i sora sa trgeau asupra
unui autocar cu turiti, n apropiere de ora, nainte de a se
sinucide. Profilul beduinilor din Sinai, ale cror maini-capcan au
explodat n cinci rnduri n staiunile balneare din sudul peninsulei
(ntre 2004 i 2006) se situeaz foarte aproape de islamitii radicali.
Ei fac parte dintr-o tnr generaie aparinnd clasei mijlocii, ale
cror diplome, fr valoare pe piaa muncii, nu le-au permis s-i
ndeplineasc visurile pmnteti. De la aceasta la a miza totul pe
promisiunile cerului...
Atentatul de la Luxor, comis n 1997 mpotriva turitilor i
atribuit membrilor organizaiei Gamaat Islamiya, micare aprut n
campusurile universitare n anii 1970, a marcat paroxismul unui
deceniu sngeros i explozia nebuloasei islamiste. Membrii organi-
zaiei Gamaat Islamiya au fost arestai, n urma unei represiuni fr
mil fa de terorismul care amenina turismul. Au anunat, dup
aceea, c renunau la aciunile violente. Atentatele dintre anii
2004 i 2006, la Cairo i n Sinai, au pus n discuie, n mod direct,
sentimentul c Egiptul ar trebui s stea la distan fa de terorism,
chiar dac aceste aciuni preau nc a fi realizate mai degrab de
grupuscule izolate, dect de reele islamiste internaionale, aa cum
sunt adesea prezentate n pres. Modul lor de operare arat cel
puin trei probleme: tinereea celor implicai, care cred c nu mai
au nimic de pierdut; influena conflictului israeliano-palestinian
asupra societii egiptene; impactul djihadismului irakian asupra
unui tineret cruia i lipsesc reperele. Pe aceast tem, cu toate c
afacerea a fost, n mare parte, atenuat, arestarea, n toamna anului
2006, a resortisanilor belgieni i francezi suspectai de a se pregti
n limba arab i n mnuirea armelor n Egipt, nainte de a pleca la
Bagdad, a demonstrat c Egiptul a putut s devin o zon de tranzit
pentru europenii islamiti de origine arab sau pentru cei convertii.
138
ONG-urile i aprtorii drepturilor omului,
sub supraveghere
Vntul liberalizrii politice din anii 1990 a fcut s se dezvolte
numeroase asociaii civile, mai ales n domeniul aprrii drepturilor
omului. Acestea din urm au avut o apariie remarcabil n cam-
pania electoral din 1995, cnd au preluat iniiativa supravegherii
scrutinului, operaiune pe care au repetat-o i n 2000, i n 2005.
Pe de alt parte, n toate sectoarele societii s-au realizat
investiii ale ONG-urilor, avndu-se la baz, cel mai adesea, obiec-
tive ambiioase (lupta mpotriva srciei, poluarea etc.). ONG-urile
par capabile s canalizeze interesul creditorilor internaionali, care
doresc acolo actori independeni fa de structurile de stat. n 1999,
o lege referitoare la finanarea ONG-urilor a pus n discuie
independena acestora, obligndu-le nregistrarea pe lng Minis-
terul Afacerilor Sociale i interzicndu-le primirea de fonduri din
strintate fr acordul acestui minister. De atunci, numeroase
asociaii, sub presiune, au fost nevoite s-i nchid porile. Cea mai
edificatoare este, cu siguran, povestea lui Saad Eddin Ibrahim,
sociolog, fost profesor al doamnei Mubarak la Universitatea Ameri-
can din Cairo, i fondator al Centrului Ibn-Khaldun pentru pro-
movarea democraiei n ar. Considerat mult timp un aparatcik al
anilor 1990, un zelos promotor al proiectului oficial de democra-
tizare, el va fi totui arestat n 2000 i ncarcerat pentru mai multe
luni. Cazul su a afectat, atunci, relaiile dintre Washington i Cairo
(omul este cstorit cu o femeie resortisant american). Astfel,
Ibrahim a declarat, la ieirea din nchisoare c, n Egipt, exist o
linie roie pe care nu trebuie s o depeti. Problema este c nu se
tie cam pe unde se gsete aceast linie.
n context, chestiunea drepturilor omului nu a ncetat s pteze
relaiile dintre Egipt i comunitatea internaional. Justificrile
puterii egiptene sunt, cel mai adesea, derizorii. Un consiliu naional
al drepturilor omului a fost creat n 2004. O firm doar de faad,
din moment ce nu poate emite dect recomandri, iar toi membrii
139
140
si au fost numii cu aprobarea preedintelui rii. Singurii doi membri
puin critici la adresa guvernului au fost ndeprtai n 2007.
Pres i presiuni
Din 2004, muli gazetari au reuit s
sar peste dou interdicii, topind
compromisul ntre pres i putere: s
critice deschis preedintele i armata.
Tonul foarte incisiv al unor gazete
atacuri ad hominem, denunare viru-
lent a corupiei nu este nsoit i de
calitate. n schimb, reprezint marca
unei liberti de opinie bine ancorate,
chiar dac prezena guvernamental
rmne hegemonic n producerea i
difuzarea informaiilor.
Trei dintre principalele cotidiene,
al-Akhbar (cel mai vndut), al-Ahram
(cel mai vechi din lumea arab, fondat
n anul 1877) i al-Gomhurriya (creat
de regimul Nasser, n 1952), sunt
gazete guvernamentale, n care se fac
auzite, cteodat, i voci disonante.
Aproape 30000 de persoane lucreaz,
la ordinele atotputernicului ministru al
Informaiilor, ntr-o cldire identic cu
cea a Casei Radio, situat pe malurile
Nilului. n privina autocenzurii i a
recomandrilor, ntre URTE (Uniunea
de Radio i Televiziune Egiptean) i
ORTF (Oficiul de Radio i Televiziune
Francez), printele radiourilor libere,
nu exist comparaie. URTE rmne
deosebit de important ntr-o ar n
care analfabetismul atinge 50% din
populaie. Aceste instituii guverna-
mentale de pres fac fa prezenei
mass-media independente din punct
de vedere financiar. Televiziunea na-
ional rezist cu greu concurenei
canalelor de satelit, mai ales postului
al-Jazira, pe care toi egiptenii l
urmresc atunci cnd doresc s aib
informaii credibile. Pe aceste canale,
deci n mod ocolit, au aflat, pentru
prima dat egiptenii despre necazurile
de sntate ale preedintelui. Cana-
lele naionale s-au rezumat atunci s
relateze informaia, minimalizndu-le
pe cel cu privire la starea n care se
afla eful statului.
n presa scris, gazetele de opo-
ziie sunt afiliate partidelor (al-Wafd,
al-Ahaly, portavocea formaiunii
Taggamu). Magazinele apar, n majo-
ritate, n Cipru. Ele scap astfel de
condiiile drastice impuse de crearea
unei gazete, n afar de cenzur.
Sptmnalul Cairo Times, cu un ton
hotrt independent, a nfruntat n
mod regulat cenzura, pn la dispa-
riie. ncepnd din 2004, au aprut noi
gazete, precum Nahdet Masr i Masr
al-Yom. n nelegere cu circuitele ofi-
ciale, a fost creat, n 2006, un ziar de
strad, Trotuarul, redactat ntr-o cafe-
nea, fotocopiat, apoi distribuit gratuit,
cu dispoziia de a-l face s treac din
mn n mn.
Reales n funcie, Mubarak nu a
respectat angajamentele pe care i
le-a asumat n 2004 cu privire la nl-
turarea articolelor referitoare la delic-
tele de pres. Ba din contr: mai muli
ziariti au fost condamnai la pedepse
cu nchisoarea pentru defimare. Auto-
ritile au i responsabilitatea violen-
elelor asupra gazetarilor pe ntreaga
durat a anului 2005, mai ales cu
prilejul referendumului asupra Consti-
tuiei, n timpul cruia zece ziariti
egipteni i trei occidentali au fost
agresai de militanii Partidului Na-
ional Democrat i de forele de
securitate.
Tortura, specialitate local
Potrivit Organizaiei Egiptene pentru Drepturile Omului, 75
de persoane au murit n urma torturilor suferite n posturile de
poliie ntre anii 2000 i 2005, din 263 de cazuri nregistrate n
aceast perioad. O adevrat specialitate, din moment ce Egiptul
este un teren privilegiat pentru tortura presupuilor teroriti
islamici. Human Rights Watch l citeaz cu urmtoarele cuvinte,
ntr-un raport din anul 2005, pe un fost agent al CIA-ului (Central
Intelligence Agency): Dac dorii un interogatoriu serios,
141
Bloggerii, n colimatorul
puterii
Cu 14 milioane de utilizatori de
internet n 2005 i cu nmulirea in-
ternet-cafe-urilor, reeaua i-a fcut
simit rapid prezena n domeniul
comunicaiilor. Blogurile, cteva zeci la
nceputul aceluiai an, au ajuns un an
mai trziu la cteva sute.
ntr-un context politic agitat, bloggerul
s-a substituit rapid presei tradiionale,
introducnd, astfel, n Egipt, un nou tip
de activist: jurnalistul-cetean. Aceast
practic alternativ a informaiei i-a
fcut simit prezena mai cu seam
n timpul srbtorii Aid el-Fitr (sfritul
Ramadanului), n octombrie 2006, n
cursul creia tinere fete au fost
agresate de bande de biei n centrul
oraului, fr ca poliia s intervin.
Imaginile incidentului, difuzate n
reea, au pus autoritile egiptene n
ncurctur; presa oficial a rmas
mut fa de aceast ntmplare.
Manal i Alaa, un tnr cuplu de
bloggeri, pionieri ai genului, a fcut
nchisoare pentru a doua oar, mai
multe sptmni, n urma manifes-
taiei din 2006. Pe blog, ei publicau, n
fiecare zi, jurnalul de nchisoare, n
vreme ce comunitatea bloggerilor
egipteni se mobiliza pentru a denuna
cazul de tortur asupra unui alt tnr
militant ncarcerat n acelai moment.
n sfrit, la nceputul anului 2007,
imagini video postate pe internet au
artat practici de tortur n posturile
de poliie egiptene, determinnd an-
chetarea i punerea sub acuzare a
poliitilor implicai n afacerea res-
pectiv.
n schimb, tot la nceputul anului
2007, un blogger din Alexandria,
Karim Amer, a fost adus n faa justiiei
i condamnat la patru ani de nchi-
soare trei ani pentru insult la adresa
islamului i un an pentru insult
adus preedintelui rii. Arestrile i
intimidrile i amenin fr ncetare
pe internaui i, de altfel, Consiliul de
Stat a autorizat guvernul s blocheze
toate site-urile care ar reprezenta un
pericol pentru ar. n 2006, asociaia
Reporteri fr Frontiere clasa Egiptul
printre rile potrivnice internetului.
trimitei-v prizonierii n Iordania. Dac vrei ca ei s fie torturai,
trimitei-i n Siria. Dac dorii ca vreunul s dispar pentru
totdeauna, trimitei-l n Egipt.
Dac ara a putut deveni una dintre destinaiile CIA-ului
pentru a interoga deinuii suspectai de apartenen la al-Qaida,
aceasta s-a realizat pentru c Egiptul are o mare experien n
materie. Torturarea folosind curentul electric, tieturile, arderile cu
igara, dar i umilinele sexuale i psihologice sunt aplicate n mod
curent deinuilor, mai cu seam la sediul Securitii Statului, n
Piaa Lazoghly din Cairo, i n unele comisariate de poliie cu
reputaie n acest sens, precum cel din cartierul Qasr al-Nil, unde
sute de islamiti au fost brutalizai, somai cel mai adesea prin toate
mijloacele s mrturiseasc ceea ce nu tiau, iar cteodat
sodomizai cu ciomegele.
Poliia intr rar n amnunte i raziile afecteaz familii ntregi.
Se ajunge, deseori, ca anumite persoane s nu mai revin acas, aa
cum a fost cazul pentru mai multe familii de beduini nevinovai,
dup atentatele comise n Sinai, ntre anii 2004 i 2006. Curba
torturilor nregistrate i recunoscute, partea vizibil a aisbergului,
nu nceteaz s urce.
Articolul 42 al Constituiei stipuleaz c orice deinut trebuie
s fie tratat ntr-o manier care s i respecte demnitatea fiind
interzis s-i aduci atingere, fizic sau psihic. Egiptul a ratificat, de
asemenea, Convenia internaional a Organizaiei Naiunilor
Unite mpotriva torturii, n anul 1986, care precizeaz clar c starea
de urgen aflat n vigoare n Egipt din anul 1981 nu scutete
statul s o respecte. Dar tortura rmne unul dintre subiectele pe
care presa nu poate s le abordeze fr riscuri.
n anul 2004, dup moartea unei tinere nsrcinate n ase
luni, ntr-o nchisoare la sud de Alexandria, poliia i-a mpiedicat
n mod violent pe mai muli ziariti, printre care se afla i o echip a
televiziunii al-Jazira, s ajung acolo. Un episod ce demonstreaz
maniera n care puterea mpiedic activitatea organelor de pres
respectuoase fa de realitatea din societatea civil.
142
8
Egiptul credinelor:
religie de stat
i credin personal
I
slamul din Egipt nu este monolitic i poate s mbine, cteodat
la aceeai persoan, un mare umanism i o mare rigoare. n
Egipt se ntlnesc att o form de islam moderat, ct i cele ale
unui islam radical, precum cel de la moscheea al-Rahma, din Cairo,
vechi loc integrist asociat cu organizaia Gamaat Islamiya. Indi-
ferent de culoarea islamului de la care se revendica, astzi par foarte
ndeprtate vremurile n care Nasser putea s afirme c nu ne-
legea niciodat cum s-ar putea guverna numai pe baza Coranului,
refuznd s creeze reguli de guvernare, pentru sine i pentru alii,
pe baza crii sfinte a musulmanilor. Religia este prezent n toate
sectoarele vieii sociale i constituie baza valorilor morale i sociale.
Rdcinile laice ale regimului nasserian nu au rezistat ctui de
puin n faa intensificrii practicilor religioase i afirii n public a
dogmelor, cu att mai mult cu ct criza economic determina
pierderea altor repere.
Islamul n centrul societii
Cuvntul islam nseamn supunere voluntar i total fa de
Dumnezeu. Rdcina cuvntului islam s-l-m este, de asemenea,
cea pe baza creia s-a format cuvntul pace (salam).
143
144
Chiar dac trebuie s subliniem diversitatea islamului egiptean,
credina musulman se exprim n aceeai manier de ctre toi,
avnd la baz respectarea celor cinci stlpi ai credinei:
- shahada, adic mrturisirea de credin: Nu exist alt
Dumnezeu dect Allah, iar Mahomed este profetul su;
- sala, adic rugciunea, de cinci ori pe zi;
- zakat, adic milostenia fa de cei sraci;
- siyam, adic postul n luna Ramadan;
- hajj, adic pelerinajul la Mecca.
n legtur cu aceti stlpi ai credinei exist momente, locuri
i imagini ale vieii zilnice ale tuturor musulmanilor. Adesea, la sate,
pe pereii caselor, exist fotografii ca mrturie, ca nite scene dintr-o
fresc, privitoare la faptul c un membru al familiei, care a fcut
pelerinajul la Mecca, a devenit hajj, dac este brbat, sau hajja, dac
este femeie.
De cinci ori pe zi, chemarea muezinului se aude peste tot n
Egipt, invitndu-i pe credincioi la rugciune. Dac ai ajuns n
Egipt dup o absen de 10 sau 20 de ani, poi constata, zi i noapte,
mai ales la sate, amplificarea chemrii la rugciune, semn clar al
creterii numrului moscheelor, al concurenei dintre ele i al
diversificrii mijloacelor hi-fi de care dispun a trecut deja ceva
timp de cnd chemarea este amplificat n mod sistematic. O supra-
licitare ce demonstreaz una din evoluiile cele mai importante pe
care le-a cunoscut societatea egiptean: posibilitatea de a ignora
vremurile, n timp ce dispoziiile religioase s-au redus profund n
ultimii cincizeci de ani. Aceast prezen sonor determin plngeri
din partea riveranilor, adesea n zadar, fiind, n realitate foarte dificil
s reduci vocea moscheei din cartier. O hotrre adoptat n 2004
de ministrul Afacerilor Religioase (Waqf) dar a crei aplicare este
amnat mereu, avnd n vedere reticenele, a determinat, tot-
odat, o mare tristee n rndurile a zeci de mii de muezini egipteni.
Legea prevede ca o singur chemare la rugciune s rsune, din cele
365 de minarete din Cairo, pe o singur voce, cea a muezinului
moscheei Ministerului Waqf, difuzat n toate locaurile de cult din
capital prin circuit radio centralizat i controlat. O decizie dat ca
rspuns la amestecarea suprtoare a chemrilor muezinilor la
rugciune. Aceast hotrre a survenit n urma faptului c, uneori,
muezinii nu sunt punctuali, chemrile nu ncep n acelai timp i se
suprapun, unele rencepnd n momentul n care oamenii au venit
s se roage... ns decizia i-a nelinitit pe muezinii funcionari ai
moscheilor aflate sub controlul statului, ce se i vd retrai, pe vii-
tor, n posturi mai puin importante paz, organizare de cursuri
particulare, curenie , ceea ce ar duce la pierderea prestigiului dat
de o funcie despre care textele sfinte ale islamului spun c va fi
recompensat n ziua Judecii de Apoi. Aceast hotrre i-a
nelinitit i pe muezinii din moscheile particulare, deoarece i-ar
arunca n omaj, chiar dac muli dintre ei presteaz i o alt acti-
vitate. Unii, anticipnd aplicarea noii legi, au ales, de altfel, s i
foloseasc puterea i frumuseea sunetelor coardelor vocale pentru
a nregistra casete cu recitri din Coran sau cu melodii laice.
n momentul chemrii la rugciune, fiecare credincios i alege
moscheea unde se roag, n funcie de diferite criterii: apropierea
de cas, adeziunea la interpretrile heterogene i mai puin
riguroase ale Coranului i ale hadith-ului (tradiia despre spusele
profetului, care nu au ns acelai statut cu textul revelat) de ctre
imami din anumite moschei, dar i dup apartenena i prestigiul
social() i profesional() a celor care frecventeaz unul sau altul
dintre locaurile de cult.
Dei rugciunea rmne de domeniul individului, ca i relaia
credinciosului cu Dumnezeu spre exemplu, Coranul nu te oblig
s te rogi la ore fixe i permite o oarecare flexibilitate, n funcie de
mprejurri , postul de Ramadan se dovedete, n schimb, bogat n
festiviti sociale i de familie.
Ramadanul dureaz o lun dar, din cauza faptului c n islam
calendarul variaz de la un an la altul, nu cade n aceeai perioad
mereu, astfel c nceputul ei este anunat de imamul de la mos-
cheea al-Azhar. Trebuie recunoscut faptul c ar fi imposibil s
distingi, pe cerul negru i poluat al oraului Cairo, semiluna care
145
marcheaz nceputul Ramadanului. n 2006, un zvon a fcut s
nceap postul cu o zi mai devreme, iar concediile au fost acordate
dup acest calendar, semnnd o adevrat confuzie naional.
Nevoia de a posti nu trebuie nici s mnnci, nici s bei ceva ntre
rsritul i asfinitul Soarelui transform complet ritmul de via
din Egipt, mai ales cnd aceast lun cade n timpul sezonului cald,
zilele fiind foarte lungi. La cderea serii, ntreruperea postului iftar
reprezint un moment privilegiat, la care vei fi invitat n mod
sistematic s participai. n jurul moscheilor, n mari corturi multi-
colore i la lumina lampioanelor de Ramadan numite fannus ,
sunt organizate mesele de caritate (maydat al-Rahma). Oamenii
de afaceri, deputaii, actorii i dansatoarele concureaz n privina
numrului de mese pe care l ofer n aceast perioad dezmote-
niilor sorii, pentru a respecta cel de-al treilea stlp al islamului,
zakat-ul (milostenia). La nceputul anului 2000, o ntreag polemic
s-a iscat n rndurile celor cu nalte funcii religioase cu privire la
risipa fcut de indivizi ale cror activiti trec drept haram
pctoase precum dansul din buric. Dou dintre dansatoare, Fifi
Abdou i Sherihane, au fcut mult timp din mesele de caritate o
competiie, fiecare oferind feluri de mncare dintre cele mai
scumpe, precum carnea de vit sau creveii.
Dac Ramadanul rmne, teoretic, luna simplitii i a cre-
dinei n Dumnezeu, aceasta este, de asemenea, i o perioad de
adevrat pia de consum, mai cu seam n mediul urban i n
capitala egiptean. Cu trei sptmni nainte, zahrul, fina i
carnea de miel lipsesc din magazine, determinnd efecte inflaio-
niste. Ministerul Dezvoltrii Locale a trebuit s formeze un oficiu
special, deschis cu cteva sptmni nainte de nceperea Ramada-
nului, pentru a nregistra plngerile n caz de epuizare a stocurilor.
Aceasta reprezint, de asemenea, o perioad n care egiptenii se
uit foarte mult timp la televizor, rmnnd n cea mai mare parte a
zilei n faa micilor ecrane. Ziua, canalele de televiziune difuzeaz
predici, emisiuni religioase i reete culinare. De la asfinitul
Soarelui, atunci cnd se ntrerupe postul, sunt ateptate emisiunile
146
mussalsal, telenovele turnate naintea Ramadanului i care adun
laolalt cele mai mari staruri.
Autoritatea religioas de zi cu zi este imamul, cel care predic
n moschee i exercit o funcie instituionalizat, sancionat prin
recunoaterea de ctre stat, din moment ce marea majoritate a
celor 100000 de moschei din Egipt se afl sub tutela sa. eicul
nseamn un termen mai mult onorific, ce se refer la o funcie
social de mediator i de reper. Se apeleaz la eic atunci cnd
exist nesiguran asupra a ceea ce este haram-ul adic ceva
interzis sau halal-ul adic cva permis, sau cnd ai nevoie de
ajutor i de sfat. Dac eicul poate, cteodat, s conduc slujba i
s in predica din ziua de vineri (zi de rugciune) el poate fi
imam , totui vorbim, nainte de toate, de cineva cruia i se recu-
noate autoritatea moral, charisma i cunoaterea foarte bun a
textelor religioase. Exist chiar i shayakha femei eic care
mpart cu drnicie sfaturi, respectate pentru tiina lor n domeniul
teologic, simul de a asculta i rolul de intermediere. ns funcia de
imam nu le este accesibil. n 2005, Amena Abdel-Wadud a scan-
dalizat tot Egiptul, dup ce aceast tnr profesoar de studii
islamice la Universitatea din Virginia i-a permis s conduc
rugciunea de vineri la New York. Unele renumite ulemale, precum
al-Tabari sau Ibn al-Arabi, i-au declarat totui acordul, n spiritul
secolului, conducerii rugciunii de ctre femei. Polemica nscut
din ceea ce a fost perceput ca o provocare feminist (Statele Unite
au fost acuzate ca fiind instigatoare), a relansat, totui, dezbaterea
cu privire la locul femeilor n cadrul autoritilor religioase, avnd
n vedere mai ales exemplul lui Oum Waraqa, o femeie care cuno-
tea bine Coranul i profetul cerndu-i s fie imam pentru familia sa.
Grania dintre ceea ce este permis i ceea ce este interzis i
pune amprenta asupra faptelor de zi cu zi i i plaseaz pe eici i pe
imami n centrul vieii sociale. De altfel, o mare parte din ceea ce,
n Europa reprezint apanajul instituiilor sociale, n Egipt este
realizat de instanele religioase: protecia social, nregistrarea
cstoriilor nu exist cstorii civile , educaia, dar i aplicarea
147
legii. n acest din urm domeniu, este vorba, n realitate, de trei
niveluri.
Dreptul cutumiar este utilizat att de musulmani, ct i de
copi, iar eicii joac un rol determinant n stingerea unor litigii i
de a fi intermediari ntre fiu i tat, so i soie, dar i pentru a
interveni n reglementarea chestiunilor materiale, cum ar fi, de
exemplu, cele referitoare la moteniri sau la certurile dintre vecini.
Recurgerea la un consiliu ad-hoc reunind oameni de vaz pe plan
local i personaliti respectate, convocat de imam sau de eic,
adesea n incinta unei moschei, n saha, n prezena celor dou pri
aflate n litigiu, permit, mai ales, s se evite o procedur juridic
oficial, n general, ndelungat i scump. Hotrrile consiliului,
care trebuie s ajung la solh (iertare), permit evaluarea prejudi-
ciului i au valoare juridic dac problema a fost naintat, ulterior,
poliiei sau unei curi de justiie. Dreptul civil a fost introdus pe
baza Codului napoleonian de Mehmet Ali n perioada modernizrii
administrative i industriale a Egiptului, la nceputul secolului al
XIX-lea. n sfrit, aria, legea islamic, n privina creia Fraii
Musulmani, foarte prezeni n rndurile avocailor i judectorilor,
vegheaz s fie aplicat riguros. La nivel jurisdicional, precum i n
termeni constituionali, dreptul civil i cel religios au legturi pe ct
de strnse, pe att de complicate. Articolul 2 al Constituiei egip-
tene era redactat astfel n 1980: Islamul este religie de stat, araba
limba sa oficial i principiile cuprinse n aria sunt sursa principal
a legislaiei. n realitate, acest articol suscit interpretri anta-
gonice. n 1985, nalta Curte Constituional, cea mai important
autoritate judiciar egiptean, a fost chemat s se pronune asupra
interpretrii date articolului 2 al legii fundamentale a rii. nalta
Curte a stabilit atunci principiul conform cruia nu este de
competena sa controlarea conformitii cu legea islamic a legilor
de dinainte de anul 1980 i a stabilit o separare ntre principiile
absolute i cele relative ale ariei. Aceast separare a devenit sursa
unei continue nenelegeri. Exist, aadar, un conflict permanent
ntre interpretarea legii i textele religioase considerate ca baz
148
pentru lege, dar i ntre cele trei regimuri juridice care compun
sistemul egiptean: cutumiar (veche motenire de la triburile arabe),
civil (de origine francez) i religios. Cu toate acestea, nalta Curte
Constituional nu a declarat, pn acum, niciodat, un text de
lege ca fiind contrar articolului 2 al Constituiei.
Funcia moscheei acoper toate sectoarele vieii sociale i ar fi,
adesea, greu s faci distincia, n practica islamului, ntre sfera
privat i cea public. Cele 100000 de moschei din Egipt nu sunt
numai lcauri de cult, ci i spaiul n care se desfoar diferite
activiti sociale: cursuri de informatic, activiti pentru tineri,
opere caritabile, dar i cursuri particulare ce compenseaz lipsurile
sistemului de nvmnt public. Moscheea Mustafa Mahmud de la
Mohandesin, una din primele angrenate n vastele domenii aban-
donate de serviciile de stat n anii 1970, asigur ngrijirea pentru
4500 de orfani i primete mai mult de 1200 de bolnavi pe lun n
spitalul su. Dar mai ales n domeniul educativ rolul moscheei i al
islamului se manifest pregnant. Prezena precoce a unui islam
ataat activitilor zilnice ca i reprezentrii globale a lumii, se
explic att prin componenta religioas a sistemului colar, mai ales
n sistemul public de instruire, care i rezerv un sector distinct, ct
i prin lipsurile din nvmntul de stat. Chiar dac kuttab-urile
(cuvnt a crui rdcin nseamn scriere), adic micile coli n
care se studiaz Coranul, constituite n sate i trguri la nceputul
secolului al XX-lea, nu mai au monopolul ca instituii de nv-
mnt, totui ele rmn vectori importani n Egipt pentru alfabeti-
zarea populaiei. n ciuda faptului c numrul lor s-a redus
considerabil, ele sunt nc foarte prezente mai ales n regiunile
avnd i instituii numite azharis subordonate Universitii
Islamice al-Azhar. n cadrul lor, dimineaa se studiaz disciplinele
laice aritmetica, limba arab i gramatica , iar dup-amiaza, se
face instrucie religioas. ntre altele, starea sistemului naional de
educaie a fcut ca muli egipteni s recurg la cursuri particulare
sau complementare pentru copiii lor, pe care numeroase moschei le
ofer gratuit sau la un pre sczut.
149
Islamul: religie de stat
Pentru c moscheea se afl n centrul vieii cotidiene i
deoarece religia este, n Egipt, nu numai expresia unei credine, ci i
un mod de via, instituiile religioase sunt controlate, n parte, de
stat. De altfel, este vorba mai puin, stricto sensu, de o ncadrare
politic a religiei ct despre o adevrat suprapunere, parial,
legitimat prin Constituie, n condiiile n care fiecare parte a
ansamblului social este legat de alta. Dac Ministerul Waqf are sub
tutel marea majoritate a moscheilor din Egipt, portofoliile Edu-
caiei sau Afacerilor Sociale sunt, de fapt, rezervate oamenilor
apropiai de autoritile religioase. n centrul acestui mecanism
instituional se gsete moscheea al-Azhar, a crei universitate este
renumit n ntreaga lume musulman. Rectorul su reprezint cea
mai nalt autoritate religioas a islamului sunnit, ceea ce reprezint
un motiv de mndrie i o miz politic de rang nalt. Astfel, dup
reforma universitii islamice ordonate de Nasser n 1961, rectorul
de la al-Azhar este numit de preedintele republicii. Aceast supra-
punere parial a puterilor, ca i sensibilitatea politic pe care o
implic povara administrrii prestigioasei universiti, face ca
rectorul s fie inta extremitilor. La nceputul anului 2004,
declaraia moderat a rectorului de la al-Azhar, Mohammed Sayyed
Tantaoui, pronunat n faa ministrului de interne al Franei,
Nicolas Sarkozy, n legtur cu legea francez cu privire la inter-
zicerea purtrii vlului n coli, i-a adus critici puternice din partea
sptmnalului egiptean al-Usbu. Publicaia i-a cerut rectorului s
demisioneze, apreciind c aceast fatwa (aviz juridic), ca i altele,
au determinat declinul rolului Universitii al-Azhar ca autoritate
de referion pentru musulmani.
n realitate, forurile conductoare de la al-Azhar sunt ele nsele
divizate n privina unor chestiuni sociale i de moral care
preocup societatea egiptean. Academia de tiine Islamice, care a
luat locul, n 1961, areopagului marilor ulemale, reprezint bastio-
nul conservatorilor n cadrul universitii, care a ajuns, n ultimii
150
ani, chiar s interzic mai multe cri. Cu toate acestea, guvernul
nu aplic ntotdeauna recomandrile emise de Academia de
tiine Islamice a Universitii al-Azhar. Astfel, n 2003, lucrarea
Porunci n dragostea femeilor, carte a lui Ahmad al-Shihawi, nu a fost
interzis, cu toate c al-Azhar o declarase necorespunztoare.
Atunci, unde ncepe i unde se termin puterea instituiei al-Azhar
n domeniu? n cadrul acestuia nu exist nici baz legal, nici o
doctrin clar. n 1994, o curte de justiie egiptean a apreciat c
Universitatea al-Azhar era singura autoritate creia Ministerul
Culturii putea s i se adreseze n probleme referitoare la islam
ceea ce putea s acopere orice i c tot ea urma s dea autorizaii
de difuzare pentru filme, cri i casete cu subiecte religioase. Dar
nu este vorba dect despre un aviz emis de o curte i nu despre o
lege. n practic, toate produciile culturale sunt trecute prin sit
de instituiile religioase, fie musulmane, fie copte.
Odat cu radicalizarea unor grupri islamiste n anii 1980,
marcai de atentatele ndreptate mpotriva turitilor, copilor i
poliitilor, compromisul tacit existent n anii 1980 ntre puterea
egiptean i formaiunile islamice nerecunoscute dar tolerate,
precum Fraii Musulmani, a fost rupt. ntr-adevr, n 1982, revista
Frailor Musulmani, frie interzis, a primit autorizaia de publicare.
Deschiderea scenei politice Frailor Musulmani via alegerile din
1984 i 1987, a fost rezultatul unui pact implicit constnd n a le
permite acestora s ocupe domeniile pe care guvernul nu putea sau
nu vroia s i le asume (de exemplu problemele sociale), dar
combtndu-i cu putere pe islamitii mai radicali dect ei. Tendina
s-a inversat n anii 1990, cnd Fraii Musulmani i radicalii din
gruparea Gamaat Islamiya s-au aliat n lupta general mpotriva
extremismului religios.
ncepnd din 1996, Ministerul Wafd a preluat sub tutela sa
cele 100000 de moschei din Egipt, dintre care unele deschise
recrutrii tineretului, mai ales via cluburile afiliate, unde se putea
face sport i, cu deosebire, arte mariale, activitate considerat
atunci ca ndoielnic.
151
n 2002, o nou serie de msuri a reglementat construirea
moscheilor: depozit de garanie de 50000 lire egiptene, suprafa
minim de 175 m
2
, interdicia construirii a dou moschei la mai
puin de 500 de metri una fa de alta... Aceste msuri, n aparen
tehnice, vizau, n realitate, s mpiedice dezvoltarea micilor lcauri
de cult incontrolabile la parterul imobilelor. Ceea ce statul egiptean
consider a fi o lupt contra fanatismului reprezint, de fapt,
controlul predicilor. Dac imamul rmne, n teorie, liber s-i
aleag tema predicii, cteva au fost interzise iar altele au fcut
obiectul unor recomandri. Supraveghetorii ministerului, n civil,
n anumite moschei suspecte nu reprezint o prezen rar.
Practici religioase, ntre adaptare i inovaie
Despre islamizarea Egiptului se vorbete mult, mai ales c se
observ creterea numrului de femei purttoare de vl i al celui
de brbai purttori de barb i de zbiba, adic de rni provocate din
cauza frecrii frunii de covoraul de rugciune. Chiar dac n 1980
noul articol 2 al Constituiei a fcut din aria sursa principal a
legislaiei i, n timpul Ramadanului, a fost interzis vnzarea
alcoolului pentru egipteni, chiar i pentru cretini, iar consumarea
sa, proscris n cluburile de distracii, ara prezint nc un larg
spectru de practici religioase. Dac islamizarea exist, micarea nu
arat totui, uniform: convieuirea n locurile publice nu este ctui
de puin pus n cauz, iar copii i pot desfura activitatea,
restricii existnd doar n privina codurilor de comportare n
societate i a semnelor exterioare referitoare la respectarea religiei.
Se poate vorbi, mai mult dect despre islamizarea societii
egiptene, despre bigotism i despre conservatorism, ca i despre pre-
siunea social, mai intens astzi dect cenzura din partea
autoritilor religioase. Dar aceast restricie nu mprumut forme
severe i convieuiete cu ceea ce politologul Patrick Haenni
numete un islam de pia, n acelai timp riguros i modern.
152
153
Perspectiva prelurii puterii temporale de conductorii
spirituali islamiti i catalogarea islamului ca utopie politic sunt
astzi, ntr-adevr, puternic epuizate. n primul rnd deoarece Fraii
Musulmani au pltit pentru tentativa de cucerire a puterii. n acelai
timp i pentru c recurgerea la violen de ctre o serie de grupri
islamiste, mai ales de ctre Gamaat Islamiya n anii 1990, i-a
discreditat pe zeloii ce doreau aplicarea riguroas i imediat a
ariei. n acest context, au aprut noi actori mai tineri i care nu
urmeaz aceleai cursuri universitare obinuite unde merg autori-
tile religioase. ntruchiparea acestui islam, n acelai timp strict i
modern care utilizeaz internetul, televiziunea, dialectul local mai
degrab dect limba literar este Amr Khaled, predicatorul
light, aa cum l poreclesc detractorii si. El nu a absolvit Univer-
sitatea al-Azhar i a importat pentru al su talk show televizat
Modernizare, diversificare
i rentabilizare
a predicilor islamiste
eicul Khaled al-Guindi, n vrst de
40 de ani, este un brbat bine: cos-
tum la mod, barb fin tiat scurt,
alur ademenitoare. El predic ntr-un
limbaj simplu, cu succes i cu sponta-
neitate, ntr-un mod care contrasteaz
cu rigoarea limbajului clasic al eicilor
de la al-Azhar, de neneles pentru cei
mai muli, adesea suspectai c nu ar
fi dect protavocea guvernului. Totui,
dup 20 de ani de predic, Khaled al-
Guindi a hotrt s demisioneze pen-
tru o agitaie ce i-ar fi ptat onoarea:
fiind vzut ieind dintr-o discotec, el
s-a pronunat pentru rentoarcerea la
poligamie. Dup aceea, s-a reconvertit
n chip fericit, susinnd cursuri via
satelit i prin telefonul islamic. Pentru
unii eicii shows, a cror principal
figur rmne Amr Khaled, ntruchi-
peaz o pervertire a transmiterii
cuvntului divin, de care ei se nde-
prteaz cu adevrat n mod frecvent.
Ultima mod n materie de predic
islamic, este, ntr-adevr, creterea
numeric a predicatorilor specializai,
n probleme de nutriie, de familie sau
de sexualitate, ca i n teologie sau n
privina ariei. Astfel, Abdel-Basset
Mohammad a devenit predicator n
probleme de diet. eikh Ahmad al-
Hifri, care nu este medic, recomand
tmduirea prin aplicarea de ven-
tuze, iar Magda Amer, tnr predica-
toare pentru burghezia cairot, este
interesat de yoga (declarat printr-o
fatwa oficial ca fiind activitate necon-
form cu islamul) i de reflexologie.
Difuzate la nceput pe casete care
animau nopile Ramadanului, aceste
predici iau din ce n ce mai mult calea
Internetului.
154
metodele teleevanghelitilor americani: spectacol, apropiere de
telespectatori, voioie, religie individualizat i, la liber alegere,
accent pus pe pacea spiritual interioar, refuzarea academismului...
Acest islam atrage, n mod special, o burghezie cairot care sper
c ar putea tri n acord cu preceptele religioase, fr a abandona
consumul mondializat, din moment ce regulile de urmat nu se opun,
n final, modului de via occidental dect n privina alcoolului i
sexualitii. Acest islam este rspndit mai ales n aa-numitele
saloane islamice sau halaqat (cercuri). Reuniunile sptmnale
adun, cteodat, nalta societate feminin din Cairo n jurul unei
predicatoare, dup modelul lui Suzie Mazhar, care a neles c le
atrgea pe femeile ce nu ar fi ajuns niciodat s urmeze lecii la
moschee.
n acest islam modernizat, nsemnele religioase sunt rein-
terpretate. Fularul, semn al renaterii islamului n anii 1970, nu
mai este purtat n special ca marc a islamismului pur i nu se mai
vinde numai n faa moscheilor, ci l vezi expus i la prezentrile i
n magazinele de mod, pstrndu-i, n continuare, i dimensiunea
religioas. Nashid-ul, cntec religios motenit din sufism i readus
n atenie de gruprile islamiste n campusuri, la nceputul anilor
1970, se inspira din scrierile militanilor nchii pentru laude aduse
djihadului sau intifadei. El se deschide astzi ctre alte teme i alte
instrumente, iar unele grupuri fac concuren muzicii pop egiptene,
combinnd romantismul cu entuziasmul patriotic pentru Palestina
sau Irak. Cntrei precum Yusuf Islam, de cetenie britanic,
pentru care muzica pop este plasat n serviciul lui Dumnezeu, dup
modelul grupurilor de rap i de rock americane evangheliste, sunt
foarte populari n Egipt.
Islamul burghez, mondializat i light, nu trebuie s mascheze
dou elemente. Pe de o parte, formele mai mult sau mai puin persi-
stente ale radicalizrii, legate de islamul deertului, wahhabismul
adus din Arabia Saudit, odat cu rentoarcerea muncitorilor egip-
teni de acolo. Unii, dup modelul scriitorului Gamal Ghitany,
apreciaz chiar c deschiderea Egiptului la acest islam reacionar
155
Vlul, la mod pentru toate
Creterea numrului de femei purt-
toare de vl n Egipt este izbitoare i
niqab-ul (mare vl nchis la culoare,
acoperind corpul din cap pn n
picioare), mbrcmintea cerinelor
salafiste, apar tot mai evidente n
ultimii ani. Vlul intervine ca subiect
de discuie n mod constant: de
exemplu, n 2004, televiziunea public
egiptean a declanat scandal prin
interzicerea apariiei pe ecran a trei
prezentatoare, dup ce ele au nceput
s poarte vl.
n Coran, versetele care revin me-
reu n discuie n privina portului
vlului sunt n numr de dou: O, pro-
fetule! Spune soiilor, fiicelor i fe-
meilor credincioilor s se acopere cu
vl: pentru ele, acesta este cel mai
bun mod de a se face cunoscute i de
a nu fi ofensate (XXXIII, versetul 59
sura Aliailor) i Spune credincioase-
lor s nu-i arate podoabele, s nu-i
dea jos vlul de pe umeri (XXIV,
versetul 31 sura Luminii). Precum
majoritatea versetelor, i acestea pot
fi interpretate ntr-o manier diferit.
Gamal al-Banna, fratele cel mic al
ntemeietorului organizaiei Frailor
Musulmani i autor al unei opere refe-
ritoare la chestiunea vlului, susine
c respectivele versete nu cer musul-
mancelor s-i acopere prul, ci numai
s poarte mbrcminte decent. Unii
merg pn la a afirma c musulmanul
care i impune unei femei s poarte
vlul nu i nelege religia, cci este
zis n Coran: Fr restricie n religie
(II, versetul 256, sura Vacii).
Motivele pentru portul vlului sunt
multiple: recomandrile venite de la
al-Azhar sau din partea unor pre-
dicatori independeni, constrngerile
sociale n anumite meserii sau n
anumite cartiere, moda unei bur-
ghezii bigote, dar i autonomia,
cteodat foarte puternic, a femeii
purttoare de vl care, odat prote-
jat de el, poate mai uor s se
emancipeze din sfera familiei i s
accead la piaa muncii sau n spaiul
public. Drept dovad, vlul se prezint
n diferite forme ce pot fi considerate
ca un pluralism al vocilor ntr-o socie-
tate unde dominaia brbailor i ideo-
logia privesc mai degrab practicile
sociale i economice dect pe cele
religioase. Vlul nu mai desemneaz o
identitate omogen i nu mai con-
stituie un semn univoc. Astfel, maga-
zinul de lux Beyman a organizat, ntr-un
luxos hotel din Cairo, o prezentare de
mod pentru femei purttoare de vl,
care rivalizeaz n privina culorilor i
manierelor originale cu purtarea fula-
rului. Cele mai ndrznee n aceast
mod islamic sunt aa-numitele
mohaggabate chic (adic vluri
elegante), acuzate, cteodat, de a
face joc dublu. Astfel, acestea permit
ascunderea prului pentru a scoate n
eviden mai bine silueta. De ase-
menea, se mai pot vedea la Cairo un
fel de vluri mai mici, n culori str-
lucitoare, asemntoare cu un tip de
pantaloni mai strni pe corp, precum
i aa-numitele tee-shirts, adic un fel
de bluze mulate, cu mneci scurte,
care, suprapuse fiind ntr-un mod
anume, amintesc de moda european
de dezvluire a buricului... fr s l
arate.
este mai periculoas pentru ar dect orice putere strin. Pe de
alt parte, meninerea formelor populare, adaptate la vechile
tradiii, dar reinterpretate.
Confrerii sufite, muled
i practici religioase populare
Sufismul, tasawwuf n limba arab, este o micare mistic a
islamului, care s-a rspndit din Persia, mai ales ntre secolele al IX-
lea i al XII-lea. Sufismul a contribuit n special la creaia artistic,
mai ales n materie de poezie, ctece i dansuri, tot attea ci
(confrerie se spune n arab tariqa, acest cuvnt nsemnnd
drum sau cale) care permit apropierea de Dumnezeu. Derviii
care se nvrt ameitor, cunoscui n Europa, sunt adepii unor
forme de sufism dezvoltate n Siria, Turcia i Iran. n Egipt,
cltorul i va ntlni pe vapoare i n hotelurile pentru turiti.
Practica nu are nimic foarte egiptean, chiar dac ministrul Culturii,
pentru plcerea turitilor, folcloritilor i egiptenilor, a ntemeiat,
acum mai bine de zece ani, o trup de dervii i de muzicani pe
care poi s-i admiri la Palatul Ghuriya din oraul vechi la Cairo.
Dac spectacolul n sine nu are autenticitatea dorit, n schimb,
muzicanii, care dau un adevrat regal, nu te las s te plictiseti.
Egiptul numr cincizeci de confrerii sufite recunoscute oficial
de guvern, protejate de o lege special, care face referiri la membrii
lor i la administrarea bunurilor acestora. Unele sunt foarte vechi,
fiind ntemeiate pe baza nvturilor unui important personaj al
istoriei islamului i au avut adesea un mare rol n rspndirea
sufismului n anumite regiuni, chiar i dincolo de graniele rii.
Chiar dac autoritile religioase ortodoxe islamice au considerat
ntotdeauna conferiile ca fiind suspecte, acestea structureaz i
controleaz pe larg societatea egiptean, mai ales n mediul rural.
n timpul muled-urilor (srbtori populare), confreriile sufite
din Egipt se reunesc i adun milioane de oameni, dup un calendar
156
de festiviti care ncepe cu cea mai important dintre acestea,
muled al-nabi, srbtoarea naterii profetului. Toate confreriile
defileaz n cartierul al-Azhar, ntr-o procesiune, zaffa, plin de
culoare, unde oamenii scandeaz numele profetului n ritmul
btilor de tamburine, n urma khalif-ului, ef spiritual al confreriei
care, pn nu demult, defila maistuos pe un cal pur-snge arab. n
aceast zi se mnnc dulciuri realizate n form de figurine rozalii
i lukum (o prjitur ntlnit n Orient, fcut dintr-un aluat dulce
aromat).
Egiptul i capitala sa pot fi strbtute de la un muled la altul, n
afara crrilor bttorite. La Cairo, cel al lui Sayda Zaynab este cel
mai cunoscut, mai ales pentru noaptea cea mare, care ncheie
festivitile. Timp de o sptmn, n corturile confreriilor se
desfoar zikr, nvrtiri ameitoare i euforizante ale zecilor de
trupuri aliniate cu zecile, n ritmul cntecelor pentru glorificarea
profetului. Atunci sunt instalate taberele provizorii ale oamenilor
sosii din ntregul Egipt, manejurile colorate, venite parc din alt
timp, poligonurile de tir cu carabina, se organizeaz numere de circ
ale femeii cu barb, ale dresorului de erpi, ale nghiitorului de
sbii. Srbtoarea lui Hussein, martir al islamului iit, adun mii de
musulmani ismaelii, sosii mai ales din Pakistan i recunoscui
datorit costumele lor tradiionale. n Oraul morilor sunt nmor-
mntai numeroi sfini musulmani iar vizitarea mormintelor
acestora de muled constituie un motiv de consideraie i ocazie de
plimbare prin ntinsul cimitir fatimid.
O personalitate care se srbtorete de muled nu este obli-
gatoriu ntemeietoare a unei tariqa, ci poate fi ct se poate de
contemporan. Muled-urile se organizeaz periodic, ns multe sunt
ciudate: fostul ministru al Agriculturii, nc n via, i-a construit
un mausoleu n Deertul Fayum i n fiecare an este celebrat muled-ul
su! Fiecare ora i sat din Egipt are sfntul su local. Acesta poate
fi un personaj important al istoriei islamului, precum Sayd al-Badawy
la Tanta, ntemeietor al puternicei confrerii de la Ahmadyya, sau
Abu Hajjaj la Luxor, fondator al oraului, a crui procesiune
157
seamn izbitor cu cele ale srbtorilor consacrate zeului Amon din
Antichitate. Dar cel srbtorit poate fi i un om din popor, cruia
baraka (mila lui Dumnezeu) i-a dat puteri extraordinare. Aceti oa-
meni, n general foarte sraci, sunt, cel mai adesea, pstrtorii unor
interpretri puin ortodoxe n islam. Astfel, eicul Abu Gumsan
(mort n anii 1980 i al crui muled este celebrat, n special,
toamna), din satul Gurna, la vest de Luxor, se bucura de aprecieri
deosebite pentru puterile sale de nlturare a sterilitii la femei i
pentru frazele spuse n mod direct i care nu respectau regulile.
Autoritile de la al-Azhar, ca i organizaiile islamice, nu
simpatizeaz ctui de puin cu acest islam al poporului i prin
popor, ce amenina s le scape de sub control i la care nu se altur
dect n privina principiilor generale avute n vedere pentru a le
impune. Sfinii musulmani pot s fie cinstii, de asemenea, i de
copi, cu propriile lor muled-uri, la care asist i musulmanii. Muled-
urile sunt legturi eseniale, n care exist schimburi intercomu-
nitare, mai ales n sudul Egiptului, unde cretinii i musulmanii i
comemoreaz mpreun sfinii respectivi. Aceste evenimente
amintesc faptul c Egiptul reprezint nc un pmnt unde con-
vieuirea rmne nc posibil, chiar dac radicalii de toate tipurile
doresc s ae focul pe jraticul animozitii interconfesionale.
Copi i minoriti religioase n Egipt
Cretinii din Egipt au numeroase motive s fie mndri de
istoria lor. Dup Evanghelia lui Matei, Sfnta Familie s-a refugiat n
Egipt, pentru a scpa de furia lui Irod, iar astzi se pot vizita anu-
mite locuri renumite ale trecerii ei prin aceast ar. Unul dintre ele
este Biserica Sfntul Serghie, de la Cairo, locul unde Sfnta Familie
a stat o vreme, sau la Muntele Minii, de la Jebal al-Teir, unde
Pruncul a fcut un miracol, oprind din rostogolire un bloc de piatr
pe care s-a ntiprit urma minii Sale.
158
159
Primele mrturii despre existena cretinismului n Egipt
dateaz din secolul al II-lea. Rspndirea noii religii a fost corolarul
dezvoltrii unei limbi specifice, cea copt, la a crei scriere se
utilizeaz alfabetul grecesc dar care cuprinde i semne hieroglifice.
De altfel, concordanele dintre alfabetul grecesc i hieroglife, de pe
piatra de la Rosette, i-au permis lui Champollion s descifreze limba
vechilor egipteni. Pe aceast baz, copii din Egipt se consider
pstrtorii acelei vechi moteniri, ntr-o filiaie exprimat mai cu
seam printr-o limb aparte, astzi cu ntrebuinare esenialmente
liturgic.
Cuvntul copt este derivat din limba greac, format pe baza
unui termen faraonic desemnnd sanctuarul de la Memfis. Pentru
arabii musulmani, termenul qubti i desemneaz pe toi cretinii din
Egipt. Copii au propria lor patriarhie, dup Conciliul de la
Religia Egiptului antic:
panteon i supravieuiri
Se spune c acele curmale gsite n
templele de la Dendara i de la
Karnak au virtui afrodisiace i c
vindec impotena sexual. La Karnak,
uriaul scarabeu de la intrarea sitului
apei sacre este celebrat pentru a
stimula fertilitatea i se povestete c
femeile din sat continu s vin
noaptea n acele locuri. Aadar, nu
trebuie s te mire s vezi c turitii se
nvrt de apte ori n jurul scarabeului
sacru sau c anumite persoane se
lungesc n sala coloanelor din templul
de la Karnak, purtnd lungi cmi
albe, mici glugi, psalmodiind ntr-un
limbaj ezotreric.
Legendele nc i mai inspir mult
pe misticii contemporani. Mult timp,
un ghid din cartierul Piramidelor, care
de atunci a fcut avere, putea des-
chide camera sarcofagului noaptea, n
schimbul ctorva mii de dolari, pentru
grupurile de adoratori ai lui Amon i ai
altor zei antici. n afar de folclorul de
pia destinat turitilor n cutare de
aventuri mistice, influena Egiptului
antic se menine n practicile ct se
poate de contemporane, n care viaa
i moartea, anticul i modernul se
amestec. Nu poate fi mai bine ilus-
trat aceast proprietate a locurilor
dect prin exemplul templului de la
Luxor: n incinta antic, se gsete
ridicat pe fondaiile unei biserici,
moscheea sfntului ntemeietor al
oraului, Abu Hajjaj, care potrivit
legendei s-a opus puternic faraonului.
Zaffa muled-ului, a crui barc de aur
amintete n mod incontestabil de cea
antic a lui Amon, urmeaz calea
procesiunii, aa cum se poate admira
n scenele gravate pe pereii templului.
Chalcedon i dup disputa monofizit care, n anul 451, a marcat
separarea Bisericilor din Orient.
Copii reprezint astzi, potrivit datelor oficiale, n jur de 6%
din populaia egiptean, o cifr pe care unii o contest, cei pro-
venii din comunitile expatriate susinnd c acetia ar putea
reprezenta aproape 15%. Muhammad Haykal, intelectual eminent,
amintea cu vehemen, cu ocazia unui colocviu referitor la
minoritile din lumea arab, ntre care erau socotii i copii, c
acetia nu sunt o minoritate, ci o component de nedesprit a
ntregului bloc uman i de civilizaie ce l constituie poporul
egiptean. Dup promulgarea Constituiei din anul 1923 i dup
refuzul explicit al consiliului copilor de a beneficia de o cot din
locurile din parlament ori de a nfiina un partid propriu, problema
ceteniei egiptene, acordat att musulmanilor ct i copilor,
prea definitiv rezolvat. Nu i nscrisese Partidul Wafd pe sigl
biserica i moscheea, ntr-o viziune unitar a Egiptului indepen-
dent? Minitri i prim-minitri de origine copt au fcut parte din
guvern nainte de revoluie, iar consensul prea s se menin, n
ciuda ctorva scrniri din dini fa de discriminarea suferit n
ncercarea de a ajunge n posturi de rspundere de-a lugul regimu-
rilor succesive ale Egiptului independent, i mai ales dup exilul
patriarhului Shenuda al III-lea, printe al rennoirii politice copte,
care l-a nfruntat pe Sadat. n fine, puternica prezen a copilor n
afacerile economice ale rii par s compenseze tcerea lor politic.
Totui, din anii 1990 i dup nmulirea conflictelor intercon-
fesionale, mai ales a atacurilor organizaiei Gamaat Islamiya mpo-
triva bisericilor i instituiilor copte din sudul rii, fisura modelului
unitar naional nu a ncetat s se adnceasc, ridicnd ntr-o ma-
nier spinoas ceea ce este convenit a fi numit, de acum nainte,
problema copt i punnd n pericol i sacrosancta unitate
naional. Desigur, Shenuda al III-lea i-a chemat pe copi s-l
voteze pe Mubarak la alegerile prezideniale din septembrie 2005.
La rndul su, preedintele egiptean a decretat, n 2004, ca sr-
btoarea de Crciun a copilor (7 ianuarie) s fie, de atunci,
160
srbtoare naional. n 2005, el a autorizat reconstruirea bisericilor
distruse i renovarea vechilor edificii, apoi i-a dat acordul pentru
crearea a dou canale de televiziune prin satelit copte. Numai c n
decembrie 2004, o femeie copt a fost ridicat i forat s se
converteasc la islam, potrivit versiunii oficiale. Manifestaia orga-
nizat pentru rentoarcerea n snul comunitii a degenerat n
confruntri cu poliia, care a arestat mai multe persoane. Afacerea
a fcut mare vlv, iar Shenuda al III-lea s-a retras la Mnstirea
Wady Natrun, n semn de protest, i a cerut eliberarea celor arestai,
sfrind prin a o obine. Mai puin frecvente, problemele de conver-
tire repun, de fiecare dat, problema echilibrului intercomunitar.
Pe de alt parte, victoria relativ a Frailor Musulmani n alegerile
legislative din 2005 a determinat numeroase reacii ale copilor.
Aa a fcut Milad Hanna, un intelectual egiptean renumit, care
amenina atunci c-i face valizele dac Fraii ajung la putere. La
Alexandria, n octombrie 2005, n plin campanie electoral,
ciocnirile ntre cele dou tabere au pornit de la difuzarea unui DVD
cu o pies de teatru al crei subiect se referea la deziluzia unui tnr
de confesiune copt convertit la islam, care a descoperit violena,
contradiciile i minciunile musulmanilor. Manifestanii au
cerut scuze din partea patriarhului Shenuda al III-lea, care a refuzat
s le acorde, iar rzmeria s-a soldat cu trei mori i 80 de rnii. n
sfrit, dac extremitii au un mare interes s ae vechile animo-
ziti interconfesionale, influena crescnd a copilor expatriai,
mai ales n Statele Unite (un raport despre situaia copilor emo-
ionase Congresul american, care ameninase atunci s nghee
ajutoarele pentru dezvoltare acordate Egiptului), constituie un
factor de destabilizare, att n snul comunitii copte egiptene, ct
i n relaiile cu puterea i cu musulmanii n general.
Egiptul numr, de asemenea, o mic comunitate armean, de
aproximativ 10000 de oameni, care triesc la Alexandria i Cairo.
Ea are biserici proprii, patriarhat, situat pe strada Ramses, coli
proprii, cluburi de distracii, instituii i o publicaie, Arey. Prezena
armenilor n Egipt dateaz din epoca Fatimizilor, dar mai ales din
161
secolul al XIX-lea, n urma persecuiilor suferite n Imperiul
otoman, ceea ce a fcut ca migraia ctre Egipt s fie mai impor-
tant numeric. Relativ bine integrat n societatea egiptean a
epocii, pstrndu-i identitatea i limba, comunitatea armean a dat
naiunii egiptene un prim-ministru, Nubar Paa, i a contribuit pe
larg la evoluia vieii politice i economice a rii de-a lungul ulti-
melor dou secole. Prezeni n orfevrrie i croitorie, armenii au fost
i pionierii comerului cu tutun i ai artelor. Astfel, Arman i Van
Leo au introdus fotografia n Egipt; Nubar, Hampar i Berberian au
zmislit generaii de tipografi.
Numrnd 80000 de oameni la nceputul secolului trecut,
comunitatea evreiasc din Egipt avea dup Al Doilea Rzboi
Mondial mai mult de 20000. Astzi mai are doar 200. Unii, foarte
activi n politic, au participat la luptele independentiste i la nte-
meierea Partidului Comunist Egiptean. Muli au nsufleit viaa
cultural i artistic, mai ales n cinema. ncepnd din 1948, con-
flictul israeliano-arab i naionalismul exacerbat au pus n chestiune
prezena secular a evreilor n aceast ar. Cei mai muli au fost
nevoii s-i fac bagajele dup revoluia din 1952. Cei care au
rmas, adesea din convingere naionalist, dup modelul lui Yusef
Darwish, disprut n 2006, au cunoscut nchisorile din vremea lui
Nasser. Astzi, sinagoga nu mai primete deloc vizitatori, iar vechiul
cartier evreiesc situat n apropiere de Ezzbekkya a mai pstrat doar
numele harat al-yahud, Strada evreilor.
162
163
9
Moravuri, trup
i sexualitate
P
rimele dou ntrebri pe care le vei pune egiptenilor vor fi,
n ordine: suntei cstorit? Apoi: avei copii? Familia, adesea
numeroas (media naional este de 3,3 copii la o femeie),
este ntr-adevr pivotul vieii sociale i ntruchipeaz un ideal de
via. O serie de evoluii recente i aduc contribuia la fisurarea
unui model fcut rigid de cutume i de fiqh, jurisprudena musul-
man ntemeiat pe Coran i Sunna, i prezentat la cursurile de
istorie de ulemale. Dreptul egiptean este ntemeiat pe aria, mai ales
n privina familiei, un domeniu rezervat (i un drept incontestabil)
pentru conservatorii religioi.
Nunta se situeaz, n acelai timp, n centrul vieii sociale i n
inima modelului familial al egiptenilor. La ar, nu sunt rare cazurile
n care ceremoniile se desfoar pe durata unei sptmni.
Semnarea contractului de cstorie (katb al-kitab) n prezena
mazun-ului (judector islamic) pecetluiete n mod oficial uniunea
a dou persoane i se face, n general, ntr-un cerc restrns de
persoane. Nunta este o srbtoare n doi timpi, care se desfoar
de regul pe durata a dou trei zile. Momentele principale sunt
cele numite henna i farah (adesea miercurea i joia). n ziua de
henna, fiecare dintre soi organizeaz o petrecere n familia sa. Ei se
pregtesc pentru marea sear, mpreun cu invitaii. Aceasta este
mai mult srbtoarea miresei, ce se pregtete s prseasc familia
n care a crescut. n ziua de farah (a srbtorii), tnra soie ajunge
n noua ei cas, petrecerea se afl n toi, apoi tinerii cstorii se
retrag n apartamentul lor pentru a pecetlui definitiv uniunea dintre
ei, n timp ce invitaii continu srbtoarea. La ar, chiar i astzi,
batista alb ptat cu sngele tinerei (presupus fecioar, n caz
contrar femeile i iau msuri) este artat de la fereastra camerei
mirilor, cu ipturi emise de femei. A doua zi, dimineaa, se desf-
oar sabahiya, care ncheie ceremonia de nunt: invitaii vin s
srbtoreasc la locuina soilor i li se ofer mncare.
Dac proasptul mire ntmpin oarece dificulti n a-i onora
ndatoririle de so fa de frumoasa lui aleas, onoarea familiei este
pus n joc de-a lungul ctorva zile. Se cere atunci unei femei s
verifice dac tnra fat este nc fecioar. Practic dintr-un alt
timp, care tinde s dispar dar care arat n ce msur constrn-
gerile sunt importante i ct de mult pstreaz Egiptul la tot pasul
puternice tabuuri (precum cele referitoare la impoten sau la edu-
caia sexual a tineretului nainte de cstorie).
n nalta societate egiptean, cstoria reprezint o afacere
economic, permind att afiarea bogiei, ct i a sferelor de
influen ale familiilor mirilor. n aceste cazuri, nunile sunt orga-
nizate n marile hoteluri internaionale ale capitalei sau n staiunile
balneare la mod, ceea ce l uluiete, cteodat, pe turist, joi seara,
atunci cnd hotelul unde st este ocupat de femei mbrcate
elegant, iar muzica izbucnete de peste tot. ns dimensiunea
economic i social a cstoriei exist la toate nivelurile societii,
fiind formalizat prin caietul de nuqta (micile donaii). Tot ceea ce
dau invitaii la nunt n bani sau cadouri este strict consemnat.
Aceasta reprezint ns un fel de mprumut pe termen nedeter-
minat, cci familia mirelui sau cea a miresei trebuie s doneze, n
schimb, o sum sau un bun cel puin egal cu ceea ce a primit, la
viitoarea nunt a familiei invitate... Obiceiul demonstreaz cum se
construiesc legturile de solidaritate ntre familii, oamenii na-
poindu-i unii altora obligaiile. Nuqta se transmite copiilor, care
vor deveni, la maturitate, la rndul lor, datornici i creditori...
164
165
Roti important n cadrul angrenajului organizrii sociale,
scopul principal al cstoriei rmne naterea de copii, motivul
extremei bucurii manifestate de egipteni la toate ceremoniile. Una
dintre cele mai ndrgite srbtori este cea numit Subu (denumire
derivat din cifra 7), inut att de cretini ct i de musulmani n a
aptea zi de la naterea copilului: cntri pentru copii, lumnri,
dulciuri (ntre care delicioase boabe de nut ndulcite) i ritualuri
de alungare a sorii nefaste, iar apte lucruri (orez, linte i altele)
sunt date pentru ndeprtarea spiritelor rele. Cea mai n vrst
dintre membrele familiei pune atunci copilul ntr-o pnz de dan-
tel, dup ce o azvrle n aer de apte ori. Mama este cea care trece
de apte ori pe deasupra un cuit, pentru alungarea spiritelor rele.
De fiecare dat, cea mai n vrst, lovind puternic cu o bar din
bronz n pmnt, d un sfat copilului, precum s-i asculi mama,
s nu l asculi pe tat!, pe care toat lumea l repet n cor.
Celibatul este considerat n Egipt un eec social. El este legat
de economia mariajului, din cte se pare: brbatul trebuie s aib o
locuin, o mare parte a mobilei i aa-numita chabka, adic nite
bijuterii de aur, pe care le ofer logodnicei reprezentnd un fel de
fond de ajutor pentru soie, mai ales la ar, unde ea nu are, n
general, un cont n banc. Mariajul este o investiie grea pentru
cele dou familii i se realizeaz n urma unei perioade de ani ntregi
de economii. O cstorie obinuit n mediul urban poate ajunge la
costuri de pn la 10000 de euro.
Modelul familial i social egiptean rmne ntemeiat pe un
mariaj puternic. Fiecare om are, ntr-adevr, datoria s se csto-
reasc, fiindc orice act sexual n afara mariajului zina este un
pcat de moarte. Dac fecioria tinerei fete are o importan capital
la musulmani, ea este considerat astfel i de ctre cretini. Mariajul
cvasigeneral implic instituii i practici sociale susceptibile s
reduc hazardul. Endogamia, pn la un punct de nrudire dup
tat mai mult sau mai puin ndeprtat, reduce pentru a replua
expresia demografului Philippe Fargues rolul hazardului, al
peitorului nedorit, nlocuind o regul social (luarea n cstorie a
verioarei din partea tatlui) cu un proces ntmpltor (ntlnirea
sufletului pereche). Acest sistem matrimonial se regsete att la
musulmani, ct i la cretini, din moment ce zestrea i endogamia
166
Cstoriile clandestine
n tradiia islamului iit exist zawaj
mutaa, o cstorie temporar, al crei
termen este fixat dinainte. Cu toate c
ortodoxia sunnit a declarat-o total
mpotriva legii, i-a fcut apariia n
Egipt mai ales din cauza bogailor
vilegiaturiti din Golf. Ei i aranjeaz,
cu preul ctorva dolari, un astfel de
angajament cu tinere fete, pe o
perioad de cteva sptmni, mai
bine zis de cteva ore, n cadrul unei
prostituii deghizate, ce le d posibili-
tatea s evite poliia de moravuri. Dar
cel mai frecvent tip de cstorii
cladestine n Egipt este cel denumit
urfi. Dei nenregistrat legal i rmas
ascuns n familie, nu este, oficial,
mpotriva recomandrilor din Coran,
din moment ce are consimmntul
liber exprimat al soilor i semntura
unui angajament, cel mai adesea n
faa unor martori discrei. Urfi fusese
folosit n timpul rzboaielor arabo-
israeliene pentru a permite vduvelor
soldailor s se recstoreasc fr a
pierde dreptul de pensie de pe urma
defunctului. Astzi este rspndit n
campusurile universitare din Egipt,
fiind practicat de numeroi studeni
foarte sraci ca s-i permit o cs-
torie adevrat. Acest act simplu, pe
care soii l semneaz declarndu-se
unii n faa lui Allah i a profetului
su, constituie unul dintre puinele
mijloace care permit o via amoroas
nainte de 35 de ani, cnd condiiile
socio-economice fac imposibile cum-
prarea unui apartament, organizarea
ceremoniei de nunt costisitoare i
livrarea zestrei necesare organizrii
cstoriei oficiale. Totul se complic n
cazul n care contractul urfi a fost rupt
dac unul dintre soi este promis de
familie altcuiva, dac aleasa i pier-
duse virginitatea sau dac a rmas
nsrcinat. Contractul nu d, de altfel,
niciun drept femeilor i nici copiilor
nscui dintr-o astfel de uniune,
eliberarea unui certificat de natere
fiind condiionat de recunoaterea
paternitii n cadrul unui mariaj
oficial. Acest sistem profund inegal i
discriminatoriu pentru femei a fost,
totui, fisurat de Hind al-Hinawy, o
tnr care a avut curajul s nfrunte
public unul dintre tabuurile cele mai
puternice ale societii egiptene. Crea-
toare de mod, provenit din cadrul
burgheziei intelectuale cairote, ea a
ajuns, n 2006, n urma unei lungi
proceduri juridice i a unor dezbateri
furtunoase n pres care au agitat
ntreaga lume arab s obin recu-
noaterea fiicei sale, nscute dintr-o
cstorie de tip urfi cu fiul unui
cunoscut actor egiptean. Dincolo de
polemica referitoare la mariajul de tip
urfi, cazul a fcut s apar problema
crucial a existenei juridice a copiilor
nerecunoscui de tatl lor i/sau
nscui dintr-o uniune non-oficial. Ea
constituie, de acum ncolo, jurispru-
den pentru cele 20000 de procese
de paternitate pe care le cunoate
Egiptul n fiecare an.
constituie o logic coerent n perspectiva unei acumulri a bog-
iei i a transmiterii bunurilor familiale, mai ales a pmnturilor.
Preferina acordat legturilor de snge continu s existe, aadar,
n Egiptul contemporan, chiar dac ridicarea nivelului de studii,
urbanizarea i mobilitatea crescnd a populaiei face s se reduc
acest tip de cstorie.
Poligamia creia islamul i fixeaz limite: nu mai mult de
patru soii i numai dac primele o accept pe una nou i doar
dac brbatul se oblig s satisfac nevoile fiecreia dintre ele ntr-o
manier echitabil a sczut odat cu instrucia colar, ns nu
uniform. Sinuozitile curbei descreterii poligamiei au cteodat
cauze uluitoare. Diminuarea poligamiei, n mod constant la mijlocul
secolului al XX-lea, s-a atenuat n anii 1980, odat cu rentoarcerea
emigranilor din Golf, care aduceau cu ei modele matrimoniale
poligame i mijloace financiare care le permiteau noi mariaje.
Cstoriile poligame, care rmn minoritare, nu sunt, totui, att
de simplu de corelat cu statutul social al brbailor, din moment ce
nu depesc 10% la scara societii, de la cadrele superioare i pn
la profesiuni obinuite.
Acest model familial nc ncremenit a cunoscut fisuri, dar ele
nu corespund acuzaiei, lansate de conservatorii de toate tipurile, a
unei disoluii a tradiiei din cauza loviturii de baros cauzate de
mondializarea moravurilor i culturii dominate de Occident. Con-
cubinajul i uniunea liber, astzi majoritare n Occident, sunt
moduri de via necunoscute n Egipt ar fi imposibil pentru un
cuplu de egipteni necstorii s mpart aceeai camer de hotel
sau un apartament, ns mariajul de tip urfi este o form de ocolire
a cstoriei i se aseamn, ntr-o anumit msur, concubinajului,
interzis de legea egiptean.
Relaiile n afara cstoriei i micile aranjamente pentru ma-
riaje temporare care exist n tradiia iit, dar au fost ntot-
deauna condamnate n islamul sunnit se explic, n primul rnd,
printr-un factor endogen n societatea egiptean: creterea constant
a vrstei de cstorie, din cauza dificultilor socio-economice ce
167
nu permit construirea de noi gospodrii, obligndu-i pe egipteni s
recurg la strategii sexuale i amoroase ocolitoare.
Progrese timide n privina drepturilor femeilor
Pn nu demult, femeile egiptene care aveau copii cu strini
mai ales cele atrase de bogaii ceteni din Golf, sosii la Cairo s
fac ceea ce le era interzis n ara lor nu puteau s transmit
naionalitatea egiptean copiilor. Dreptul de snge se aplica
exclusiv n linie patern. n jur de 800000 de copii se gseau atunci
fr statut social, fr paaport, fr posibilitatea de a fi primii n
reeaua nvmntului de stat i n instituiile publice de ngrijire.
O lege din 2004, permind femeilor s transmit ele nsele
naionalitatea egiptean, sancioneaz frmiarea modelului pa-
triarhal, nevoit s bat n retragere datorit unor figuri emblematice
ale feminismului egiptean, precum Hoda Sharawy, care i-a scos
vlul n anii 1930, ori, n zilele de astzi, Nawal Saadawy i foarte
tnra Hind al-Hinawy.
Frmiarea este, n primul rnd, vizibil i n privina dezvol-
trii dreptului de recurgere la divor. Marele succes cinematrografic
al anului 2002, n Egipt, a fost Soul concediat. Filmul are ca subiect
necazurile provocate de un so al crui neajuns, de nesuportat de
soia sa, era cel de a sfori. Graie unui avocat ingenios, soaa a
nceput o procedur juridic pentru a-l pedepsi pe zgomotosul so
i a ajuns s obin divorul, pe baza khuli, o nou dispoziie juridic
introdus n lege cu doi ani mai nainte. Khul este un cuvnt
nseamnnd destituire i stabilete, ntr-adevr, pentru femeie
dreptul de a iniia o procedur de divor n faa unui tribunal fr
consimmntul soului i fr a avea motiv, dac ea renun la
avantajele materiale de care dispune. Divorul nu devine real din
acel moment, deoarece judectorul propune o mpcare ntre pri
i o oblig pe petent la trei luni de ateptare. La expirarea acestui
termen, n caz de eec i dac cei doi soi au copii, se ncearc o a
168
169
doua mpcare, dup discuia cu un membru al familiei ales de
fiecare so. Dac nici acesta nu reuete, judectorul sfrete prin a
pronuna divorul. Dispoziia se nscrie n cadrul unei reforme mai
generale a legii cu privire la statutul social, din februarie 2000, care
l oblig astfel pe brbat s pronune formula de divor n faa unui
judector sau a unui cleric, autorizat s-l nregistreze.
ntre rile arabe, Egiptul a fost una dintre primele care, n anii
1920, a reglementat juridic mariajul, pentru a proteja, parial,
condiia femeilor viznd modalitile de divor, pensia alimentar
datorat de so i pstrarea copiilor. Evoluiile au fost, n conti-
nuare, timide pn la adoptarea legii din anul 1979, cu privire la
statutul personal, cunoscut sub numele de Legea Jinah al-Sadat,
dup numele soiei preedintelui de atunci al rii, iniiatoarea ei.
Legea impunea, n primul rnd, un contract scris, obligatoriu
nregistrat de un mazun, notar nsrcinat cu problemele de cstorie
i de divor, i se adapta situaiei create de emigrarea a numeroi
egipteni n rile din Golf, n anii 1970, renunndu-se, de exemplu,
la prevederea de abandonare a domiciliului conjugal pentru soie n
cazul n care se gsea n imposibilitatea de a-i nsoi brbatul
emigrat. Aplicarea legii a fost blocat n prevederile ei de baz prin
decizia naltei Curi Constituionale, n 1985, acionnd pe cale
juridic un compromis insuficient argumentat, potrivit cruia
judectorul avea, n ultim instan, puterea discreionar de a
decide (cunoscut fiind faptul c, n Egipt, corpul juridic este domi-
nat de conservatori). Aceasta a durat pn la revizuirea legii statu-
tului personal, la nceputul anului 2000.
Importantele evoluii legislative n favoarea femeilor nu pri-
vesc numai domeniul cstoriei, din moment ce fiqh-ul dreptul
religios ce condiioneaz exercitarea unei activiti profesionale de
ctre o femeie a cunoscut, de asemenea, o mbuntire continu,
dar cu o autorizare din partea tutorelui legal tat sau so.
ntreruperea voluntar a sarcinii rmne ilegal n Egipt, dar
medicii dispun de o marj de manevr pentru interpretarea celor
dou principii ale islamului n aceast privin. Primul autorizeaz
avortul dac sarcina pune n pericol sntatea mamei iar al doilea
stipuleaz c numai din a treia lun de sarcin ftul primete suflet.
Un avort nu rmne, cu toate acestea, la ndemna oricui i se
practic, adesea, n condiii de igien precare. Destul de rar se
acioneaz pentru sensibilizarea fa de contracepie i de educaia
sexual.
170
Afacerea Queen Boat
i ipocrizia
cu privire la homosexualitate
n anul 2001, o razie a poliiei a fost
fcut pe Queen Boat, un vapor-disco-
tec ancorat pe Nil, cunoscut ca fiind
locul de ntlnire al comunitii gay din
Egipt. Deoarece homosexualitatea nu
reprezint, juridic, un delict, Douzeci
i unu de homosexuali egipteni au fost
condamnai la pedepse mergnd de la
cteva luni la trei ani de nchisoare pe
baza unor pretexte pe ct de ne-
ltoare, pe att de diferite atentat la
moral, reuniuni sataniste. Ei au su-
portat cele mai rele tratamente n
cursul deteniei i au fost supui
oprobiului public, dup ce cotidianul
guvernamental al-Ghomoreyya a pu-
blicat numele i fotografiile tuturor
acuzailor, relatnd cu complezen
rezultatele examenului anal la care
au fost supuse victimele descinderii
poliiei. De atunci, principalele locuri
de ntlnire ale homosexualilor i-au
nchis porile, cei care au avut mijloace
au plecat n Europa, iar o unitate spe-
cial a poliiei i hituiete pe reeua
internet, devenit ultimul refugiu al unei
comuniti care, potrivit site-ului
www.gayegypt.com gzduit la Londra ,
nregistreaz o arestare pe zi i tr-
iete ntr-un climat de suspiciune
permanent. Mobilizarea internaional
n aceast privin a determinat ac-
iuni spectaculoase mpotriva hruirii
creia homosexualii i sunt int, dar
nu a reuit nlturarea condamnrii n
societate a unei practici prezentate ca
occidental, ignorndu-se literatura
arab dedicat amorurilor masculine.
Dezaprobarea moral care nconjoar
homosexualitatea este daterminat i
de faptul c organizaiile de aprare a
drepturilor omului din Egipt, cu excep-
ia notabil a Centrului Hisham Mubarak,
au strlucit prin tcere i prin absen
n aprarea acuzailor, de teama n-
deprtrii de opinia public.
Atitudinea mpotriva homosexua-
lilor egipteni reprezint produsul n-
deajuns de obinuit al unui regim
autoritar, care d astfel garanii
componentelor conservatoare ale
populaiei, din jurul unor demnitari
religioi ce pun nainte dou versete
ale surei profetului, n care populaia
Sodomei este astfel mustrat: Svr-
ii acte carnale cu ali brbai din
lume? i v abandonai soiile pe care
Domnul le-a creat pentru voi? Nu sun-
tei dect un popor de pctoi!. Dar
ea mrturisete o ipocrizie att de
puternic, nct egiptenii fac distincia
dintre homosexualii pasivi adev-
raii , supui pedepsei, i cei activi
care n-ar fi adevrai chiar dac, din
cauza interdiciilor cu privire la
Progresele juridice nu au mpiedicat, cu toate acestea, crimele
de onoare i reticena fa de discursurile cu privire la egalitatea
dintre sexe. Un caz demn de a fi cunoscut a fost cel al feministei
Nawal Saadawy dup ce a declarat c pelerinajul constituie o
rmi din pgnism, c portul vlului nu nsemna o obligaie n
islam i c legea religioas cu privire la motenire, care acord
brbatului dublul prii acordate femeii, era nedreapt. Atunci, un
avocat a acionat-o n justiie pentru apostazie, procedur devenit
posibil pe baza unei legi coranice ce autorizeaz pe oricare
musulman s dea n judecat un coreligionar care defimeaz
islamul. n final, apostazia nu a fost recunoscut, dar Nawal
Saadawy a fost silit s divoreze de soul su. Feminista egiptean
va fi din nou acionat n justiie, n martie 2007, de Universitatea
al-Azhar, din cauza unei piese de teatru criticate de Consiliul
Islamic al Cercetrii. n sfrit, progresele nregistrate nu au pus
capt n niciun fel mutilrilor genitale ale femeilor.
Excizia: un tabu egiptean
n anul 2001, un film a determinat controverse. Secrete ale
fetelor are ca subiect istoria unei tinere studente de 16 ani, care i-a
ascuns sarcina fa de familia sa. Imediat dup natere, nc sub
anestezie, un medic cu exces de zel i-a realizat, fr permisiunea
familiei, o extirpare chirurgical a clitorisului. Acest film este
rezultatul unei dezbateri iscate n anul 1994, dup ce, n perioada
cnd oraul Cairo gzduia Conferina Naiunilor Unite pentru
Populaie i Dezvoltare, canalul de televiziune american CNN a
difuzat un documentar cu privire la excizia aplicat unei fetie
171
sexualitate dinainte de cstorie i a
frustrrii pe care o poate determina
dup aceea, muli au cunoscut
experiene homosexuale. Ct despre
lesbianism, nimeni nu vorbete nimic,
ceea ce nu nseamn, n mod evident,
c nu ar exista.
egiptene. Dei cu dou tiuri susintorii exciziei au profitat de
situaie pentru a vedea, n lupta mpotriva practicii respective,
rezultatul unui complot cultural american contra Egiptului ,
mrturia a avut meritul de a sparge tcerea strict respectat. Toate
acestea s-au ntmplat cu toate c o lege din anul 1959 interzice
personalului medical s practice excizia. Autoritile religioase
egiptene sunt mprite n privina subiectului, chiar dac, n
textele sacre, nu exist ctui de puin vreo referire la excizie. Prac-
tica este anterioar islamului, necunoscut n Peninsula Arabia,
ntlnit n ara de pe Nil att la musulmani, ct i la cretini i dus
ctre Africa de Vest prin islamizarea acestor pmnturi.
O cercetare a scos la iveal cifre de neconceput mai mult de
95% dintre femei au suferit excizii , chiar dac aceasta rmne un
subiect cu o veridicitate ce nu poate fi stabilit cu precizie din cauza
modalitilor de realizare i a eantioanelor participante la sodaj.
Oricum ar fi, Egiptul are unul dintre procentajele cele mai ridicate
de pe continentul african, deoarece aproape 80% dintre femei au
suferit, fr ndoial, o clitoridectomie, iar unele dintre ele extir-
parea pe cale chirurgical a labiilor mici i mari, numit i excizia
faraonic. Mame, tai i eici i trimit mingea de la unii la alii,
dup ce autorirtile au nceput, timid, s discrediteze asemenea
practic.
Pentru a permite excizia, argumentele obinuite sunt: tierea
clitorisului ar permite ca nou-nscutul s nu fie rnit n timpul
naterii, iar meninerea lui ar mpiedica femeia s aib un biat i,
mai ales, ar fi cauza nflcrrii sexuale a fetelor. Cu att mai ru,
din cauza riscurilor. Cu att mai ru dac lama bisturiului cu care
se face operaia, realizat n cea mai mare parte a timpului de o
daya, femeie recunoscut pentru ndemnarea sa n materie de
nateri i de excizii, este refolosit fr a mai fi sterilizat. Cu att
mai ru, cu ct 1200 de fetie egiptene mor, n fiecare an, ca urmare
a acestui obicei.
n iulie 1996, ministrul Sntii a promulgat, n sfrit, un
decret ce interzice practicarea exciziei n instituiile publice sau
172
private, cu excepia celor motivate de o cauz medical, condam-
nnd i personalul non-medical practicant. Dar, pedepsind perso-
nalul care practic excizia, i nu excizia nsi, legea, fr ndoial, a
permis nu att limitarea acesteia, ct generalizarea clandestinitii
operaiei. Se ntmpl mai ales n familiile ce nu por s-i permit,
pe baza invocrii unui motiv terapeutic, s apeleze la un medic, cu
un cost de cinci ori mai ridicat dect preul cerut de o daya. Inter-
diciia ns nu este de ajuns i mijloacele puse n practic pentru a
schimba obiceiurile rmn insuficiente. Totui, sloganurile, spotu-
rile televizate i tentativele recente de a nu mai face din excizie
numai o simpl problem a femeilor i nici o chestiune pur sani-
tar, explicndu-li-se, de asemenea, oamenilor c plcerea de care
femeile sunt lipsite este o pierdere i pentru ei, au nceput s aib
efecte, timide, dar reale.
A vorbi despre sexualitate n Egipt
Sexul este o bucurie interzis, care se consum pe ascuns;
partajul, sau cstoria, denaturarea n satisfacerea unei nevoi, o
btlie nocturn din care el trebuie tot timpul s ias nvingtor. n
afara faptului c adversarul dumneavoastr este mai puternic dect
voi, cci el are n avantajul lui excizia, timiditatea, tradiiile,
onoarea... Pctoi cum suntem, cu ct inem ntotdeauna s
cstorim o fiic inocent i cast fr nici cea mai mic experien
amoroas, atunci cnd tim perfect c dac o feti nu-i arat
feminitatea n coala primar, la colegiu ea iubete un biat, face
amor n timpul liceului i jongleaz cu avortul la universitate, cu
att libidoul ei sufer de un serios blocaj. n acest text scris de
Hamdy Abu Gulayl, intitulat Mici hoii pe picior de plecare, totul este
spus sau aproape spus cu privire la ipocrizia care nconjoar
subiectul cel mai comun, pe care unii moraliti conservatori ar dori
s l nbue, dar care, n schimb, face s reapar i mai mult la
fiecare col de strad.
173
De altfel, profetul nu a interzis niciodat plcerile trupeti,
chiar dimpotriv, i este bine de reamintit c trubadurii din secolul
al XII-lea mprumutaser arabilor concepia lor despre amorul
curtenitor, etap decisiv ctre instaurarea pasiunii erotice n
societile occidentale. Genul erotic a fost, ntre altele, unul clasic
n literatura arab, nlocuit astzi de cinema, arte, dar i de mij-
loacele de comunicare, precum televiziunea i telefonia mobil.
Aceasta din urm a devenit primul mijloc de comunicare pe teme
erotice, pe care circul ultima glum deocheat sau, mai mult,
imagini cu zbenguielile celebrei dansatoare Dina cu un renumit om
de afaceri egiptean. Telefonul permite, mai cu seam, pstrarea
anonimatului i ascunderea de ochii i de urechile indiscrete.
Companiile de telefonie au neles foarte bine situaia: pe plaj,
unde dou tinere persoane utilizeaz telefonul mobil ca modalitate
de a face s fie trimis, prin SMS, o scrisoare de dragoste n ciuda
persoanelor ru-voitoare.
Prin intermediul canalelor de televiziune prin satelit private
sau a Internetului, sexul i ansamblul de imagini i de discursuri
referitoare la acesta s-au strecurat n cminele egiptenilor. Astfel,
aa-numitele dish, cum sunt numite antenele parabolice de satelit,
care s-au nmulit pe acoperiuri ca ciupercile dup ploaie, foarte
probabil c au revoluionat lumea intim a egiptenilor, rspndind
mai ales un gen filmul porno. Despre acesta se vorbete cu voce
joas; n zeflemea i din precauie, este numit film thaqafy adic
film cultural, cele mai faimoase producii fiind cele difuzate de
canalele turceti sau franuzeti. Apoi vine internetul... Computerul
nu este prezent, poate, n toate casele din Egipt, dar ara numra
deja, n 2005, paisprezece milioane de utilizatori, mai ales via
internet-cafe-uri, noile spaii de ntlniri anonime, att pe reea
(forumurile sunt, n mod special, apreciate), ct i n localurile
respective, care au, adesea, un spaiu rezervat femeilor. Ptrunde-
rea, greu de cenzurat, a industriei pornografice n cminele
egiptenilor a fcut s apar ntrebrile populaiei referitoare la un
subiect despre care nu se vorbete n piaa public i pe care
174
175
programele educative nu l abordeaz dect la limit, doar n
privina reproducerii la animale.
Cnd morala religioas caut
s se impun pe ecran
La mijlocul anilor 1990, muftiul
Egiptului le-a somat pe dansatoare s-
i acopere trupurile etalate. La aceas-
t cerin, Fifi Abdou, nc sprinten i
senzual la cele 50 de primveri ale
sale, a sosit pe scen mbrcat din
cap pn n picioare ntr-un combi-
nezon strns pe corp, n culorile verde
i argintiu, care lsa s se ntrevad
aproape toate farmecele sale. Nadia
al-Guindy, la rndul ei, a continuat s
apar n inute lejere, n roluri de
tnr fecioar, aa cum ea nu mai
era de mult timp, n vreme ce Yusra,
actri idol a lui Yusef Chahin, a avut
cte ceva de mprit cu cenzura
pentru o scen ndrznea: spla-
rea rufelor aezat cu picioarele
deprtate, n faa unui bazin, doar ntr-
o cma de noapte foarte scurt.
Astzi, morala n imagini, pe micul
i pe marele ecran, nu mai are nevoie
de o fatwa pentru a indica inuta
vestimentar permis. Moralizarea
religioas general, efect al modei i
al condiiilor pieei, i-a fcut treaba.
Astfel, Hanane Turk, de obicei distri-
buit n roluri de tnr femeie
emancipat, a anunat recent, prin
intermediul presei, c i reia vlul.
Dac n anii 1970, cteva staruri de
cinema, pn atunci cu farmecele
expuse din plin, schimbau minijupa cu
vlul, tendina rmnea marginal.
Astzi, aceasta este un adevrat feno-
men. Cci a te acoperi cu vl nu
nseamn retragerea de pe ecrane, ba
din contr. Cu mai mult de 70% dintre
femei purttoare de vl n Egipt, dup
estimri ntemeiate (totui, nu exist
nicio statistic serioas pe acest
subiect), este ndreptit s se pun
urmtoarea ntrebare: cui folosete
vlul?. Pe lng produciile puritane
n care femeile sunt virtuoase i
scenele cu sruturi, trunchiate, cteva
voci rezist nc, din fericire. Un film
care a agitat bncile parlamentului
egiptean, Imobilul Yacubian, uimete
prin subiectele pe care le abordeaz,
mai ales hruirea sexual i, n-
deosebi, homosexualitatea. Filmul lui
Ossama Fawzy, Bahebb al-Cima
(Iubesc cinema-ul), a fost cenzurat, nu
numai pentru una dintre cele mai
frumoase scene de dragoste, nici-
odat turnate pn atunci n istoria
cinematografului egiptean, ci i pentru
c exista o problem legat de religie,
cretin n acest caz, pe un ton nu
prea corect politic. n sfrit, foarte
frumoasele i recentele opere cine-
matografice puin luate n seam nu
sunt mai puin interesante din punct
de vedere sociologic. n cadrul lor, sunt
abordate sexualitatea n cuplu, impo-
tena, excizia, avortul, dreptul femeilor
la divor... i apoi, dac nu se merge la
cinematograf, se poate butona acas,
de pe un post tv pe altul, pe canalele
prin satelit. Drgua Rubi i dezvluie
acolo performanele sale de ciclist,
iar Hayfa, Diana i alte libaneze, protu-
beranele siliconate. Nimic nu este
cenzurat, totul devine sugerat. Foarte
puternic. Antreprenorii moralei au nc
pinea pe mas.
Canalele de televiziune acapareaz ns subiectul, ntr-o
manier din ce n ce mai direct. Pe un canal privat de televiziune
prin satelit, care i difuzeaz, pe de alt parte, pe Amr Khaled i pe
numeroase ulemale oficiale, Heba Qutb, cu vl la mod, medic i
prima femeie sexolog din Egipt, rspunde n direct apelurilor
telespectatorilor, n cadrul emisiunii ei sptmnale, Kalm kabr
(Dialoguri serioase), consacrate sntii sexuale. Genericul
emisiunii d tonul, fr ocoliuri: Sex... sex... da, sex.... Ei, bine, s
vorbim despre acesta fr ruine. Cuvinte mai mult dect
salvatoare ntr-o ar unde cstoriile adesea, nc mai sunt
aranjate i sunt nefericite din aceast cauz, virginitatea constituie
o condiie prealabil, ce ine de interesul public, n care
traumatismul exciziei rmne o realitate, n care interveniile
medicale n caz de avort sau de reconstituire a himenului au reguli
stricte, bine stabilite, iar grupurile mixte, de brbai i de femei, n
public, reprezint un fapt de ruine...
Un studiu a artat c 72% dintre egiptenii ntrebai au suferit
de frigiditate sau de impoten, c 36% dintre ei au relaii sexuale
numai odat pe lun i c 93% cred c viaa sexual se ncheie la
50 de ani la femei i la 60, la brbai. Oricare ar fi creditul acordat
acestor cifre, impotena i frigiditatea sunt dou rele pe larg evocate
n Egipt, fie prin intermediul filmelor, de comedie ori tragice, fie,
mai serios, prin intermediul dezbaterilor transmise de canalele de
televiziune prin satelit sau de posturile de radio. Atunci cnd Viagra
a ajuns n Egipt, ea era produsul unei piee negre foarte active, unde
un comprimat se negocia la preul de 30 de euro. n pofida intrrii
pe pia, n anul 2002, a pastilelor Viagra produse n Egipt, cu pre
mai redus, care permiteau achiziionarea lor i de ctre egiptenii cu
venituri obinuite, pilula albastr importat este, n continuare, tot
att de rvnit. Nu cu mult timp n urm, poliia a descoperit, n
antrepozitele unei fabrici de ceramic, aparinnd unui cunoscut
om de afaceri, mai multe tone de Viagra de contraband!
176
Ieiri cu familia i dorine de consum
Atunci cnd primul local Mac Donalds a fost inaugurat, n
noiembrie 1993, la Cairo, toat lumea se ndoia n privina
rezistenei lanului american pe piaa egiptean. i totui, dintr-o
dat, burger-ul halal a devenit un real succes, iar ieirea la Mac Do
s-a transformat ntr-un important loc de a lua masa cu alii, n
familie sau ntre prieteni, foarte rar de unul singur. Astfel, lanurile
de magazine fast-food s-au nmulit, n anii 1990, aprnd n locuri
strategice, simbolice: nu departe de piramide, n faa Sfinxului sau
la Luxor, cu vedere ctre templu.
Concomitent, s-au dezvoltat noi spaii de consum, dup moda
american: mall-urile. De factur neoislamic, pe malurile Nilului,
World Trade Center, veteran al genului, este astzi un imens spaiu
cvasi-gol, nct ai putea crede c i-a trit momentul su de glorie.
Situat n inima cartierului Bulaq, el marcheaz o prim etap de
repunere n valoare a centrului oraului. I-a luat locul Arkadia, la
cteva sute de metri deprtare, realizare a unui grup francez
specializat n construcia de shopping mall-uri n ntregul Orient
Mijlociu. Acestui grup i se datoreaz i floarea arhitecturii de
consum egiptene: City Star. Cel mai mare spaiu comercial din
Egipt, inaugurat n anul 2004 i situat chiar n centrul Madinat
Nasr, cartier rezidenial recent ridicat datorit emigranilor din
Golf, primete consumatorii pe mii de metri ptrai, cuprinznd
lanuri comerciale mondiale, zeci de magazine de lux, un imens
supermarket, un hotel i un cartier rezidenial de cinci stele. City
Star este plin fr ncetare. Aici se vine n familie, vinerea sau seara,
sau n grupuri de tineri, deoarece mall-urile sunt, prin excelen,
locuri de ntlnire i de atingeri uoare, de schimburi de priviri i de
numere de telefon. Un alt eveniment de marc, n anul 2003,
deschiderea primului hipermarket al unui lan francez, a introdus noi
obiceiuri de consum n Egipt. Un lan englez celebru i sprsese
dinii cu civa ani mai nainte i a trebuit s-i fac bagajele sub
presiunea agitaiilor antisemite i a recesiunii economice. Un grup
177
francez, lider de necontestat n domeniu, s-a stabilit foarte bine n
acel loc. Egiptenii veneau acolo, mai nainte, ca turiti, i
fotografiau bebeluul n caddy (crucioarele cu care se transport
mrfurile cumprate n. tr.) i se uitau. Astzi, ei se aprovizioneaz
cu produsele de strict necesitate, cu zecile de kilograme, mai ales
n perioada promoiilor de Ramadan.
Sport, societate i politic
Locuri de ntlnire i de stabilire de legturi n societate pentru
burghezia egiptean, cluburile sportive funcioneaz n Egipt ca
mici societi nchise, adesea aparinnd unui corp profesional sau
armatei ns ntotdeauna sub controlul statului , unde se
realizeaz numeroase negocieri.
Guezira Sporting Club, cel mai vechi i cel mai de vaz, a fost
ntemeiat la nceputul secolului trecut de britanici i reunete,
astzi, crema societii egiptene. Situat pe Insula Zamalek, un fel
de plmn verde n inima capitalei, acesta permite practicarea
golfului i a clriei. Concurena dintre cluburi nu se stabilete att
pe baza rezultatelor sportive ale echipelor, ct pe cea a prestigiului
pe care l confer membrilor si. Aderarea se face prin cooptare i
printr-o selecie minuioas, iar cluburile noilor mbogii s-au
nmulit n ultimii ani, n noile cartiere rezideniale din platourile
deertice. Acolo se practic sportul, dar mai cu seam se consum,
se trncnete la umbra arborilor, se negociaz cteva contracte de
munc... i se voteaz. Astfel, campaniile electorale pentru alegerile
de preedinte de club iau, n general, forma unui scrutin naional:
afiele i pancartele anun n detaliu programele candidailor;
dezbaterile anim taberele i vestiarele. Taxa de participare i
rezultatele sunt demne de un scrutin democratic.
n privina sportului, Egiptul triete la ora fotbalului, mprit
fiind ntre echipa Zamalek i rivala sa etern, al-Ahly, dou cluburi
din Cairo, ncurajate de suporterii lor, numii zalmakawy i ahlawy.
178
n timpul unei partide ntre cele dou echipe, ara ntreag st cu
sufletul la gur timp de o or i jumtate. Clubul al-Ahly, cel mai
vechi din Africa, i-a srbtorit centenarul, n 2007, i a ctigat
Cupa Mondial a cluburilor. Acest palmares, ca i ctigarea, de
ctre echipa naional a faraonilor (cum este alintat de suporteri),
a Cupei Africii, n 2006, compenseaz cu greu decepia produs de
faptul c ara nu a fost aleas pentru gzduirea Campionatului
Mondial din 2010. ns Egiptul are i talente fotbalistice care joac
n strintate: Mido, cel mai cunoscut, a jucat la Olympique
Marseille, iar tnrul Hossam Ghali, de la clubul Tottenham,
ntruchipeaz, astzi, o generaie fotbalistic promitoare.
n acelai timp, rii i lipsesc din plin mijloacele pentru a-i
forma atlei de talie mondial. Karam Gaber, campion de lupte
greco-romane, a fost medaliat olimpic n 2004, dar nu a beneficiat
niciodat de susinerea financiar a federaiei. A fost i cazul lui
Ahmad al-Barada, clasat cndva printre primii zece juctori de
squash (tenis de perete) din lume. Sportul constituie n Egipt, ca
peste tot n lume, i o afacere politic, iar sportivii, embleme pe care
guvernul nu ezit s le exploateze, precum fotografia lui Gamal
Mubarak cu Karam Gaber, expus n Piaa Tahrir, n plin perioad
de controverse cu privire la succesiunea prezidenial.
179
180
10
Cultura egiptean: temple
i drumuri cu obstacole
M
onopolul de stat egiptean n producia de bunuri culturale
pune problema marjei de manevr a opoziiei i pe cea a
autonomiei sferei culturale. ntre cutarea de spaii de
creaie independente i nevoia de recunoatere social, ntre voina
de a fi consacrat de o instituie i dorina de a fi eliberat de sub
tutela acesteia, artistul se expune unei dedublri de personalitate.
Aceast schizofrenie se manifest, mai cu seam, n raportul cu
cenzura, n care se consimte s se spun c menghina se slbete,
pentru a constata mai bine c perechea sa, autocenzura, are zile
frumoase n fa. Artistul egiptean nc pare nvestit cu o atenie
paradoxal, aceasta aprnd, cteodat, la nivelul ntregii bresle.
Motenitor al unei misiuni politice mpotriva colonizatorilor, a
modelelor culturale dominante , el este avertizat s-i urmeze
cutarea universalitii artei fr a abandona, n acelai timp,
revendicarea identitar singular, al crei depozitar este, voluntar
sau involuntar.
De la scrib la scriitor:
scrisul n vrful ierarhiei culturale egiptene
n octombrie 2003, Faruk Hosny, inamovibilul ministru
egiptean al Culturii, ale crui cuvinte referitoare la vl (un obicei
arhaic, avea s spun n toamna anului 2006) i reaciile virulente
pe care le-a determinat nu au antrenat revocarea sa, trebuia s
decerneze, la a doua ediie a premiului pentru creaie romanesc,
un cec de 100000 de lire pentru laureat, cu ocazia congresului ce
reunea ntreaga comunitate a oamenilor de litere egipteni i arabi:
scriitori, gazetari i critici literari. Dar acolo, surpriz general!
Laureatul, Sonallah Ibrahim, a inut un discurs deosebit de tios i
a refuzat recompensa pentru c era, potrivit lui, acordat de un
guvern care nu dispune de nicio credibilitate pentru a face un
asemenea lucru.
Gestul a fost curajos, ntr-un context n care scriitorii, din pri-
cina activitilor lucrative n calitate de critici, de gazetari sau de
funcionari n domeniul culturii, ntrein cu statul raporturi mai mult
dect pasionale i organice, nc din secolul al XIX-lea, din timpul
micrii de renatere arab (nahda), iniiat de Rifaa al-Tahtawi
(18011873). Construirea modernitii egiptene implica necesi-
tatea dezvoltrii unei inteligentsia naionale/naionaliste, pecetluind,
astfel, relaia scrisului i scriitorului cu statul. Pn astzi, creaia
romanesc a fost furit pe aceast tensiune dintre libertatea de
creaie i conformarea la regulile definite de stat n privina rolului
scriitorului ca mediator ntre politic i societate. Din cauza istoriei
coloniale i a luptelor pentru independen, scriitorul este un inte-
lectual inevitabil angajat, reformist sau revoluionar, potrivit perioa-
dei, dar n mod indispensabil nvestit cu misiunea de a schimba
societatea. Ceea ce l situeaz ntr-o poziie cu dublu ti: fa de
stat, pe de o parte, i fa de societate, pe de alta, care are chiar i
n ziua de astzi aproape 50% analfabei, un sistem educaional
deficitar i o lume a editrii operelor literare pe larg controlat de
stat i supravieuiete cu greu din punct de vedere economic mai
ales pentru c hrtia, n principal importat, este scump. Trgul de
carte de la Cairo adun, anual, un public numeros, dar acesta vine mai
ales pentru ntlnirile i discuiile aprinse organizate acolo dect
pentru a descoperi producia de la standurile librriilor i editorilor.
ntr-un asemenea context, succesele de public, precum a fost
cel al Imobilului Yacubian, al romancierului Alaa al-Aswany, sunt
181
rare. Pentru a-i transmite mesajul ctre publicul larg, romancierii
egipteni scriu scenarii de film (Naguib Mahfouz, Yusef Idris) sau de
seriale de televiziune (Gamal Ghitany, Sayed Hegab, Abderrahman
al-Abnudy). Filonul romanului egiptean se vrea a fi att realist, ct
i critic: descrierea lumii sociale, a brbailor i femeilor care o
compun. O ecuaie dificil de rezolvat. Aa cum a scris un specialist
n aceast problem, Richard Jacquemond: Scriitorii notri sunt
puntea de legtur dintre sferele puterii i societate n ansamblu, ei
se gsesc, ca s zicem aa, ntre ciocan i nicoval. Situaie deja
complicat, care se ngreuneaz cu alte dou elemente problema
identitii i cea a relaiei cu strintatea. Ceea ce trimite napoi n
aceeai msur la istoria prezenei strine, ct i la experiena
emigrrii, dar de asemenea, ntr-un alt registru, la accesul la tradu-
cere n strintate (i deci la accesul reelelor sale). Dac literatura
egiptean este nc puin prezent n rafturile librriilor occiden-
tale, traducerea unui roman are un impact fr precedent n snul
aceleiai societi literare egiptene.
Raportarea fa de stat, raportarea fa de strintate, cutarea
identitar sunt, aadar, trei elemente care lucreaz la creaia
romanesc. Ea este, n plus, marcat n Egipt de dou evenimente
politice fondatoare pentru ultimele generaii de scriitori. Btlia
pierdut cu Israelul, n 1967, a determinat, n parte, atitudini
politice i, ntr-o mai mic msur, opiuni romaneti i estetice
dintre cele mai vechi (Sonallah Ibrahim, Baha Taher, Ibrahim
Aslan, Khayry Chalabi, Muhammad el-Bisatie etc.).
Perioada rzboiului din Golf a fost martora apariiei unor tineri
scriitori (generaia 90, dup cum au fost supranumii), care
cuprinde, spre deosebire de generaiile de dinainte, multe femei
(Ahdaf Sueif, Miral Tahawy, May Telmissany, Iman Mersal, Mona
Prince). Obinnd cvasiegalitatea n toate domeniile (proz, poezie,
teatru), ele exploreaz noi ci literare, demonstreaz o mai mic
preocupare identitar i ajung, rapid i fr complexe, n situaia ca
operele lor s fie traduse n strintate. Este un semn de schimbare
i de dispariie a scriitorului-poet al naiunii egiptene? Sau clerul
182
183
literar, care a compus mult vreme lumea literelor din Egipt, mai
are nc de trit n literatur?
Cenzur i creaie:
legturi periculoase cu politica i religia
Ideea c libertatea de expresie i gsete limitele n respon-
sabilitatea social a intelectualului, creator i educator, se nscrie n
Limba: o nou disput dintre
conservatori i moderniti
n anul 2004, Sherif el-Chubachi,
viceministru al Culturii, a publicat o
carte intitulat Triasc limba arab,
jos cu Sibaway (renumit specialist n
gramatic din secolul al VIII-lea), care
a relansat dezbaterea recurent cu
privire la reformarea limbii, mai ales
pe cea referitoare la eliminarea
formelor gramaticale arhaice.
Subiectul revine n mod regulat n
atenie cu privire la o apropiere ntre
cele dou variante ale aceleiai limbi
araba literar i cea dialectal
simultan prezente n Egipt, dar cu
statute diferite n societate, i mas-
cheaz o tensiune social: s scrii o
carte sau un articol serios n araba
dialectal reprezint un fapt nc ru
vzut. Potrivit viceministrului Culturii
araba literar nu se mai potrivete
lumii de astzi. n cadrul acestei
dezbateri, doctorii n legea coranic,
ulemalele, se situeaz mai curnd
mpotriva reformei, pentru c textul
sacru apare scris n araba cea mai
literar cu putin. Impunerea unei
forme epurate i simplificate a arabei
literare ar fi, pentru acetia, n stare s
pun n pericol citirea textelor reli-
gioase, chiar dac unii le rspund c,
se pstreaz caracterul sacru al
Coranului, indiferent de transformrile
limbii. Propunerea nu a fost dect
ultima dintr-o lung list de reforme
mai mult sau mai puin radicale i
aprofundate, nceput n 1936 cu
proiectul folosirii caracterelor latine,
dup modelul politicii lingvistice lan-
sate, n 1928, de Atatrk n Turcia. Dar
aceste reforme categorice euate nu
fac dect s nsoeasc evoluiile
reale.
Scriitorul Yusuf Idris a fost, la
mijlocul secolului al XX-lea, unul dintre
precursorii unei apropieri treptate de
araba literar: n scrierea mea,
respect regulile de via, nu pe cele
ale gramaticii. El a fost un inovator n
acest domeniu, prin crearea unei limbi
corecte din punct de vedere grama-
tical, care se citete, uneori, ca araba
vorbit (ammiyya), dar apare ca araba
scris (fusha). Astzi, o mare parte a
scriitorilor egipteni combin cele dou
registre, lsnd posibiliti deschise
utilizrii celor dou forme n Egipt.
Transpunerea, n proz, dar de aseme-
nea i n poezie, a procedeelor de
scriere jurnalistic muli dintre scrii-
tori sunt i gazetari a sfrit prin a
furi o limb arab intermediar, care
integreaz ndeosebi inovaiile lingvis-
tice contemporane, cteodat mpru-
mutate din limbi strine.
184
reprezentarea general n aceast privin aprut n epoca nahda.
Astfel, vocaia scriitorului este de a trezi contiinele i de a forma
gusturi. n limba modern, ca i n cea clasic, termenul adab are,
ntotdeauna, un dublu sens, moral (bun-cuviin, cunoaterea
regulilor de convieuire n societate, politeea) i cultural (ansam-
blul scrierilor sacre). n numele acestei legturi semantice perene
ntre adab-ul din domeniul literar i adab-ul din cel moral, cenzorii
de toate felurile continu, astzi, s discrediteze operele literare
considerate necuviincioase (qillat adab). Astzi, temele referitoare
la sex (primul roman al lui Sonallah Ibrahim, aprut n 1966, fusese
cenzurat din cauza ctorva rnduri despre masturbare, obicei
ascuns, n limba arab) sau la politic determin mai puin dect
cele referitoare la religie dezlnuirea loviturilor de trznet ale
cenzorilor.
Sistemul de cenzur din Egipt este organizat n jurul unui fel
de lege, cea a libertilor diminuate: cu ct mediul de transmitere
a ideilor ajunge la un public mai numeros, cu att acesta este mai
controlat. Astfel, exist libertate maximal pentru carte, care se
adreseaz celui mai restrns public (cenzura prealabil a fost abolit
pentru producia de carte n 1977), dar cea pentru presa cotidian
i periodic este relativ (pus n practic din 1982). Cea mai pu-
in libertate exist pentru orice suport audiovizual (cinema, video,
teatru), supus unei cenzuri prealabile a Ministerului Culturii, cea
minimal fiind n domeniul radioului i televiziunii, monopol de
stat, n care funcioneaz propria cenzur. Aceasta din urm de-
monstreaz c Ministerul Informaiilor devine cu mult mai sever,
inclusiv n privina produciilor de ficiune, cu toate c acest
control a mai slbit odat cu apariia noilor mijloace de comunicare
transnaionale (Internet, satelit...).
Toate marile polemici egiptene n privina cenzurii s-au
polarizat mai puin pe terenul moralei, ct mai ales pe cel al religiei.
n anii 1990, controversele au luat o amploare fr precedent, din
cauza creterii puterii unui nou cenzor: Universitatea al-Azhar, care
a apucat s cucereasc o putere de intervenie sistematic n
cmpul intelectual, fr niciun fel de moderaie, datorit deinerii,
n domeniul spritual, n mod tradiional, a autoritii n inter-
pretarea doctrinei. Academia de Cercetri Islamice, areopag al
ulemalelor i universitarilor, a crui competen n materie de
185
Naguib Mahfouz
n Egipt, gloria literar se asociaz,
adesea, cu cinematograful, aa cum a
fost cazul lui Naguib Mahfouz, singurul
scriitor din ar care a obinut Premiul
Nobel pentru literatur. El s-a orientat,
mai nti, ctre scrierea de scenarii,
mai ales pentru cineastul Salah Abu
Sayf. ncepnd de la sfritul anilor
1950, s-a consacrat numai romanelor
i nuvelelor sale, care vor face obiectul
a mai mult de 40 de adaptri cine-
matografice.
Naguib Mahfouz a fost, n acelai
timp, un punct de referin literar n
lumea cultural egiptean i o figur
popular. n 1971, a obinut statutul
de scriiitor la al-Ahram, un fel de
subvenie permanent, acordat de
marele jurnal guvernamental scriitori-
lor cei mai talentai, cei mai cunoscui
sau celor oficiali, n schimbul unui
editorial sptmnal de cteva
rnduri. n timp ce n Egipt Naguib
Mahfouz trecea drept o contiin
critic i un cronicar incisiv con-
temporan, el era, adesea, socotit n
Europa i n Statele Unite, mai ales
prin intermediul Trilogiei sale, ca pic-
torul strduelor i caselor colorate,
nesate i puin demodate din Cairo.
Aceast construcie a imaginii ca la
pinal, a unui Mahfouz pictnd Egiptul
aprins i nvalnic, nu confirm ima-
ginea de incisiv a celui care nc i pu-
blica sptmnal cronicile n gazete, la
peste 90 de ani, pn la moartea sa,
n iulie 2006. Spre deosebire de cea
mai mare parte a scriitorilor egipteni
i acesta este, poate, unul dintre
motivele singularitii i superioritii
sale literare , Naguib Mahfouz nu i-
a artat niciodat poziia politic. El se
arta preocupat s nu fac valuri ntr-
un cmp foarte polarizat n care
coexist scriitori oficiali, scriitori
comuniti, scriitori supui islamului ,
pentru a se consacra linitit scrisului.
Astfel, s-a artat foarte deranjat atunci
cnd Universitatea al-Azhar a hotrt
s-i pun la index una dintre capo-
dopere, Fiii Medinei, pe motiv c ar fi
vrut, chipurile, s concureze cu nsi
cartea sfnt: romanul numra 114
capitole, numrul surelor din Coran.
Cnd cititorii i aprtorii si au
denunat acest atentat la libertatea de
expresie, Mahfouz a contestat mai
puin autoritatea Universitii al-Azhar
i dreptul su de cenzur, dect mo-
dul de percepie al ulemalor fa de
romanul su. A acceptat veto-ul, astfel
nct romanul su nu mai se gsete
ntr-o ediie egiptean, ns cele n
arab din rile vecine circul din
mn n mn. Aceast pruden
public nu l-a pus pe Mahfouz la ad-
post de fanatici, dup ce s-a declarat
n favoarea pcii cu Israelul. n 1994,
doi dintre acetia, executai un an mai
trziu pentru c s-au atins de con-
tiina Egiptului, au ratat de puin
asasinarea scriitorului, rnindu-l grav.
cenzur se limiteaz, teoretic, la Coran i la antologia de hadith-uri
(tradiii), puin cte puin, i concureaz pe cenzorii laici, cernd
poliiei s pun sechestru pe una sau alta din opere. Chiar dac
interdiciile n domeniul culturii nu sunt numai conservatoare i
chiar dac autorul poate atunci s sesizeze justiia care, singur,
rmne competent pentru a judeca pe fond. n practic, jude-
ctorii nu ndrznesc s se opun ulemalelor, astfel c victimele,
contiente de acest fapt, renun, cel mai adesea, s se adreseze
justiiei. Dar cenzura oficial nu trebuie considerat singura care
bntuie, n condiiile n care cenzori autoproclamai (ulemale
independente, avocai, parlamentari etc.) apeleaz la strad n
diferite cazuri.
Artele plastice
La nceput, pictura egiptean s-a executat n stil italian,
francez, orientalist sau exotic. Artistul i-a ndreptat, mai nti,
ctre sine privirea orientalist a altuia, pentru a asimila tehnicile de
art i a reprezenta propria societate. Prima ruptur cu acest
academism nvat la Facultatea de Arte Frumoase din Cairo s-a
realizat n efeverscena naionalist din perioada interbelic, n
jurul a trei personaliti, Mahmud Said (18971964), Mustafa
Nagui (18881956), convins c nu exist nimic altceva dect
motenirea de neatins a strmoilor, i Muhammed Mukhtar
(18911934), sculptor egiptean care exprim o cutare a identitii
coagulat ntre motenirea faraonic i stilizarea figurilor poporului
egiptean (ran, femeie).
Regulile academismului au fost radical bulversate prin
micarea Art i Libertate a lui Georges Henein (19141973), n
legtur cu suprarealitii francezi, Ramses Yunan (19131966),
Fuad Kamil (19191973) i Kamal al-Talmasani (19171967).
Demersul a fost hotrt angajat, invocnd universalismul ca
libertate a artei, n opoziie cu micarea de renatere (Nahda), care
186
proslvea o rentoarcere la identitatea arab i egiptean. Noi
gndim c orice tentativ de restrngere a artei moderne, cum ar
vrea unii, la un instrument n beneficiul unei religii, a unei rase sau
a unei naiuni, arat imbecilitatea sau deplasat ironie. Noi nu
vedem, n ceea ce ne privete, n aceste mituri reacionare, dect
nchisori pentru gndire. (...) Arta nu poate dect s refuze aceste
limite artificiale (Primul Manifest Art i Libertate, 1939).
De atunci, pictura contemporan n Egipt va oscila ntre doi
poli: identitate versus universalitatea unei concepii a artei i a
rolului artistului. n ambele cazuri, acesta din urm s-a consacrat
iremediabil ca fiind unul angajat, ghid i purttor de cuvnt al
societii, n lipsa schimbrii. Astfel, n anii 1940 i n perioada
luptelor pentru independen, dezbaterea a fost, n mod natural,
tranat, artistul devenind organic poet al identitii egiptene
ancorat pe pmntul su, n special odat cu ntemeierea, de
Husayn Yusuf Amin (19241990) i Abdel Hadi al-Gazzar
(19251966), a Grupului Artei Contemporane, ai crui membri vor
cunoate nchisorile britanice. Traseul lor, precum cel al lui
al-Gazzar, de origine modest, se detaeaz de cel al academitilor
mondeni i al suprarealitilor internaionaliti. Grupul Artei Con-
temporane a umblat cu pai mari prin cartierele populare i s-a
scufundat n societatea egiptean, al crei narator a devenit.
Revoluia din anul 1952 l-a ncurajat pe artist n angajamentul su
fa de identitatea egiptean. Hamed Abdalla, pictor prolific i ieit
din comun, a acaparat, aadar, la debutul su, domeniul cauzei
rnimii egiptene, n momentul reformei agrare iniiate de Nasser.
i totui, el s-a desprins de acesta, cotient de derivele nasseris-
mului, i a ales, n 1956, exilul.
Astzi, tnra generaie de artiti trebuie s cad de acord cu
o grea motenire de experiene care, dac nu au tranat ctui de
puin dezbaterea identitate/universalitate, au lsat un patrimoniu
bogat, ce poate fi vizitat la Muzeul de Art Modern, de curnd
renovat. Ea mai trebuie s cad de acord i cu o (auto-)cenzur
sporit din cauza creterii conservatorismului de toate tipurile.
187
Chiar dac Faruk Hosny, ministrul Culturii, este un pictor cu-
noscut, modalitile sale de expresie artistic sunt plasate n slujba
unui mecenat al statului, care const, mai ales, n nbuirea vocilor
potenial discordante i n a promova o art acceptat i confor-
mist. Iat un punct de subminare n arta contemporan egiptean.
Identitatea naional, sau mai bine, arab, rmne laitmotivul, sau
poate singurul refugiu posibil, ntr-un proiect cu contururi mai
degrab neclare: Viitorul artei n Lumea Arab reprezint o
problem de identitate, care trebuie s fie eliberat de prejudeci.
Este nevoie de dezvoltarea unui forum regional al artitilor, pentru
i prin ei nii. Artitii, ca i naiunile, nu se dezvolt niciodat n
izolare, afirma recent colectivul organizatorilor independeni de
galerii de art de la Cairo.
Dezvoltarea fragil a unei scene culturale
independente
n anii 1990, climatul de liberalizare a fost favorabil apariiei
unei scene culturale dinamice i alternative, marcate n 2000 i n
2001 de un festival model, al-Nitaq, care tindea atunci s
solidarizeze mijloacele i energiile scenelor i galeriilor private
independente ale centrului oraului. Aceast scen trudete pentru
a se menine, de bine de ru, prins ntre cenzur, monopol de stat
i constrngeri financiare i pentru a permite numeroilor artiti
tineri s se produc i s expun. Centrul oraului Cairo, tringhiul
grozviei, cum l numete scriitorul Sonallah Ibrahim, cu cafe-
nelele sale de pe trotuare (al-Bustan, al-Borsa), casele de editur,
cafenelele Riche sau Clubul grec, unde se reunesc artiti i intelec-
tuali ai locului, se dovedete, incontestabil, plmnul creaiei
egiptene independente.
Galeria Mashrabya i Spaiul Karim Francis constituie un loc de
cinste n a expune att pentru tinerele talente, ct i pentru artitii
egipteni sau strini cunoscui. Nu departe de Piaa Talaat Harb,
188
189
Galeria Townhouse i-a deschis porile ntr-o cas veche cu trei etaje
i cuprinde dou anexe, un vechi depozit reamenajat pentru con-
certe i expoziii, i o incint complet rezervat teatrului. n sfrit,
n Zamalek, pe renumita insul pentru cartierele sale de lux, spaiul
cultural al-Saqqiya, gzduit lng pod, pe malul fluviului, este un loc
imposibil de ocolit al scenei culturale cairote. A fost numit
independent, cci ea nu depinde de finanele guvernului, ci mai
mult de fondurile internaionale de dezvoltare (Fondation Ford,
Uniunea European) i de centrele culturale strine, o alt form
de constrngere care apas asupra creaiei egiptene.
Muzic popular i muzic cult
Muzica poate fi auzit n Egipt la orice col de strad i n toate
casele. Luai un vapor ctre Qanater, un parc i un punct de
atracie construit n apropierea barajului de la nord de capital i
vei constata c traseul se va desfura ntr-o ambian disco, cu
volumul sonor dat la maximum, ntreinut de firqa (grupe) de
tineri DJ, cntrei i muzicani, care interpreteaz ultimele melodii
la mod transmise de canalele muzicale de televiziune prin satelit.
Aceast muzic adaptat pe plan local se difuzeaz n toat lumea
arab, cu toat c astzi concurena libanez pune la grea ncercare
industria de divertisment egiptean. Datorit acesteia, Hakim i
Amr Diab au devenit ambasadori ai muzicii egiptene i n afara
frontierelor regionale, fiind cunoscui i la Paris, Bombay i Londra.
Muzica se dorete, cteodat, a fi politic, avnd melodii pe ritmul
foarte baladi (popular) al lui Chaaban, un fost meseria (tocilar), ale
crui ultime albume sunt consacrate rzboiului din Liban i
Intifadei palestiniene. Sau naionalist i religioas, atunci cnd
trupele de interprei i interprete din Egipt cnt mreia i virtuile
islamului, n perioada Ramadanului.
Oraul Cairo rmne inima produciei muzicale arabe de toate
genurile. Odat cu ntemeierea, n anul 1926, a Institutului de
Muzic Arab, care gzduiete astzi Muzeul Mohammed Abdel
Wahab, o somitate a muzicii arabe clasice, i cu organizarea primului
congres al muzicii arabe n 1932, oraul Cairo s-a afirmat ca o
190
Paii fali ai dansului oriental
egiptean
n secolul al XIX-lea, cltorii occi-
dentali, obinuii cu baletul rigid, au
fost surprini, datorit aa-numitului
raqs sharqi, s descopere un dans
att de senzual, nct l-au botezat
dans din buric, denumire pe care
profesionitii o refuz, ei prefernd s
vorbeasc despre dans oriental.
Nume foarte cunoscute de dansa-
toare au fcut s viseze ntregul Egipt
ntre cele dou rzboaie mondiale:
Tahya Carioca Alexandrina, Nagwa
Fuad, Naima Akef. inuta original
pantaloni bufani, vest era departe
de actualul sutien cu paiete, inspirat
din filmele americane, iar dansatoarea
nu trebuia cu orice pre s-i arate
trupul, erotismul fiind dat de jocul
vlului i al dezvluirilor. n anii 1960,
moscheea al-Azhar a indicat un numr
de reguli privitoare la dansul oriental:
croiala costumaiei, interzicerea ar-
trii buricului sau a feselor, obligaia
pentru dansatoare de a-i acoperi
abdomenul cu o estur de voal, de
culoarea pielii. Sub preedinia lui
Sadat, Adunarea Poporului a hotrt,
de asemenea, s interzic specta-
colele de dansuri orientale la televizor.
Astzi, guvernul interzice ntemeierea
unui institut al dansului (totui, exist
zeci de coli private), sub pretextul c
un asemenea nvmnt ar fi contrar
moralitii, deoarece le determin pe
fete s-i etaleze trupurile n public.
Dezaprobarea moral i social
care nconjoar dansul oriental i
riscul de a-i expune ruinii familiile,
fac ca numrul dansatoarelor s
scad mult, astfel nct locul lsat
liber de egiptence a fost luat de fete
venite din Rusia, America Latin i
chiar din Frana, aa cum a fcut
dansatoarea Kitty. Cea din urm a
participat la rscoala dansatoarelor
strine, dup ce, n anul 2004, minis-
trul Muncii i Imigraiei le-a interzis
practicarea meseriei respective. La
nceputul anilor 2000, o dezbatere
aprins avea ca tem principal faptul
de a ti dac era sau nu un pcat
acceptarea meselor de Ramadan ofe-
rite de starurile dansului, Fifi Abdou
sau Dina, acuzate c triesc n
dezm. Fostul preedinte al Univer-
sitii al-Azhar a hotrt c a atrage
astfel tineretul constituie un pcat, n
afar de cazul n care aceste mese de
binefacere ar fi fost oferite n strad,
tuturor oamenilor. Dar ali oameni reli-
gioi susineau c ar trebui aprat
dreptul acestor persoane de moravuri
uoare s fac bine i s ncerce s-
i rscumpere pcatele prin mesele
de binefacere, prin care hrnesc mi-
lioane de egipteni n timpul Rama-
danului.
Fetele egiptene, mai ales din me-
diile sociale obinuite i din zonele
rurale, practic toate, sau aproape
toate, dansul. Reprezint o modalitate
de a strluci n public, mai ales pentru
o tnr aflat n cutarea unui logod-
nic, n perioada nunilor i a reuniu-
nilor de familie sau a celor sociale.
i totui, conservatorismul menine
proscrierea asupra dansului, chiar i n
timpul reuniunilor de familie, pe motiv
c afiarea unui trup n micare ar fi
indecent pentru o femeie.
coroan strlucitoare pe capul Orientului, potrivit versului unei
melodii interpretate de Oum Kalsum. Astfel, devine posibil dialogul
dintre genurile de muzic motenite din tradiia otoman.
Instrumentistul irakian la lut (oud), Nasser Shamma, care a trit
i a nvat la Cairo, a permanentizat aceast motenire, ce s-a dorit
a fi, n acelai timp, fidel motenirii clasice i deschis multiplelor
influene venite din zone ntinse, din reginea Golfului pn n
Spania andaluz.
Totui, aceast muzic savant, denumit muzic arab n
perioada independenei i a ideologiilor unificatoare, a ocultat
tradiiile orale i pe cele rurale, al cror patrimoniu conine ns o
mare diversitate. De exemplu, ceea ce se numete mawal este o
form de improvizaie, pe versurile unui poem n dialect, care se
regsete n toate regiunile Egiptului i pe care trupele contem-
porane l redescoper. Ar mai fi i cazul celei numite al-Warsha, care
interpreteaz o epopee cntat n sudul rii, sau al formaiei
Tannura, ansamblu de cntrei din Port-Said.
Oper n Cairo
La Cairo se gsete prima Oper construit vreodat n lumea
arab i pe continentul african. Astfel, din secolul al XIX-lea, oraul
ocup un loc privilegiat n privina difuzrii repertoriului clasic
european, n cadrul proiectului khedivului Ismail de modernizare a
rii. Cu ocazia inaugurrii Canalului Suez, Opera din Cairo a dat,
n cartierul Ezbekkiya, o reprezentaie cu opera Rigoletto de Verdi,
i nu cu Aida, comandat cu aceast ocazie i care nu va fi adus pe
scen dect n anul 1872.
Europenii, i mai ales italienii n bel canto, dominau atunci
viaa muzical la Cairo i au continuat s-o fac pn la revoluia din
anul 1952. De atunci, btrna Oper, simbol al vechiului regim i
al colonizrii strine, a fost abandonat de regimurile politice
succedate la putere i a disprut definitiv ntr-un incendiu, n 1971.
191
Cooperarea egipteano-japonez a fcut-o s renasc, n 1988,
pe Insula Zamalek, unde se ntlnesc, de acum nainte, muzica
arab i repertoriul occidental. Aceasta permite, mai cu seam,
redinamizarea cntecului liric n Egipt. Din cnd n cnd, acolo se
susin reprezentaii ale primelor opere arabe, de Aziz al-Shawwan,
care a compus Antar, n 1948, i Anas al-Wagud, n 1971, cu o
creaie inspirat dintr-un basm din O mie i una de nopi. Traducerile
n arab ale libretelor operelor Nunta lui Figaro i Don Giovanni de
Mozart permit descoperirea de ctre marele public egiptean a
repertoriului clasic dar, de asemenea, i sublinierea calitilor
tehnice i estetice, puin explorate, ale limbii arabe n cntecul liric.
Mai recent, Miramar, dup romanul lui Mahfouz, i-a reunit pe
compozitorul i dirijorul Sherif Moheiddin i pe poetul Sayed Hegab
(el compune n dialect) ntr-o oper care mbin formele muzicale
arabe i occidentale.
Mrirea i decderea cinematografiei egiptene
Pasiunea egiptenilor pentru cinematograf are o lung istorie,
care a nceput n anul 1896, la Alexandria, odat cu prima proiecie
a unui film al frailor Lumire. Un an mai trziu ei au turnat ase
scurte filme despre Cairo i strzile sale. De la 1900, oraul Cairo s-
a nzestrat cu prima sal de cinematograf, iar cele dinti experiene
egiptene n acest domeniu au fost foarte scurte reportaje, de la
funeraliile liderului naionalist Mustafa Kamel, n 1909, i despre
plecarea caravanelor cu pelerini ctre Mecca n 1912.
Cinematograful era, n acei ani, o pasiune a strinilor tritori
la Cairo. O producie italian, din anul 1919, Doamna Loretta, a fost
cea n care a jucat, n rolul principal, primul actor egiptean. Primul
film de ficiune egiptean, Pe pmntul lui Tutankamon, a fost produs
n anul 1923. Suntem n anul de nceput al istoriei cinematografiei
realizate n Egipt i de ctre egipteni. Produs de un avocat din
Cairo, de origine egiptean, a fost turnat de Muhammad Bayumi,
pionier al genului i figur marcant a anilor interbelici.
192
Totui, doar odat cu ntemeierea Studiourilor Misr, n 1936,
cinematograful egiptean a cptat o adevrat dimensiune indus-
trial i internaional. Proiectul realizrii acestor studiouri s-a da-
torat productoarei i actriei Aziza Amir, care a turnat, n 1927,
primul lung-metraj egiptean, Layla, unde ea juca rolul principal. A
fost susinut de Talaat Harb, fondator al Bncii Misr, al cror obiec-
tiv era construirea unui Hollywood pe Nil, la Imbaba. Primul film
a fost produs de aceste studiouri n 1936, dup care, n urmtorii
treizeci de ani vor fi realizate acolo cele mai bune pelicule.
Genul principal al cinematografului egiptean, exportat n
ntreaga lume arab, rmne, incontestabil, comedia romantic
muzical. Este cea care i-a permis mai ales interpretei Oum
Kalsum s se afirme, dar i tuturor actorilor i actrielor s fac o
frumoas carier, precum Layla Morad, Muhammad Abdel Wahab
i muli alii. Revoluia din anul 1952 nu a fcut s dispar acest
gen, a crei figur emblematic o reprezint Abdel Halim Hafez,
datorit nfirii sale de ndrgostit nfrigurat, mcinat de
bilharzioz, rul tuturor egiptenilor. Genului i sunt specifice i
cntecele patriotice. Totui, realismul social de dup rzboi a dat
natere unui gen care s-a impus rapid, susinut de entuzismul
naionalist i militant. Actriele Nadia, Lubna Abdel Aziz, Soad
Husny i Faten Hamama au adus pe ecran cauza femeilor egiptene
de toate condiiile. Aceast perioad fecund a dat celebrele filme
egiptene, fiind anii unor mari puneri n scen.
n acest context, capodopera lui Yusuf Chahin este, incon-
testabil, Gara central (1958). O pelicul anterioar cu titlul Fiul
rii a fost prezentat la Cannes n 1951. Mai pot fi amintite i
Pmntul din 1969, anul producerii unicului film de lung-metraj al
lui Shady Abdel Salam, Mumia, o excepie estetic i poetic n
cinematografia egiptean. Henry Barakat a adus pe ecran nuvela lui
Yusef Idris, Pcatul (1964), care abordeaz condiiile de trai ale
ranilor n timpul vechiului regim, iar Salah Abu Sayf a turnat
nceputul i sfritul (1960), film inspirat dintr-un roman al lui
Naguib Mahfouz.
193
Cu toate acestea, naionalizarea studiourilor i teatrelor n anii
1960, a contribuit din plin la declinul calitii produciei cinema-
tografice egiptene, iar de atunci tehnicienii i productorii, cei mai
muli, strini, evrei i italieni n mare parte, au fost nevoii s
prseasc ara. Pe de alt parte, apariia televiziunii a transformat
industria cinematografic, ns calitatea produciilor nu nceteaz
s se deterioreze. Astzi, bugetele produciilor sunt grevate de
onorariile exorbitante ale actorilor (pn la 3 milioane de lire
egiptene pentru actorul de comedie Muhammad al-Henaydy). Dar,
din momentul n care mijloacele financiare i profesionalismul s-au
pus n slujba unui scop comun, aa cum s-a ntmpolat n cazul
produciilor Porile nchise (2000), Iubesc cinema-ul (2005) sau
Imobilul Yacubian (2006), cinematograful egiptean i-a regsit o
nfiare demn de a fi luat n seam.
ntr-un context general de criz economic, Yusef Chahin
rmne unul dintre puinii care au putut menine o producie cine-
matografic de autor i de calitate. Poate i pentru c, prin societatea
sa de producie, el constituie, n peisajul cinematografic egiptean,
un trust imposibil de evitat, ce poate s se laude cu producia sa i
cu formarea celor mai buni cineati contemporani din ar (Yussry
Nasrallah, mai ales). El a constituit ns i un monopol, duntor,
cteodat, procesului de rennoire a cinematografiei egiptene.
Noua generaie se exprim, de altfel, mai degrab prin filme
documentare (unde apariiile a numeroi realizatori le-au deschis
accesul acestora ctre cea de-a aptea art n formele ei derivate,
cu un cost mai redus), dect prin lung-metraje, a cror producie a
fost lsat pe seama marilor corporaii, larg finanate de capitalurile
arabe. Aa este cazul grupului saudit Rotana, cu propriile canale de
televiziune prin satelit. Produce filme pentru marele public i a
rscumprat patrimoniul cinematografic egiptean. Printre docu-
mentariti, se remarc mai ales Atya al-Abnudy i Tahani Rached,
al cror ultim film, Fetele de acolo, a fcut parte din selecia oficial,
n afara concursului, n 2006, la Festivalul de la Cannes.
194
Repere cronologice
3100332 . Hr.: Egiptul faraonic.
33230 . Hr.: Egiptul ptolemeic.
30 . Hr.638: dominaia roman,
apoi bizantin.
6421382: cucerirea arab. Domnia
succesiv a Abbasizilor, Fatimi-
zilor, apoi a Ayyubizilor.
13821517: dominaia mamelucilor.
15171882: dominaia otoman.
18051849: domnia lui Mehmet Ali,
printele Egiptului modern.
1869: inaugurarea Canalului Suez.
18821952: dominaia britanic. Ofi-
cial instaurat n anul 1914,
protectoratul va fi nlturat n
1922, dar independena Egiptu-
lui nu a fost dect formal i
parial asigurat.
1928: crearea organizaiei Fraii Mu-
sulmani, de Hassan el-Banna,
asasinat n 1949.
23 iulie 1952: lovitura de stat a
Ofierilor Liberi i abdicarea
regelui Faruk.
18 iunie 1953: proclamarea repu-
blicii. Nasser devine preedinte
n noiembrie 1954, dup ce l-a
nlturat pe generalul Naguib.
aprilie 1955: Conferina de la Bandung.
Apariia micrii de nealiniere,
n cadrul creia Egiptul a jucat
un rol central.
octombrienoiembrie 1956: Criza
Suezului. Atac tripartit (Frana,
Israel i Marea Britanie) mpo-
triva Egiptului, ca urmare a
naionalizrii Canalului Suez.
15 ianuarie 1957: naionalizarea agen-
iilor comerciale, bncilor i com-
paniilor de asigurare strine care
operau n Egipt.
21 februarie 1958: egiptenii i sirienii
au acceptat, prin referendum,
crearea Republicii Arabe Unite
(RAU). Trei zile mai trziu,
Nasser i yemenitul Ahmad al-
Badr au creat Statele Arabe
Unite, prin cooptarea Yemenu-
lui la RAU.
15 martie 1965: Nasser, ef al parti-
dului unic, a fost reales cu 99%
din voturi.
511 iunie 1967: Rzboiul de ase
Zile, ncheiat cu o victorie to-
tal pentru Israel. Egiptul a
pierdut Peninsula Sinai, iar
armata israelian s-a instalat pe
malul drept al Cananlului Suez,
nchis de atunci navigaiei.
septembrie octombrie 1970: la moar-
tea lui Nasser, n 28 septembrie,
Anwar el-Sadat devine ef al
statului. RAU, de care Siria s-a
separat din 1961, a fost nlocuit
de Republica Arab Egipt.
6 octombrie 1973: Rzboiul de la ase
Octombrie (sau Rzboiul de
Youm Kippour). Presiunile so-
vietice i americane au obligat
Egiptul i Israelul s realizeze o
ncetare a focului.
ianuarie 1977: Rscoala pentru pine
la Cairo i n mai multe orae
din Egipt.
195
17 septembrie 1978: semnarea Acor-
durilor de la Camp David ntre
Egipt i Israel, sub egida Statelor
Unite. n acest an Sadat i omo-
logul su israelian, Menahem
Begin, au primit Premiul Nobel
pentru Pace.
6 octombrie 1981: asasinarea lui
Anwar al-Sadat de islamiti.
Hosni Mubarak, vicepreedinte
din 1975, i-a urmat n funcie.
Oficial preedinte din 14 octom-
brie 1981, mandatul su a fost
rennoit n 1987, 1993, 1999 i
2005.
19901991: Egiptul s-a situat de
partea coaliiei occidentale n
timpul Rzboiului din Golf; anu-
larea unei pri a datoriei rii.
12 octombrie 1992: cutremur puternic
de pmnt, care a fcut multe
pagube.
19921997: atentate continue reali-
zate de gruprile islamiste radi-
cale mpotriva reprezentanilor
statului, intelectualilor (Farag
Foda n 1992, Naguib Mahfouz
n 1994), copilor i locurilor
turistice. Atentatul de la Addis
Abeba mpotriva preedintelui
egiptean, n 1995, i cel de la
Luxor, n 1997, n care 58 de
turiti i 4 egipteni i-au pierdut
viaa, reprezint momente de
vrf ale acestor atentate.
20022003: mari manifestaii de
strad pentru susinerea palesti-
nienilor din teritoriile ocupate i
mpotriva rzboiului din Irak.
7 octombrie 2004: atentatul de la
Taba, soldat cu 30 de mori.
12 decembrie 2004: apariia oficial a
grupului Kefaya!, platform a
opoziiei fa de regim, care cere
reforme politice.
23 iulie 2005: triplu atentat la Sharm
el-Sheik, soldat cu aproape 70
de victime.
7 septembrie 2005: primele alegeri
prezideniale pluripartite, prin
scrutin direct, n urma crora
preedintele Mubarak a fost ales
confortabil pentru un nou man-
dat de ase ani.
decembrie 2005: alegeri legislative.
Fraii Musulmani au obinut 88
dintre cele 454 de locuri din
Adunarea Poporului, devenind,
astfel, prima for de opoziie
fa de regimul aflat la putere.
24 aprilie 2006: atentatul de la
Dahab, soldat cu 20 de victime.
29 august 2006: moartea lui Naguib
Mahfouz, laureat al Premiului
Nobel pentru Literatur n 1988,
la vrsta de 94 de ani.
25 ianuarie 2011: nceputul demon-
straiilor de strad, care au dus
la nlturarea de la putere a pre-
edintelui Hosni Mubarak.
11 februarie 2011: preluarea con-
ducerii rii de ctre Consiliul
Suprem al Forelor Armate,
condus de generalul Mohamed
Hussein Tantawi.
20 martie 2011: organizarea unui
referendum pentru modificarea
Constituiei: egiptenii au votat
n favoarea unor amendamente
constituionale, precum cel cu
privire la limitarea mandatelor
prezideniale la maximum dou
de cte patru ani.
196
Bibliografie
Anwar ABDEL MALEK, Egiptul modern.
Ideologie i renatere naional, Editura
LHarmattan, Paris, 2004.
Lucrare consacrat problemei construirii
statului modern egiptean, de la Mehmet
Ali la ocupaia britanic (18151882).
Christophe AYAD, Geopolitica Egiptului,
Editura Complexe, Bruxelles, 2002.
Prima oper de sintez despre Egiptul
contemporan, scris de corespondentul
cotidianului Libration n Egipt, n anii
1990.
Munia BENNANI-CHRAIBI i Olivier
FILLIEULE (coord.), Rezisten i proteste
n societile musulmane, Editura Presses de
Sciences-Po, Paris, 2003.
Oper pentru mai buna nelegere a ceea
ce reprezint strada arab i pentru a
pricepe dinamismul societii civile n
Egipt i n regiune, n ciuda grelelor
constrngeri care apas asupra acesteia.
Jacques BERQUE, Egipt, imperialism i
revoluie, Editura Gallimard, Paris, 1967.
Oper de referin despre istoria
contemporan a Egiptului, de la ocupaia
britanic, din 1882, pn la incndiul de la
Cairo, din februarie 1952. De citit ca un
roman captivant.
Alain BLOTTIRE, O cltorie n Egipt: n
timpul ultimilor regi, Editura Flammarion,
Paris, 2003.
Album de fotografii din aceast ar, de
dinainte de revoluia din 1952, asupra
cruia planeaz un parfum de nostalgie
pentru Egiptul perioadei Belle poque.
Alain BLOTTIRE, Oaza: Siwa, Editura
Payot, Paris, 2006.
O cltorie n timp, n oaza Siwa, cea mai
cunoscut i mai surprinztoare dintre oa-
zele Egiptului, vizitat de Alexandru cel Mare.
Christian CANNUYER, Egiptul copilor,
cretinii de pe Nil, Editura Gallimard,
Dcouvertes, Paris, 2000.
O istorie bogat ilustrat a cretinismului n
Egipt, de la predicile Sfntului Marcu, la
Alexandria, n secolul I, pn n zilele
noastre.
CEDEJ, Egiptul ntr-un secol, 19012000,
Editurile Complexe, Cairo, Bruxelles, 2001.
Perspectiva asupra societii egiptene
ntr-o perioad de un secol, datorat
colectivului de cercettori de la Centrul de
Studii i de Documentare Economic,
Juridic i Social, CNRS de la Cairo.
Rachida CHIH, Sufismul n cotidian.
Confrerii din Egipt n secolul al XX-lea,
Editurile Actes Sud, Sindbad, Arles, 2000.
Despre confreriile sufite n societatea
Egiptului contemporan, de-a lungul istoriei
acestora, riturilor, dar i rolului lor social
i politic.
Fanny COLONNA, Povestiri despre Egiptul
de provincie, o etnografie Sud/Sud, Editurile
Actes Sud, Sindbad, Arles, 2004
Cea mai frumoas introducere posibil n
ceea ce privete acest Egipt neglijat de cei
care vd ara doar prin prisma capitalei
sale foarte centralizatoare. De citit ca un
roman sau ca o lecie de etnografie.
Brian M. FAGAN, Aventura arheologic n
Egipt, Editura Payot, Paris, 2005.
De la Herodot pn la savanii lui
Napoleon, opera evoc 2000 de ani de
fascinaie occidental pentru Egiptul antic
i consecinele n timp ale cuceririrlor
coloniale din secolul al XIX-lea.
Philippe FARGUES, Generaii arabe. Alchimia
numrului, Editura Fayard, Paris, 2000.
Pentru a nelege importana i miza
demografic n Egipt, prima ar din lume
197
care a fcut un recensmnt al populaiei,
de fostul director al CEDEJ.
Marc FERRO, 1956, Suez, naterea celei
de-a Treia Lumi, Editura Complexe,
Bruxelles, 2006.
Lectur necesar pentru a nelege
evenimentul fondator al Egiptului contem-
poran, inaugurat prin zmbetul insolent
pe care Gamal Abdel Nasser l-a afiat n
faa lumii occidentale.
Frdrique FOGIEL, Amintirile Nilului.
Nubienii din Egipt n migraie, Editura
Karthala, Paris, 2000.
Autorul, antropolog, evoc, n una dintre
rarele opere consacrate problemei, istoria
uitat a nubienilor din Egipt dup con-
struirea marelui baraj.
Paul FOURNEL, Oameni din Cairo,
Editura Seuil, Fiction et Cie, Paris, 2005.
O meditaie n 500 de cronici scrise de
fostul ataat cultural n Egipt, ntre anii
2000 i 2003, pe de alt parte membru
de frunte al grupului de scriitori de
literatur experimental Oulipo (Ouvroir
de Littrature Potentielle), creat n 1960.
Frank GODDIO, David FABRE i
Christophe GERIGK, Comorile disprute
ale Egiptului, Editura Seuil, Paris, 2006.
Fotografii i texte despre comorile
arheologice nghiite de Golful Alexandriei,
salvate recent de ape, mai ales datorit
misiunii Lempereur, i expuse la Grand
Palais, n 2006.
Amitav GOSH, Un necredincios n Egipt,
Editura Seuil, Paris, 1994.
Celebrul scriitor indian a realizat studii
literare i antropologice n delta egiptean
i ne-a livrat o poveste, n acelai timp,
exact i cu haz.
Patrick HAENNI, Islamul de pia, Editura
Seuil, Republica Ideilor, Paris, 2005.
Un studiu care dezvluie aspecte ale
modernitii islamice, care repune n
chestiune toate grilele de lectur simpliste
despre evoluia religioas a Egiptului
contempopran.
Patrick HAENNI, Ordinul caizilor, unirea
disidenei urbane la Cairo, Editura Karthala,
Paris, 2005.
Lucrare necesar pentru a nelege
complexitatea suburbiilor populare de
lng Cairo, ale cror structuri sociale i
politice depesc de departe ntreaga
imagine despre un islam radical.
Robert ILBERT, Alexandria, 1860 1960,
Editura Autrement, Paris, 1998.
Un rezumat al tezei de doctorat a
autorului specializat n istoria Alexandriei
n secolul al XIX-lea, ntins pe cteva mii
de pagini.
Richard JACQUEMOND, ntre scribi i
scriitori. Domeniul literar n Egiptul contem-
poran, Editura Actes Sud, Arles, 2003.
Oper de referin, admirabil scris,
pentru nelegerea literaturii egiptene i
legturile strnse dintre polititc i scriere
ntreinute de scribii egipteni.
Jean LACOUTURE, Gamal Abdel Nasser,
Editura Bayard, Paris, 2005.
Se mai poate citi i biografia lui
Champollion, informat i ntr-o limb vie,
scris tot de celebrul istoric i biograf.
Magda MEHDAWY, Buctria egiptean
modern, dition francaise, Cairo, 2006.
O oper ilustrat i practic, pentru a
grupa singuri ceea ce vei ntlni n
cltoria dumneavoastr.
Andr RAYMOND, Cairo, Editura
Citadelle a Mazenod, Paris, 2000.
Tot ceea ce dorii s tii despre Cairo, de
la cucerirea arab pn n zilele noastre,
scris de un istoric celebru i exact.
Musa SARGA, Cltoria n Egipt, antologie
de cltori europeni, de la Bonaparte la
ocupaia englez, Editura Robert Laffont,
Bouqins, Paris, 2004.
O frumoas antologie de texte celebre
(Flaubert) i mai puin celebre, de la Aus
Mehmed Alis Reich (1844) a prinului
Pckler-Muskau la A Thousand Miles up
the Nile (1877) a Ameliei Edwards.
198
199
Cuprins
Cuvnt nainte / 9
1. Cairo, capital a Egiptului,
printele civilizaiei / 12
Oraul modern Cairo, Parisul
Orientului / 14
Febra construciilor i primii
zgrie-nori / 17
Mogamma, un castel
kafkian / 18
O mie i una de moschei:
oraul fatimid i otoman Cairo
/ 20
Vechiul Cairo / 22
Provocri demografice:
ntre fantasme i realitate / 24
Legalizarea urbanizrii
neoficiale / 27
Oraele noi, n cucerirea
deertului / 30
2. Nilul, delta i provinciile
Egiptului / 32
Artera vieii sau cel mai
lung fluviu al lumii / 32
Barajul de la Assuan, o
controversat construcie
faraonic / 34
O rnime pe cale de
dispariie? / 36
Mezzogiorno egiptean:
realitate i stereotipuri ale
rii profunde / 40
Delta Nilului, la ora chinezeasc
sau la cea indian / 43
Oraele canalului de la Port-
Said la Suez, sintez ntre
Orient i Occident / 46
Alexandria, de la nostalgie la
renatere / 49
3. De la nisip la pierderea
vederii... / 52
Deertul Libian i Mediterana
/ 53
Deertul Arab, dincolo de
coastele mcinate ale Mrii
Roii / 58
Sinai, Deertul Rtcirii?
/ 61
Beduinii, ceteni de rangul al
doilea? / 66
4. Mndria egiptean: istorie,
derive i derivate / 69
O origine faraonic diluat / 70
De la stpnirea arab la tutela
francez i la cea englez / 71
Egiptul liber / 74
Rais, figur de prim-plan
/ 77
Printele revoluiei i al
panarabismului / 80
Sadat: sinuozitate pe linia
politic / 84
200
Mici manevre i mari dependene:
o geopolitic fragil / 87
Strlucirea n lumea arab / 89
5. Pietre de altdat, turism i
naiune: politica n domeniul
patrimoniului 93
Motenire faraonic la toate
nivelurile / 93
Arheologie naional sau
internaional? / 96
n numele interesului tiinific
i economic / 100
Valorificarea patrimoniului
islamic / 104
Cum trebuie conservat i expus
patrimoniul? / 106
6. Vulnerabilitate i promisiuni
/ 108
Un nou-nscut la fiecare
douzeci i trei de secunde! / 109
Lipsuri i transformri
economice / 111
Srcie generalizat i mari
diferenieri sociale / 115
Alfabetizare, colarizare:
sperane i dezamgiri / 118
Carnete de sntate / 120
S pleci? / 122
7. Sfrit de domnie? / 125
Monopol de stat, opoziie
n derut / 127
Cnd strada strig Kefaya! / 132
Ar trebui s ne fie team de
Fraii Musulmani? / 133
Un teren sensibil la vocea
islamului politic / 137
ONG-urile i aprtorii
drepturilor omului, sub
supraveghere / 139
Tortura, specialitate local / 141
8. Egiptul credinelor: religie de
stat i credin personal / 143
Islamul, n centrul societii / 143
Islamul: o religie de stat / 150
Practici religioase, ntre
adaptare i inovaie / 152
Confrerii sufite, muled i practici
religioase populare / 156
Copi i minoriti religioase n
Egipt / 158
9. Moravuri, trup i sexualitate
/ 163
Progrese timide n privina
drepturilor femeilor / 168
Excizia: un tabu egiptean / 171
A vorbi despre sexualitate n
Egipt / 173
Ieiri cu familia i dorine de
consum / 177
Sport, societate i politic / 178
10. Cultura egiptean: temple i
drumuri cu obstacole / 180
De la scrib la scriitor: scrisul n
vrful ierarhiei culturale
egiptene / 180
Cenzur i creaie: legturi
periculoase cu politica i
religia / 183
Artele plastice / 186
Dezvoltarea fragil a unei scene
culturale independente / 188
Muzica popular i muzica cult
/ 189
Mersul la Oper n Cairo / 191
Mrirea i decderea
cinematografiei egiptene / 192
Repere cronologice / 195
Bibliografie / 197