You are on page 1of 41

1

Sf. Grigore de Nyssa



Despre suflet i nviere
1


Dup ce marele ntre sfini Vasile se mutase din viaa aceasta la Dumnezeu
2
,
provocnd jale n bisericile noastre i pe cnd se mai afla nc n via sora i nvtoarea
mea Macrina, m-am dus n grab la ea ca s-i mprtesc vestea despre nenorocirea
ntmplat cu fratele nostru
3
. Sufletul mi era adnc
ndurerat i de aceea cutam pe cineva la fel de ntristat ca
mine, ca s-l fac prta lacrimilor mele. Cnd ne-am vzut
fa n fa, chipul nvtoarei mi-a strnit din nou durerea,
cci se observa c i pe ea o mcinase mult boala, nct
acum se vedea c se apropie i ea de moarte. La nceput mi-
a ngduit totui ctva timp s dau fru liber grelei mele
dureri, apoi, aa cum fac clreii cei istei, a nceput s m
liniteasc cu vorba, alungnd tulburarea din sufletul meu cu
dreapta ei socotin ca cu un fru, aducndu-mi aminte de
cuvntul Apostolului c pentru cei ce au adormit nu se cade
s ne ntristm, cci aa ceva fac numai cei care nu au
ndejde
4
. Cu inima nc nfierbntat de durere i-am zis:
- Dar cum ar fi cu putin aa ceva ntre oameni cnd
n fiecare din noi exist o ciud i o ur att de fireasc fa
de moarte nct unii nu ndur uor nici mcar privirea unui

1
n Sfntul Grigorie de Nyssa Scrieri Partea a doua, E.I.B.M. al B.O.R., Bucureti, 1998
2
Sf. Vasile a murit la 1 ianuarie 379.
3
"nainte de sfritul anului 379 mi-a venit dorul s-mi revd sora", zice Sf. Grigorie n Viaa fericitei
Macrina, trad. T. Bodogae, p. 30-31. Dorul revederii crescuse din pricin c Sf. Grigorie fusese scos
din scaun vreme de mai muli ani, timp n care el a stat ascuns. Moartea Sfintei Macrina are loc la data
de 19 iulie 380.
4
I Tes. 4, 13.
2

muribund, iar cei ce se apropie de moarte ncearc s fug de ea ct mai mult? Or, dac pn
i legile stpnitorilor vd n moarte o mare nelegiuire, pentru care trebuie dat cea mai mare
pedeaps, atunci, cum s fie socotit lucru de nimic ncetinea din via a unor strini oarecare,
ca s nu mai vorbim de cei apropiai nou? i apoi, am mai zis eu, vedem c toate strdaniile
omeneti au ca scop s rmnem ct mai mult n via. Doar de aceea au i ridicat oamenii
case pentru ca trupurile lor s fie scutite de prea mult frig sau de prea mult cldur. Ce
altceva pregtete agricultorul, dect mijloace de trai? nsi grija de via nu se nate ea,
oare, din frica de moarte? Ce este medicina? De unde vine cinstea de care se bucur ea n faa
oamenilor? Oare, nu din faptul c pare a combate ntructva moartea cu ajutorul tiinei?
Oare, de ce se fac pieptare i scuturi i pulpare i coifuri i arme de aprare i ziduri de
ntrire i pori ferecate i anuri de ascuns i alte asemenea mijloace, dac nu din fric fa
de moarte? Deci, dac n chip firesc moartea este ceva att de nfricotor, cum poi s te lai
uor convins de acela, care ne recomand s nu ne mhnim la plecarea celor ce ne sunt
apropiai?
- Dar, zice nvtoarea mea, ce anume te ndeamn n chip deosebit s crezi, c n
sine moartea e un lucru att de trist?
5
Cci faptul c aa s-a obinuit s-o cread mulimea nu-i
un motiv suficient ca s-o ponegreti att de mult.
- Cum adic? am rspuns eu. Cum? Nu-i ceva trist s-l vedem pe cel ce pn cu o
clip mai nainte era viu i vorbea, devenind dintr-odat nensufleit, mut si nemicat? Toate
simirile i sunt stinse, vzul i auzul i rmn nesimite i toate celelalte simuri prin care
omul i d seama de cele din jur nu mai funcioneaz. Chiar dac apropii de cel mort un fier
nroit, sau i sfrteci trupul cu sabia sau l azvrli fiarelor sau l ngropi n pmnt, mortul
rmne fr simire la toate. Aadar, n toate acestea noi vedem o schimbare, iar cauza aceea
a vieii, oricare ar fi ea, se stinge i se face dintr-odat nevzuta ca flacra unei lmpi aprinse
pn atunci, pe care o stingem i care nu rmne nici pe fitil, dar nici nu se mut altundeva, ci
se nimicete de tot. Cum ar fi cu putin s nduri fr tristee o astfel de schimbare, cnd nu-
i mai rmne nici un punct de sprijin? Cu toate c ne dm seama cumva cu ajutorul minii
despre ieirea sufletului, totui noi nu vedem dect trupul care a rmas, iar despre sufletul
care a ieit nu tim nimic, de ce natur este el i nici unde s-a mutat; cci nici apa, nici
pmntul, nici aerul i nici vreun alt element nu se arat a avea n sine acea for care a ieit
din trupul omului mort. Iar dup ce acea for a ieit, ceea ce rmne este mort i supus
stricciunii.
Pe cnd eu i nfiam toate acestea, nvtoarea mi-a fcut semn cu mna s tac i
mi-a zis:
- Oare, te tulbur cumva teama i i-a cuprins mintea gndul c n cazul acela sufletul
nu mai are via venic, ci se sfrete i el odat cu descompunerea trupului?
Se vede c, ntruct nu reuisem s m reculeg din suferina ndurat, i-am dat un
rspuns cam prea ndrzne, pn s-mi aleg cuvintele. Cci i-am spus c Scripturile
dumnezeieti par s ne sileasc prin porunci s credem c sufletul triete n veci. Or, noi n-
am fost adui la aceast credin prin vreun argument raional, ci se pare c mintea noastr
primete porunca aceasta ca o roab, din frica sdit nluntrul ei, fr s fie de acord cu
porunca, printr-o micare voluntar. De aici sporete i mhnirea noastr pentru cei plecai,
fiindc nu tim dac pricina aceea dttoare de via (adic sufletul, n.n.) mai dinuiete nc,
i unde este, i cum triete sau dac a disprut complet. Cci nesigurana cu privire la starea
real a sufletului face amndou ipotezele la fel de probabile i unii au o anumit prere, alii
preri contrare. i sunt la greci unii filosofi cu mare vaz care au crezut i au susinut astfel
de idei.
Las, mi zise ea, palavrele pgneti, prin care tatl minciunii mpletete nite preri

5
Idee similar n cuvntarea Despre mori, GNO IX, la nceput.
3

amgitoare n chip convingtor spre paguba adevrului. Uit-te i tu mai bine la ei: chipul n
care vd ei viaa sufletului nu nseamn dect nstrinare de virtute i ncurajare de a nu lua n
seam dect plcerea prezent, viaa venic existnd numai ca ndejde, potrivit creia numai
virtutea are pre
6
.
i cum (am ntrebat eu) am putea ajunge la o credin tare i neovitoare despre
nemurirea sufletului, fiindc simt i eu c viaa omeneasc ar fi lipsit de cel mai mare bine
din toate, adic de virtute, dac n-ar prinde rdcini n noi o credin neovielnic. Pentru c,
n ce chip i-ar mai afla loc virtutea n acele suflete care presupun c existena este limitat la
viaa de acum, dup cum nu mai ndjduiesc nimic altceva?
nvtoarea mea mi rspunse:
- Trebuie, deci, s cutm punctul de plecare valabil al unei discuii despre chestiunile
acestea. i dac te nvoieti, ia asupra ta susinerea prerilor contrare credinei cretine. Cci
vd c mintea i-e nc pornit spre acest fel de argumentaie. n felul acesta vom putea stabili
adevrul, dup ce vor fi puse fa n fa i prerile contrare.
Dup ce a spus acestea eu am rugat-o s nu cread c prin vorbele mele a cuta doar
s-o contrazic, ci fac acest lucru numai ca s ias la lumin ct mai sigur dogma despre suflet,
dup ce vor fi fost nlturate argumentele care se opun scopului nostru. "Dar cei care
mbrieaz prerea contrar, n-ar putea ei, oare, susine n chip firesc cum c trupul omului,
fiind un corp compus, se descompune n elementele din care a fost alctuit? Nimicindu-se
unirea dintre cele dou stihii din trupul omului, fiecare n chip necesar pornete ctre cea
nrudit cu ea, ntruct, printr-o atracie neostoit firea fiecrei stihii napoiaz celeilalte ceea
ce i este propriu. Astfel, cldura din trupul nostru se va uni iari cu cldura (lin lumea mare
i rna din noi cu trmul uscatului i aa fiecare din celelalte stihii va trece la cele nrudite
lor. i atunci sufletul unde va fi? Cci dac s-ar susine cauza c sufletul se cuprinde n nsi
stihiile acelea, s-ar admite numaidect c i sufletul este tot o stihie asemntoare lor. Or,
stihiile de un fel nu se amestec cu altele de alt fel. Dac s-ar amesteca, atunci, desigur,
amestecul de nsuiri contrare s-ar nfia ca ceva compus. Dar un corp alctuit din mai
multe buci nu mai este un corp simplu, ci trebuie considerat corp compus. ns orice corp
compus, se i descompune n chip necesar. Iar descompunerea este destrmarea corpului
compus. n acelai timp, corpul care se destram nu este nemuritor, cci dac ar fi nemuritor,
atunci i timpul s-ar numi nemuritor, cu toate c se tie c el se descompune n prile din
care a fost alctuit. Dac sufletul este altceva, cu totul deosebit, atunci n ce loc ar putea
presupune judecata noastr c se afl el? Doar nu se afl printre elemente, nefiind de o fire cu
ele; iar n lume nu exist nici un loc n care sufletul s se poat sllui ntr-un mod
corespunztor firii sale. Or, dac spunem despre ceva c nu-i nicieri, nseamn c acel ceva
nici nu exist".
nvtoarea mea suspin uor la spusele mele i apoi vorbi astfel:
- Poate cu astfel de cuvinte sau cu altele asemntoare au combtut stoicii i epicureii
pe Apostol la Atena
7
, cci am aflat c mai ales Epicur nclin spre aceste preri. Ei presupun
c firea lucrurilor este ntmpltoare i independent i c nici o Pronie nu hotrte lucrurile,
ornduindu-le. n urma acestui fapt viaa oamenilor poate fi asemnat pe drept cu nite
balonae de aer al cror nveli este trupul nostru: o vreme oarecare nveliul e purtat ncoace
i ncolo de puterea vntului, dar n scurt vreme acesta-l nimicete cu tot ce se cuprinde n el.
Odat cu destrmarea trupului se stinge i suflarea vie care era nchis n el. Cci mai ales
pentru Epicur, natura se mrginea la cele ce se vd, iar, msura cunoaterii universului se
mrginea pentru el la simuri, fiindc era cu desvrire orb sufletete i cu totul neputincios

6
E vorba de epicurei care afirm "cnd vine moartea noi nu mai existm ", N. Bulc, Ist. filos.
antice, Bucureti, 1982, p. 276.
7
Fapte 17, 18.
4

s vad cele duhovniceti i nematerialnice, dup cum cel nchis ntr-o cas nu poate privi
minuniile de pe cer pentru c zidurile i acoperiul l mpiedic s priveasc afar. De fapt
tot ce vedem i pipim cu simurile noastre n lume sunt ca nite ziduri de pmnt care opresc
pe cei miopi la suflet s vad c mai sunt multe lucruri, care numai cu puterile duhovniceti
se pot cunoate. Un astfel de om nu vede dect pmntul, apa aerul i focul
8
. ns, de unde
provin fiecare din aceste stihii sau n ce constau ele, care este rostul lor, aa ceva el nu poate
nelege din cauza ngustimii lui sufleteti. Cnd vede cineva o hain ndat se i gndete la
estor, iar la vederea unei corbii i vine n minte meterul care a alctuit-o. Tot astfel
vederea unei case ndreapt mintea privitorului spre mna unui zidar, care a zidit-o. Dar ei
privesc doar spre lumea vzut, de aceea rmn orbi i nu vd pe Cel ce se descopere prin ea.
De aici, cei ce susin c sufletul este pieritor aduc i aceste argumente sftoase i
irete: c trupul este compus din anumite stihii, iar acestea provin din materie i c sufletul nu
poate s existe singur, de sine-stttor, dect dac unul din cele dou principii exist separat
ori dac ele s-au unit unul cu altul. Dar dac mpotrivitorii sunt de prere c sufletul, nefiind
de o fire cu acele stihii, nu ocup loc n spaiu, ei s demonstreze mai nti c viaa noastr
pmnteasc (n trup) este lipsit de suflet, iar la rndul lui, trupul nu-i dect o mbinare de
elemente. Pe de alt parte, ei pot zice c sufletul nu este o stihie cuprins n celelalte, care
tocmai prin aceast unire d via trupului, ntruct, dup cum cred ei, nu-i cu putin s
existe laolalt i elemente i suflet. De aceea, drept concluzie ei susin doar un singur lucru:
c viaa noastr este o via moart. Pe de alt parte, ntruct nu pot pune la ndoial existena
sufletului n trup, atunci cum de susin ei nimicirea sufletului odat cu descompunerea
trupului? n acest caz ar avea curajul s susin acelai lucru i despre firea dumnezeiasc!
Pentru c, pe ce s-ar ntemeia cnd ar spune c acea fire cugettoare, nematerialnic i lipsit
de form, strecurndu-se n corpurile umede i moi precum i n cele fierbini i tari susine
universul fr ca ea s fie nrudit cu stihiile n care se afl, i neputndu-se afla n ele din
cauz c nu sunt nrudite cu ele? Aadar, prin aceasta ei vor s alunge cu totul din credina lor
pe Dumnezeu care susine universul!
La acestea eu am rspuns: "M mir c se mai ndoiesc unii de faptul c lumea a fost
fcut de Dumnezeu i c El le susine pe toate cte sunt sau c exist n general o Fiin
dumnezeiasc, superioar naturii acestei lumi". La care ea continu n felul urmtor :
Ar fi mai nimerit s tcem i s nu mai dm rspuns la asemenea ntrebri nebuneti i
nelegiuite, cu att mai mult cu ct i un cuvnt dumnezeiesc ne oprete de a rspunde
nebunului dup nebunia lui"
9
. Iar, ntr-adevr, nebun este, dup vorba proorocului, cel ce zice
c "nu este Dumnezeu"
10
. Dar, fiindc trebuie s-i spun acest lucru, i voi ine o cuvntare,
n care nu spun lucruri de la mine i nici de la alt muritor, cci orict de vestit ar fi un om, el
este totui mic
11
. Ci i voi repeta nvtura pe care ne-o ofer zidirea prin minunile care se
petrec n ea, i pe care o urmrim cu ochiul i o auzim rsunnd n inim, o nvtur plin
de nelepciune i de miestrie, prin mijlocirea celor vzute n jurul nostru. Cci zidirea strig
cu glas mare numele Celui ce a fcut-o i cerurile, dup cuvntul proorocului, "spun slava lui
Dumnezeu
12
cu glasuri negrite". Cci privete armonia universului, minunile cereti i
pmnteti, precum i faptul c stihiile dei sunt opuse una alteia, prin firea lor, totui se
mpletesc toate ntr-o comuniune n vederea aceluiai scop, ajutnd fiecare n parte, cu
puterea lor, la dinuirea ntregului.

8
Aa gndeau presocraticii "hilozoiti", care vedeau n aceste patru stihii, patru elemente: pmntul,
apa, aerul si focul, principiul constant al naturii.
9
Pilde 26, 4.
10
Ps. 52, 1.
11
Ps. 48, 2.
12
Ps. 18, 1.

5

Vezi mai departe c nici stihiile cele neamestecate i necompuse dup nsuirile lor
particulare, nu se mpotrivesc unele altora, nici nu se nimicesc unele pe altele, fiindc s-au
amestecat ntreolalt chiar i nsuirile lor. Cci chiar i cele care sunt, prin firea lor uoare,
sunt atrase n jos, precum se ntmpl cu cldura soarelui, care se scurge de sus prin raze. Iar
corpurile grele se uureaz, devenind mai subtile din cauza rsuflrii pe care o scot. Vezi,
apoi, cum se ridic n sus i apa, mpotriva naturii ei, fiind dus prin vzduh, pe aripile
vnturilor i focul, dei este de natur eteric, se leag att de strns cu pmntul, nct el face
s se nclzeasc pn la o mare adncime. Vezi, iari, cum umezeala, dei este de o singur
natur, odrslete tot felul de plante diferite, ptrunznd n prile de dedesubt ale pmntului,
precum trebuie. Pune, apoi, la socoteal i rotirea rapid a axei polilor i micarea de
revoluie mereu rennoit i traiectoriile i ntlnirile i fazele armonioase ale corpurilor
cereti. Dac ne gndim la toate acestea cu ochiul cel iscusit al sufletului, oare, nu ne vom
convinge de fa, prin cele vzute, c exist o putere dumnezeiasc, meter i neleapt, care
griete prin toate cte exist i strbate toate, armonizndu-se fiecare n cadrul ntregului i
mplinind ntregul din pri, rmnnd mereu aceeai n sine micndu-se fr impuls din
afar cu micare nencetat fr s-i schimbe locul n care se afl?
- Atunci - am ntrebat-o eu - cum se pot dovedi deodat i existena lui Dumnezeu i
existena sufletului omenesc? Cci sufletul nu-i totuna cu Dumnezeu, aa nct, dac admitem
existena lui Dumnezeu, s admitem totodat i existena sufletului?
La acestea ea mi-a rspuns: "nelepii numesc pe om, un microsmos sau o lume n
mic
13
, fiindc, n sinea lui, omul cuprinde aceleai stihii din care este alctuit i universul
ntreg. Dac este adevrat aceast definiie - i aa pare a fi - poate c nu vom mai avea
nevoie de alt ajutor, ca s dovedim concepia despre suflet. Prerea noastr este c sufletul are
o existen proprie i o natur particular i deosebit de materia cea vrtoas. Cci noi ca
unii care cunoatem universul prin nelegerea pe care ne-o dau simurile, suntem cluzii de
nsi puterea lucrtoare a simurilor spre nelegerea realitii i a gndirii celei mai presus de
simuri. Precum ochiul ne tlmcete atotputernicia lui Dumnezeu i nelepciunea care poate
fi contemplat n univers i d mrturie despre Cel ce ine n mna Lui ntreaga lume i pe
care aceast nelepciune l descoper, tot aa, cnd privim la lumea noastr luntric, avem
multe prilejuri de a ne da seama de cele ascunse i tainice, prin mijlocirea celor vzute. Iar
"ascuns" numesc eu tot ce este inteligibil i fr form n sine i care nu poate fi cunoscut prin
simuri". La care eu am ntrebat: "Dar chiar dac ajungem a cunoate nelepciunea cea mai
presus de toate prin temeiurile cele nelepte i meteugite care pot fi vzute n firea
lucrurilor din aceast ordine armonioas a lumii, la ce cunoatere a sufletului ar ajunge, prin
mijlocirea i manifestrile trupului, cei care urmresc s descopere cele ascunse cu ajutor ul
celor ce se vd?
Fecioara mi-a rspuns: "Desigur c pe cei care doresc s se cunoasc pe ei nii,
nsui sufletul lor i va nva potrivit ndrumrii lui nelepte: c este nematerialnic i
netrupesc, c lucreaz i se mic potrivit cu propria lui fire, fcndu-i-le cunoscute prin
mijlocirea simurilor. Cci alctuirea aceasta organic a trupului se afl i la cei mori, dar
acolo ea rmne n nemicare i n nelucrare, pentru c lipsete puterea sufleteasc. Trupul se
mic numai atunci cnd sau se produce n mdulare o senzaie i facultile intelectuale
ptrund acea senzaie, punnd n micare organele de sim, sau prin impuls propriu spre
obiectul voinei".
- i atunci ce este sufletul? - am ntrebat-o eu. Oare, poate fi el cuprins ntr-o definiie,
ca astfel s cunoatem ntructva obiectul convorbirii noastre?
i nvtoarea mi rspunse:

13
Aceeai expresie i n Despre facerea omului, cap. 16.

6

- Unii au grit despre suflet ntr-un fel, alii ntr-altfel, fiecare nfindu-l cum a
crezut de cuviin. Dar credina noastr despre suflet este urmtoarea: sufletul este o fiin
creat, druit cu viaa i nzestrat cu gndire, care de la sine insufl trupului organic i
sensibil puterea de via i d simurilor puterea de a cunoate ct timp firea trupului admite
aceste activiti prin alctuirea ei.
i zicnd aceste cuvinte, mi arat cu un deget pe medicul care sttea lng ea ca s-o
ngrijeasc, i continu: "Dovada spuselor mele, iat-o aici: cci dup cum medicul lundu-i
bolnavului pulsul, aude, ca s zic aa, prin simul pipitului natura, descriindu-i suferinele i
grindu-i n aceeai msur i i spune c slbiciunea corpului este n cretere, c boala a
cuprins cutare organe interne i c inflamaia nainteaz spre cutare alt organ. Medicul afl i
cu ochiul liber alte informaii despre suferina bolnavului, innd seama de poziia n care
zace, de lncezirea muchilor i de felul cum se nfieaz starea organelor interne, de
culoarea feei, palid sau verzuie, ct i micarea ochilor, care privesc tocmai punctul
suprtor i dureros. Tot astfel l informeaz i auzul despre alte aspecte ale bolii, cci el
nelege suferina dup rsuflarea grbit a plmnilor i dup geamtul care o nsoete. Am
putea zice c pentru cunosctor, nici mcar mirosul nu-i uitat la examinarea bolii, cci el i
d seama de ea chiar i numai dup felul n care sufl bolnavul.
Aadar, dac n-ar exista n fiecare organ de sim o putere nelegtoare, oare, ce ar
putea s ne nvee mna singur, dac gndirea n-ar cluzi simul pipitului spre cunoaterea
obiectului? Cu ce ar ajuta la cunoatere urechea sau ochiul sau nasul sau alt organ de sim,
desprite de minte, dac fiecare din ele ar fi lsat numai n puterea lui? Este foarte adevrat
ceea ce se pomenete c ar fi spus att de nimerit un nvat pgn, care a zis c: "mintea
aude i mintea vede"
14
. Cci dac n-am admite c acesta-i adevrul, ia spune-mi, de ce cnd
priveti soarele, l vezi aa cum ai nvat de la profesorul tu i nu zici c mrimea lui se
ntinde doar att ct se vede, cum zice mulimea, bine tiind c discul lui este cu mult mai
mare dect pmntul? Oare nu spui lucrul acesta numai fiindc urmrind cu mintea prin cele
vzute feluritele micri i distane de timp i de loc i cunoscnd cauzele eclipselor
susinnd sus i tare c soarele este de mii de ori mai mare dect pmntul. i felul n care
scade i apoi crete luna te nva alte adevruri despre stihiile ei, care sunt multe prin firea
lor i se nvrtesc n jurul globului pmntesc, lundu-i lumina de la razele soarelui, precum
este i firesc s se ntmple cu oglinzile, care dup ce au primit pe suprafaa lor razele
soarelui nu le reflect pe ale lor proprii, ci reflect tot razele soarelui, care sunt rsfrnte n
direcie contrar de corpul lui neted i strlucitor. Celor care vd strlucirea aceasta fr s-i
cerceteze cauza, li se pare c ea este de la lun. Dar c nu luna lumineaz ne-o dovedete
faptul, c atunci cnd luna st fa n fa cu Soarele, este luminat n diagonal toat
suprafaa ntoars spre noi. Trebuind s parcurg un drum mai scurt, luna parcurge mai
repede cercul n care se mic: mai nainte de a-i fi sfrit soarele drumul su o singur dat,
luna i sfrete cercul mai mult dect de 12 ori. Aa se face c luna nu este totdeauna
luminat n ntregime. Cci prin frecvena revoluiilor ei, luna nu rmne mereu fa n fa
cu soarele, care-i parcurge nconjurul ntr-un interval de timp mai lung, pe cnd luna se
nvrtete de mai multe ori pe circuitul ei, ntr-un interval dat. Dar, dup cum poziia lunii
drept n faa soarelui a fcut s fie luminat de razele soarelui n faa ntoars spre noi, tot aa
cnd luna este n poziie nclinat fa de soare atunci puterea razelor solare se mparte, aa c
partea lunii ntoars spre soare este luminat iar cea ntoars spre noi ajunge n umbr.
Lumina trece de la partea din lun care este ascuns soarelui la acea parte, care va fi curnd
ntoars spre el, pn cnd, trecnd pe sub elipsa soarelui n linie dreapt, primete razele din
direcia contrar. i astfel, jumtatea de sus a lunii fiind luminat, partea dinspre noi devine

14
Epiharm, filosof i poet comic (540-485).

7

nevzut pentru c intr n eclips, luna fiind prin firea ei nestrlucitoare i neluminoas.
Dac ns luna n micarea ei proprie i rapid trece din nou n cealalt parte a soarelui
i ia poziie oblic fa de raze, partea care cu puin nainte era fr strlucire, ncepe s
lumineze, fiindc razele soarelui trec de la partea care fusese luminat la partea lunii care era
lipsit de strlucire. Vezi, dar, ce lucruri mari te nva vzul? Dar n-ar putea s-i
mijloceasc numai singur astfel de priveliti, dac n-ar exista o rnduial care vede cu
ajutorul ochiului i care fcndu-se ca o cluz de la cunotinele primite prin simuri
ptrunde la cele nevzute prin mijlocirea celor vzute. Ce s mai vorbesc despre metodele
geometrice, care prin mijlocirea unor semne vzute ne duc de mn spre cele de deasupra
simurilor i pe lng metodele geometrice ce s mai nir mii de alte adevruri prin care se
poate demonstra c puterea de nelegere ascuns n firea noastr ni se face cunoscut prin
cele ce se lucreaz nluntrul nostru n chip material?"
- Da, am replicat eu, materialitatea este o nsuire comun pentru firea pe care o
vedem la toate stihiile, ns deosebirea este mare ntre diferitele feluri de materie, dup
particularitile fiecrui fel. Cci cu toate c micarea este contrar, unele din elemente
ridicndu-se n sus, altele lsndu-se n jos, ele nu sunt totui de acelai fel, ci au nsuiri
deosebite. Ar putea zice cineva c i n aceste stihii slluiete o putere care produce
reprezentrile i micrile intelectuale, printr-o nsuire i facultate natural precum vedem la
unele maini fcute de mecanici. Prin felul meteugit n care materia este rnduit, mainile
imit natura i nu imit numai forma natural, ci i micarea, ba chiar i sunetul care rsun
din partea sonor a mainii. Dar n toate acestea noi nu vedem cu siguran acea for
inteligibil care s produc forma, felul, sunetul, micarea, potrivite fiecrui lucru imitat de
main. Acelai lucru l-am putea spune i despre felul n care e alctuit firea noastr, care
este ca o mainrie, c este lipsit de orice substan inteligibil ascuns n el. O, dac n firea
noastr exist o putere care pune n micare stihiile din noi, atunci toat aceast lucrare a ei
este un rezultat sau nimic altceva dect o pornire luntric spre cunoaterea lucrurilor de care
ne ocupm. Prin acest argument, ce am putea s dovedim mai bine: c exist acea substan
inteligibil i nematerialnic a sufletului, avnd existen proprie, sau c nu exist suflet
defel?
Macrina rspunse:
- i cugetarea ta vine n sprijinul gndirii mele, aa nct chiar i ceea ce ai crezut c e
mpotriva spuselor mele ajut mult la ntrirea prerilor mele.
- Ce te face s crezi acest lucru?
- Fiindc, rspunse ea, tiina de a o mnui i de a orndui materia nensufleit n aa
fel nct s nu lipseasc mult ca miestria njghebrii mainilor s in loc de suflet materiei,
prin care sunt imitate micarea, sunetul, forma i celelalte nsuiri ne-ar putea face s credem
c exist n om o putere de acest fel care a produs mainriile prin puterea de cugetare i de
descoperire a minii omeneti, care nscocete mai nti planul unei astfel de maini i apoi
prin meteug le pune n lucrare, fcndu-i astfel cunoscut gndirea prin mijloace materiale.
Cci mai nti mintea este cea care a aflat c este nevoie de aer pentru ca s se produc un
sunet iar apoi tot cu ajutorul minii a studiat i chipul n care s introduc aer n acea
mainrie, cercetnd nsuirile stihiilor, ea a aflat c nu exist loc gol n lume, ci este socotit
ca "gol" ceea ce este de fapt mai uor, n comparaie cu unul mai greu, ct vreme pn i
cerul are nsuirea de a fi des i plin. Un vas este numit gol n chip greit, cnd este golit de
orice substan lichid, dar un om nvat va zice c este plin cu aer
15
. Dovad c un vas, care
plutete pe suprafaa unui lac nu se umple ntr-o clip cu ap, ci mai nti se ine la suprafa,
fiindc aerul pe care-1 conine vasul l mpinge n sus. n schimb, cnd e mpins de mna
celui care-l folosete ca s scoat ap, vasul se las n jos i atunci apa intr pe gura vasului,

15
Aluzie la legea lui Arhimede?
8

ceea ce dovedete c el nu era gol nainte de a se fi umplut cu ap. Cci la gura vasului vede
cum se d lupt ntre cele dou stihii: pe de o parte apa mnat de greutatea ei ca s intre n
vas, iar pe de alt parte aerul care fusese nchis n vas este mpins n direcia contrar, nind
n sus pe lng ap. Aa c apa se mprtie, vjie i spumeg n jurul gurii vasului din cauza
presiunii aerului. Omul a bgat de seam acest lucru i a gsit calea prin care s introduc aer
n main cunoscnd natura elementelor. Fcnd o sprtur ntr-un material prin care nu trece
apa i dnd aerul din ea, fr a-i lsa vreo rsufltoare, introduce prin sprtura aceea ct
trebuie, n felul acesta fcnd alturi o alt deschidere din drumul aerului n direcie contrar.
Astfel, fiind mpins de ap, care este mai grea dect el, se nate un curent puternic, lovind
pereii sprturii i provocnd vrtejul acela. Oare, nu se vede limpede din aceast ntmplare
c exist n om o minte, care-i cu totul altceva dect ceea ce se vede? Mintea, n virtutea
caracterului nevzut i inteligibil al naturii ei, le concepe pe acestea de aici nainte prin
imaginaie, dup care, cu ajutorul materiei, aduce la lumina zilei gndul care a existat n
interior. Or, dac ar trebui s punem pe seama naturii elementelor asemenea minuni, atunci ar
urma c i mainile s-ar construi de la sine, n chip automat. Nici arama n-ar mai trebui s-
atepte miestria meterului pentru a deveni statuie, ci ar fi statuie de la natur, n mod
nemijlocit. Aerul n-ar mai avea nevoie de fluier ca s scoat cntece i sunete, ci el nsui ar
rsuna pretutindeni de la sine, curgnd i micndu-se la ntmplare. Nici nirea apei n sus
prin eav nu s-ar obine cu fora, mijloacele tehnice fcnd s neasc n sus, mpotriva
firii, micarea prin mpingere, ci, dimpotriv, apa ar intra de la sine n mainria cluzit de
propria ei fire. ns dac nimic din toate acestea nu se desfoar n chip automat printr-o lege
oarb a firii, ci pare-mi-se c fiecare lucru este produs de un meteug, iar meteugul este
desigur un gnd mplinit cu un anumit scop, cu ajutorul materiei, iar la rndul lui gndul este
i o micare i o lucrare deosebit a minii, atunci concluzia discuiei noastre n contradictoriu
dovedete c judecata minii este altceva dect ceea ce ne spun simurile.
- i eu sunt de prere - am adugat la rndu-mi - c e mare deosebire ntre ceea ce
poate fi cunoscut prin simuri i ceea ce trece peste puterea lor. Totui nu vd unde se afl n
discuia noastr miezul ntrebrii pe care o caui. Cci nc nu tiu limpede ce s cred despre
partea nevzut din om, dei prin argumentarea ta am aflat c ea este nematerialnic. Totui
nc nu tiu ce s zic despre ea. Or, eu a vrea s aflu mai curnd ce este acea parte nevzut,
dect ce nu este ea.
Iar ea a rspuns:
- Despre multe lucruri se pot afla lmuriri dac lum n seam nsuirile pe care ele nu
le au. Am putea spune, de pild, despre cineva c e un om bun dac tim c el e lipsit de
rutate, iar despre unul lipsit de brbie c este timid. i sunt multe nsuiri, am putea spune,
de caractere asemntoare, prin care ajungem la ideea binelui prin tgduirea rului sau,
dimpotriv, ne ntoarcem gndurile spre rutate, descriind rutatea prin negarea buntii, aa
nct folosind aceast metod nici n discuia de fa n-a putea grei n ideea cea dreapt
despre obiectul cercetrii. Obiectul cercetrii este urmtorul: n ce msur gndirea cuiva se
acoper real cu adevrata lui stare sufleteasc? Cel ce nu se ndoiete de existena a ceea ce
discutm din pricina activitii care se manifest n noi, dar care vrea s tie ce este acest
lucru, aceluia i este de ajuns s afle c omul nu-i numai ceea ce zic simurile; el nu-i nici
culoare, nici frumusee, nici trie, nici greutate, nici cantitate, nici nu se ntinde pe cele trei
dimensiuni, nici nu ocup vreun loc n spaiu, nici nu este absolut nimic din ceea ce se poate
vedea n lumea pmnteasc, ci este cu totul deosebit de acestea.
n timp ce dnsa vorbea eu am ntrerupt-o zicnd: "Dac din convorbirea noastr
eliminm toate acestea, atunci nu tiu dac nu va trebui s eliminm dimpreun cu ele i
obiectul nsui al convorbirii. Cci fr aceste consideraii, dorul dup cunoatere nu-i pare
omului nicidecum ca o pornire fireasc, cel puin dup prerea mea. Cci pe fiecare trm de
cercetare a lumii reale cu ajutorul minii care o cerceteaz, cutnd i pipind dup obiectul
9

cercetrii, noi suntem ca nite orbi care se ndreapt spre u pipind zidurile. Astfel aflm
una din nsuirile despre care s-a vorbit, dnd fie peste culoare, fie peste form, fie peste alte
din cele enumerate de tine. Dac tgduim existena tuturor acestor nsuiri, atunci din
dezndejde suntem silii s tgduim cu totul chiar i existena omului n general."
Adnc tulburat, ea mi-a luat vorba zicndu-mi: "O, ce lucruri nesocotite vorbeti!
Iat, la ce rezultat duce aceast judecat ngust i josnic despre lume! Cci dac tot ce nu se
poate cunoate prin simuri va fi exclus din univers, atunci cel ce susine aa ceva n-ar admite
deloc nici chiar puterea care conduce i cuprinde lumea, ci aflnd c Fiina dumnezeiasc
este nematerialnic i fr form, ar trage din aceasta concluzia c ea nici nu exist. Iar dac
n acest caz inexistena pune n primejdie orice ar mai exista, atunci cum s nu fie tgduit
chiar i mintea omeneasc din clipa n care i s-ar tgdui i orice nsuire material?"
La acestea am rspuns: "Dac vom continua n felul acesta vom nlocui o ciudenie
cu alta. Or, discuia noastr vrea s arate c trebuie s avem n vedere c n Fiina
dumnezeiasc i n mintea noastr ntlnim ceva comun, cci i despre una i despre cealalt
ne dm seama c le vedem a fi n afar de lucrurile care pot fi cunoscute prin simuri."
- Nu spune c sunt unul i acelai lucru, zise nvtoarea mea, cci chiar i numai
spunnd acest lucru svreti o nelegiuire. Ci, aa cum ai aflat, Sfnta Scriptur spune doar
c unul a fost zidit dup asemnarea cu cellalt. Cci ceea ce a fost fcut dup chip nseamn
c se aseamn cu modelul ntru toate; ceea ce e cugettor se aseamn cu modelul
atottiutor, ceea ce este nematerial cu modelul nematerialnic, iar ceea ce nu poate fi cntrit i
msurat se aseamn cu modelul care nu poate fi msurat nici n greutate, nici n lungime,
ntocmai ca i modelul. ns este cu totul altceva dect modelul dac ne gndim la nsuirile
firii lui. Cci dac mintea omeneasc ar fi ntru totul identic cu Dumnezeu, ea n-ar mai fi
chipul Su. i tocmai n nsuirile din firea nezidit din care se nfieaz chipul, n aceleai
nsuiri firea zidit arat modelul. i, precum ntr-un ciob de sticl, cnd este n calea unei
raze, se vede ntreg globul solar, doar c nu apare n mrime natural, ci numai ct micimea
ciobului ngduie oglindirea globului, tot astfel n mrimea redus a firii noastre strlucesc
chipurile acelor nsuiri nespuse ale firii dumnezeieti
16
. Aa nct, dac se las condus de
aceste strluciri, mintea nu poate grei n concepia sa atunci cnd crede, c este de esen
dumnezeiasc, fiindc nu ia n considerare n cercetarea acestui subiect numai mijloacele ei
materiale i nici nu aduce la acelai nivel cu firea nevzut i neamestecat a Dumnezeirii pe
cea nensemnat i amestecat a minii omeneti. Cu raiunea credem c sufletul poate fi
neles i cunoscut n fiina lui deoarece este chip al unei fiine cugettoare, dar n acelai timp
nu spunem c chipul i modelul sunt unul i acelai lucru. Cci, precum nu ne ndoim c firea
i puterea dumnezeiasc, prin mijlocirea negritei nelepciuni a lui Dumnezeu, Care vede n
toat lumea, este prezent n toate fiinele, ct timp exist toate, tot astfel putem crede c
esena sufletului, dei este altceva, orice ar putea s fie ea, nu-1 mpiedic s existe, de vreme
ce lumea vzut nu se potrivete n nici un fel cu sufletul n felul lui de a fi. Dac ai ntreba
despre felul de a fi al lumii, apoi esena lui Dumnezeu se deosebete de orice lucru real sau
gndit din univers, dar totui mrturisim c Dumnezeu este prezent n ele, dei El este de alt
fire. Nici mcar n trupurile vii, dup cum am spus adineaori, a cror existen const ntr-un
amestec de elemente, nu exist potrivire n modul de a fi ntre sufletul simplu i nediversificat
i materia cea vrtoas. Dar, totui este sigur c n trupurile vii slluiete o lucrare dttoare
de via a sufletului i anume ea e legat de un principiu superior puterii de nelegere a
omului. Aadar, chiar i dup ce stihiile din corpul omenesc se despart unele de altele,
legtura care le unete prin lucrarea cea dttoare de via nu piere. Ci, precum atunci cnd
nc dinuie amestecul dintre stihii, fiecare dintre acestea erau nsufleite i sufletul ptrundea
n egal msur i cu aceeai intensitate n toate prile componente ale trupului, dar nimeni

16
Despre sufletul omenesc ca oglind a mreiei dumnezeieti vorbete adeseori Sf. Grigorie.
10

n-ar putea afirma, c n contact cu pmntul sufletul devine tare, sau elastic, sau umed, sau
rece sau c i ia nsuiri contrare acestora, dei el este n toate acestea i le insufl putere de
via, tot aa putem formula prerea c i dup destrmarea stihiilor, cnd ele se altur
fiecare la cele cu care e nrudit, natura simpl i necompus a sufletului rmne n fiecare
din pri chiar i dup desprirea lor. nsui sufletul, odat ce a crescut n chip tainic
mpreun cu stihiile cu care s-a amestecat, rmne n veci aa i odat ce a crescut mpreun
cu ele, nicidecum nu se mai rupe de amestecul acesta chiar i cnd acest amestec se destram.
Fiindc dac se destram un corp compus, nu urmeaz s se destrame mpreun cu el i ceea
ce nu fusese compus.
Eu am rspuns: "Nimeni n-ar putea tgdui faptul c stihiile se ursc i se despart
deodat i c n asta const existena i dispariia corpurilor. Dar deoarece vedem c este
deosebire mare ntre stihii, fiecare dintre ele fiind diferite, dup locul pe care-l ocup n spaiu
i dup nsuirile lor particulare, cnd se unesc ntre ele mprejurul nucleului, aceast fire
cugettoare i care nu poate fi cntrit i msurat, pe care o numim "suflet", a crescut strns
unit cu trupul. Cnd ns stihiile se despart unele de altele i fiecare ajunge acolo unde le
duce firea lor, ce se va ntmpla cu sufletul, cnd vasul n care triau le va fi risipit n toate
direciile? Un navigator, cnd vasul i-a naufragiat, nu poate s se menin la suprafa
apucndu-se de toate prile vasului, care se mprtie ntr-o parte i n alta pe mare, ci,
apucndu-se de scndura cea mai apropiat, las celelalte pri n voia valurilor. Tot aa, dac
sufletul, nefiind n stare s se mpart i el n mai multe, atunci cnd va avea loc destrmarea
stihiilor, fiindc nu se poate despri de trup, se va uni cu o singur stihie, desprindu-se de
celelalte. i astfel ajungem s nelegem c este tot att de imposibil ca sufletul s nu fie
nemuritor, i s-i continue existena ntr-un singur element, ct i s nu fie muritor, dac s-ar
afla n mai multe elemente.
- Dar, mi-a zis ea, ceea ce este cugettor i nu poate fi cntrit, aceea nici nu se
strnge, nici nu se ntinde (cci strngerea i ntinderea sunt nsuiri care se potrivesc doar n
lumea materiei). n acelai fel, ns, conform firii sale lipsite de form i materie, sufletul
particip att la unirea stihiilor ct i la desprirea lor, fr s fie nici strmtat n chip silit
cnd se unete cu ele i nici prsit de ele atunci cnd ele se ntorc fiecare la cele cu care sunt
nrudite i care sunt de acelai fel cu ele, orict ar fi de mare deosebirea ntre nsuirile
fiecreia. Cci ntre un corp uor, care plutete pe sus, i unul greu ca pmntul, este mare
deosebire; de asemenea este deosebire ntre unul umed i unul uscat i ntre unul cald i unul
rece. Totui pentru firea cugettoare a sufletului nu-i nici o greutate s participe la fiecare din
stihiile cu care a fost unit prin amestec, fr s se mpart din pricina deosebirii lor, dup cum
i n ce privete locul i felul nsuirilor stihiile sunt socotite distanate unele de altele, natura
nedimensional a sufletului se unete i cu cele deprtate n spaiu. De aceea i este ngduit i
acum minii s preamreasc cerul i s-i ntind dorul cunoaterii pn la marginile lumii, n
schimb, puterea de cercetare a sufletului nostru nu se rupe n dou, nici acum cnd ea se
ntinde pe o distan att de mare. Aa c sufletul nu se simte cu nimic mpiedicat s participe
la stihiile trupului omenesc, nici cnd e vorba s se uneasc cu ele i nici cnd trebuie s se
despart de ele. Cci dup cum la amestecarea aurului i argintului cu alte metale se vdete
miestria celui ce topete laolalt metalele, iar dac s-ar pune i aceast amestectur la topit
atunci i metalele s-ar desface unul de altul, dar miestria tehnic rmne ntreag n fiecare
metal, dei materia amestecului se desparte, iar tehnica nu se desparte mpreun cu materia
(cci cum s-ar putea mpri ceva ce nu se mparte?), tot aa se poate cunoate i firea
cugettoare a sufletului att din amestecul stihiilor, de care nu se desparte nici mcar cnd ele
se desfac din amestec, ci rmne n ele i se ntinde i la stihiile cele mai deprtate, dar nu se
rupe n buci i nici nu se frmieaz n prticele i frme, cci firea ei este curgtoare i
nesupus cntririi, deoarece nu are nimic de suferit de pe urma despririi elementelor.
Aadar, sufletul rmne n aceleai stihii n care a fost la nceput, pentru c nici o nevoin
11

nu-l rupe din amestecul cu ele. i atunci ce-i, oare,att de trist n faptul c noi dm pe cele
vzute n schimbul celor nevzute? i pentru ce i se rzvrtete att de mult mintea mpotriva
morii?
Aducndu-mi aminte de cuvintele prin care dnsa dduse o definiie sufletului, eu i-
am spus c n ea nu a lmurit de ajuns puterile lucrtoare ale sufletului, atunci cnd a zis c
sufletul este o substan cugettoare, care d mdularelor trupului o putere dttoare de via
n stare s pun n lucrare simurile. Cci lucrarea sufletului nu se mrginete numai la
cunoatere i la cugetare prelucrnd stihiile adunate de mintea lui i nici nu ndrum numai
lucrarea fireasc a simurilor, ci n fiina sufletului ntlnim i o puternic pornire spre
atragere i respingere
17
. i fiindc n noi gsim deopotriv amndou aceste porniri, le vedem
n fiecare, desfurndu-se n multe i felurite forme. Cci vedem multe fapte svrindu-se
din poft i multe purced din mnie, i nici una din ele nu sunt materie iar ceea ce nu e
materialnic, aceea este duhovnicesc. Or, n definiia dat ai declarat sufletul ca avnd doar
nsuiri cugettoare. Aa c din niruirea de argumente i scoate capul una din urmtoarele
absurditi: sau c att mnia ct i pofta sunt n noi nite alte suflete n locul unuia singur,
sau c nici puterea de cugetare nu trebuie socotit suflet, cci n amndou alternativele avem
de a face cu noiuni inteligibile, aceasta dovedete fie c toate simirile sunt suflete, fie c
trebuie s excludem dintre nsuirile sufletului orice provine din simuri.
Macrina mi-a rspuns: "Muli alii i-au pus aceeai ntrebare, pe care i-ai pus-o i tu,
adic: ce trebuie s credem c sunt pofta i mnia? Sunt ele unite cu sufletul i se afl n el
nc din clipa n care a nceput s existe sau sunt altceva dect sufletul i n cazul acesta sunt
un adaos ulterior? ntruct toi sunt de aceeai prere c pofta i mnia exist n sufletul
omului, dar mintea nc nu poate spune cu aceeai siguran ce anume trebuie s credem
despre ele, nct s avem o concepie sigur despre aceste dou simminte. Mulimea st nc
la ndoial avnd preri greite i contradictorii n aceast privin. Dac filosofia pgn care
s-a ocupat cu mult pricepere de acest subiect ne-ar fi de ajuns pentru dovedirea adevrului,
ar fi poate de prisos s mai cercetm aceast chestiune. ns, fiindc filosofii au cercetat
sufletul n chip uuratic, numai dup ceea ce se vede, iar noi nu avem libertatea de a spune
orice ne trece prin cap, cci folosim Sfnta Scriptura ca ndreptar al credinei i al alegerii,
referindu-ne mereu la ea, noi nu primim dect ceea ce se potrivete cu nelesul Scripturii.
Aadar, s lsm deoparte carul platonician i perechea de mnji nhmai la el i care
nu trag la fel de bine
18
, s lsm i pe vizitiul care-i mn, prin mijlocirea crora Platon i
exprim n pilde nvtura lui despre suflet. S lsm la o parte i pe urmaul su n
filosofie
19
, care dup ce a urmrit cu mult iscusin mai ales cele vzute, cercetnd cu grij
lumea nconjurtoare, a declarat c sufletul este muritor. S-i lsm i pe toi cei de dinaintea
acestora i pe cei de dup ei, care au fcut filosofie n proz sau n versuri
20
, ntruct noi vom
purcede de la Scriptura cea de Dumnezeu insuflat, care ne oprete s credem c sufletul ar
avea nsuiri strine de firea dumnezeiasc. Cci Cel ce numete sufletul "un chip al lui
Dumnezeu"
21
a declarat prin aceasta c tot ce este strin de firea dumnezeiasc, aceea nu ine
nici de suflet, deoarece nu s-ar putea pstra n ntregime asemnarea dintre chip i model dac
am ntlni ceva de alt natur ntre ele. Iar ntruct n fiina dumnezeiasc nu poate ncpea

17
Sufletul pus n faa vieii i a materiei a putut simi o pornire de atracie sau de respingere, care, cu
timpul, s-a schimbat n "patimi". Oricum, patimile sunt urmarea cderii n pcat. De atunci a nceput
"rzboiul nevzut" din om.
18
Frul raiunii trebuie s stpneasc bine carul vieii tras de cei doi cai, unul bun, altul nrva.
Imaginea provine de la Platon: Fedros 246 E.
19
E vorba de Aristotel, care s-a exprimat mai corect despre suflet (De anima II, 1, II, 2, 3).
20
Dintre acetia, se pare c stoicii, epicureii i neoplatonicii au fost cei mai vizai, cel puin aa s-au
prezentat lucrurile n alte opere ale Sfntului Grigorie.
21
Fac. 1, 26-27.
12

nici mnie, nici poft, desigur c nu ne putem nchipui nici c ele fac parte din fiina
sufletului. De aceea pentru a ntri credina noastr ne vom descotorosi de filosofie ca fiind
prea puin gritoare i chiar lipsit de argumentarea ncrederii, n dovedirea adevrului, prin
silogism i analiz potrivit iscusinei dialectice, cci toat lumea tie c lupta btioas de
cuvinte se folosete mai ales la tgduirea adevrului i la osndirea minciunii. De altfel,
adevrul nsui cnd este aprat cu iscusina dialecticii ne d de bnuit, ntruct dibcia
folosit la aceste argumentri ne abate mintea i o face s alunece de la adevr. Dac ar vrea
cineva s nfieze adevrul n chip nemeteugit i lipsit de orice nfloritur, s se tie c noi
suntem din cei care vom vorbi fr podoabe, artnd nvtura despre suflet, aa cum ne-o
istorisete Sfnta Scriptur.
n fond, ce susinem noi? C omul, aceast fiin cugettoare este n stare s
gndeasc i s cunoasc - lucru pe care l mrturisesc i cei de alte religii -, dar c fiina
noastr omeneasc nu s-ar putea totui defini numai prin aceste noiuni, dac am admite c
mnia i pofta i toate patimile de acest fel ar fi nnscute n noi de la bun nceput (cci n
nici o definiie nu redm acele caractere ale obiectului definit care sunt comune mai multor
feluri de obiecte, ci exprimm pe cele particulare i specifice), ntruct ns mnia i pofta
sunt patimi comune att firii necugettoare ct i celei cugettoare, n-ar fi lucru cuminte s
caracterizm pe fiecare n parte, plecnd de la nsuirile comune amnduror naturi. Dar ceea
ce este de prisos pentru descrierea unui lucru i de care, aadar, ne putem lipsi, cum s mai
trebuiasc i s-l defineasc? De aceea,la orice definiie se ia n consideraie obiectul definit
n trsturile lui particulare. Tot ce are trsturi strine i care e de alt natur, este trecut cu
vederea n definiie, n schimb, toi cercettorii sunt de prere c aciunea mniei i a poftei o
ntlnim n toat lumea vieuitoarelor necugettoare. nsuirile obteti nu sunt acelai lucru
cu cele particulare. n chip special urmeaz c nu trebuie s socotim mnia i pofta printre
sentimentele prin care se caracterizeaz n primul rnd firea omeneasc, ci dup cum vedem
n noi lucrnd mdulare deosebite pentru pipit, pentru hran i pentru cretere, nimeni nu va
tgdui din pricina lor definiia amintit despre suflet cci existena n suflet a unor nsuiri
anumite nu presupune inexistena n trup a acelor lucrri i mdulare), tot aa dup ce a
observat cineva c pornirile firii noastre spre mnie i spre poft exist, el s-ar opune pe
nedrept definiiei sufletului, sub cuvnt c ea nu e complet."
Ce idee trebuie s ne facem despre acestea? - am ntrebat-o pe nvtoarea mea. Cci
nu sunt n stare s neleg cum pot fi mnia i pofta nlturate pentru motivul c sunt strine
de firea noastr, cnd aceste porniri se afl totui n noi.
Ea mi-a rspuns: "S nu uii c mpotriva lor cugetul nostru duce o adevrat lupt i
c sufletul se strduiete s scape ct mai mult de nrurirea lor. i sunt unii a cror strdanie
s-a dovedit biruitoare, aa cum aflm despre Moise c i stpnea mnia i pofta, fiindc
Scriptura aduce mrturie pentru amndou cazurile, c era blnd mai mult dect toi
oamenii
22
. Iar prin blndee tim c se nelege fuga i nstrinarea de mnie. Moise n-a poftit
nici unul din lucrurile pe care vedem c le poftete mulimea. Acest lucru nu s-ar fi putut
ntmpla dac mnia i pofta ar fi fost nnscut n fire i dac ar fi inut de fiina ei. Cci e cu
neputin s rmn n fiin ceva ce nu este n fire. ns n fiina lui Moise nu era loc pentru
mnie i pentru pofte, care sunt cu totul altceva dect firea i de aceea ele nu sunt nicidecum
proprii firii. Cci n adevratul neles, firea este aceea, n care se vd nsuirile de baz ale
cuiva. De noi depinde s ne luptm cu aceste porniri, n aa fel nct nimicirea lor s nu fie
numai fr pagube pentru suflet, ci s fie chiar aductoare de ctig. Este limpede aadar, c
mnia i poftele trebuie socotite ca fiind n afara firii, scderi ale firii, iar nu nsi fiina ei.
Cu alte cuvinte fiina este ceea ce exist prin sine (n mod independent). Cei mai muli
cercettori sunt de prere c mnia este nfierbntare a sngelui din jurul inimii, alii spun c

22
I Cor. 3, 2-3.
13

este pornirea de a face ru la rndul nostru celui ce ne-a fcut ru mai nti. Dup prerea
noastr, mnia este pornirea de a face ru celui ce ne-a aat cu ceva. Or, nici una din toate
acestea nu se potrivesc cu definiia sufletului. Pe de alt parte, dac e vorba s definim
poftele, vom zice c ele sunt doruri dup cele ce ne lipsesc, dorin de a tri n plcere sau
durerea dup plcerea la care nu putem ajunge, sau strdanie dup o plcere care nu se poate
ndeplini. Toate aceste nsuiri i altele asemntoare sunt n strns legtur cu poftele, dar
ele nu ne pot descoperi toat definiia sufletului.
Sunt i alte simminte pe care le ntlnim n suflet i care sunt uneori potrivnice
ntreolalt, precum sunt laitatea i cutezana, durerea i plcerea, frica i nepsarea, i toate
cte li se aseamn, care chiar dac fiecare n parte s-ar prea a fi rnduite cu mnia i pofta,
i arat fiina proprie printr-o definiie special. Cci cutezana i nepsarea arat o inut de
un anumit fel a pornirii spre mnie, iar starea de laitate i de fric sunt o micorare i o
slbire a aceleiai porniri. La rndul ei, durerea i are i ea pricinile fie n mnie, fie n pofte,
cci atunci cnd omul nu poate s se rzbune mpotriva celor ce mai nainte l-au suprat,
patima mniei se schimb n durere. i dezndejdea de-a dobndi cele dorite i lipsa de acele
obiecte pentru care avem o slbiciune, ne aduce n minte o stare sufleteasc trist.
Dar i potrivnica durerii, adic boala plcerii i are originea parte n mnie, parte n
pofte, cci plcerea le stpnete pe amndou n aceeai msur. Toate acestea au legtur
cu sufletul, dar nu sunt hotrtoare pentru suflet, ci sunt ca nite rni cu mncrime, care apar
n cmara gnditoare a sufletului. ntruct rdcinile lor se afl n suflet, ele pot fi socotite
nite pri ale sufletului, dar nu fac parte din nsi fiina lui".
Iat, atunci, ce i-am rspuns fecioarei: "Se vede, aadar, c i aceste simminte trag
mult n cumpn la scorul n bine al celor virtuoi. Cci Daniel a cules laud de pe urma
poftei lui
23
i prin mnie Fineas L-a fcut pe Dumnezeu s se milostiveasc!
24
i de la Pavel
aflm c "ntristarea cea dup Dumnezeu aduce pocin spre mntuire
25
, iar Evanghelia ne
poruncete s nu ne temem de primejdii, ntruct lipsa de fric nu-i altceva dect
ndrzneal
26
, pe care nelepciunea o pune ntre virtui
27
. Deci prin aceste exemple raiunea
dumnezeiasc dovedete c astfel de simminte nu ajut cu nimic la svrirea virtuii".
nvtoarea mi-a rspuns: "O, poate c eu nsmi am fost pricina unei nelmuriri, cci
n-am vorbit destul de limpede ca s pun n cercetarea noastr ordinea cea mai fireasc. Acum
s pstrm o oarecare ordine, oricare ar fi ea, n desfurarea gndirii noastre, naintnd
printr-o nlnuire fireasc de idei care s nu mai dea loc unor astfel de nenelegeri ntre noi.
Cci suntem de prere c puterea de cugetare de a deosebi i a cerceta lumea sunt nnscute
n sufletul omului i sunt potrivite firii lui ntruct prin aceste nsuiri se pstreaz n el chipul
frumuseii dumnezeieti, deoarece despre Dumnezeu, oricare ar fi firea Lui, mintea ne spune
c cerceteaz tot universul i deosebete binele de ru. n schimb, cele ce se ivesc n unele
unghere lturalnice ale sufletului i se nclin cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta, a cror
ntrebuinare e felurit, cnd spre bine, cnd spre ru, precum este mnia sau frica, sau alt
pornire de acest fel din suflet, fr de care nu putem s ne nchipuim firea omeneasc, noi
socotim c acestea i-au fost adugate sufletului din afar, fiindc n frumuseea originalului
nu se vedea nici o trstur de acest fel. Iar de aici nainte discuia va fi dus colrete, ca s
ocolim rutile celor care-i pleac urechea la tlmciri pizmae.
Scriptura istorisete c n legtur cu facerea omului Dumnezeu a folosit o anumit

23
Daniel 9, 13; 10, 11.
24
Numeri 25, 3.
25
II Cor. 7, 10.
26
Luca 21, 9; Matei 28, 5.
27
Pilde 9, 10.
29a.
Despre lumea "inteligibil" i cea "sensibil" vorbete Sf. Grigorie adeseori. Aa, n Despre
facerea omului XI-XII; Marele cuvnt catehelic VI. 2, 3; XI, 2 etc.
14

cale i a urmat o anumit ordine. Cci, dup ce a fost alctuit universul fizic - ne spune
Scriptura - omul nu s-a ivit ndat pe pmnt, ci nainte de el au fost create fiinele
necuvnttoare, iar nainte de acestea au fost aduse la via plantele. Prin aceast ordine cred
c Scriptura a vrut s ne arate c puterea dttoare de via s-a amestecat cu natura material
ntr-o oarecare ordine: mai nti s-a mbrcat cu cele lipsite de simuri, apoi nainteaz spre
fiinele simitoare i la urm se nal spre firea cugettoare i cuvnttoare.
Aadar, dintre toate cte exist n lume, o parte este material i simitoare, iar alta e
cugettoare. Dintre cele materiale, o parte sunt nensufleite, alt parte sunt nsufleite, iar
nsufleite numesc vietile, adic pe cele care au suflare de via. Dintre vieti, o parte au
simire, cealalt parte sunt lipsite de simire. Iar dintre fiinele nzestrate cu simire unele sunt
cugettoare, altele necugettoare. Dar, fiindc viaa nzestrat cu simire n-ar putea s existe
fr materie i nici firea cugettoare n-ar putea s fie altundeva n trup dect nnscut i
amestecat cu partea sensibil, de aceea crearea omului este istorisit la sfrit fiindc el
recapituleaz i cuprinde n sine toate nsuirile specifice de via att ale plantelor, ct i ale
necuvnttoarelor. Cci i omul se hrnete i crete ca i plantele (la ele putndu-se vedea
cum i sug hrana prin rdcini i o elimin prin fructe i frunze), dar n acelai timp el se las
slujit i de simuri, ca i vietile necuvnttoare. n schimb ns, gndirea i raiunea sunt
nsuiri speciale, neamestecate cu cele ale firii vzute, putndu-se cerceta ele pe ele nsele
28
.
Dar, dup cum firea are puterea de a atrage cele necesare vieii materiale care la noi
oamenii se numete instinct nutritiv - iar eu cred c acesta ine de felul de via al plantelor,
cci i la ele putem vedea n lucrare nite instincte fireti pentru sturarea cu hran potrivit i
pentru nmulire - tot aa au fost amestecate cu sufletul cugettor i cteva nsuiri specifice
firii necugettoare. Printre ele - continu ea - este mnia, frica, precum i toate celelalte
patimi care lucreaz n noi uneori spre inte potrivnice, afar de vorbire i de gndire care, ele
singure cele mai proprii vieii noastre, avnd n ele, precum am mai spus, chipul trsturilor
dumnezeieti. Numai c, dup cum ne-am lmurit mai nainte, puterea cugettoare a
sufletului nu se poate desfura n viaa trupeasc dect numai prin mijlocirea simurilor. Dar,
fiindc simurile au existat mai nainte n natura fiinelor necugettoare, n mod necesar
sufletul nostru unindu-se cu trupul, se unete i cu cele legate de trup, adic cu simurile. Din
aceste dezvluiri luntrice ale noastre, pe care le numim patimi sau simminte, nu toate au
fost date vieii omeneti ca un ru de obte (cci n cazul acesta Ziditorul ar fi Cel care ar
purta vina relelor, dac nevoia de a pctui ar fi fost sdit de El n nsi firea noastr), ci,
dup felul dup cum ntrebuinm voina noastr liber, astfel de porniri ale sufletului devin
nite unelte fie ale virtuii, fie ale rutii, dup cum tot aa i fierul cnd este turnat dup
cum vrea fierarul, ia forma dorit de meter i imaginat n gndul su, devenind fie sabie, fie
vreo unealt oarecare de plugrie.
Deci dac gndirea, care este cea mai aleas parte a firii noastre, ar pune stpnire
peste toate aceste simminte strecurate una cte una n noi - precum a artat-o sub form
tainic atunci cnd Cuvntul Scripturii a poruncit ca judecata omului s mprteasc peste
toate fpturile necugettoare
29
-, atunci nici una din aceste porniri nu ne-ar sluji spre pcat.
Cci frica ar da natere ascultrii, iar mnia curajului; laitatea, ignoranei; dorina ne-ar
pricinui bucuria cea dup Dumnezeu i plcerea cea curativ. Dac, dimpotriv, cugetarea, ca
un vizitiu aezat n car, scap friele din mini i este trt ori ncotro l-ar mna pornirea
nesocotit a cailor nhmai
30
, atunci instinctele se prefac n patim aa cum se poate observa
la vietile necuvnttoare. Cci n msura n care gndirea nu stpnete pornirile firii, unele
vieti slbatice ajung s se i sfie ntreolalt mnate la lupt de furie i de mnie, dup cum

28
Despre lumea "inteligibil" i cea "sensibil" vorbete Sf. Grigorie adeseori. Aa, n Despre facerea
omului XI-XII; Marele cuvnt catehetic VI. 2, 3; XI, 2 etc.
29
Fac. 1, 28.
30
Platon, Critias 116 c, Polit. 226 e.
15

unora din ele cu mult carne pe ele i celor cu muchi puternici nu le este puterea de nici un
folos, ntre altele i pentru c fiind lipsite de cugetare, ele ajung n mna fiinelor cugettoare.
n sfrit patimile legate de dorine i de plceri nu stau n legtur cu nici o lucrare
netrectoare i sublim, dup cum iari nimic din ceea ce se vede la vietile necuvnttoare
nu duce n nici un fel la ceva de folos. Aa i n noi oamenii, dac aceste patimi nu sunt
ndrumate de nelepciune i de raiune acolo unde trebuie, ele pun stpnire pe puterea
minii, iar omul se preschimb ntr-un dobitoc lipsit de cugetare, fiindc nu mai d dovad de
minte i de asemnarea cu Dumnezeu".
Foarte micat de spusele ei, am zis:
- Pentru orice om cu mintea ntreag sunt de ajuns aceste mrturii nfiate att de
simplu i fr nflorituri, doar cu judecata sntoas ca s-i formeze o prere dreapt i s nu
se rtceasc de la adevr. ntruct ns, cei dornici de mrturii se sprijin doar pe vorbe
meteugite, singurele n care ei cred c afl adevrul, pe care noi mrturisim c mai
convingtoare dect orice miestrie logic este descoperirea din Sfintele nvturi ale
Scripturii, sunt de prere c trebuie s cercetm dac spusele tale consun ntru totul cu
nvtura noastr sfnt.
- i cine tgduiete c adevrul const numai n spusele care poart pecetea
Scripturii? zise ea. Dac-i vorba ca n aprarea acestei preri s adugm ceva i din
nvtura Evangheliei cred c n-ar fi fr rost pentru noi s adncim puin pilda neghinelor
31
.
n ea ni se spune c stpnul a semnat smna cea bun i c arina suntem desigur noi,
oamenii. Ateptnd ca oamenii s adoarm vrjmaul a aruncat smn rea peste semntura
cea bun, amestecnd astfel neghinele cu grul aa nct seminele au rsrit de-a valma, cci
nu se putea ca smna neghinei, o
dat amestecat cu grul, s nu
rsar deodat cu el. Paznicul a
oprit pe lucrtori s smulg
buruiana - pentru c ea crescuse de
la rdcin mpreun cu grul -, ca
nu cumva s smulg i grul
mpreun cu neghina. Prerea
noastr este c prin seminele cele
bune Cuvntul arat acele porniri
ale sufletului nostru, care, dac ar
fi plugrite spre bine, ar odrsli
fiecare din ele rodul virtuii.
Dar, fiindc pe lng
acestea, a mai fost semnat i
judecata fals despre bine, chiar i acel unic bine, care este bine din propria sa fire, i-a
pierdut strlucirea din pricina mugurelui nelciunii, care a rsrit mpreun cu binele. Cci
dorina nu se mai nate i nu se mai ridic spre acel bine firesc, ci i-a schimbat odrslirea
spre ceea ce este animalic i dobitocesc, fiindc neputina de-a deosebi binele de ru mn
ntr-acolo pornirea dorinei. Tot aa smna mniei nu s-a mai clit nici ea, ca s le vin
curaj, ci a narmat pentru lupt pe cei de aceeai fire cu noi. Iar puterea de-a iubi s-a
ndeprtat de cele ale dreptei judeci fiind nbuit de buruiana deas a plcerilor trupeti i
astfel i celelalte simminte au lsat s creasc muguri ri n locul celor buni. De aceea
plugarul cel nelept a lsat plantele rsrite n locul lor, desigur din grija de a nu ne opri pe
noi de la cele bune dac mpreun cu buruienile ar fi dezrdcinat cu totul pofta. Cci dac
natura omeneasc ar fi pit aa (dac ar fi fost dezrdcinat cu totul pofta din firea

31
Matei 13, 24.
16

omeneasc), ce ne-ar mai nla spre unirea cu cerni? i dac dragostea ne-ar fi luat de tot, n
ce chip ne-am mai putea uni cu Dumnezeu? i dac s-ar fi stins cu totul focul mniei din noi,
ce arm am mai avea mpotriva vrjmaului? Aadar plugarul las n noi seminele
buruienilor, nu ca s covreasc pe vecie semntura cea de mult pre, ci ca s usuce arina
(cci aa numete Scriptura n chip figurat i inima), prin puterea care este n buruian, adic
gndirea, pentru ca apoi s curee arina de buruieni i s cultive numai semine roditoare i
nfloritoare.
Dac acest rezultat nu-i atins (n viaa aceasta) plugarul las focul s despart plantele
cele bune de buruieni. Aadar, dac cineva se folosete de simuri n chip cuviincios, fr a se
lsa n voia lor, ci ca un mprat, care se folosete de colaborarea miilor de mini ale
slujitorilor si, i va nfptui cu uurin rvna spre virtute. Dar dac se las n voia
simurilor, ca i cnd ar fi nite robi rzvrtii mpotriva stpnului, se las dus n robie,
plecndu-se n chip josnic sub jugul pornirilor slugarnice i ajungnd robul celor pe car e ar
fi trebuit, n chip firesc, s-i in el sub jugul su, va fr dus neaprat n direcia n care l
silete s mearg puterea vizitiilor lui. Dac aa stau lucrurile, declarm c nu sunt nici virtui
nici nelegiuiri aceste porniri ale sufletului care depind de libertatea celui ce le folosete: dac
sunt pornite spre bine, ele se fac temei de laud, precum e cazul cu pofta lui Daniel, cu mnia
lui Fineas i cu durerea la cei ce plng plnsul cel bun. Iar dac sunt pornite spre ru, ele sunt
i se numesc patimi sau boli.
Dup ce sora i-a sfrit vorbirea i ntruct a fcut o ntrerupere de cteva clipe, eu
mi-am repetat n minte cele zise i m-am ntors iari la cea dinti concluzie a convorbirii
noastre, n care stabiliserm c se poate ca sufletul s rmn n stihiile trupului i dup
descompunerea lui i am pus urmtoarea ntrebare:
- De unde acel faimos iad foarte des pomenit, att n viaa de toate zilele, ct i n
scrierile pgne i cretine, n care vor fi mutate ca ntr-un vas sufletele ieite din viaa
aceasta, dup cum cred toi? Cci doar nu vei vrea s spui c sub cuvntul "iad" am nelege
tocmai aceste stihii.
nvtoarea mea rspunse: "Se vede de departe c n-ai prea luat seam la cuvintele
mele. Cci altfel, atunci cnd am vorbit despre trecerea sufletului clin viaa vzut la cea
nevzut, nu cred c ai fi uitat nimic din cele privitoare la iad, dac ai fi fost atent, cci mi se
pare c acest nume prin care este desemnat locul unde vor merge sufletele, e pomenit att de
pgni, ct i de Sfnta Scriptur. Iadul n-are alt neles dect acela de loc de mutare n lumea
tainic i nevzut".
La aceasta, eu ani ntrebat: "Pe ce temei se sprijin cei ce cred c acel trm (de sub
pmnt) se numete iad sau Hades, despre care se spune c gzduiete n el sufletele de
curnd plecate n zbor din viaa omeneasc?
nvtoarea mi rspunse:
- Prin aceast tlcuire nvtura noastr nu-i zdruncinat ntru nimic, chiar dac ar fi
adevrat ceea ce spui tu. Cci prin aceea c bolta cereasc este continu i nentrerupt,
cuprinznd n sfera ei totul i c pmntul i zonele dimprejurul lui se mic circular n jurul
unui punct fix i dens, n chip necesar toate stihiile care se afl pe partea de deasupra a
pmntului se afl i pe partea de dedesubt (adic la antipod, n. n.) i aceasta fiindc numai
una i aceeai substan circul de jur-mprejurul globului ntreg al pmntului. Cci precum,
cnd soarele se ivete deasupra pmntului, umbra se ntoarce spre partea de dedesubt (la
antipod, n.n.), fiindc forma sferic a pmntului face ca razele solare s nu poat lumina n
acelai timp peste tot ci, atunci cnd pe o parte a pmntului soarele i revars razele, n
oricare punct al sferei pmnteti s-ar afla peste cealalt parte (la antipod) va fi ntuneric i
astfel n drumul nentrerupt al soarelui, la nadir va fi mereu ntuneric. Aa c, att partea de
deasupra (cea luminat), ct i cea de dedesubtul pmntului (acoperit de noapte) vor trece
pe rnd de la lumin la ntuneric n aceeai msur. Tot aa n-avem motive s ne ndoim c
17

aceleai stihii, pe care le vedem n emisfera noastr se afl i la antipod. Cci nu exist dect
una i aceeai totalitate a stihiilor n orice parte a pmntului ar fi. De aceea cred c nu
trebuie nici s tgduim nici s ne sprijinim pe cei cunosctori n astfel de lucruri, dac
trebuie s atribuim sufletelor lipsite de trupuri un loca deasupra sau dedesubtul pmntului.
Cci atta timp ct tgduirea existenei sufletului dup plecarea lui din trup nu rstoarn
nvtura noastr fundamental, prerea mea despre locul n care sufletul continu s existe
nu se deosebete de fel de cea general i anume: c a ocupa un loc n spaiu este o nsuire a
corpurilor materiale, pe cnd sufletul fiind ceva nematerial nu are nevoie prin firea lui, de
vreun loc n spaiu".
"Dar, am zis eu, ce se va ntmpla dac cineva vrnd s contrazic (cele de mai sus,
n.n.) ar cita pe Apostol, care se refer la nite lucruri subpmntene cnd zice n Epistola
ctre Filipeni c n vremea stabilirii din nou a lumii
32
, toate fiinele cuvnttoare vor privi
spre conductorul lumii: naintea Lui tot genunchiul s se plece, al celor cereti i al celor
pmnteti i al celor de dedesubt?"
33

"Noi rmnem la prerea noastr, rspunse nvtoarea mea, chiar dac auzim
spunndu-ni-se aa ceva, fiind de acord cu nvtura potrivnic n ce privete existena
sufletului, dar nu vom fi de aceeai prere cnd e vorba de locul n care sufletul petrece,
precum s-a spus mai nainte".
Atunci am ntrebat-o:
"Ce poate s spun cineva celor care vor s afle nelesul dat de Apostol acestei
expresii, dac nlturm din cuvinte nelesul spaial?"
Iar ea mi rspunse: "Sunt de prere c Apostolul nu a ntrebuinat numirile "ceresc",
"pmntesc" i "subpmntesc", gndindu-se la o mprire spaial a fiinelor cugettoare. n
schimb, exist trei categorii de fiine cugettoare. Prima, numit ngereasc, este sortit de la
bun nceput unei vieuiri nematerialnice. A doua, pe care o numim omeneasc, este unit
strns cu trupul. A treia, cea care a fost dezlegat de trupuri prin moarte. De aceea cred eu c
Apostolul, lund n socotin aceste lucruri despre suflete, cu adnca lui nelepciune a
nfiat mai nti unitatea n bine a ntregii firi cuvnttoare, care a existat n trecut, numind
cereasc acea categorie ngereasc lipsit de trupuri, pmnteasc pe cea unit cu trupul,
subpmntean pe cea care este desprit de trup sau pe oricare alt fiin cugettoare, pe
care am putea-o numi fie demon, fie duh, fie orice altceva asemntor; noi nu discutm
despre asta. Cci, pe temeiul credinei obteti i a predaniei Scripturilor, cei mai muli cred
c, n afar de cele trei categorii de fiine, exist i o fire cu porniri potrivnice binelui, care
vrea s pgubeasc omenirea vie i care dinadins se mpotrivete unei vieuiri mai bune.
Aceast ceat de fiine a lsat s creasc n ea rdcina rului prin lepdarea binelui. Pe
aceasta Apostolul o pune n rndul "celor de dedesubt", nelegnd lucrurile n felul urmtor:
C odat, ntr-o vreme de veacuri ndeprtate, pierind rutatea, nu va mai rmne nimic n
afar de bine. Atunci i acele fiine vor mrturisi ntr-un glas c Hristos este Domn. Aa stnd
n realitate lucrurile, nimeni nu ne va mai putea sili s nelegem prin numirea de
"subpmntesc" locul de sub pmnt, dat fiind c vzduhul nconjoar la fel tot pmntul, aa
c nu rmne nici un loc pe pmnt care s nu fie acoperit cu acest vemnt aerian".
Dup ce nvtoarea mea termin cu aceste vorbe, am luat eu iari cuvntul i am
zis: "Tot nu sunt nc destul de mulumit de rezultatul discuiei i mai struie nc n mintea
mea o ndoial. Te rog s-mi repei argumentaia din care reiese aceast concluzie, nlturnd
din ea ideile care au fost odat demonstrate de noi. Cci eu nu prea cred, c, prin cele spuse
de noi, cei ce sunt mpotriva noastr pot fi convini s admit c, dup descompunerea
trupurilor, sufletul nu este redus la nimicire i la inexisten, dar nu pot nici s stabileasc

32
Fapte 3, 21.
33
Filipeni 2, 10.
18

viaa sufleteasc printre cele existente, sufletul fiind de alt natur dect substana
elementelor. Orict nepotrivire este ntre firea cugettoare nematerialnic i stihiile trupului,
ea se afl totui n ele. Despre faptul acesta avem asigurri din dou pri: mai nti c n
aceast via sufletul se afl n trupuri, cu toate c firea lui e deosebit de cea a trupului, iar n
al doilea rnd prin aceea c, aa cum s-a dovedit, fiina duhovniceasc, cu totul deosebit de
lumea simurilor i a materiei, strbate totui tot ce exist i, fiind strns unit cu universul,
ine n via toate cte exist, aa nct nici despre suflet nu trebuie s spunem c s-ar nimici
atunci cnd se mut dintr-o via cu nfiare vzut ntr-una lipsit de orice forme vzute.
Dar, am mai ntrebat eu, dac prin unire i ntreptrundere reciproc stihiile au luat o
alt form cu care sufletul a intrat ntr-o strns legtur, ns deodat cu desprirea stihiilor
a pierit i forma trupului, atunci cum i dup ce semn se va lua sufletul n alegerea sa, cnd
nu-i va mai rmne aici un semn pe care l-ar putea recunoate?".
Dup o scurt reflecie, ea mi-a rspuns aa: "ngduie-mi s m folosesc de o pild cu
care s lmurim aceast ntrebare cu toate c ceea ce spun pare un lucru cu neputin. S
zicem c destoinicia zugravilor e n stare numai s amestece, unele cu altele, culori din cele
mai diferite, dup cum le este obiceiul ca s poat nfia tocmai forma i statura pe care o
doresc, ci pot i s despart aceste culori dup ce odat le-au amestecat lsnd fiecrei culori
nuana ei fireasc. Dac se amestec de pild auriul cu negrul sau roul cu auriul sau oricare
alt nuan, pentru ca pictura s redea ceea ce se cere, i dac pe urm una din ele nu mai este
amestecat cu alt culoare, ci se folosete numai ea singur, eu zic c nici ntr-un caz nici n
altul zugravul nu va recunoate mai puin felul culorii i nu va da uitrii nici roul i nici
negrul, dac una din aceste culori, dup ce a fost amestecat cu altele, intr la locul ei firesc
pentru ca amintindu-i chipul n care a amestecat culorile ntre ele, zugravul tie ct s pun
din fiecare culoare i tot aa tie i pe ce cale se poate ntoarce la culoarea de la nceput, dup
ce nuana cealalt a fost scoas din amestec. Iar dac zugravului i se cere s ajung prin
amestecarea culorilor la o anumit nuan, pregtirea amestecului nu-i va mai da nici o btaie
de cap ntruct a deprins-o n pregtirile de dinainte
34
.
Dac pilda aceasta a fost bine neleas, atunci s cutm cum trebuie neles lucrul i
cnd e vorba de nvtura noastr cretin. S punem dar, n locul meteugului zugrvitului
sufletul, iar n locul culorilor s ne gndim la elementele trupeti. Amestecul de vopsele de
diferite culori i ntoarcerea la culoarea fireasc de la nceput, de care am vorbit n pilda
noastr, s nchipuiasc unirea i desprirea elementelor trupeti, dup cum spuneam c
zugravul amintit cunoate felul fiecrei culori, att cnd ea e amestecat cu altele, ct i
atunci cnd e ntrebuinat numai ea singur, cu nsuirile ei fireti, aa nct recunoate roul
sau negrul sau orice alt culoare, care, amestecat cu alta, ne d nuana dorit, recunoscnd-o
i n amestec, dar i cnd e folosit singur n starea ei tot astfel recunoate i sufletul
nsuirile fireti ale elementelor trupului n care a trit chiar i dup ce acestea se despart
unele de altele. Cu toate c firea ine uneori elementele materiale desprite din pricina
nsuirilor deosebite ale fiecruia, inndu-le pe fiecare n alt parte, totui sufletul se afl n
fiecare, inndu-se, prin puterea de cunoatere n elementele trupeti care i sunt proprii,
struind n acestea pn cnd se va face din nou unirea acestor elemente mprtiate n
vederea unei rennoiri a trupurilor descompuse. i aceasta este propriu-zis ceea ce numim noi
nviere".
La care eu am rspuns: "Mi se pare c ai aprat foarte bine nvtura despre nemurire,
cci n felul acesta s-ar putea ca prin aceste argumente dumanii credinei noastre s fie adui
s neleag c nu-i chiar cu neputin ca elementele trupeti, stihiile s se uneasc din nou i
s alctuiasc iari acelai om".
"Da, zise nvtoarea mea, aici ai dreptate. Cci putem auzi pe potrivnicii acestei

34
Idee similar i n Epistola XVIII. GNO, VIII, 2 Pasquali ed. II, p. 58.
19

nvturi zicnd urmtoarele: Dup ce deja elementele din trupul nostru s-au desprit
mprtiindu-se, fiecare din ele ntorcndu-se iari spre cele de un fel cu ele, prin ce mijloc
se va alege din nou la un loc cldura de acum, care se va afla mprtiat n toate prile?
Cldura a fost scoas din amestec i acum trebuie s fie adunat iari ca s alctuiasc omul
firesc. Cci dac n-ar veni din nou n lume tocmai aceeai alctuire i ar primi n amestec
doar elemente nrudite n locul celor care-i sunt proprii, se va reconstitui un alt om, n locul
celui autentic, lucra care n-ar mai fi o nviere, ci o creare pe cale obinuit a unui alt om. Dar
dac trebuie s se ntoarc iari acelai om n sine nsui, trebuie s fie n ntregime acelai i
n toate prile sale elementele s-i capete din nou locul lor n firea lor de la nceput".
"Aadar, am spus eu, ca s ndeprtm aceast rtcire ne-ar fi de ajuns dac am crede
despre suflet c el petrece n elementele trupului i dup desprirea lui de trupul n care a
crescut i a trit nc de la nceput, rmnnd de acum ca un fel de paznic peste ceea ce avea
i nelsndu-le s se amestece cu alte elemente de acelai fel. Agerimea i trezia puterii
cugettoare nu ngduie nici o rtcire n realctuirea elementelor trupeti. i mpreun cu
materia proprie care este amestecat n elementele apropiate se ncorporeaz i sufletul i nu
le las s slbeasc legtura care le ine pe toate n univers, ci rmne pururea n aceste
elemente ori n ce loc i ori n ce chip le-o cere firea.
Iar cnd Crmaciul lumii va face nceputul unirii din nou a elementelor mprtiate
prin lumea vzut, atunci se va ntmpla ca i cnd mai multe funii de diferite lungimi sunt
prinse ntr-un singur punct, toate mpreun i fiecare n parte urmnd s fie trase la Sine: tot
astfel prin una i aceeai putere a sufletului, feluritele elemente sunt atrase i care a trit chiar
i dup ce acestea se despart unele de altele. Cu toate c firea ine uneori elementele materiale
desprite din pricina nsuirilor deosebite ale fiecruia, inndu-le pe fiecare n alt parte,
totui sufletul se afl n fiecare, inndu-se, prin puterea de cunoatere n elementele trupeti
care i sunt proprii, struind n acestea pn cnd se va face din nou unirea acestor elemente
mprtiate n vederea unei rennoiri a trupurilor descompuse. i aceasta este propriu-zis ceea
ce numim noi nviere".
La care eu am rspuns: "Mi se pare c ai aprat foarte bine nvtura despre nemurire,
cci n felul acesta s-ar putea ca prin aceste argumente dumanii credinei noastre s fie adui
s neleag c nu-i chiar cu neputin ca elementele trupeti, stihiile s se uneasc din nou i
s alctuiasc iari acelai om".
"Da, zise nvtoarea mea, aici ai dreptate. Cci putem auzi pe potrivnicii acestei
nvturi zicnd urmtoarele: Dup ce deja elementele din trupul nostru s-au desprit
mprtiindu-se, fiecare din ele ntorcndu-se iari spre cele de un fel cu ele, prin ce mijloc
se va alege din nou la un loc cldura de acum, care se va afla mprtiat n toate prile?
Cldura a fost scoas din amestec i acum trebuie s fie adunat iari ca s alctuiasc omul
firesc. Cci dac n-ar veni din nou n lume tocmai aceeai alctuire i ar primi n amestec
doar elemente nrudite n locul celor care-i sunt proprii, se va reconstitui un alt om, n locul
celui autentic, lucra care n-ar mai fi o nviere, ci o creare pe cale obinuit a unui alt om. Dar
dac trebuie s se ntoarc iari acelai om n sine nsui, trebuie s fie n ntregime acelai i
n toate prile sale elementele s-i capete din nou locul lor n firea lor de la nceput".
"Aadar, am spus eu, ca s ndeprtm aceast rtcire ne-ar fi de ajuns dac am crede
despre suflet c el petrece n elementele trupului i dup desprirea lui de trupul n care a
crescut i a trit nc de la nceput, rmnnd de acum ca un fel de paznic peste ceea ce avea
i nelsndu-le s se amestece cu alte elemente de acelai fel. Agerimea i trezia puterii
cugettoare nu ngduie nici o rtcire n realctuirea elementelor trupeti. i mpreun cu
materia proprie care este amestecat n elementele apropiate se ncorporeaz i sufletul i nu
le las s slbeasc legtura care le ine pe toate n univers, ci rmne pururea n aceste
elemente ori n ce loc i ori n ce chip le-o cere firea.
Iar cnd Crmaciul lumii va face nceputul unirii din nou a elementelor mprtiate
20

prin lumea vzut, atunci se va ntmpla ca i cnd mai multe funii de diferite lungimi sunt
prinse ntr-un singur punct, toate mpreun i fiecare n parte urmnd s fie trase la Sine: tot
astfel prin una i aceeai putere a sufletului, feluritele elemente sunt atrase i toat alctuirea
trupului nostru va fi n ntregime ntreesut cu puterile sufletului. Cu ajutorul sufletului
elementele proprii se vor uni din nou, fiecare intrnd iari n alctuirea veche i obinuit.
"Dar i pilda urmtoare, zise nvtoarea, poate veni n sprijinul celor cercetate de
noi, ca dovad c sufletul deosebete foarte uor elementele care-i sunt proprii de cele strine.
S presupunem c n faa olarului se afl o grmad mare de lut frmntat, din care o parte a
fost pregtit pentru facerea vaselor, cealalt urmeaz abia de acum s fie pregtit. S mai
adugm c nici vasele nu au toate aceeai form, ci fiecare e n altfel: unul o oal, altul
ulcior, altul amfor, altul blid sau farfurie sau alt vas de folos casnic, oricare ar fi el. S ne
nchipuim c nu una i aceeai persoan va cumpra toate aceste vase, ci fiecare va ajunge n
mna unui alt stpn. Aadar, ct timp vasele sunt ntregi meterul lor le cunoate i chiar
dup ce se vor sparge, proprietarii lor vor recunoate tot att de uor care ciob este din ulcior
i care din ceac. Dac cioburile vor fi amestecate cu lutul modelat alegerea lutului modelat
din lut nemodelat va fi cu mult mai uoar i sigur. Tot aa i omul este ca un vas modelat,
alctuit dintr-o grmad de materii prin amestecarea anumitor elemente dar prin conformaia
lui proprie el e cu totul deosebit de materia nrudit a firii. Cnd amestecul acesta se desface,
sufletul care e proprietarul vasului i va recunoate la fel de bine chiar i dup cioburi ceea
ce ine de el, de aceea nu vrea s renune la al su nici cnd cioburile sunt grmad i nici
cnd ele s-ar amesteca cu materia cea nemodelat. Sufletul cunoate ntotdeauna ceea ce ine
de el i dup mprtierea elementelor trupului su, recunoscndu-le chiar i numai dup
semnele care rmn n cioburi".
Eu am ncuviinat cele spuse ca fiind n strns legtur i apropiate de elul propus i
am zis: "Este bine s spui i s crezi c lucrurile stau aa. Dac ns cineva i-ar pune n fa
cuvntul Domnului din Evanghelie despre felul cum stau lucrurile n iad, care sunt cu totul
altfel dect spusele tale, atunci n ce chip trebuie s rspundem?"
Ea a zis: "Cuvntul Scripturii prezint lucrurile i ne ofer multe prilejuri prin care
cheam la o nelegere mai adnc pe cel care se apropie de ea cu gnd de cercetare mai
deplin. Cci Evanghelia deosebind binele de ru printr-o prpastie mare"
35
i fcnd pe cel
aflat n chinuri s simt nevoia unei picturi de ap adus pe vrful unui deget i apoi zicnd
c snul patriarhului Avraam este locul de odihn al celui care a suferit rele n viaa aceasta -
dup ce mai nainte a spus c bogatul i sracul au murit i au fost ngropai -, zguduie
puternic pe cel ce urmrete cu atenie istorisirea, cu o nelegere mai adnc, de la nelesul
simplu i la ndemna tuturor. Cci ce fel de "ochi" mai poate ridica bogatul din iad dup ce
pe ochii cei trupeti i-a pus n pmnt? i cum de simte "vpaia" arzndu-1 ct vreme el nu
mai avea trup? i ce fel de "limb" vrea s-i rcoreasc cu pictura de ap, pe ct vreme pe
cea de came n-o mai are? Ce fel de "deget" s-i aduc pictura de ap? i nsui "snul" de
odihn ce nseamn? Cci dup ce trupurile sunt n mormnt, iar sufletul nu este nici n trup
i nici nu este compus din pri, ar fi foarte greu s se potriveasc amnuntele pildei n
nelesul lor simplu cu adevrul, dac nu ia cineva aceste cuvinte unul cte unul, ntr-o
nelegere mai adnc. De aceea prin "prpastie" s se neleag ceva ce desparte cele ce nu se
pot amesteca, i care nu le las s fie mpreun, iar nu o oarecare crptur a pmntului.
Cci ce greutate ar fi pentru o fiin nematerial i cugettoare s zboare peste o prpastie,
orict ar fi ea de mare, deoarece fiinele inteligibile prin nsi natura lor, se afl ntr-o clipit
oriunde doresc s fie?"
"i atunci - am ntrebat-o eu - ce-ar putea s nsemneze focul i prpastia i celelalte

35
Luca 16, 19-31.

21

lucruri, despre care este vorba, dac ele nu sunt ceea ce le arat numele c sunt?"
Ea mi-a rspuns: "Cred c prin fiecare din acestea Evanghelia subnelege nite
nvturi privitoare la viaa sufleteasc. Pentru c, dup ce mai nainte patriarhul i-a spus
bogatului: "Tu i-ai primit partea de bunti n viaa pmnteasc", i dup ce zice la fel i
despre srac, c i el i-a ndeplinit n via menirea de a suferi rele, patriarhul ne
mprtete n cuvintele lui o adnc nvtur atunci cnd vorbete, apoi, despre prpastia
care-i desparte pe cei doi. Iar, nvtura, dup prerea mea, este urmtoarea: la nceput viaa
oamenilor era simpl. Simpl, adic petrecut numai n bine i neamestecat cu nici un ru.
Iar despre faptul c viaa omeneasc era de acest fel st mrturie prima legiuire a lui
Dumnezeu, care fcea omului parte mbelugat din toate buntile raiului, oprindu-1 numai
de la acele lucruri, a cror fire era un amestec de nsuiri potrivnice, adic un amestec de bine
i de ru, de aceea moartea i-a fost dat omului ca pedeaps dup ce a nclcat legea. Dar
omul de bun voia lui, printr-o pornire liber hotrt, prsind soarta lui cea neamestecat cu
rul, a ales viaa stpnit de porniri potrivnice. Dar Pronia cea dumnezeiasc n-a lsat de
capul ei nesocotina noastr. Totui fiindc moartea trebuia s urmeze neaprat clcrii legii,
ca un judector, Dumnezeu a mprit viaa omeneasc n dou: cea petrecut n trup i cea de
dup aceasta, n afar de trup, lungimea lor nefiind la amndou la fel. Pe cea n trup a
mrginit-o Dumnezeu la un interval de timp foarte scurt, pe cealalt a prelungit-o la nesfrit;
din iubire de oameni, Dumnezeu le-a dat oamenilor libertatea, s-i aleag fiecare ce vrea:
adic binele sau rul, fie n aceast via scurt i degrab trectoare, fie n acele veacuri
nesfrite al cror capt este necunoscut. Att binele ct i rul sunt simple cuvinte, n schimb
fiecare din ele au cte dou nelesuri: unul n legtur cu mintea, cellalt n legtur cu
simurile. Unii oameni pun n locul binelui ceea ce-i plcut pentru simuri, iar alii cred c
este i se numete bine numai ceea ce poate fi socotit bine dup cum ne-o spune cugetul.
Cugetul unora n-a trecut prin ncercri, de aceea ei nu bag de seam ce este cu adevrat bine,
aa nct din lcomie, i cheltuiesc n
viaa aceasta trupeasc partea de bine, pe
care-1 au din fire, nepunnd deoparte
pentru viaa viitoare nimic. n schimb,
ceilali, economisindu-i viaa cu o minte
plin de nelepciune i de pricepere, chiar
dac sunt chinuii n viaa aceasta de
lucruri neplcute simurilor, i-au pus
binele deoparte pentru veacul viitor, aa
nct pentru ei "partea cea bun va dura
ct venicia. Aceasta este, dup prerea
mea, prpastia, care nu-i o despicare a
pmntului, ci e pricinuit de deosebirea
pe care o face omul n viaa aceasta prin
alegerea unor ci potrivnice. Cci cel ce
i-a ales pentru viaa aceasta numai
plcerea i nici nu vrea s-i vindece
nesocotina prin pocin, acela i face
locul celor buni din veacul viitor de
neajuns pentru el, spndu-i mpotriv,
ca pe o prpastie de netrecut, trebuinele trupeti. Cred c de aceea i nelege Scriptura prin
"snul lui Avraam" starea cea fericit a sufletului, n care el pune pe lupttorul rzbttor s
se odihneasc. Cci Scriptura zice c acest dinti patriarh a ales n locul plcerii fa de
lucrurile de acum ndejdea n bucuriile viitoare i lepdnd toate bunurile n care trise la
nceput, i-a dus viaa printre strini. i prin mijlocirea patimilor prezente i-a negutorit
22

fericirea n care ndjduia. Aadar, dup cum numim prin asemnare, "sn de mare", o
anumit form a malului mrii, tot aa mi se pare c poate fi neles, n sensul unor bunti
nemsurate, i termenul de "sn" (din Evanghelie) n care cei ce au trecut prin viaa aceasta,
petrecndu-i-o n virtute, i vor adposti sufletele anume n snul cel bun, ca ntr-un liman
fr valuri. Pentru ceilali suferina pentru pierderea buntilor avute li se va prea asemenea
cu o vpaie, care e n stare s ard n ntregime sufletul, care dorete, spre mngiere, mcar o
pictur din marea de bunti ce nconjoar pe sfini, dar nici pe aceea n-o primete. Iar cnd
citim despre limb i ochi i deget i celelalte numiri ale trupului, ntr-o convorbire dintre
fiine nemateriale, trebuie s nelegem c aceste numiri stau n legtur cu credina noastr
despre suflet, tlmcit mai mult n pilde prin asemnarea nelesului cuvintelor. Cci precum
unirea diferitelor elemente formeaz alctuirea trupului ntreg, credem c pe aceeai cale i
vor gsi mplinirea i prile trupului, una cte una. Aadar, pentru c sufletul este de fa n
elementele trupului atunci cnd trupul este ntreg i astfel cunoate trupul n ntregimea lui
aa cum este alctuit din unirea elementelor care se leag mpreun i se afl n ele, prin
aceasta el va recunoate dup ce trupul se va descompune, fiecare parte a trupului cu
nsuirile sale, din ce fel de prticele a fost compus. Nu este deloc cu neputin ca sufletul s
existe, att n unirea deplin a elementelor ct i n fiecare element n parte. i dac cineva,
socotind n felul acesta elementele i gndindu-se c n ele se afl rdcina mdulrilor
trupului, una cte una, i nchipuie c Scriptura nva c sufletul cuprinde n sine i degete i
ochi i limb i toate celelalte mdulare dup ce acestea s-au desprit de trup, acela nu va fi
departe de adevr. Deci, dac toate lucrurile acestea ndeprteaz mintea de la o tlmcire
material a pildei, atunci nici iadul mai sus pomenit nu trebuie s fie socotit un loc n spaiu
care poart acest nume, ci ca ceva nevzut i nematerialnic, n care sufletul i duce mai
departe viaa, dup cum ne nva Scriptura. Dar, din istorisirea despre bogatul nemilostiv i
sracul Lazr mai aflm o nvtur strns legat de discuiile noastre. Scriptura ne spune
despre acel om c era mptimit i iubitor de trup, ntruct dup ce a neles c nu poate s
scape de nefericirea lui, i fcea griji pentru rudele lui dup trup rmase nc n viaa
pmnteasc. i dup ce Avraam i-a spus c viaa celor care triesc n trup este n grija lui
Dumnezeu i c ei au libertatea de a se lsa condui de Lege i Prooroci, bogatul tot mai
struia c doar-doar le va fi mai vrednic de crezare o solie dus de cineva nviat din mori".
"Dar ce nvtur - am ntrebat eu - putem trage de aici?".
Ea mi-a rspuns: "Vedem pe de o parte c sufletul lui Lazr nu se ngrijoreaz de cele
ale vieii acesteia i nu se mai ntoarce spre nici unul din lucrurile lsate n urm. Pe de alt
parte ns, bogatul i dup moarte se lipete de viaa trupeasc, parc ar fi folosit n acest scop
un clei, fiindc nu s-a dezbrat de ea cu totul, nici dup ce a ncetat de a tri pe pmnt, ci i
face nc mereu griji de trup i de snge. Din aceea c bogatul se roag s-i fie scpate radele
de la rele, reiese limpede c el nu este nc dezlegat de mptimirea trupeasc, de aceea -
continu ea - sunt de prere c Domnul ne nva urmtoarele: cei ce triesc n trup trebuie s
se dezlege de legtura cu viaa, mai ales printr-o via virtuoas, pentru ca dup moarte s nu
mai aib nevoie de alt moarte, care s dezlege lanurile rmase; ci rupnd definitiv lanurile,
moartea s-i lase sufletului cale uoar i nempiedicat spre bine; fiindc acum nu-l mai
trage n jos nici o povar material. Dac cineva i formeaz o minte cu totul trupeasc,
punndu-i toat pornirea i lucrarea sufletului n slujirea dorinelor trupeti, un astfel de om
nici dup ce a ieit din trup nu se desparte cu totul de patimile trupeti. Dup cum cei ce-i
petrec cea mai mare parte a vieii n locuri ru mirositoare, nici dac s-ar muta n aer curat n-
ar putea s se cureasc de putoarea aceea, care a intrat n ei prin petrecerea lor ndelungat
n mirosul greu, tot aa i cei iubitori de trup n-ar fi cu putin s nu duc cu ei, dup mutarea
n viaa cea nevzut, mcar ct de puin din putoarea trupului; iar din pricina aceasta,
suferina le sporete, fiindc sufletul lor a ajuns i mai legat de cele materiale. Cu aceasta se
potrivete i prerea celor spuse de unii c n jurul mormintelor se arat adesea, ca nite
23

umbre, nlucile celor adormii. Dac aceasta este adevrat, atunci prin asta se dovedete c
unele suflete sunt foarte alipite de viaa trupeasc, alipire care trece, n cazul acesta, dincolo
de marginile fireti i aceasta fiindc sufletul n-a putut s ias din trup i s zboare din el
curat i fr materie, nici s ngduie chipului su s se transforme cu totul ntr-unul nevzut,
ci zbovete nc lng forma trupului, chiar i dup ce forma s-a destrmat i, dei el a ieit
din trup, el cutreier cu dor locurile n care se afla materia trupului i se ntoarce mereu la
ele".
Dup o mic pauz, n care mi-am repetat n gnd nelesul spuselor ei, am zis: "Mi se
pare c, din cele spuse ar fi o contrazicere fa de cercetrile noastre de mai nainte despre
sentimente, dac credem c anumite porniri ale sufletului renvie n noi din pricina nrudirii
noastre cu fiinele necugettoare aa cum le-am nirat mai nainte, adic mnia i frica i
dorina i plcerea i altele de acest fel. Dar dac am spus c ntrebuinarea lor bun duce la
virtute iar cea greit d natere la pcat, iar cugetul ne-a asigur at mai nainte c i una i alta
ajut la viaa virtuoas, ntruct prin dorin ne nlm spre Dumnezeu, ca i cum am fi trai
de jos n sus cu o frnghie, n acest caz mi se pare, c oarecum aceste lucruri nu se potrivesc
cu nvtura noastr".
- Cum nelegi asta? De ce zici aa?
- Fiindc - am rspuns eu - dup curire, cnd se va stinge n noi acea pornire
necugetat, nu va mai fi n noi nici o dorin, n nici un chip. Iar fr dorin n-ar mai exista
nici avntul spre mai bine, fiindc sufletului nu i-ar mai rmne nici o pornire care s
trezeasc n el dorina de bine.
"La acestea noi rspundem - zice Macrina - c puterea de a cugeta i de a deosebi
lucrurile sunt nsuiri ale sufletului prin care sufletul se aseamn cu Dumnezeu, fiindc i pe
Dumnezeu numai cu ajutorul acestor puteri sufleteti l putem cunoate. Deci, dac, fie printr-
o grij n prezent, fie printr-o curire viitoare, sufletul se elibereaz de legtura cu patimile
proprii fiinelor necugettoare, atunci nimic nu-l va mai mpiedica de la contemplarea
Binelui. Or, Binele are prin nsi firea lui puterea de-a atrage oarecum la sine pe oricine l
caut. Aadar, dac sufletul este curit de acea rutate, el petrece desigur n buntate.
Dumnezeu este prin firea Sa buntate i de El se va alipi sufletul unindu-se cu fiina cu care
este nrudit prin buntate. Cnd acest lucru se mplinete, nu mai este nevoie de pornire din
poft, care s ne cluzeasc sufletul spre buntate. Cci cel ce i duce viaa n ntuneric,
acela duce dorul luminii, iar cnd ajunge la lumin, locul dorinei l ia desftarea. Iari dac
putem s ne desftm la nesfrit, atunci pofta se dovedete de prisos i chiar suprtoare.
Aadar, din unirea cu binele i din eliberarea de astfel de porniri sufletul nu va resimi nici o
pierdere: cci se ntoarce n sine i se vede limpede n sine de ce natur este, privind prin
mijlocirea propriei sale frumusei ca ntr-o oglind, ca ntr-o icoan, modelul lui de la
nceput. Cci ntr-adevr am putea spune, c adevrata asemnare cu Dumnezeu const n
aceea c sufletul nostru imit oarecum natura cea mai presus de fire; iar aceasta fiind
neajuns de nici o gndire i nlndu-se cu mult peste tot ce putem noi pricepe, i duce
viaa ntr-alt chip, iar nu cum ne-o trim noi aici pe pmnt. Cci fiind firea noastr n
continu schimbare, noi oamenii suntem mpini ntr-acolo, ncotro ne duce libera noastr
alegere, fiindc sufletul nu tinde aa zicnd s nainteze cam att pe ct d i napoi.
Ndejdea d sufletului o micare n direcie contrar. Dar dac ndejdea d sufletului un
ndemn spre bine, micarea voinei libere se imprim n memorie ca un fel de dr luminoas,
pe cnd, dimpotriv, dac ndejdea s-a nelat n privina binelui amgind sufletul cu o icoan
fals a mai binelui, atunci amintirea trecutului se schimb n ruine. i aa se isc acel rzboi
luntric n suflet, n care amintirea se lupt cu ndejdea, fiindc aceasta a cluzit spre bine
voina liber. E limpede c n acest neles trebuie tlmcit simmntul ruinii, cnd sufletul
se mhnete din pricina trecutului su, biciuindu-i prin cin pasiunea nebuloas i
chemnd n ajutor uitarea, ca s-i treac necazul. Dar, fiindc firea ne este srac n buntate,
24

ea se avnt mereu spre ceea ce-i lipsete. i tocmai dorina dup ceea ce ne lipsete este
pornirea pofticioas a firii noastre, care fie c se neal printr-o preuire greit (i atunci se
lipsete de binele adevrat), fie c dobndete binele, care cu adevrat trebuie dobndit.
Dimpotriv, firea dumnezeiasc cea mai presus de cuget i care ntrece orice putere i nu are
nevoie de nici una din buntile care s-ar putea nchipui fiindc ea nsi este plintatea
buntilor, fiind bun nu numai prin participare la buntate, ci fiind ea nsi esena binelui,
orice concepie i-ar forma cugetul nostru despre bine, aceast fire nu are sentimentul
ndejdii. Fiindc ndejdea tinde nainte spre ceva care n prezent nu exist nc. Iar Apostolul
zice: "Cum ar ndjdui cineva ceea ce vede?"
36
. Ea nu are nevoie nici de lucrarea aducerii
aminte pentru a ti tot ce exist, cci pentru a putea vedea ceva nu-i nevoie s ne reamintim
de acel ceva.
Aadar, fiindc firea dumnezeiasc este mai presus de toat buntatea, iar buntatea
iubete desigur binele, de aceea Dumnezeirea se vede pe sine nsi i vrea ceea ce are i are
ceea ce vrea, iar de la altcineva nu primete nimic. In afar de Dumnezeire nu exist nimic
dect poate rutatea singur, care, orict ar prea acest lucru de ciudat, i are existena n
nefiin, fiindc originea rului este lipsa a ceea ce exist. Iar natura binelui este existena
absolut. Ceea ce nu este n realitate, nici nu exist defel. Aadar, dup ce sufletul a lepdat
toate acele felurite porniri ale firii i s-a fcut asemenea cu Dumnezeu, el se ridic deasupra
poftelor i ajunge acolo unde era mnat pn atunci de dorinele lui, dup care nu mai voia s
tie nimic nici despre ndejde, nici despre amintire, acum a ajuns la ceea ce a ndjduit i
fiind acum ocupat cu gustarea buntilor le nltur din minte amintirea. i astfel el imit
viaa din cer, modelndu-i fiina dup chipul lui Dumnezeu
37
, aa nct nu-i mai rmne nici
o alt pornire, afar de dispoziia spre iubire care este din fire contopit cu binele. Cci
iubirea nu-i dect legtura luntric cu obiectul doririi. Aadar, cnd sufletul, devenit simplu
i curat i cu totul asemenea cu Dumnezeu, afl acel bine curat i nematerial, care singur este
vrednic de iubire i cu adevrat de dorit, se unete i se amestec cu el prin pornirea i
aciunea nfierii, ntiprindu-se n forma acelui bine pe care l-a conceput mereu cu mintea i
pe care acum l-a aflat. Prin asemnarea sa cu binele, sufletul se mprtete din buntate. El
nu mai are nici o dorin, cci nu simte n sine nevoia nici unui bun. Am putea trage
concluzia c sufletul nemaiavnd trebuin de nimic leapd de la sine pornirea i nclinarea
spre pofte, care se nasc numai atunci cnd obiectul dorinei lipsete.
Spre aceeai concluzie ne duce i dumnezeiescul Apostol (Pavel) cnd vestete
ncetarea i ntreruperea tuturor faptelor noastre de acum, chiar i a celor mai bune; numai
iubirii Apostolul nu i-a aflat sfrit. Cci zice: "Proorociile se vor desfiina, darul limbilor va
nceta, dar dragostea nu cade niciodat"
38
. Ceea ce nseamn c ea rmne mereu aceeai
(iubire). Dar zicnd c credina i ndejdea dinuiesc mpreun cu iubirea, Apostolul a pus-o
pe aceasta mai presus dect acelea. C ndejdea dureaz ct timp nu avem obiect ndjduit i
credina este asemenea unui sprijin, pentru c nu avem sigurana c cele ndjduite se vor
mplini. Pavel a i definit-o zicnd: "Iar credina este ncredinarea celor ndjduite"
39
. Cnd
ndejdea s-a mplinit, rmne numai lucrarea iubirii, care nu poate s fie nlocuit chiar dac
toate celelalte nceteaz. De aceea i este iubirea cea dinti dintre virtui i dintre poruncile
Legii. Sufletul o dat ajuns la aceast stare nu mai are nevoie de celelalte simiri finale, a
atins plintatea existenei i pare c pstreaz oarecum n sine tiparul fericirii dumnezeieti.
Cci viaa cereasc este iubirea, deoarece binele este vrednic de iubirea celor ce-1 cunosc i

36
Rom. 8, 26.
37
Modelarea sau plsmuirea dup chipul originar e o imagine care revine mereu n scrisul Sfntului
Grigorie. Astfel Epist. III (GNO VIII, 2, p. 20); La titlurile Psalmilor, II (Migne P.G. 44, 905); Apol 6
(Migne P.G. 45, 428) etc.
38
I Cor. 13, 8.
39
Evr. 11, 11.
25

Dumnezeu se cunoate pe Sine. Iar cunoaterea d natere iubirii, fiindc obiectul cunoaterii
este prin excelen bun. Iar de adevratul bine nu te saturi niciodat
40
. Dac ns nici
mbuibarea sau dezgustul zburdalnic nu prinde rdcini cu ajutorul iubirii, urmeaz c a intrat
n aciune viaa dumnezeiasc, ntruct prin nsi firea ei, bun i iubitoare de bine, n-are
margini, fiindc grania binelui nici mcar n-o putem ntrezri, aa c iubirea nu se sfrete
dect o dat cu binele. La urma urmei marginea binelui este numai contrariul binelui (rul).
Cel a crui fire nu accept rul, va nainta mereu spre binele nelimitat i nesfrit Deoarece,
ns, orice fiin atrage la sine fiina nrudit cu ea, iar omenirea este ntructva nrudit cu
Dumnezeu, fiindc poart ntr-nsa asemnarea cu modelul, sufletul este atras n chip necesar
spre Dumnezeu ca spre o fiin nrudit cu El. Cci Dumnezeu n orice caz pstreaz ce este
al Su. Dac sufletul este uor i simplu i nu-1 mpovreaz nici o grij a trupului, calea
ctre Cel ce l atrage este plcut i uoar. Dac ns sufletul este strpuns de cuiele alipirii
ctre materie, atunci se ntmpl ceea ce se petrece de obicei n vreme de cutremur cu
trupurile acoperite de movile de pmnt: aceste trupuri nu sunt strivite numai de ruine, ca s
dm un exemplu, ci sunt strpunse i de beele ascuite sau de lemnele care se afl n pmnt
Tot aa trupurile cnd sunt sub puterea forei de comprimare plesc de tot i sunt sfiate i
sufer cel mai greu chin cnd le apas pmntul i cnd cuiele le strpung prin fora de
atracie. Mi se pare c la fel sufer i sufletul, cnd Dumnezeirea i scoate, cu iubirea de
oameni, din drmturi ceea ce este al Ei. Cci Dumnezeu, dup prerea mea, d celor
pctoi o via chinuitoare, nu doar pentru c i urte sau c vrea s-i pedepseasc pentru
viaa lor vicioas, cci El stpnete i atrage la Sine tot ce exist de dragul Su. Dar El
atrage sufletul la Sine cu un scop mai bun. Fiindc El este izvorul a toat fericirea. El nu d
sufletului cnd l atrage la Sine, dect durerea necesar. i precum cei ce vor s obin aur
curat dintr-o materie brut, topind-o n foc, nu topesc numai materia de rnd, ci n orice caz
se topete i aurul curat mpreun cu materia cea obinuit, n mod absolut necesar i sufletul,
care este unit cu materia, ajunge n foc, pn ce va fi nlturat toat acea materie de rnd i
fals care este mistuit de foc.
i mai amintesc i alt pild: dac ar unge cineva o funie cu lut gros pe toat lungimea
ei i apoi i-ar bga captul printr-o gaur mic i ar trage la sine cu for mare funia nluntru,
toat funia urmeaz traciunii iar lutul cu care a fost uns rmne dincolo de orificiu, fiindc
funia se cur de el. De aceea funia nici nu trece cu uurin prin gaur, ci ateapt s se
depun o for mai mare din partea celui ce o trage. Cam tot aa s ne nchipuim c sufletul
fiind prins de ndeletniciri materiale i pmnteti se chinuiete i se ntinde cnd Dumnezeu
atrage spre Sine partea Sa i cnd l subiaz forat de elementele strine, care s-au lipit de el,
iar aceast lucrare pricinuiete sufletului chinuri amare i de nesuferit
Eu am zis: "Aadar, din cele spuse nainte, s-ar prea c nu judecata dumnezeiasc ar
fi cea care vestete pctoilor pedeapsa, ci rolul ei const, precum a dovedit demonstraia,
numai n desprirea binelui de ru i n atragerea spre participarea la fericire a celui mai bun.
Iar aceasta produce smulgerea celui bun din legtura cu cel ru, precum i atragerea lui spre
Dumnezeu i produce durere mare".
- Da, zise nvtoarea mea. Aceasta este i prerea mea. i mai cred c pe ct de
mult rutate este n fiecare, pe att este de mare i durerea. Cci nu se cuvine ca celor ajuni
la ultimul grad de rutate i la svrirea a tot felul de fapte nelegiuite s li se dea aceeai
pedeaps de ndreptare ca i celor care s-au mpovrat doar cu cteva greeli mai mrunte, ci
acea flacr chinuitoare va arde mai mult sau mai puin, dup cantitatea de combustibil cu
care va fi hrnit. Aadar, pe cine-l nsoete o povar mai mare de materie, pe acela l arde o

40
O noti marginal osndete aici pe Origen, care a tlmcit greit termenul koros (mbuibare),
alunecnd spre erezie mai ales cnd a fost vorba de preexistena sufletelor i de apocatastaz. Dup
cte tim, Sf. Grigorie a combtut preexistena sufletelor.
26

flacr mare i continu, iar dac la un altul se gsete mai puin combustibil, acolo aciunea
pedepsei i micoreaz tria i ntinderea, pe msur ce se mpuineaz obiectul rutii. Cci
odat i odat rul trebuie s fie nlturat cu totul din existen. i, precum s-a mai spus, ceea
ce nu are existen, nu exist defel. i fiindc rutatea din fire nu are existen, ci exist
numai n liberul arbitru, cnd toi vor vrea ce vrea Dumnezeu, rutatea va pieri definitiv,
fiindc nu-i rmne nimic care s-o conin.
- Dar ce ctig din aceast ndejde bun - am zis eu - cel ce se gndete ct de greu
este s supori o durere, fie i un singur an, iar dac se transpune acel chin n venicie, ce
mngiere rmne pn la urm din ndejdea n viitor pentru cel cruia i se d pedeapsa
venic?
nvtoarea mea mi rspunse:
- Trebuie s ne ngrijim n aa msur, ori s ne pzim sufletul neamestecat i desprit
de petele rutii, ori dac acest lucru nu-i cu putin din cauza firii noastre ptimae, cderile
virtuii noastre s fie ct mai mici cu putin i lesne de ndreptat. Cci nvtura Evangheliei
vorbete despre un om care era dator cu 10.000 de talani
41
, apoi despre un altul care datora
500 de dinari i iari despre altul datornd 50 de dinari, precum i altul dator cu un singur
bnu din cel mai mic
42
. Scriptura mai zice c dreapta judecat a lui Dumnezeu trece prin
toate i msoar plata dup mrimea datoriei, netrecnd cu vederea nici cea mai mic datorie.
Iar plata datoriei, zice Evanghelia, nu se face prin achitarea banilor, ci datornicul este dat
chinuitorilor "pn-i va plti toat datoria". i asta nu nseamn altceva dect s achite prin
chinuri toat datoria cea silnic contractat prin participarea la ceea ce cauzeaz dureri. Omul
s-a ndatorat n via fiindc, din prostie, i-a ales numai un trai de plceri lipsit de orice
necazuri; i dup ce va lepda tot ce este strin, adic pcatul, i se va spla de ruinea care
vine de pe urma datoriilor, va deveni iari liber i ndrzne. Iar libertatea este asemnarea cu
acea neatrnare i autodeterminare, care ne-a fost druit dintru nceput de Dumnezeu dar a
fost apoi acoperit de ruine din pricina datoriilor cu care ne-am ncrcat fa de El. Dup
natur, libertatea este una singur i se nrudete numai cu ea nsi; prin urmare tot ce este
liber are legturi de prietenie, deci ceea ce se aseamn lui. Or, nsi virtutea este
independent, de aceea n ea totul este liber. n acelai timp, Dumnezeirea este izvorul a toat
virtutea. Aadar, n Dumnezeire vor fi cei ce s-au eliberat de rutate pentru ca, dup cum zice
Apostolul, "Dumnezeu s fie totul n toate"
43
. Cci acest citat mi se pare a confirma limpede
ideea cercetat de noi mai nainte, c, adic, Dumnezeu este att totul, ct i n toate. Dar,
fiindc n viaa aceasta faptele pe care le svrim sunt variate i de diferite feluri, tot astfel
sunt i mprejurrile la care lum noi parte, aa e cazul cu timpul, cu vzduhul, cu spaiul,
mncarea i butura, mbrcmintea, micarea i la lumin, precum i alte multe lucruri
necesare vieii. Dar nici unul din acestea nu este Dumnezeu. Nici chiar fericirea viitoare nu
are nevoie de nimic din toate acestea, cci Dumnezeu va fi atunci pentru noi de toate i ne va
ine loc de toate, fiindc El ni se va mpri dup trebuinele acelei viei viitoare. i din
cuvintele dumnezeietii Scripturi reiese clar c Dumnezeu se face celor vrednici i lca, i
cas, i vemnt, i hran, i butur i lumin, i bogie i mprie, i orice lucru despre
care gndim sau afirmm c ar contribui la mbuntirea vieii. Scriptura ne mai nva i
aceea c dispariia definitiv a rului const n faptul c ntruct Dumnezeu se afl
pretutindeni, n tot ce exist, atunci e clar c rul nu exist. De aceea dac ar presupune
cineva c Dumnezeu este numai ntr-un anume loc, cum ar mai menine afirmaia c El este n
toate? Dac facem o excepie, zicnd c rutatea exist paralel cu Dumnezeu, aceast excepie
infirm ntreaga demonstraie. Cci cel ce se afl n toate, nu poate s se afle n cele ce nu

41
Luca 7, 41.
42
Matei 18, 23.
43
I Cor. 15, 28.
27

exist.
- Cum trebuie s le vorbim, am ntrebat-o eu, celor care-i pierd curajul n nenorociri?
nvtoarea mi rspunse:
- S le spunem aa: n zadar v pierdei rbdarea i abia ndurai nirarea ordinii
necesare a lucrurilor, pentru c nu tii spre ce scop se ndreapt iconomia celor rnduite
pentru fiecare. Cci se cade ca toate s se potriveasc naturii divine dup ordine i rnduial
stabilit, potrivit nelepciunii nentrecute a Ocrmuitorului. Cci tocmai de aceea a luat
natere firea raional, ca s nu rmn nefolosit belugul de bunti dumnezeieti. ns,
nelepciunea care ine lumea, a pregtit un fel de vase i ncperi, ca locuri de gzduire
pentru bunti, n care ele s ncap i care s creasc mereu pe msura adaosului ce se
revars n acele ncperi i vase. Cci participarea la buntatea dumnezeiasc l face pe
participant mai mare i mai primitor de bunti, fiindc i d spor n for i mrime, aa
nct cel ce este hrnit cu buntatea dumnezeiasc crete mereu i niciodat nu nceteaz de-a
crete.
Deoarece izvorul de bunti curge fr ncetare, firea primitorului devine mai
capabil s-l primeasc i s-l cuprind, fiindc nimic din ce primete nu este aici de prisos,
nici fr folos, tot ceea ce curge n sufletul primitor aprndu-i propria-i mrime. Cci
amndou cresc mpreun: puterea hrnitoare sporete i mai mult belugul de bunti, iar
izvorul de hran curge i mai mbelugat prin lrgirea sufletului, care se face din ce n ce mai
mare. Aadar sufletul trebuie s se ridice la atta sporire, nct nimeni s nu-i mai poat
stvili creterea. Iar apoi fiindc aa stau lucrurile cu noi oamenii, te mai superi c natura
nainteaz spre scopul ei, pe calea care a fost croit pentru noi? Cci noi n-avem alt cale de
a ajunge la buntile de dincolo, dect dac, dup ce sufletul se va fi uurat de aceast
povar pmnteasc grea i apstoare, precum i de ataamentul fa de povar pe care l-am
avut n viaa aceasta, dup ce am fost curii printr-o rnduial mai bun, s ne putem uni cu
Cel curat, fcndu-ne i noi curai. Dac ai legturi de rudenie cu mortul i te doare
desprirea de cel pe care-l iubeti, nici atunci s nu-i pierzi ndejdea; cci acest nveli
material, acum descompus prin moarte, i va aprea din nou esut din aceleai elemente, nu
cu aceast alctuire grea i grosolan, ci esut din nou subtil i eteric, aa nct obiectul iubirii
tale va fi tot lng tine, dar refcut mai frumos i mai vrednic de a fi iubit de tine.
- Dar, am zis eu, mi se pare c prin nlnuirea argumentelor am ajuns la nvtura
despre nemurire, care dup ct ne nva Scriptura, mi se pare adevrat i convingtoare,
nct nu m ndoiesc de ea. Dar, fiindc neputina minii omeneti ne face s ne sprijinim
oarecum mai mult pe argumente uor de neles pentru a crede n nemurire, ar fi bine s nu
trecem peste acest punct, fr s-l cercetm. S vedem ce trebuie s afirmm despre acestea.
La care nvtoarea mea rspunse:
- i cei strini de noi, adic filosofii pgni au atins parial, unii ntr-un fel, alii ntr-
altul, dup diferitele lor concepii, credina n nviere. Desigur, ei nu sunt n totul de acord cu
ideile noastre, dar nici nu renun de tot la ndejdea nvierii. Unii defaim omenirea
propunnd ideea unei comuniuni a omenirii cu universul
44
, zicnd c sufletul este parte
omenesc, parte animalic, uneori mbrcnd un trup, alteori trecndu-1 n alte fiine dup
plac
45
, ajungnd dup ce a fost om, s se fac o dat pasre, alt dat pete, alt dat animal
de uscat, i se ntoarce dup acestea iari n firea omeneasc. Alii, merg cu prostia lor pn
la a susine c sufletele intr i n tufiuri, nct socotesc c i viaa copacilor ar fi potrivit
pentru suflet i nrudit cu el. Alii, n fine, sunt de prere c sufletul trece mereu dintr-un om
n altul i c viaa omeneasc se petrece mereu cu aceleai suflete, ele aflndu-se necontenit

44
Platon: Fedros 248 c; Menon 81; Fedon 84 b; Republica 620. 621; Timeu 42 s.
45
Hermias, Irris. Gentil. Philos., p. 83
28

aci n unii, aci apoi n alii
46
. Noi ns pornind de la nvtura Bisericii, zicem c e bine s
prelum de la filosofii care s-au ocupat de aceste chestiuni numai att, ct se dovedete a fi de
acord cu nvtura despre nviere. Cnd ei afirm c sufletul se strecoar iari n nite
trupuri, dup ce s-au desprit de cele pmnteti, ei nu se deosebesc prea mult de noi,
cretinii, care ndjduim n nviere. Cci i nvtura noastr susine c trupul este compus,
att n prezent ct i n viitor, din elementele din care este compus i lumea, i tot aa spun i
filosofii pgni. Cci ei nu-i pot nchipui pentru trupuri o alt modalitate de natere dect
unirea pe mai departe tot cu nite elemente existente de la nceput. Dar ntre noi i ei intervine
o deosebire, n faptul c noi susinem c acelai trup va nvia i mpreun cu acelai suflet,
numai o singur dat, fiind, alctuit din aceleai elemente, pe cnd ei cred c sufletul decade
mereu, ajungnd n alte trupuri, fie de fiine raionale fie iraionale, ca i n lucrurile lipsite de
simire despre care ei zic c sunt compuse din aceleai pri ca i lumea ntreag. Se mai
deosebesc de noi i prin faptul c ei nu cred c aceleai elemente se unesc cu sufletul i cresc
mpreun cu el de la nceputul vieii trupeti pn la sfritul ei. Recunoatem, dar, c i dup
mrturia filosofiei pgne este posibil ca sufletul s vin iari n trup.
n schimb, ns, ar fi momentul potrivit s cercetm netemeinicia doctrinei pgne i
s artm adevrul pe ct putem, ntr-o nlnuire raional de argumente. i cum s vorbim
despre acest lucru? Mi se pare c cei ce cred c sufletul rtcete n fiine cu natur diferit,
confund proprietile naturii, amestecnd i ncurcnd lucrurile ntre ele: iraionalul cu
raionalul, sensibilul cu insensibilul, care dac vin n contact unul cu altul, nu sunt desprite
ntre ele de nici o ordine fireasc. Or, s zicem c acelai suflet este acum cuvnttor i
gnditor, purtnd haina trupeasc corespunztoare, iar apoi acelai suflet alunec, vrndu-se
n guri ca erpii sau se adun n stoluri ca psrile sau se face vit de povar sau carnivor
acvatic sau decade pn la insensibilitate i face rdcini, devenind copac i odrslind ramuri
care cresc i pe ele apar fie o floare, fie un fruct comestibil, fie unul otrvitor. Dar asta nu e
altceva dect s credem c toate sunt la fel i c n toate cte sunt exist o singur fire, topit
ntr-o generalizare confuz i nedistinct, de vreme ce nici o proprietate nu desparte corpurile
unul de altul. Cci cel ce afirm c n tot universul nu este dect o singur natur, prin aceasta
susine c toate sunt una, pentru c diferena nnscut n lucruri nu le mpiedic s aib ceva
comun cu ele
47
. Aa nct, cnd un filosof pgn vede vreun animal veninos sau o fiar
slbatic o socotete n chip necesar de acelai soi cu sine nsui, nrudit cu propria lui fiin.
Ba nici cucuta n-o socotete a fi de alt natur dect a lui proprie, ntruct vede i n plante tot
oameni, ba va bnui c este om chiar i strugurele cultivat pentru hran. Cci i strugurele
este plant i tot plante sunt i spicele care ne hrnesc. Cum s taie el spicele? Cum s
zdrobeasc strugurii? Cum s culeag floarea sau s vneze psrile ori s fac focul cu
lemne? Cci nu-i sigur dac nu cumva i ridic mna mpotriva nadelor sale, a strmoilor,
sau a conaionalilor si i din trupurile lor aprinde foc sau drege vin sau gtete mncare?
Prin credina c sufletul omului devine plant sau animal i nu sunt semne care s arate care
anume plant sau animal are suflet omenesc n el i care plant sau animal are suflet de la
natur, cel care are o astfel de concepie este mboldit s se poarte cu aceeai inim fa de
toate trupurile. Aa c el, numaidect, fie c va fi crud fa de oamenii care sunt oameni din
fire, fie, dac se nduplec spre egalii si din iubire fireasc, el se poart n acelai fel cu orice
om sau lucru. In felul acesta el va fi cu aceeai purtare fa de toate animalele, fie trtoare,
fie cu patru picioare. Ba chiar dac s-ar duce ntr-o pdure, ar considera copacii un neam de
oameni. Cum poate fi viaa unui astfel de om, care se poart cu acelai respect fa de toate
lucrurile din cauza nrudirii lui nchipuite cu ele? Sau se poart cu cruzime fa de oameni,

46
Tertulian, Despre suflet, cap. 28-35, trad. rom. n "Prini i scriitori bisericeti", voi. 3, p. 298-308.
47
Se pare c aici e vizat gndirea filosofului presocratic Empedocle, care vorbete n chip original
despre o cosmogonie "vie". N. Balc, Ist. filns. antice, I, p. 54.
29

fiindc nu-i deosebete de celelalte lucruri.
Aadar, din cele ce am spus mai nainte rezult c ar trebui respins aceast doctrin
fiindc i alte multe argumente ne deprteaz de concepiile ei
48
. Cci am auzit de la adepii
acestei filosofii, c ei presupun c multe soiuri de suflete triesc mai nainte de viaa lor n
trup ntr-o anumit stare i din cauza naturii lor subtile i mobile se nvrtesc mereu mpreun
cu micarea de rotaie a universului. nclinnd spre rutate, sufletele i pierd starea de
fericire i se ntrupeaz, mai nti n trupuri omeneti, apoi, cnd ies din viaa omeneasc,
prin alipirea de patimile iraionale, se prefac n animale. Din viaa animalelor decad pn la
viaa vegetal, lipsit de simuri, aa c sufletul care este de la fire subtil i mobil se face mai
nti greu i este tr as n jos, slluindu-se n trupuri omeneti din pricina rutii. Apoi, dup
ce i s-a stins i intelectul, sufletul se mut n animale, iar de acolo, dup ce i-a fost luat harul
simirii intr n viaa lipsit de simire a plantelor.
Dup aceea se suie iari la aceeai treapt i este aezat iari la locul lui n cer. Dar o
astfel de nvtur a fost nscocit de oameni care nu judec, pentru c se vede limpede c o
astfel de nvtur sau gndire este cu totul lipsit de coninut: cci dac din pricina rutii
sufletul este tras de la viaa cereasc n jos, la viaa vegetal, iar de la aceasta prin virtute, se
ridic iari la cea cereasc, atunci mintea lor nu tie nici mcar pe care via s pun mai
mult pre, pe cea vegetal sau pe cea cereasc? Ajungem astfel la un cerc vicios n care se
cuprind n neornduial att fiine, ct i lucruri de acelai fel, dar pe care sufletul nu le poate
reine, fiind mereu n micare, ori n care trup s-ar afla el. Cci dac sufletul decade,
schimbndu-se din netrupesc n ceva trupesc pentru ca s-ajung chiar n nesimire, iar dup
aceea s devin iari netrupesc nseamn c cel ce adopt aceste nvturi confund fr
nici o socoteal rul i binele. Cci nici n ceruri viaa sufletului nu rmne mereu fericit
fiindc rutatea i atinge i pe vieuitorii cereti, dup cum, de altfel, i copacii i pierd
virtutea, fiindc dup prerea acestor gnditori dup ce a petrecut un timp n copaci sufletul
se ntoarce iari la o stare bun, pentru ca din nou s decad la viaa de rutate. Or, dac i n
existena lui cereasc sufletul nu-i ferit cu totul de rutate, ci este tras n jos spre materie iar
apoi se nal de acolo la o via sublim, reiese limpede din acestea c chiar i n condiiile ei
materiale viaa se poate elibera de pcat, pe cnd dimpotriv existena nertcit din cer poate
fi pentru suflete nceput i cauz a relelor. Cci datorit virtuii, sufletelor le cresc aripi n
timpul vieii materiale i se ridic spre nlimi, dar chiar i acolo pierzndu-i aripile, prin
pcat, cad pe pmnt i devin pmnteti, asemnndu-se prin densitate cu natura cea
material.
Or, absurditatea acestei nvturi nu const numai n a ntoarce ideile pe dos, dar nici
nelesul lor nu e ntotdeauna statornic. Cci dac ei susin c natura cereasc este
neschimbtoare, cum ar mai putea avea loc patima n astfel de mprejurri? i dac firea
pmnteasc este ptima, cum ar fi cu putin s ajung la neptimire o fire ptima? Dar
aceti oameni confund idei care nu se pot amesteca i n schimb contopesc pe cele care nu
au nimic comun, fiindc vd n patimi neschimbare i se schimb n neptimire. Mai mult, ei
nici mcar nu struiesc n aceste idei; ci chiar n acel loc, unde susin c sufletul se mut din
pricina rutii, l aeaz iari pentru o via sigur i neprihnit la ieirea din viaa
material, ca i cum ar fi uitat ce au susinut mai nainte, c sufletul ngreunat de rutatea de
acolo s-a amestecat cu firea cea de jos.
Aadar, ei confund i amestec ntreolalt ponegrirea vieii de aici i lauda vieii
cereti, fiindc dup prerea lor tocmai ceea ce este de osndit n viaa pmnteasc duce
sufletul spre bine; iar ceea ce am acceptat ca bun d sufletului prilej s alunece n rutate. S
alungm aadar dintre nvturile adevrate orice concepie rtcit i netemeinic despre

48
Idee similar n alt scriere a Sfntului Grigorie, De hom. opif., n acelai volum.

30

nemurire
49
. Nu ne vom lua ns nici dup cei ce susin prerea c sufletele se mut din trupuri
de femei n trupuri de brbai sau invers, c sufletele ieite din trupuri brbteti devin femei
sau din brbai se mut n brbai i din femei n femei, fiindc ei s-au nelat n privina
adevrului. Cci prerea de mai sus este de nesusinut, nu numai prin caracterul ei instabil,
nvrtindu-se mereu n ea nsi ca n fine s ajung la ideea contrar, ce este cu totul
nelegiuit, care susine c nici unul din lucru existente nu poate exista dect dac rutatea i-a
fcut un nceput existenei. Dac oamenii, animalele i plantele nu se nasc dect atunci cnd
sufletul vine n ele de sus, iar venirea pe lume a unui suflet se face din pricina rutii, cci
dup cum se spune, ei cred c rul este principiul existenei universale. i cum e cu putin s
aib loc n aceeai clip naterea unui om printr-o cstorie i cderea sufletului n aceeai
clip care are loc mpreunarea dintre brbat i femeie? Mai reiese o prostie mai mare: dac
primvara, cele mai multe din fiinele materiale mperecheaz, oare, trebuie s presupunem
c n cerurile cele mai sus de primvara face s se nasc rutatea, ca s coincid cderea
sufletelor pline de rutate cu luarea n pntece din partea animalelor necuvnttoare?
Ce-ai zice despre plugarul care ar nfige n pmnt tulpinile plantelor? Cum s
ngroape mna lui deodat cu planta i sufletul omenesc, coinciznd cderea sufletului cu
grija omului pentru vegetale? La fel de neghioab este i cealalt prere, dup care sufletul
ine seam de unirea celor cstorii, pndind clipa naterii ca s intre n trupurile abia
nscute. Dar, oare, dac brbatul ar renuna la nsurtoare, iar femeia s-ar lepda de
inevitabilele chinuri ale naterii, atunci pcatul n-ar mpovra sufletele? Cu alte cuvinte, s
fie oare mpreunarea dintre soi cea care d rutii existente nc n rai libertate mpotriva
sufletelor, sau i fr nunt, unirea cu rul cuprinde sufletul? Lipsit de locuin i pribeag,
sufletul va rtci prin lume fiindc s-a nstrinat de cer i n-a avut noroc de lcaul unui trup.
Dar cum se mai poate presupune c Dumnezeu guverneaz lumea, dac ei pun originile vieii
pe seama acelei ci ntmpltoare i iraionale a sufletelor, ct vreme neaprat trebuie s
existe armonie ntre nceputul unui lucru i desfurarea lui ulterioar? Dac viaa omeneasc
a nceput dintr-o ntlnire ntmpltoare, desigur c toat desfurarea ulterioar este i ea
ntmpltoare. i zadarnic adepii acestei doctrine leag existena lumii de puterea divin,
cnd ei nu recunosc c lumea a fost creat prin voina lui Dumnezeu, ci pun nceputurile
lumii pe seama unei ntmplri nefericite, ca i cum n-ar exista via omeneasc dac rul nu
i-ar fi dat prilejul de a exista. i dac acesta este nceputul vieii, atunci e limpede c i
urmarea ei se va desfura conform cu originea. Cci nu susine nimeni c din ru se nate
binele i nici din bine rul. Dup felul smnei ateptm i rodul. Aceti gnditori cred c
lumea e guvernat de o micare ntmpltoare necontrolat, fr ca vreo Pronie s strbat
universul. Gndurile prevztoare ar fi fr nici un rost, din virtute n-ar avea nici un ctig iar
deprtarea de vreun pcat n-ar fi rspltit nicicum. Cci toate ar depinde n ntregime de
ntmplare i viaa nu s-ar deosebi deloc de corbiile fr ncrctur, care sunt duse ca de
nite valuri, de ntmplarea oarb, aci spre o soart bun, aci spre una rea. Cci cei a cror
fire are la baz contradicia nu pot realiza un ctig n virtute. Dac ns viaa noastr este
condus de Dumnezeu, atunci trebuie s admitem c ea nu-i are nceputul n rutate. Dac ar
fi un produs al rutii, am tri mereu i exclusiv n ea. Prin aceast concepie se poate admite
c temnia de dup moarte nu este rsplat dup merit i toate cte se spun i se cred c sunt
spre nlturarea rutii n-ar fi dect vorbrie goal! Cci cum ar putea omul s rmn n
afar de ele, cnd este zmislit n rutate? Cum s-ar putea produce vreo pornire liber spre
viaa virtuoas n om, dac firea lui, aa precum spun aceia, i are originea n ru?
Cci precum nici un animal nu ncearc s vorbeasc aa cum vorbete omul, ci

49
Ca i cum Sfntul Grigorie s-ar fi temut ca nu cumva, prin expunerile sale, Sfnta Macrina s lase
neterminat ceea ce avea de explicat, nainte de a muri; Sfnta Macrina ne d s nelegem c ultima
problem pe care o mai credea necesar este cea despre nviere, cu care se termin scrierea.
31

folosindu-se de vocea lui obinuit i natural nu socotete c a fi lipsit de cuvnt este o
pagub, tot aa i cei ce socotesc c rutatea este originea i cauza vieii nu pot ajunge s
doreasc virtutea, ea fiind n afar de natura lor. Prin aceasta se dovedete clar c rul nu-i
mai vechi dect viaa i nu n el i are originea firea, ci viaa noastr i are nceputul n
nelepciunea lui Dumnezeu, Care conduce toat lumea prin iconomia sau purtarea Lui de
grij. Dar dup ce sufletul a fost adus la via n modul n care I-a bineplcut Ziditorului,
atunci i alege n libertate, dup judecata lui proprie, prin facultatea liberului arbitru, orice
vrea el, aceea s i devin. Acest adevr l aflm i din exemplul ochiului, care din firea lui
vede, dar din voina lui liber sau din cauz de boal, poate s nu vad. Cci se poate
ntmpla cteodat i un fenomen contrar naturii la un ochi natural, fie c omul i nchide
ochiul de bunvoie, fie c o boal l-a lipsit de vedere.
Acelai lucru trebuie spus i despre suflet: anume c originea lui este de la Dumnezeu,
dar fiindc nu ne putem nchipui nimic ru n legtur cu Dumnezeirea, sufletul este n afar
de constrngere i aa fiind este dus la propria lui judecat spre ceea ce i se pare bun, fie
nchizndu-i nadins ochiul n faa binelui, fie c are ochiul vtmat de uneltirea vrjmaului
care triete cu noi, i-i duce viaa n bezna amgirii. Dar tot aa se. poate ntmpla i
situaia invers: c sufletul privete limpede spre adevr i se deprteaz de patimile cele
ntunecate.
Dar s-ar putea ntreba cineva: de unde a aprut i cum s-a nscut sufletul? Chestiunea
modului n care au fost fcute toate pe rnd, trebuie s-o lsm la o parte, cci nici despre
lucrurile mai uor de neles, pe care le pricepem cu simurile, nu s-ar putea pricepe uor
chipul n care au fost aduse la via, aa c trebuie s socotim acest lucra ca neneles pn i
de Sfinii cei deprini cu contemplaia. Cci dup cum zice Apostolul, doar prin credin
pricepem c s-au ntemeiat cu cuvntul lui Dumnezeu, de s-au fcut din nimic cele ce se
vd
58
. Dup prerea mea, Apostolul, afirm fecioara, n-ar zice aa ceva dac ar fi socotit c
aceast chestiune poate fi cunoscut prin raiune. Dar Apostolul zice c el crede c att
lumea, ct i cele ce sunt n lume, au fost ntemeiate de voia lui Dumnezeu, indiferent de
nelesul pe care l-a dat el cuvntului "lume", n care se cuprinde indirect toat zidirea vzut
i nevzut.
ns Apostolul a lsat neexplicat chipul ntemeierii. Cred c acest chip nu-i uor de
neles pentru cercettori, fiindc ntlnim mari greuti cnd vrem s tim cum a luat nceput
micarea din ceva care st pe loc? Apoi cum se explic deosebirile dintre lucruri precum i
compunerea lor ntr-o fiin simpl i nediversificat? Oare din nsi Fiina suprem? Dar
acest lucru nu-i admisibil fiindc realitatea nconjurtoare este de alt natur dect Fiina
suprem. i nu cred c cercettorii pot ajunge s soluioneze astfel de chest iuni, fiindc este
foarte spinoas ntrebarea: cum s-a produs micarea din natura fix i din cea simpl i
nediversificat, cum s-a produs diversitatea i compoziia? Oare chiar prin ajutorul Fiinei
supreme? ns nu suntem de acord nici cu faptul c lumea ar fi cu totul strin de Fiina
dumnezeiasc. Atunci, de unde, de altundeva, au aprut micarea i diversitatea? Pn la
urm mintea nu vede nimic din care ar putea s fi provenit ele n afar de Firea
dumnezeiasc, pentru c ar trebui s concepem diverse principii i s ne mprim n mai
multe preri asupra lor, chiar dac ne nchipuim ceva n afar de cauza eficient i de la ea i
cerete nelepciunea creatoare mijloacele de creaie.
Deci, fiindc una singur este cauza a tot ce exist, dar cele pe care Fiina suprem le-
a adus la existen sunt de alt natur dect Ea, este la fel de absurd s presupunem att c
toat zidirea este de aceeai fiin cu Dumnezeu, ct i c lumea a fost alctuit dintr-o alt
substan oarecare n afar de Dumnezeu. n caz c presupunem c Dumnezeirea este una din
proprietile zidirii lumii, atunci tot ce exist ar trebui s fie de aceeai natur cu Dumnezeu
sau trebuie s introducem, paralel cu natura dumnezeiasc i n afar de ea, o substan
material care, fiind necreat, s dureze venic, ca i lumea. Acest lucru i-l nchipuie i
32

maniheii; i fiindc unii filosofi greci au avut aceeai prere, aceast fantezie a fost ridicat la
rang de dogm.
Ca s evitm ct mai mult absurditatea din ambele ipoteze n cercetarea lumii
existente, dup pilda Apostolului, vom lsa nebgat n seam chestiunea providenei fiecrui
lucru, menionnd numai c dorina i voia lui Dumnezeu devin realitate i se fac fapt,
intenia devenind imediat realitate fiindc orice voiete s fac voina dumnezeiasc n
nelepciunea i miestria Ei, aceea i mplinete. Cci dac exist la Dumnezeu voin, ea
este totodat i mplinire. i fiindc lumea ntreag este mprit n dou, o lume a fiinelor
nelegtoare i alta, cea material, iar zidirea cea inteligibil nu pare strin de firea
nematerial, ci este aproape de ea, fiindc se dovedete nevzut, nepipibil i fr mrime,
de aceea cel ce aplic aceste nsuiri Fiinei supreme nu se nal deloc. Dar fiindc noi
socotim zidirea material ca avnd nite nsuiri care nu sunt aceleai cu ale Dumnezeirii,
tocmai de aceea i d mult de furc raiunii, care nu poate s explice cum a ieit din ceva
nevzut ceva vzut, din ceva nepipit ceva tare sau moale, din ceva nesfrit ceva sfrit, din
ceva nemsurat i fr ntindere ceva ce poate fi msurat i aa una cte una din proprietile
naturii materiale. Despre acestea nu spunem dect c nici una dintre nsuirile materiei nu
formeaz materia nsi, nici forma, nici culoarea, nici greutatea, nici poziia n spaiu, nici
cantitatea, nici altceva din cele ce determin materia, ci fiecare din aceste nsuiri i au rostul
lor; abia alctuirea i unirea lor laolalt spunem c formeaz trupul. Deci fiindc acele
nsuiri, care hotrsc trupul, pot fi nelese numai cu mintea fr s poat fi pricepute cu
simurile, n vreme ce firea dumnezeiasc este cugettoare, atunci ce greuti ar reprezenta
pentru o astfel de fiin s creeze acele nsuiri inteligibile, a cror unire reciproc d natere
pentru noi firii trupeti? ns acest adevr l-am lmurit doar pe scurt, fr s-l adncim mai
mult
Vom cuta s rspundem acum la ntrebarea cum i cnd se nasc sufletele i dac nu
cumva ele existau nainte de naterea trupurilor? Pn acum convorbirea noastr a lsat
necercetat aceast ntrebare nefiind acolo locul ei. Acum problema despre momentul n care
sufletele i ncep existena, fiind totui n legtur cu ceea ce am discutat pn acum, rmne
s o examinm aici. Cci dac nu admitem c sufletul triete ntr-o situaie aparte, nainte de
a se mbrca n trup, atunci ar trebui s socotim cu totul valabile acele nvturi rtcite
50
,
dup care sufletele sunt ntemniate n trupuri din pricina faptelor rele pe care le-au fcut ntr-
o via anterioar. Pe de alt parte nici un om ntreg la minte nu poate presupune c sufletele
s-ar nate mai trziu dect trupurile, fiind astfel o fptur mai tnr dect cea a trupurilor,
fiindc e limpede pentru toi c nici unul din obiectele nensufleite nu are puterea de a se
mica de la sine, lucrul pe care nu-1 tgduiesc nici vieuitoarele pe care le hrnesc pntecele
mamelor lor i nici faptul c acestea se mic singure. Deci rmne s admitem c naterea
sufletului i a trupului au unul i acelai nceput i precum pmntul dup ce a primit de la
plugar un rsad, produce un pom, fr s-i dea rsadului pe care-l hrnete i puterea de
dezvoltare, ci i d doar posibilitatea de dezvoltare, tot aa zicem c ceea ce a fost luat din
om, ca s fie sdit n alt om, este tot o fiin vie, fiin nsufleit i nutrit provenind din alt
fiin nsufleit i nutrit. Iar c n acel mic rsad nu ncap toate lucrrile i pornirile
sufletului, nu-i de mirare. Cci nici grul semnat nu are ndat aparena de spic (cum ar
putea s ncap ntreg spicul ntr-un singur bob de gru?), ci pmntul hrnind la snul su
grul cu hrana potrivit, bobul se face spic, fr s-i schimbe n pmnt firea lui, ci
rmnnd acelai, rsare i se coace, datorit lucrrii sale nutritive. Deci n ce chip nainteaz
creterea la seminele plantelor, puin cte puin, pn la coacere, n acelai chip i n viaa
omeneasc, pe msur ce trupul crete, se descoper i puterea sufletului. Mai nti sufletul
intr n trupul care se plmdete n trupul mamei, iar apoi prin nutriie i cretere d

50
A se vedea, ntre altele, Marele cuvnt cateh. XIII, ed. Meridier, p. 74-76.
33

sensibilitate celor ieite din pntece la lumina zilei; pe urm, dup ce trupul a crescut ca o
plant, sufletul i arat, ca pe un rod, puterea de a gndi, n msura corespunztoare, nu pe
toate deodat, ci crescnd mpreun i proporional cu creterea plantei trupului. Aadar,
fiindc germenul unei fiine nsufleite, care este luat din ea n vederea naterii unei alte
fiine, nu poate fi mort (cci a fi mort nseamn a fi lipsit de suflet i nu poi fi lipsit de ceva
dect dup ce ai avut acel ceva), de aceea putem s ne dm seama c intrarea n via a
acestor duble alctuiri este simultan pentru amndou pri ale ei, cci nici sufletul, nici
trupul nu sunt nici n avans, nici n ntrziere unul fa de cellalt.
Dar cugetarea ne spune c trebuie s existe cndva neaprat i o oprire a creterii
numrului de suflete, pentru ca scurgerea firii, care prin transformare succesiv merge mereu
nainte i nu nceteaz de a se mica, s nu fie fr sfrit. Cauza pentru care firea noastr va
s devin cndva fix i nemicat, credem c este urmtoarea: dac toat firea inteligibil
este stabil n plintatea ei, atunci poate va ajunge odat i omenirea la inta ei, cci inta
omenirii este foarte aproape de firea inteligibil. Deci s nu ni se par c omenirii i-ar fi lipsit
mereu cte ceva, fiindc natura omeneasc ar putea fi nvinuit c mereu simte o lips, din
faptul c i se fac mereu adugiri. Aadar atunci cnd omenirea va ajunge la cea mai mare
deplintate a ei, micarea aceasta de evoluie natural se va opri de tot, cci firea omeneasc
va ajunge la msura la care trebuie s ajung i existena va continua ntr-o alt stare,
deosebit de cea prezent, care, aceasta, const din natere i distrugere. De vreme ce nu va
mai fi natere, nu va mai fi nimic de distrus; cci dac sinteza trebuie s premearg
descompunerii - iar sintez numesc naterea -, atunci desigur c nu va mai avea loc sinteza,
nu va mai urma nici descompunerea. Aadar viaa viitoare se dovedete stabil i nepieritoare
i nu-i schimb starea prin nici o natere i nici o distrugere.
ntruct, ns, cei mai muli din cei prezeni credeau c nvtoarea mea a terminat de
expus aceste idei, fiindc se prea c a ajuns cu argumentarea la sfritul celor mai multe
dintre ntrebrile puse, eu temndu-m ca nu cumva s nu mai poat nimeni rsturna
nvinuirile pe care ni le aduc cei de alt credin, n cazul n care i s-ar ntmpla nvtoarei
mele o nenorocire din pricina bolii - precum i s-a ntmplat -, am zis:
"Dar nc n-am ajuns s vorbim despre punctul principal al nvturii privitoare la
dogma nvierii, despre care Scriptura cea insuflat de Dumnezeu pomenete n nvtura
Vechiului i a Noului Testament. Deci odat i odat, dup ce firea noastr va fi trecut ntr-o
oarecare ordine i niruire prin schimbarea periodic a anilor, se va opri i trecerea aceasta
care merge mereu nainte prin niruirea evenimentelor. Iar faptul c lumea ntreag va fi
ajuns la desvrita ei dezvoltare nu-i va mai ngdui s creasc mai departe. Atunci toat
mulimea de suflete se va ntoarce iari din starea ei de cretere i rspndire nevzut ntr-o
stare vzut i statornic, elementele de acelai fel unindu-se ntre ele iari n aceeai ordine.
Acest mod de via este numit nvtura sfnt a Scripturilor: nviere, cuvnt prin car e se
arat n acelai timp i micarea de trezire i de renviorare a tuturor elementelor legate de
viaa pmnteasc".
Ea m ntreb: "i ce a mai rmas neatins n convorbirea noastr de pn acum?"
- Dogma despre nvierea nsi, am rspuns eu.
- i totui - zise ea - multe din lucrurile discutate pn aici, pe larg, duc la acest
rezultat al nvierii.
- Nu tii, am ntrebat-o eu, ce roi de contraziceri strnesc mpotriva ndejdii n nviere
cei de alte preri? i deodat cu aceasta am nceput s-i spun tot ce au nscocit iubitorii de
glcevi spre rsturnarea credinei n nviere.
Ea mi-a zis: "Mi se pare c trebuie s parcurgem pe scurt cele spuse ici-colo de Sfnta
Scriptur despre dogma aceasta, ca de acolo s putem scoate ncheierea convorbirii noastre.
Aa am aflat de la David, care a cntat imnuri sfinte, c i-a luat obiectul Psalmului 103 din
organizarea universului i zice la sfritul cntrii: "Lua-vei duhul lor i se vor sfri i n
34

rn se vor ntoarce; trimite-vei Duhul Tu i iari se vor zidi i vei nnoi faa
pmntului"
51
. Psalmistul vrea deci s spun c puterea Duhului este cea care lucreaz totul n
toi, care d via celor n care intr i care lipsete de via pe cei din care iese. Aadar,
fiindc zice c prin retragerea Duhului tot ce-i viu nceteaz, iar prin prezena Duhului se
nnoiesc cele ce au disprut, i fiindc n ordinea cuvintelor pieirea este pus nainte de
nnoire, eu susin c taina nvierii a fost prevestit Bisericii de Duhul proorocesc al lui David,
care a vorbit mai nainte despre acest har. Acelai Prooroc zice n alt loc c: "Dumnezeu este
Domnul i S-a artat nou. Tocmii srbtoare ntru cele frumoase, pn la coama altarului".
Prin cuvntul "coam" psalmistul nelege Srbtoarea corturilor care, dup tradiie, fusese
aezat n vechime de ctre Moise. Cred c, n chip de profeie, legiuitorul vorbete despre
viitor ca i cum s-ar fi mplinit. Srbtoarea corturilor trebuia s urmeze, dar n clipa n care
Moise vorbete despre ea, nc nu era n fiin. Adevrul este artat n asemnarea cu faptele
n chip figurat. Cortul cel adevrat nc nu fusese statornicit. Dar pentru aceea "ni S-a artat
nou Dumnezeu i Domnul tuturor", ca s fie ntocmit pentru omenire locuina cortului
nostru descompus, care i-a dobndit iari tria prin unirea elementelor alctuitoare. Cci
cuvntul "coam", n neles propriu, nseamn haina i podoaba ei. Iar citatul din Psalmi este
aa: "Dumnezeu este Domnul i S-a artat nou, ca s tocmeasc srbtoare n cele acoperite
pn la coama altarului"
52
. Aceasta mi se pare c exprim mai nainte printr-o figur de stil,
c Dumnezeu avea s ntocmeasc o singur srbtoare pentru toate fpturile inteligibile,
cnd n adunarea celor buni vor dnui mpreun cei mici cu cei mari. Cci n alctuirea
ritual a templului nu le era tuturor ngduit intrarea n lcaurile cel mai dinluntru, ci era
oprit s intre orice pgn i strin. i iari nu toi aveau voie s intre n curile interioare, ci
numai cei sfinii printr-o via mai curat i prin stropirea cu ap sfinit. Dar i dintre
acetia, nu tuturor le era ngduit intrarea n interiorul templului, ci numai preoilor le
ngduia Legea s stea n luntrul catapetesmei, cnd slujba lor cerea acest lucru. Dar n
partea cea mai ascuns i mai tainic a templului, n care era zidit altarul mpodobit cu nite
vrfuri ca o coam nu era voie s intre nici mcar preoii, ci doar ntistttorul tagmei
preoeti, odat pe an, ntr-o anumit zi rnduit de Lege: intra s oficieze o slujb mai tainic
i mai deosebit, aa ptrundea n partea cea mai din luntru.
Diferitele categorii de oameni de la intrarea n acel templu sunt chiar i asemnare a
unei anumite stri duhovniceti, care prin mijlocirea observaiilor trupeti ar vrea s ne nvee
c nu toate fiinele cugettoare au voie s se apropie de Templul lui Dumnezeu, adic de
mrturisirea adevratului Dumnezeu, ci cei rtcii n nvturi false sunt n afara curii
dumnezeieti, iar cei ce au intrat nuntru prin mrturisirea lui Dumnezeu, sunt cei care s-au
curit mai nainte prin stropire i prin viaa nentinat. De aceea ei se bucur de cinste mai
mare dect ceilali
53
. Dintre acetia cea mai deplin cinste o au cei care i-au nchinat viaa
total lui Dumnezeu, aa nct s-au nvrednicit s guste din tainele cele mai adnci.
Dar pentru ca s explicm i mai limpede nelesul figurat din acest cuvnt de
nvtur, putem afla c i printre puterile cugettoare unele sunt aezate ca un sfnt altar n
locaul de necuprins al Dumnezeirii, altele pot fi vzute n contemplaie ieind n afar n
chip de coam de altar i iari altele ntr-o ordine stabil sunt rnduite n jurul acestora. Cu
alte cuvinte, unele iau loc n primul rnd, iar altele n al doilea rnd. Ct despre neamul
omenesc, el fusese scos n afara curilor din pricina rutii de care a dat dovad, ns, fiind
curit prin apa botezului, intr iari n luntru. ntruct ns odat totui vor dispare
ngrditurile acelea din mijloc, prin care rutatea ne desparte ca printr-un zid de cei aflai n
luntrul catapetesmei, atunci cnd, prin nviere, firea noastr i va nfige iari cortul i va

51
Ps. 103, 29.
52
Ps. 48, 25.
53
Aluzie la pregtirea prin catehumenat a primirii n snul Bisericii a celor dornici de a intra n rndul
cretinilor. nsui Sf. Grigorie ne-a lsat n aceast privin i cteva canoane.
35

pieri din lume toat stricciunea provocat de noi, prin rutate, o srbtoare obteasc va
rndui Dumnezeu njurai lui pentru cei ce i-au dobndit prin nviere o "coam" sau un
acopermnt de aprare, nct n faa tuturor va sta una i aceeai bucurie i nu va mai fi nici
o deosebire, ci toat firea cuvnttoare va avea par te egal la bucurie. Iar cei ce acum sunt
lipsii de rutate i ajung n locurile cele de tain ale fericirii dumnezeieti, se vor ine de
"coama" altarului, adic de cele mai nalte dintre puterile cereti.
Chiar acest lucru l spune Apostolul mai de-a dreptul, dnd un neles bun armoniei
universale cnd zice c "tot genunchiul s se plece, al celor cereti, al celor pmnteti i al
celor de sub pmnt, s mrturiseasc toat limba c Domn este Iisus Hristos ntru slava lui
Dumnezeu-Tatl"
54
. n locul "coamei" altarului, Apostolul vorbete despre firea cea
ngereasc i cereasc, iar prin celelalte numiri nelege celelalte fpturi, la care ne gndim n
afar de ngeri, adic de noi, care toi mpreun vom prznui una i aceeai srbtoare. Iar
srbtoarea nseamn mrturisirea i cunoaterea Celui cu viaa mai presus de fire.
Sunt, adug Macrina, i multe alte locuri din Sfnta Scriptur, care se pot cita n
sprijinul dogmei despre nviere, cci i Iezechiel, prin duhul profetic, strbtnd toat vremea
care era la mijloc i ajungnd la epoca prezent, se transfer, prin facultatea vederii nainte
chiar n vremea nvierii i, vznd viitorul, ca i cum ar fi prezent, ni-1 pune naintea ochilor
printr-o istorisire
55
. El a vzut un cmp mare care se ntindea la nesfrit i pe el o grmad
mare de oase risipite la ntmplare, ici-colo. Apoi micndu-se toate mpreun i unindu-se cu
cele nrudite i proprii i crescnd mpreun n ncheieturile lor potrivite, apoi nvelindu-se n
nervi, cu muchi i cu piele, acest lucru Psalmul l numete "acopermnt". Un duh le d
oaselor via i au nviat toate care zceau acolo. Ce s-ar putea spune despre descrierea
amnunit a minunilor din vremea nvierii, care se afl n cartea Apostolului
56
i care este la
ndemna cititorilor? Citatul zice c la porunc i cu sunet de trmbi, ntr-o clipit, tot ce
zace mort va fi schimbat n stare de fiin nemuritoare. Dar vom cita i cuvintele Evangheliei
car e sunt cunoscute de toi. Cci Domnul nu zice numai cu cuvntul c vor nvia morii, ci
svrete ntr-adevr i unele nvieri, ncepndu-i minunea de la cele apropiate de noi i
fcnd-o astfel uor de crezut. Mai nti El i arat puterea dttoare de via, lucrnd
mpotriva bolilor mortale, alungnd suferinele prin porunca i prin cuvntul Su. Apoi
nviaz o feti moart de curnd
57
, pe urm ridic din moarte un tnr care era dus la groap
i l red mamei lui
58
. Dup aceea scoate viu din mormntul de piatr trupul lui Lazr care
ncepuse deja a putrezi, fiind ngropat de patru zile
59
. A dat via celui ce zcea, printr-o
porunc fcut cu glas tare. Apoi nviaz din mori partea omeneasc a persoanei Sale care
fusese strpuns de cuie i de suli i purta ca mrturie a nvierii semnele cuielor i rana
fcuta de suli
60
. Dar cred c despre acestea nu trebuie s mai vorbim deloc, fiindc cei ce
admit Scriptura nu au nici o ndoial n privina lor.
"Totui, am zis eu, nu aceasta era ntrebarea care trebuia lmurit. Cci n urma
descrierilor scripturistice i a cercetrilor noastre de pn acum, majoritatea asculttorilor va
admite c va fi odat o nviere i c oamenii vor fi supui unei judeci nemitarnice. Rmne
s vedem dac existena n care noi ndjduim este la fel cu cea de acum. Dac aa este, a
zice c oamenii ar trebui s fug de ndejdea nvierii, Cci dac trupurile oamenilor vor fi
redate vieii, din care ncetaser s mai fac parte, atunci oamenii i-ar pune ndejdea doar
ntr-o nefericire fr sfrit. Cci ce privelite ar putea fi mai jalnic dect trupurile ajunse n

54
Filipeni 2, 10.
55
Iezechiel 37, 4. i etc.
56
I Cor. 15, 15-51.
57
Marcu 5, 23-43.
58
Luca 7, 11-17.
59
Ioan 11, 32-47.
60
Idee similar n tratatul Despre facerea omului, cap. 28.
36

ultimul hal de btrnee i urite, care ar fi refcute n hidoenia i diformitatea lor, cu carnea
putred de vechime, cu pielea ncreit i uscat pe oase? i vinele se contract, fiindc nu le
mai umfl sngele, cum e natural, i tot trupul este i el contractat, ceea ce formeaz o
privelite urt i jalnic. Cci capul se apleac spre genunchi iar mna care nu-i mai face
lucrarea fireasc tremur mereu fr s vrea. Cum arat trupurile celor care au suferit de boli
ndelungate i se deosebesc de scheletele goale numai prin aceea c sunt acoperite de o piele
subire i roas i trupurile celor care au murit de hidropizie? Dar ce cuvnt ar putea s
nfieze violena cu neornduial a celor stpnii de boala rea aa nct toate mdularele lor
i organele de sim le mistuie putreziciunea care avanseaz pe ncetul? Ce-ar mai putea zice
omul despre cei ce au fost mutilai n cutremure sau n rzboaie sau din alte pricini i au trit
nainte de moartea lor n aceast stare nenorocit? Sau de cei care au trit mutilai nc de la
natere? i ce s mai credem despre copiii nou-nscui, care au fost prsii sau sugrumai,
sau au murit de moarte fireasc? Oare, vor rmne tot la vrsta copilriei?
61
i ce-ar fi mai
trist dect asta? Oare, vor mai ajunge ei la maturitate? i cu ce fel de lapte i va hrni natura?
Aa c, dac trupul nostru va trece din nou prin toate aceste mprejurri, noi nu
ateptm dect nenorocire. Iar dac nu este identic, atunci trupul nviat va fi diferit de cel care
a murit. Cci dac a murit un copil i nviaz o persoan matur sau invers, cum se poate
susine c a nviat mortul? Doar a intervenit o diferen de vrst n persoana mortului. Cci
cine vede un om matur n locul unui copil, un om tnr n locul unui btrn, un om ntreg n
locul celui mutilat, un om gras n locul celui slbit, i aa mai departe, ca s nu mai adaug,
niruindu-le unul cte unul, vede dou persoane diferite. Dac trupul nu nvie la via n
starea n care era cnd a fost amestecat cu rna, atunci nu va mai nvia cel care a murit, ci
pmntul va fi modelat din nou i se va forma alt om. i ce m privete pe mine nvierea,
dac va reveni la via un altul n locul meu? Cci n ce fel a putea s m recunosc eu nsumi
pe mine nevzndu-m pe mine n mine nsumi? Pentru c n-ar fi cu adevrat eul meu, dac,
n-ar fi n ntregime identic cu mine nsumi. Cci dac n aceast via mi-a aminti de o
persoan i aceasta ar avea, s zicem, prul rar, buzele crnoase, nasul cam crn, faa cam
alb, ochii albatri, trupul cam veted i prul crunt; iar apoi cutnd acea persoan a
ntlni-o iar, cu prul des, cu nas de vultur, brun la fa i schimbat la toate trsturile, cnd l-
a vedea, zic, a mai putea crede c este tot el?
i mai cu seam de ce s m opresc la contrazicerile mici i s le las la o parte pe cele
mari? Cci cine nu tie c fiina omeneasc merge nainte ntr-o curgere continu, trecnd
mereu de la natere la moarte prin micarea de progres i c o dat cu micarea nceteaz i
existena omului? Micarea aceasta nu const ntr-o mutare din loc (cci firea nu poate iei
din ea nsi), ci nainteaz prin schimbare. Iar schimbarea niciodat nu rmne n acelai
punct, cci n ce fel i-ar putea pstra identitatea un obiect care se schimb? i precum focul
de pe fitilul lmpii este mereu acelai la aparen (cci continuitatea micrii l face s par
neschimbat) dar n realitate se nlocuiete mereu pe sine i nu rmne niciodat acelai. Cci
umezeala provocat de cldur se face flacr, i arznd se preface n fum, i activeaz
micarea flcrii. Nu-i cu putin s atingi de dou ori aceeai flacr, dei arde n acelai loc,
cci viteza schimbrii ei nu-i ngduie s atingi de dou ori flacra, orict de repede ai face-
o. Ci flacra este mereu n devenire, nou i proaspt, nlocuindu-se mereu singur pe sine i
niciodat nermnnd n ceea ce era. Cam aa este i cu firea trupului nostru. Refacerea i
desfacerea firii noastre care mereu nainteaz i se mic prin transformare i mobilitate doar
atunci se va opri, cnd noi vom nceta din via. Dar ct timp noi vom rmne n via, ea nu
se va opri. Cci fir ea noastr ori crete ori scade, ori trece pe rnd prin acomodarea acestei
stri. Aadar dac omul de ieri nu este acelai ca cel de azi, ci devine altul prin schimbare,
atunci cnd nvierea va readuce la via trupul nostru, urmeaz c fiecare individ va deveni un

61
Idei similare n tratatul Despre pruncii morii prematur.

37

popor ntreg, pentru c nu-i va lipsi nici unul din trupuri nici trupul de ft, nici cel de prunc,
nici cel de copil, nici cel de flcu, nici cel de brbat, nici cel de tat, nici cel de moneag,
nici cele care sunt ntre aceste vrste
62
. Dar dac att cuminenia ct i nenfrnarea au loc
prin mijlocirea trupului i att cel ce rabd durerile pedepselor pentru dreapta credin, ct i
cel cldicel n credin se manifest prin mijlocirea organelor de sim ale trupului, cum se va
mntui cel drept la judecat? Sau dac acelai om, o vreme a pctuit, dar apoi prin pocin
s-a curit i, chiar aa curat cum este, ajunge s cad din nou n pcat prin schimbare i
ntinare potrivit firii sale, fie el chiar i nentinat fiindc nici pocina, nici pctoenia nu i-au
fost continue, care dintre trupuri va fi pedepsit pentru nenfrnare? Cel covrit de btrnee
i care se apropie de moarte? Dar trupul aceluia este altul dect cel care a svrit pcatul. Va
urma oare s fie pedepsit cel ce s-a ntinat prin patimi? i atunci ce se ntmpl cu trupul din
btrnee? Cci ori nu va nvia acela i n acest caz nvierea nu este efectiv, ori va nvia
acelai, dar persoana respectiv scap de pedeaps.
Dar s spun ceva i despre cei care nu admit dogma despre nviere. Firea, zic ei, n-a
lsat nici o prticic din trup n nelucrare ntruct mdularele trupului sunt cauza i fora
vieii noastre. Fr ele nu putem tri n trup: aa sunt ficatul, plmnii, creierul, stomacul i
celelalte mdulri interne. Unele din acestea sunt sortite simirii, altele ne ajut n munc ori
n micare, pe cnd altele asigur nmulirea seminiei. Aadar, dac viaa viitoare va consta
doar din aceleai funciuni trupeti, atunci trecerea n venicie nu ne asigur nici un folos. In
schimb, dac cuvntul este adevrat - precum i este - c n viaa de dup nviere nu va avea
nsemntate nici cstoria i nici mncarea, nici butura nu vor fi cele prin care se
prelungete aceast via, atunci la ce vor folosi mdularele trupeti? Fiindc n viaa de
acolo nu mai putem ndjdui acele lucruri care nu mai au rost ntruct nemaiexistnd
cstorie, nu vor mai exista nici mdularele n vederea mpreunrii dintre brbai i femeie.
Tot aa va fi cazul i cu minile pentru lucru, cu picioarele pentru mers, cu gura pentru
primirea hranei, cu dinii pentru nutriie, cu intestinele pentru digestie i cu orificiile prin care
sunt eliminate materiile nefolositoare. Deci dac funciile acestea nceteaz atunci, n folosul
cui i pentru ce s mai existe astfel de mdulare, care au fost create n vederea acestor
funcii?
n chip necesar dac nu vor mai exista acele funcii, care s mai continue cumva la
viaa viitoare, atunci nu va mai exista nici unul din mdularele care alctuiesc trupul nostru.
Cci dup nviere viaa noastr va consta n cu totul altceva, fr de care nici nu s-ar putea
vorbi cu adevrat de nviere, dac fiecare mdular n parte n-ar nvia sub alt form, n .for
ma actual dovedindu-se nefolositor pentru viaa aceea. Or, iac nvierea se dovedete
schimbtoare i acestor mdulare, atunci Cel ce ne-a dat nvierea, ne-a dovedit c vechile
mdulare sunt zadarnice i nepotrivite pentru viaa aceea. Noi ns trebuie s credem c
nvierea exist i c nu este zadarnic. Deci s lum seama cum vorbim, ca s putem menine
prin toate argumentele valabilitatea nvturii despre nviere.
Dup ce am ajuns la captul acestor argumente, nvtoarea mea zise: "Tu ai atacat
dogma nvierii cu mult dibcie i dup aa-numita art oratoric, ocolind adevrul de jur-
mprejur, prin argumente care inspir ncredere. Aa c cei ce n-au cercetat taina adevrului
ar admite, dup aparene, ceva mpotriva doctrinei, socotind c au temei s se ndoiasc de
spusele mele. Aadar, dei nu suntem n stare s ne mpotrivim demonstraiei tale, cu dovezi
la fel de puternice, adevrul este aa: In aceast chestiune adevrul este depus n comorile
cele ascunse ale nelepciunii i va fi dat pe fa numai atunci cnd vom afla chiar din faptul
nsui al nvierii taina ei. Atunci nu vom mai avea nevoie de cuvinte pentru a exprima cele pe
care acum le ndjduim; i precum cei care au cltorit mult vorbesc multe despre ct este de

62
Lista celor 6-8 "vrste" ale omului revine adeseori n operele Sfntului Grigorie: Despre pruncii
mori prematur, In Eccl. hom., VI, Despre facerea omului etc.
38

mare strlucirea soarelui, dar frumuseea unei singure raze face zadarnic orice descriere prin
cuvinte, tot astfel se va dovedi fr rost orice gnd care vrea s adnceasc situaia noastr
viitoare, atunci cnd vom tri noi nine cele acceptate. Dar pentru c nu trebuie s lsm de
tot neexaminate obieciunile care ni se aduc, vom continua convorbirea dup cum urmeaz.
Mai nti trebuie s nelegem care este scopul dogmei despre nviere i de ce vorbete
despre ea glasul lui Dumnezeu, Sfnta Scriptur, i de ce credem noi n ea. Aadar ca s
cuprindem ntr-o definiie aceast noiune i s-o rezumm, vom zice c sub nviere nelegem
restaurarea sau rentoarcerea firii noastre la starea ei de la nceput i anume n acea prim
via, al crei ziditor a fost nsui Dumnezeu i n care firete n-a existat nici btrnee, nici
pruncie, nici suferin de pe urma feluritelor boli, nici oricare alta din mizeriile trupului, poate
pentru c n-a fost cu putin ca Dumnezeu s fi creat vreun lucru ru de acest fel. Ci
dimpotriv, nainte de a fi ajuns s ncline spre ru, firea omeneasc aa cum a fost ea
plsmuit de Creator era aproape dumnezeiasc. Toate aceste nenorociri au dat peste noi o
dat cu nceperea rutii.
Aadar, nu va trebui deloc s aib consecinele rutii viaa lipsit de rutate. Cci
precum e lucru firesc s nghee trupul celui care cltorete prin locuri geroase, iar celui care
umbl n btaia razelor fierbini urmeaz s i se nnegreasc faa, dar dac cltorul iese din
frig sau din cldur, ndat nceteaz nghearea trupului i respectiv nnegrirea feei, cci
nimeni nu ar avea motiv s caute urmrile unei cauze cnd cauza nu exist, tot aa firea
noastr dup ce a czut n patimi a fost silit s sufere urmrile vieii mptimite. Dar dup ce
se va ntoarce iari la starea de fericire neptima, va scpa i de urmrile rutii. Dup
cum, aadar, nici una din nsuirile vieii nesocotite, care s-au amestecat n firea omeneasc,
n-a existat la nceput n noi, pn cnd prin pcat omul a czut prad patimilor, tot aa, de
ndat ce vom prsi patima, vom prsi i toate urmrile ei. De aceea nimeni nu este
ndreptit s caute n viaa de dincolo ceea ce ni s-a ntmplat nou aici pe pmnt, ca urmare
a patimilor. Cci precum un om care are pe el o hain rupt, dup ce s-a dezbrcat de acel
vemnt, nu mai vede c poart urenia zdrenelor pe care le-a aruncat, tot aa i noi, dup ce
ne vom fi dezbrcat de haina cea moart i ru mirositoare care a fost pus pe noi i care este
fcut din nite piei fr socoteal
63
- iar cnd zic piei, neleg trsturile firii rtcite cu care
ne-am mbrcat dup ce ne-am unit strns cu patimile -, de toate zdrenele de piei lipsite de
socoteal, care au fost pe noi, ne vom dezbrca odat cu dezbrcarea de hain. i iat cte se
leag de aceste piei lipsite de socoteal: mpreunarea trupeasc, zmislirea, naterea,
murdria, alptarea, hrnirea, darea pruncului la doic, creterea ncetul cu ncetul, pn la
maturitate; vrsta de mijloc, btrneea, boala, moartea. Or, dac nu vom mai fr nvelii n
piele, cum va mai rmne vreo urm a ei pe noi? Aa c dac este ndejde s existe vreodat
alt stare n viaa viitoare, este zadarnic s faci obieciuni mpotriva dogmei despre nviere,
folosind nite idei car e nu au nici n clin nici n mnec cu viaa viitoare.
Cci ce legtur este ntre faptul c cineva e slab ori e gras, c are n el puin snge ori
are mult - precum i alte ntmplri ale naturii schimbtoare a trupurilor - i viaa de dincolo,
care cu totul este strin de cursul cel trector al vieii acesteia? Dogma nvierii cerceteaz
numai o singur chestiune i anume c omul a venit n lume prin natere, sau mai bine, cum
zice Evanghelia, "c s-a nscut un om pe lume"
64
. A mai cerceta apoi lungimea sau scurtimea
vieii, sau felul morii, dac a fost ntr-un fel sau n altul, este cu totul nefolositor pentru
credina n nviere. Oricum am admite c stau lucrurile, situaia rmne totui aceeai, pentru
c din astfel de deosebire nu rezult nici o dificultate, nici o uurare pentru nviere. Cci cel
ce i-a nceput odat viaa trebuie, oricum, s triasc mai departe, pentru c sfritul adus de
moarte i primete adevratul neles abia prin nviere. Dar cum i cnd se ntmpl acel

63
"Pieile moarte" mbrcate n rai de primii oameni sunt imaginea oamenilor czui n pcat.
64
Ioan 16, 2.
39

sfrit, ce are a face asta cu nvierea? Cercetarea despre nviere are alt scop, i anume: Cine a
trit n plceri i cine n necazuri, cine n virtute i cine n pcat, vrednic de laud sau vinovat,
vrednic de mustrare sau fericit. Toate acestea i altele asemntoare rezult din msura tririi
i modul de via. i pentru a judeca pe cei mori, judectorul ar trebui s in seama de
patim, de nprazn, de boal, de btrnee, de maturitate i de tineree, de bogie i de
srcie numai n msura n care omul venind n contact cu fiecare din aceste mprejurri i-a
petrecut bine sau ru viaa ce i-a fost sortit i a adunat multe fapte bune sau rele n timpul
vieii, ori dac a rmas cu totul nepstor att fa de bine ct i fa de ru, ncetnd de a tri
cu adevrat, ca i cum mintea lui n-ar fi fost dezvoltat deplin. Iar atunci cnd, prin nviere,
Dumnezeu va readuce firea omeneasc la starea ei de la nceput, ar fi zadarnic s vorbim
despre astfel de lucruri i s credem c prin astfel de ntrebri puterea lui Dumnezeu poate fi
mpiedicat de la scopul ei.
Scopul lui Dumnezeu este ca dup ce toat firea noastr n ntregimea ei va ajunge la
desvrire prin fiecare om n par te, unii fiind de acum gata curii de pcat n timpul vieii,
alii urmnd s fie vindecai prin foc ntr-un anumit timp dup aceea, iar alii nerecunoscnd
prin faptele lor nici binele nici rul n viaa aceasta, li se va oferi tuturor participarea la
buntile care se afl n Dumnezeu. Despre acestea Scriptura zice c nici ochiul nu le-a
vzut, nici urechea nu le-a auzit, nici gndul omului n-a ajuns la ele
65
. Or, dup prerea mea,
aceasta nu-i altceva dect a ajunge pn la Dumnezeu, Cci binele care nu poate fi cuprins
nici cu auzul, nici cu vzul, nici cu inima, ar putea fi numai Binele suprem. Iar deosebirea
dintre viaa n virtute i n pcat se va manifesta n viaa de apoi prin participarea mai
devreme sau mai trziu la fericirea ndjduit. Cci pe msura rutii care este n fiecare, i
se va potrivi i lungimea purificrii sau a ndreptrii. Iar aceast curire a sufletului se face
prin purificarea de rutate. Curirea la rndul ei nu este cu putin s se fac fr durere,
precum s-a stabilit mai nainte. Ai putea constata cineva i mai mult caracterul de prisos i
nepotrivit al pretextelor cnd examineaz temeinic adncimea nelepciunii apostoleti. Cci
lmurindu-le taina aceasta corintenilor, care i ei, poate, i opuneau aceleai argumente care i
astzi sunt ntrebuinate de cei ce atac credina n nviere, spre sminteala credincioilor,
Apostolul mustr prin propria tiin ndrzneala lor cea din prostie, zicnd aa: "Dar va zice
cineva: Cum nvie morii i cu ce trup au s vin? Nebun ce eti! Ceea ce tu semeni nu d
via, dac nu va fi murit mai nti. i ceea ce semeni nu este trupul ce va s fie, ci un bob
gol, poate de gru sau de altceva din celelalte, iar Dumnezeu i d un trup precum a voit El"
66

Mi se pare c aici Apostolul vrea s nchid gura celor care tgduiesc msurile proprii ale
firii omeneti i, comparnd fora lor cu puterea dumnezeiasc, cred c Dumnezeu nu poate
mai mult dect poate concepe omul, iar ceea ce este mai presus de noi ntrece i puterea lui
Dumnezeu. Cci cel ce ntreab pe Apostol cum nvie morii, arat c ar fi ceva cu neputin
revenirea elementelor la unire dup mprtierea lor, fiindc nu recunosc alt trup n afar de
cel format prin unirea elementelor. El trage din ipotezele sale o concluzie ca un dialectician
iscusit. i zice aa: Dac trupul este format prin unirea elementelor i dac este imposibil ca
elementele s se uneasc a doua oar exact n aceeai coeziune, ce fel de trup vor avea cei
nviai? Dar tocmai faptul c aparena a fost mpletit de ei cu oarecare nelepciune
meteugit, Apostolul l-a numit "nebunie" a celor care nu vd n toat creaia puterea
suprem a lui Dumnezeu. Cci Pavel las la o parte minunile cele mai mari ale lui Dumnezeu
prin care putea s-i pun la ncurctur auditoriul precum sunt: din ce fel de materie este
cerul i de unde provine materia aceea? Dar materia solar sau cea lunar? sau materia din
stele? ce este eterul, aerul, apa, pmntul?
67
El mustr uurtatea celor ce i se mpotrivesc

65
Cf. I Cor. 2,9.
66
I Cor. 15, 35-38.
67
Cf. I Cor. 15, 40-41.
40

pornind de la lucruri comune.
Nu te nva chiar plugria, zice el, c este un prost cel ce msoar cu msura sa de om
mreia puterii dumnezeieti? De unde au seminele trupurile care cresc n jurul lor? Prin ce
ncepe odrslirea lor? Nu prin moarte, dac moartea este cauz de descompunere a unui corp
compus? Cci smna n-ar ajunge s ncoleasc dac n-ar fi pus mai nti n pmnt
devenind moale i poroas, aa nct umezeala nconjurtoare s se amestece cu propriile ei
nsuiri i aa s se transforme n rdcin i mldi. Or, smna nu rmne mereu n
aceeai stare, ci se schimb n paiul, n care este din loc n loc cte un nod ca un fel de
ncheietur ca s poat purta prin poziia lui
dreapt spicul ngreunat de rod. Aadar, unde
erau toate aceste componente ale grului mai
nainte de a fi putrezit bobul n pmnt? n
adevr, toate provin numai din gruntele de
gru. Cci, dac n-ar fi fost mai nti aceasta,
nu s-ar fi format nici spicul. Deci precum
trupul spicului crete din smn, puterea
dumnezeiasc lucrndu-l cu miestrie, dintr-
un bob i spicul nici nu este identic n toate
privinele cu smna, nici cu totul identic lui,
tot astfel, zice Apostolul, i taina nvierii i este de mai nainte tlmcit prin minunea fcut
cu seminele. Cci puterea dumnezeiasc are deplin libertate nu numai s-i napoieze acel
trup care s-a descompus, ci i d pe deasupra i alte caliti mari i excelente prin care firea ta
va fi pregtit pentru o stare mai mrea, cci zice: "Se seamn ntru stricciune, nviaz
ntru nestricciune; se seamn n slbiciune, nviaz n putere; se seamn n necinste,
nviaz n slav; se seamn trup firesc, nviaz trup duhovnicesc"
68
. Cci precum dup
descompunere bobul de gru din pmnt nu-i pierde nici micimea, nici forma, nici celelalte
nsuiri, ci rmnnd tot gru, devine un spic care difer total de bob n mrime i frumusee,
n varietate i n form, n acelai fel i firea omeneasc, dup ce-i va fi pierdut prin moarte
toate acele nsuiri care i s-au adugat din pricina nclinrii spre patim, adic: necinstea,
stricciunea, neputina, diferitele vrste cu deosebirile dintre ele, fr a iei din sine se
preschimb n nemurire ca ntr-un spic, ntru mrire, n cinste i n putere i n toat
desvrirea. Iar viaa omului nu mai este ornduit dup nclinrile fireti, ci se schimb ntr-
o stare duhovniceasc i neptima. Cci natura trupului firesc are proprietatea de a se
schimba din starea n care se afl i se preface n altceva printr-o curgere i micare
nentrerupt. Din acele caliti fizice pe care acum le vedem nu numai la oameni, ci i la
plante i la animale, nu va mai rmne nici una n viaa de apoi.
Mi se pare c cuvntul apostolic consun ntru totul cu concepia noastr despre
nviere i exprim ceea ce conine i definiia dat de noi: c nvierea nu este nimic altceva
dect restaurarea firii noastre n starea ei de la nceput Cci citim n Scriptur la nceputul
facerii lumii, c pmntul a odrslit mai nti diferite ierburi, apoi, din fiecare plant a crescut
smna; dup ce aceasta a czut n pmnt din ea a crescut iari acelai soi de plant cum a
fost la nceput i zice slvitul Apostol c acelai lucru se petrece i la nviere. Dar aflm de la
el nu numai c firea omeneasc se va schimba n ceva foarte mrit, ci c ceea ce ndjduim
noi este altceva dect starea noastr primordial. Cci la nceput spicul n-a rsrit din
smn, ci smna a crescut din spic; iar dup aceea spicul a rsrit din smn. nvtura
care se poate trage n chip firesc din acest exemplu arat c toat fericirea care ne va odrsli
din nviere, ne va aduce napoi la starea fericit i plin de har de la nceput Cci fiind i noi

68
I Cor. 15, 42-44.

41

la nceput ca un spic, ne-am uscat de aria pcatului, iar pmntul primindu-ne pe noi ca pe
nite descompui prin moarte, n primvara nvierii va face ca gruntele cel gol al trupului s
fie un spic mare i rodnic, i drept i tinznd spre nlimea cerului, n loc de paie i de
musti nfrumuseat cu nestricciunea i cu celelalte semne ale mreiei dumnezeieti. Cci
"trebuie, zice Apostolul, ca acest trup striccios s fie mbrcat n nestricciune"
69
. Or,
nestricciunea i mrirea i cinstea i puterea, mrturisim c sunt nsuiri ale firii
dumnezeieti, dar au devenit i nsuiri ale celui fcut dup chipul lui Dumnezeu i n felul
acesta, ndjduim, i se vor da iari celui dup chip. Primul spic a fost primul om, Adam. Dar
dup ce prin ivirea pcatului, firea s-a dezbinat ntr-o mulime de prticele, ca boabele de
gru dintr-un spic, fiecare din noi, dup ce ne-am dezbrcat de chipul acelui spic i ne-am
amestecat cu pmntul, vom fi prin nviere ridicai iari la frumuseea de la nceput i vom
lua locul acelui prim i unic spic, fcndu-ne dintr-unul mii nesfrite de arini de gru.
De fapt adevrata deosebire dintre viaa virtuoas i cea pctoas const n aceea c
cei buni plugrindu-i propriul eu aici, prin virtute, ajung curnd la coacere cu spicul lor. Iar
pentru ceilali puterea seminei sufleteti piere i este scuturat de vnt din cauza pcatelor n
viaa de aici, precum zic botanitii c se ntmpl cu legumele care au coaja tare: dei sunt i
ei rsdii prin nviere, voi avea parte de mult asprime din partea Judectorului fiindc nu
pot s se ridice la chipul spicului s se fac ceea ce eram cu toii nainte de a cdea pe
pmnt. Iar conductorul nsmnrilor are grij s strng neghinele i spinii care cresc
mpreun cu smna, fiindc toat seva hrnitoare din rdcin se scurge spre buruieni i de
aceea smna cea bun rmne fr sev i se usuc nbuit de plantele crescute mpotriva
firii. Dup ce va fi smuls din mijlocul plantelor hrnitoare tot ceea ce e buruian de alt soi i
va fi nimicit de focul care va mistui ierburile crescute mpotriva firii, atunci i firea lor va
primi hran i se va umple de rod prin purtarea de grij a Marelui Grdinar, ceea ce vrea s
spun c dup mult vreme i va relua iari acel chip car e ne-a fost dat de Dumnezeu
tuturor la nceput. Fericii cei care, atunci cnd vor fi rsrii prin nviere, vor ajunge ndat la
frumuseea desvrit a spicelor!
Asta o spun nu c ar aprea la nviere vreo deosebire trupeasc ntre cei virtuoi i cei
ri, aa ca s crezi c unii sunt cu trupul desvrit, iar ceilali l au nedesvrit, ci precum n
aceast via trupul unui om ntemniat este la fel cu al unui om slobod, dar deosebirea dintre
ei n ce privete plcerea sau durerea pe care o resimt ei este mare, tot aa cred c trebuie
socotit i deosebirea dintre cei buni i cei ri n veacul ce va veni. Cci desvrirea
trupurilor care s-au nscut din smn, va fi ntru nestricciune, n mrire, n cinste i putere,
zice Apostolul, iar nedesvrirea nu nseamn schilodire trupeasc pentru cel ce crete, ci
nstrinarea de tot binele pe care ni-l putem nchipui. Deci, fiindc de noi depinde fie binele,
fie rul, care de altfel sunt cu totul strine unul de altul, e limpede c, dac cineva nu prezint
dovezi c este bun, acela este ru. Or, cel ru nu va avea nici cinste, nici mrire, nici
nestricciune, nici putere. Deci, n chip necesar nu trebuie s ne ndoim c unde nu se afl
nimic din toate acestea, acolo se afl contrarele lor: neputina, necinstea, stricciunea i tot ce
este asemenea cu ele, care, dup cum am spus mai nainte, sunt patimi ruinoase. Sufletul
anevoie se poate elibera de acestea, fiindc ele au pus stpnire pe el, au crescut mpreun cu
el i s-au fcut una cu el. Deci, dup ce unii ca acetia au fost curii i sfinii printr-un fel
de curire, toat buntatea va intra n ei: nestricciunea, viaa, cinstea, harul, slava, puterea i
toate celelalte nsuiri pe care de obicei le atribuim lui Dumnezeu i celor ce I se aseamn,
adic oamenilor.

69
I Cor. 15, 53.