Las estructuras en forma de U de Chan Chan 

Anthony P. Andrews 
Journal of Field Archaeology, Vol. 1, No. 3/4. (1974), pp. 241-264. Boston University.
2009 Trad. Francisco Seoane 
 
En la capital chimú de Chan Chan, un sitio urbano del periodo Intermedio tardío (1000‐1470 dC) en la 
Costa  Norte  del  Perú,  una  serie  de  estudios  coordinados  está  intentando  reconstruir  la  organización 
interna  de  la  ciudad  y  sus  relaciones  con  los  sitios  rurales  en  la  vecindad.  Uno  de  estos  estudios  se  ha 
concentrado en un tipo particular de estructura hallada a través de la capital y en varios sitios en los valles 
de  Moche,  Chicama  y  Virú.  Estas  estructuras  están  caracterizadas  por  un  patrón  único  en  U  y  están 
enchapadas de nichos, canalones, o depósitos en sus muros interiores. Su distribución y locación cerca de 
importantes rasgos arquitectónicos en Chan Chan siguen un patrón repetitivo que tuvieron un rol clave en 
los  asuntos  administrativos  de  la  ciudad,  sirviendo  como  oficinas,  puntos  de  control,  y  lugares  para  la 
recepción de redistribución de bienes. Como  tal,  estas  estructuras aparecen  ser  sedes  de poder para  los 
administradores  de  la  ciudad.  La  ocurrencia  de  estructuras  similares  en  sitios  rurales  provee  un  vínculo 
importante en el marco de las relaciones urbano‐rurales en la región. Esto vinculo sustenta evidencia para 
un sistema de control y autoridad altamente centralizados sobre los recursos agrícolas y de irrigación en 
las áreas rurales. Además, una seriación arquitectónica de las estructuras en forma de U en Chan Chan ha 
ayudado  en  establecer  una  secuencia  que  rastrea  el  orden  de  construcción  de  las  cercaduras 
monumentales en la capital
1

 
Introducción 
  Chan Chan es un gran sitio urbano prehistórico en el valle bajo de Moche en la costa norte del Perú 
(Figs 1, 2). Evidencia etnohistórica, así como la ubicación y tamaño de la ciudad claramente atestiguan su 
estatus  como  la  capital  del  imperio  chimú  del  Intermedio  Tardío.  La  historia  del  imperio  tiene  sus  raices 
en  las  crónicas  legendarias datando  del siglo XIII. Desde  sus tempranos  inicios  en en valle de  Moche,  los 
chimues  gradualmente  extendieron  su  control  sobre  una  franja  de  desierto  costeño  y  valles  fluviales  de 
más  de  1,000  Km  de  longitud,  desde  el  Golfo  de  Guayaquil  hasta  los  alrededores  de  la  Lima  actual.  El 
crecimiento  y  consolidación  del  imperio  fue  abruptamente  terminado  por  la  invasión  incaica  en  algún 
momento entre 1,462 y 1,470 dC
2

  La ciudad de Chan Chan está localizada sobre una baja cresta que mira al Océano Pacífico cerca de la 
desembocadura  del  río  Moche  en  el  lado  oeste  del  valle.  Descripciones  generales  de  la  ciudad,  su 
                                                           
1
  Una  versión  anterior  de  esta  monografía  fue  presentada  como  una  tesis  de  honor  de  pregrado  en  la 
Universidad de Harvard en 1972. El trabajo de campo fue realizado de Junio a Setiembre de 1971, como parte de un 
programa de investigación del Proyecto Chan Chan Valle de Moche. Este proyecto ha sido auspiciado por el Mueso 
Peabody, Universidad de Harvard, y es financiado por donaciones de National Geographic Society y National Science 
Foundation.  Financiamiento  adicional  para  la investigación  del autor  fue  proveido  por  National  Science Foundation 
Summer Field Studies Program, que fue administrado a través del Departamento de Antropología de la Universidad 
de  Harvard.  Muchas  personas  han  asistido  amablemente  en  este  estudio  con  consejos  y  ayuda;  deseo  expresar  mi 
agradecimiento  a  los  directores  del  proyecto,  Dr  Michael  E.  Moseley  y  la  Dra  Carol  J.  Mackey,  asi  como  al  Dr 
Geoffrey  Conrad, Dr Kent C. Day y Ulana Klymyshyn. El Dr Donald  Collier amablemente me permitió  reproducir sus 
dibujos  de  la  estructura  en  forma  de  U  en  V‐124,  en  el  valle  de  Virú,  y  al  Dr  Richard  W.  Keatinge  quien  compartió 
varias  de  sus  ilustraciones  de  sus  propias  publicaciones  y  trabajo  de  campo  en  el  área  del  valle  de  Moche.  Estoy 
endeudado  con  varios miembros  de  la  plantilla  del  proyecto  que  me ayudaron en al  preparación  de  muchas  de  las 
ilustraciones para la publicación; en particular a  Simon Platt, Japher Russell, Carlos Felipe, y Sarah Whitney Powell. 
Sinceros  agradecimientos  adicionales  se  merecen  Richard  Keatinge  por  su  continuo  consejo  a  través  de  la 
preparación de esta monografía. 
2
 John H. Rowe, “The Kingdom of Chimor”, Acta Americana 6 (1948) 26‐59. 
distribución, organización y rasgos más prominentes han sido descritos en otra parte
3
. El sitio se einterna 
desde la playa en un patrón rectangular que se extiende más de 20 Km
2
. El núcleo central de Chan Chan 
contiene diez grandes cercaduras rectilineas, conocidas como  ciudadelas, que se alinean con el eje norte‐
sur  del  sitio.  Estas  cercaduras  están  rodeadas  por  unidades  arquitectónicas  más  pequeñas  que  se 
extienden  a  través  del  sitio  y  su  periferia.  Chan  Chan  está  caracterizado  por  tres  tipos  básicos  de 
arquitectura: monumental, intermedia y arquitectura de barrios. 
  La  arquitectura  monumental  consiste  de  las  cercaduras  arriba  mencionadas.  Estas  están  rodeadas 
por  altos  muros  masivos  de  adobe  y  contienen  un  gran  número  de  patios,  depósitos,  pasadizos,  y  otros 
rasgos.  El  arreglo  formal  d  eestos  rasgos  refleja  un  alto  grado  de  planificación  y  organización  en  las 
cercaduras.  Seis  de  las  ciudadelas  tienen  una  división  interna  tripartita,  con  los  sectores  norte,  central  y 
sur  separados  por  altos  muros;  estas  incluyen  las  ciudadelas  Tschudi,  Laberinto,  Rivero,  Velarde,  Gran 
Chimú y Bandelier. Las cercaduras restantes comparten muchos de los rasgos del grupo anterior, aunque 
carecen de la organización tripartita; estas incluyen Uhle, Chayhuac, Tello y Squier. Tello es la única gran 
cercadura  en  Chan Chan sin  una  plataforma  funeraria,  por esta razón no es  generalmente incluida  entre 
las    ciudadelas,  y  se  refiere  a  ella  como  un  conjunto.  Su  tamaño  relativamente  pequeño  a  horcajadas 
sobre  Laberinto  sugieren  que  puede  haber  sido  un  anexo  de  la  ciudadela  mayor.  Squier  es  también 
algunas veces referido como conjunto, ya que carece de muchos de los rasgos compartidos por las otras 
cercaduras. 
  La  arquitectura  intermedia  está  hecha  de  cercaduras  rectilineas  que  comparten  muchos  de  los 
atributos  arquitectónicos  de  las  cercaduras  mayores.  A  diferencia  de  la  arquitectura  monumental,  las 
construcciones  en  estas  unidades  no  son  tan  altas.  Además,  su  distribución  no  sigue  ninguna 
configuración  o  patrón  consistente,  el  área  es  más  pequeña,  y  la  organización  interna  indica  un  menor 
grado  de  planificación  formal.  La  arquitectura  intermedia  está  dividida  en  unidades  “mayor”  y  “menor”; 
las  primeras  muestran  un  alto  grado  de  complejidad,  con  un  gran  número  de  patios  formalmente 
distribuidos, sistemas de pasajes y complejos de depósitos, y una mínima cantidad de basura ocupacional; 
las  unidades  intermedias  inferiores  no  comparten  la  complejidad  de  las  unidades  mayores,  carecen  de 
elaborados  complejos  de  patios,  pasajes  o  depósitos,  y  están  particularmente  caracterizados  por  grande 
scantidades de basura doméstica. Las unidades de arquitectura intermedia están localizadas en el núcleo 
central del sitio, en medio de las cercaduras monumentales
4

  La  arquitectura  de  los  barrios  consiste  d  epequeños  ambientes  aglutinados  irregulares  (SIAR).  Estos 
ambientes  no  forman  unidades  claramente  delineadas  y  no  están  rodeados  por  muros.  Carecen  de  las 
elaboradas  unidades  de  las  unidades  arquitectónicas  superiores,  no  exhiben  planificación  formal,  y 
representan  las  más  pequeñas  y  crudas  construcciones  en  el  sitio.  Estas  unidades  ocurren  en  varios 
lugares del área nuclear del sitio y están densamente concentradas en su periferia oeste
5

  La  función  de  la  arquitectura  en  Chan  Chan  ha  sido  sujeto  de  un  diverso  rango  de  opiniones  y 
conjeturas.  Muchos  visitantes  del  sitio  han  concentrado  sus  esfuerzos  en  describir  la  más  espectacular 
arquitectura  monumental,  con  solo  breves  comentarios  sobre  las  estructuras  fuera  de  los  muros  de  las 
cercaduras.  M.  Rivero  y  J.  Von  Tschudi  fueron  los  primeros  en  observar  que  las  diferencias  entre  las 
                                                           
3
  Kent  C.  Day,  “Architecture  of  Ciudadela  Rivero,  Chan  Chan,  Perú”  (tesis  doctoral,  Universidad  de  Harvard, 
1973);  Richard  W.  Keatinge  y  Kent  C.  Day,  “Chan  Chan,  un  estudio  del  urbanismo  precolombino  y  la  gestión  de  la 
tierra  y  los  recursos  hídricos  en  el  Perú”,  Archaeology  27  (1974),  228‐235;  Michael  E.  Moseley  y  Carol  J.  Mackey, 
Twenty Four Architectural Plans of Chan Chan, Peru: Structure and Form at the Capital of Chimor (Cambridge, Mass: 
Preabody Press 1974); Michael E. Moseley, “Chan Chan, Andean Alternative od the Pre‐Industrial City”, Science 187 
(1975) 219‐25. 
4
 Ulana Klymyshyn, “The Intermediate Architecture of Chan Chan, Perú” (tesis doctoral en preparación para la 
Universidad de Harvard). 
5
  John  R.  Topic,  “A  Lower  Class  Residential  Area  of  chan  Chan;  Initial  Excavation  (BA  tesis,  Harvard  University, 
1970). 
grandes  cercaduras  y  las  unidades  arquitectónicas  circundantes  sugerían  una  sociedad  estratificada
6
.  La 
mayoría de investigadores desde entonces han estado de acuerdo con esto
7
. Otros han propuesto que las 
cercaduras monumentales eran barrios artesanales especializados
8
. J. Kimmich lanzó la sugerencia que la 
ciudad  fue  una  gran  guarnición  militar,  con  las  cercaduras  sirviendo  como  combinaciones  de  barracas  y 
centros  ceremoniales
9
.  Después  de  una  prospección  del  sitio  en  1964,  M.  West  consideró  las  posibles 
funciones  de  las  grandes  cercaduras,  sugiriendo  alternativas  que  incluian  actividades  industriales, 
residenciales, comerciales y ceremoniales
10

  La investigación en curso del Proyecto Chan Chan Valle de Moche está arrojando más luz sobre este 
problema. El mapeado detallado del sitio muestra que la distribución de patios, pasadizos y complejos de 
ambientes  reflejan  una  elaborada  planificación  de  redes  laberínticas  de  patrones  d  eacceso  rígidamente 
controlados.  Esta  planificación  es  típica  de  las  cercaduras  monumentales  y  las  más  elaboradas  unidades 
de  la  arquitectura  intermedia;  el  severo  contraste  entre  estas  unidades  y  las  unidades  arquitectónicas 
menores  circundantes  apoyan  la  hipótesis  de  una  sociedad  rígidamente  estratificada.  La  mayoría  de  la 
población  de  Chan  Chan  aparenta  haber  residido  en  los  barrios  y  unidades  de  arquitectura  intermedia 
inferior.  Las  unidades  mayores,  por  otra  parte,  estaban  habitadas  por  pequeños  grupos  de  la  elite 
atendidos  por  partidarios  que  venían  de  fuera  diariamente,  o  vivían  en  estructuras  perecibles  en  los 
sectore  sur  de  las    ciudadelas,  conocidos  como  canchones
11
.  La  ubicación  precisa  de  los  cuarteles 
residenciales de la elite está en cuestionamiento debido a la ausencia de basura doméstica. 
  Uno de los rasgos más prominentes de la arquitectura monumental e intermedia superior es la gran 
concentración  de  grandes  complejos  de  ambientes,  pulcramente  distribuidos  en  hileras  (Figs  17,  18). 
Visitantes  anteriores  al  sitio  han  sugerido  que  fueron  departamentos  residenciales  o  talleres,  aunque  la 
ausencia de basura doméstica, fogones, o desechos de talleres claramente argumentan en contra de estas 
interpretaciones.  Además,  las  empinadas  entradas  a  estos  ambientes  (1.55  m  en  los  ambientes  más 
grandes) los harían muy  inconvenientes para  el uso diario o los talleres. Excavaciones de prueba  en más 
de  100  de  estas  estructuras  no  produjeron  restos  significativos.  Este  resultado  sugiere  que  fueron 
exhaustivamente limpiados cuando el sitio fue abandonado o poco después; la total ausencia de cualquier 
resto también sugiere que lo que haya sido retirado era de algún valor. Crecientes evidencia negativa a lo 
largo  de  estas  líneas  tiende  a  apoyar  la  hipótesis  que  estos  ambientes  eran  depósitos
12
.  Además,  estos 
ambientes  muestran  un  sorprendente  parecido  con  las  qollcas  incaicas,  los  depósitos  circulares  con 
entradas  empinadas  o  elevadas  halladas  en  varios  sitios  serranos,  donde  jugaron  un  rol  principal  en 
actividades  comerciales  y  de  almacenamiento
13
.  En  Chan  Chan  estos  depósitos  de  cuentan  por  miles, 
implicando  el  almacenamiento  de  un  considerable  número  de  bienes.  Si  la  hipótesis  de  los  depósitos  se 
prueba  correcta,  la  implicancia  lógica  es  que  Chan  Chan  fue  un  centro  de  comercio  y  almacenamiento 
principal,  con  sus  principales  rasgos  arquitectónicos  diseñados  principalmente  para  el  comercio,  y 
                                                           
6
 Mariano Rivero y J. Von Tschudi, Las Antiguedades Peruanas (Viena 1851) 271. 
7
  George  E.  Squier,  Peru.  Incidents  of  Travel  and  Exploration  in  the  Land  of  the  Incas  (New  York  1977);  E.  W. 
Middendorf, Perú. Das Kustenlan von Peru 2 (Berlín 1894); Gordon R. Willey, “Prehistoric Settlement Patterns in the 
Viru  Valley,  Peru”  Bureau  of  American  Ethnology,  Bulletin  155  (Washington:  Smithsonian  Instituion  1953);  J.  Alden 
Mason, The Ancient Civilizations of Perú (Edinburgh 1957). 
8
 Squier op cit (en la nota 7); Hans Horkheimer, Vistas Arqueológicas del Noroeste del Perú (Trujillo 1944). 
9
 José Kimmich, “Origen de los chimús”, Bol. Soc. Geog. De Lima 33 (1917) 441‐62. 
10
 Michael West, “Community Settlement Patterns at Chan Chan, Perú”, AmAnt 35 (1970) 74‐86. 
11
 James E. McGrath, “The Canchones of Chan Chan, Peru: Evidence of a Retainer Class in a Preindustrial Urban 
Center”, (tesis BA, Universidad de Harvard,1973) 
12
 Esta hipótesis ha sido discutida en las obras citadas en la nota 2. 
13
 Las qollcas incaicas han sido descritas y discutidas por John V. Murra, “The Economic Organization of the Inca 
State”,  (tesis  doctoral,  Universidad  de  Chicago,  1956),  y  Craig  Morris,  “Store  in  Tawantinsuyu”  (tesis  doctoral, 
Universidad de Chicago, 1967). 
propósitos de almacenamiento y redistribución. Como una extensión de estas hipótesis, G. Conrad y M. E. 
Moseley han sugerido que la principal función de las cercaduras monumentales fue el almacenamiento y 
gestión de la riqueza de las familias reales chimues
14

  La  hipótesis  del  almacenamiento  es  atractiva  porque  acomoda  rasgos  arquitectónicos  relacionados 
en su diseño funcional. En las ciudadelas, por ejemplo, el sector norte generalmente contiene uno o más 
patios de acceso; estos son seguidos por un complejo de patios más pequeños con estructuras en forma 
de  U  y  pequeños  complejos  de  depósitos.  El  sector  central  consiste  principalmente  de  complejos  de 
depósitos,  junto  con  unos  pocos  patios  más  pequeños  y  estructuras  en  forma  de  U  (Figs  17,  18).  En 
muchos casos, una plataforma funeraria y un sector sur vacío o canchón hacen el resto de la cercadura. La 
comunicación entre los sectores, así como entre los varios complejos de patios y depósitos al interior de 
cada sector es mediante un laberinto de corredores. Estos corredores hacen del acceso progresivamente 
más  dificil  mientras  uno  deja  los  principales  patios  de  acceso  y  avanza  hacia  el  sur  hasta  las  principales 
áreas  de  almacenamiento  y  la  plataforma  funeraria  posterior.  El  patrón  global  sugieren  un  tamizado  del 
número  y  tipos  de  personas  permitidas  más  allá  de  ciertos  puntos.  Un  restrictivo  sistema  de  este  tipo 
sería  necesario  para  la  administración  efectiva  de  un  centro  comercial,  bodega  y  palacio  combinados. 
Otro factor en el mantenimiento de un sistema así sería la necesidad de “oficinas” o puntos de control. La 
respuesta más obvia es proveida para las estructuras en forma de U, debido a su consistente proximidad a 
los depósitos, patios y otros rasgos arquitectónicos sugiere que eran instrumentales en la administración 
de la ciudad. 
  Estas  estructuras  están  distribuidas  a  través  del  sitio,  y  se  encuentran  en  todos  los  tipos  de 
arquitectura;  sin  embargo,  muchas  están  localizadas  en  las  unidades  arquitectónicas  monumentales  e 
intermedia  superior.  La  principal  asociación  de  muchas  estructuras  en  forma  de  U  es  con  los  depósitos, 
aunque están también localizados en la vecindad de los pozos [de ingreso], las entradas a las ciudadelas, y 
otras  estructuras  en  forma  de  U.  La  ubicación  de  estas  estructuras  en  relación  a  la  arquitectura 
circundante es el fundamento para asignarles una función administrativa
15
. Muchas estructuras en forma 
de  U,  por  ejemplo,  están  localizadas  en  la  vecindad  o  directamente  a  lo  largo  de  la  ruta  de  acceso  a  los 
complejos de ambientes, y frecuentemente están precedidos por un patio de acceso (Fig. 18). Así el patio 
podía  haber  servido  como  una  especie  de  sala  de  espera:  el  cliente,  contribuyente,  etc,  entonces 
procedería  a  la  estructura en forma  de  U  para  discutir  sus  asuntos,  y  si  los  bienes estaban  involucrados, 
un  mayordomo  designado  iría  entonces  a  los  depósitos  o  recogería  los  objetos  en  cuestión.  Este  patrón 
particular de patio de entrada  Estructura en forma de U  depósitos está definido como el patrón de 
acceso triple. Este ejemplo es el único en que varios patrones de estructuras en forma de U tuvieron un 
rol  clave  en  la  administración  de  la  ciudad.  Aunque  el  control  del  almacenamiento  parece  haber  sido  la 
principal  preocupación  de  los  administradores  en  las  estructuras  en  forma  de  U,  hay  muchos  ejemplos 
que sugieren funciones adicionales, que serán discutidas más abajo. 
 
Investigaciones anteriores sobre las estructuras en forma de U 
  La primera descripción de una estructura en forma de U fue publicada por G. R. Willey en su estudio 
de los patrones de asentamiento en el valle de Viru
16
. Esta arquitectura estaba localizada en el sitio V‐124, 
y  es  la  única  estructura  en  forma  de  U  conocida  en  el  valle  de  Virú  (Fig.  22).  En  esta  monografía,  Willey 
publicó un mapa y una corta descripción del sitio. D. Collier publicó posteriormente una descripción más 
                                                           
14
  Geoffrey  W.  Conrad  y  Michael  E.  Moseley,  “The  Burial  Platforms  of  Chan  Chan,  Peru:  Some  Social  and 
Political Implications”, (manuscrito no poblicado). 
15
 Esta idea fue sugerida primero por Kent Day como resultado de su trabajo sobre la arquitectura monumental 
en Chan Chan. De hecho, varias de las funciones administrativas de las estructuras en forma de U descritas aquí son 
un desarrollo de sus ideas originales; Day op cit (en nota 2). 
16
 Willey op cit (en la nota 7) 325‐388 
detallada del sitio y la estructura en forma de U en su informe sobre las excavaciones realizadas en el valle 
de  Virú.  Collier  anotó  en  sun  informe  que  Chan  Chan  contenía  muchas  estructuras  parecidas  a  la  de  V‐
124
17
.  Diez  años  después,  West  condujo  una  prospección  preliminar  de  Chan  Chan  y  amplió  sobre  estas 
estructuras,  sugiriendo  funciones  que  incluían  actividades  ceremoniales  públicas  y  familiares
18
.  En  una 
prospección  conducida  en  el  valle  de  Nepeña  en  1967,  D.  proulx  registró  un  gran  patio  con  nichos  en  el 
sitio  PV‐31‐31  que  mostraba  un  vago  pareido  a  una  estructura  en  forma  de  U
19
;  sin  embargo,  esta 
estructura  es  mucho mayor  que las estructuras  en  forma de U  en  el  área del valle de  Moche,  y  muestra 
mayor  parecido  a  los  patios  de  entrada  con  nichos  en  Chan  Chan,  en  lugar  de  las  más  pequeñas 
estructuras administrativas. 
  Desde  el  principio  del  Proyecto  Chan  Chan  Valle  de  Moche  en  1969  varios  investigadores  han 
excavado  las  estructuras  en  forma  de  U  en  Chan  Chan  y  en  dos  sitios  en  las  áreas  rurales  circundantes. 
Kent Day excavó varias estructuras en la ciudadela Rivero, y estudió otras adicionales en otras cercaduras 
monumentales  en  el  sitio
20
.  Ulana  Klymyshyn  ha  excavado  varias  estructuras  en  la  arquitectura 
intermedia
21
, y richard Keatinge han descubierto en varias más en sitios rurales de El Milagro de San José, 
en  el  valle  de  Moche,  y  Quebrada  del  Oso,  en  el  valle  de  Chicama
22
.  Aparte  de  las  excavaciones  del 
proyecto, varias estructuras en forma de U en la ciudadela Tschudi, en Chan Chan, han sido parcialmente 
restauradas por la Casa de la Cultura peruana, y el Comitñe Prorestauración de Chan Chan. 
 
El estudio de 1971 
  En 1971 el autor condujo un intenso estudio de las estructuras en forma en U en Chan Chan y en la 
vecindad en un intento de sintetizar los datos existentes y suplementarlos con posteriores excavaciones y 
prospecciones. El rpincipal propósito de este estudio fue lograr una mejor comprensión de las funciones 
de  las  estructuras en forma  de  U,  y su rol en la  administración y  organización de la capital  chimú en  sus 
sitios rurales circundantes. 
  La prospección global de las estructuras en forma de U registró 186 en Chan Chan y la vecindad; 178 
están en Chan Chan, y 8 están localizadas en tres sitios rurales en los valles de Moche, Chicama y Viru. Un 
sitio  rural  adicional  en  el  valle  de  Moche,  Quebrada  Katuay,  que  había  sido  dañado  severamente  por 
saqueadores,  puede  haber  tenido  también  una  estructura  en  forma  de  U
23
.  Como  parte  del  estudio  de 
1971, 14 estructuras en Chan Chan fueron excavadas, y pequeñas excavaciones de prueba fueron hechas 
por muchos otros. 
  Sobre  la  base  de  prospecciones  y  excavaciones,  siete  tipos  de  estructuras  en  forma  de  U  fueron 
definidas:  audiencias  estándar,  variantes  de    audiencias,  trocaderos,  variantes  de  trocaderos,  arcones, 
auxilios, y variantes rurales de audiencias. 
  Las  estructuras  en  forma  de  U  están  hechas  de  adobes  y  mortero  de  limo,  son  cuadradas  o 
rectangulares,  tienen  tres  muros,  y  están  abiertas  en  un  extremo.  Los  siete  tipos  se  describen  a 
continuación. 
                                                           
17
  Donald  Collier,  “Cultural  chronology  and  Change  as  Reflected  in  the  Ceramics  of  the  Viry  Valley,  Peru”, 
Fieldiana: Anthropology 43 (Chicago Natural history Museum 1955) 88. 
18
 West op cit (en nota 10). 
19
  Donald  A.  Proulx,  “An  Archaeological  Survey  of  the  Nepeña  Valley,  Peru,  Research  Reports  2  (Amherst: 
Universidad de Massachussetts 1968) 72‐74 
20
 Day op cit (en nota 2). 
21
 Klymyshyn op cit (en nota 2). 
22
 Richard W. Keatinge, “Chimu Rural Administrative Centers in the Moche Valley, Peru”, WA 6 (1974) 66‐82. 
23
  Richard  W.  Keatinge  y  Kent  C.  Day,  “Socio  Economic  Organization  of  the  Moche  Valley,  Peru,  During  the 
Chimu Occupation of Chan Chan”, JAR 29 (1973) 275‐95. 
1. Las  audiencias  estándar  son  de  lejos  las  más  comunes,  y  están  caracterizadas  por  seis  nichos 
interiores, dos ubicados en cada muro. Su nombre surge del concepto de un hombre sentado en 
la estructura sosteniendo, como si fuera, una “audiencia” (Figs. 3, 4, 11). 
2. La  variante  de  audiencia  es  básicamente  la  misma  estructura  que  la  audiencia  estándar,  con 
rasgos  o  modificaciones  adicionales,  como  nichos  adicionales,  nichos  en  forma  de  L,  accesos 
restringidos, etc (Figs. 14, 15). 
3. El  trocadero  tiene  el  mismo  diseño  que  en  1‐2,  pero  tiene  tres  o  cuatro  canalones  en  lugar  de 
nichos  alineados  con  sus  muros  interiores  (uno  en  cada  muro  lateral,  uno  o  dos  en  el  muro 
posterior: Figs 5, 6, 12). Esta estructura fue nombrada por el nombre en español del lugar donde 
hay canalones, o “trocas”. 
4. Variantes de trocaderos parecen trocaderos, con pocas adiciones, como configuraciones en forma 
de C, canalones adicionales, canalones en forma de L (Fig. 16). 
5. El arcón (español para “binnery”) es una estructura más pequeña con muros bajos revestidos con 
depósitos. Estos depósitos varían en número de seis a nueve y son mucho más profundos que los 
canalones (Figs. 8, 9, 13). 
6. El auxilio (estructura auxiliar) es una pequeña estructura con muros bajos sin nichos, canalones, o 
depósitos; en cambio los muros están decorados con molduras, frisos en alto relieve, y series de 
adobes ornamentales (Figs. 3, 7). 
7. La  variante  rural  de  audiencia  parece  una  variante  de  audiencia,  con  varias  diferencias.  La 
configuración de estas estructuras es en forma de U o en forma de C. Todas las variantes rurales 
de  audiencias  tienen  nichos,  aunque  varían  en  forma  y  número.  Los  métodos  de  construcción  y 
materiales  difieren  de  aquellos  en  Chan  Chan;  las  estructuras  en  El  Milagro  de  San  José  y 
Quebrada del Oso están construidas de cantos rodados y mortero de limo
24
; V‐124 tiene muros de 
tapia coronados con adobes (Fig. 19‐22)
25

 
El  tamaño  de  las  estructuras  en  forma  de  U  varía  de  acuerdo  al  contexto  arquitectónico;  una 
audiencia  en  una  unidad  intermedia  inferior  mide  2.4  m  x  2.5  m  en  el  exterior,  mientras  uno  de  los 
mayores  trocaderos  en  la  ciudadela  Gran  Chimu  mide  9.4  m    x  6.1  m.  El  grosor  de  los  muros  varía, 
correspondientemente,  de  0.6  m  hasta  2.6  m.  la  altura  original  de  los  muros  de  estas  estructuras  no  se 
conoce,  debido  a  la  erosión;  una  estimación  aproximada,  basada  en  observaciones  de  prospecciones, 
sería de 1.8 a 2.3 m sobre el nivel del piso interior, excepto en el caso de los arcones y auxilios más bajos, 
que tendrían alrededor de 50 cm. Los arcones pueden haber tenido un muro más alto y delgado detrás de 
los depósitos, aunque no hay evidencia sólida para esto hasta la fecha (Fig. 8). La profundidad horizontal 
de  los  nichos  va  desde  40  a  60  cm;  el  ancho  varía  de  40  a  75  cm.  La  profundidad  horizontal  de  los 
canalones varía de 45 a 130 cm, y el ancho va desde 80 a 180 cm. La profundidad vertical de los canalones 
tiene en promedio entre 13 y 15 cm bajo el umbral en los trocaderos y unos 30 cm en las variantes de los 
trocaderos, y un espesor de 50 a 65 cm. La profundidad vertical de estos depósitos varía de 50 a 100 cm. 
Las  bases  de  los  nichos  así  como  los  umbrales  de  los  canalones  y  depósitos  varía  entre  50  y  80  cm  de 
altura  sobre  el  nivel  del  piso  interior.  Los  niveles  de  los  pisos  interiores  de  estas  estructuras  se  elevan 
entre  10  y  30  cm  sobre  el  nivel  del  piso  exterior.  Las  entradas  tienen  escalones  o  rampas.  Frisos  y 
molduras  decoran  el interior  y  el extremo  de los  muros anteriores de unas  pocas  de  las  estructuras más 
elaboradas (Fig. 3, 4). 
 Estas  mediciones  y  obervaciones  están  basadas  en  datos  de  estructuras  que  fueron  excavadas  o 
completamente registradas durante la prospección; aunque estos datos no cubren el rango completo de 
                                                           
24
 Keatinge op cit (en nota 22) 70‐71; 75 
25
 Collier op cit (en nota 17) 38 
variaciones  en  la  construcción  de  las  estructuras  en  forma  de  U,  representan  una  buena  muestra  de  las 
carcaterísticas de las estructuras conocidas. 
 
Las Excavaciones 
   En conjunto, 30 de las 178 estructuras en forma de U registradas en Chan Chan han sido excavadas. 
En 1971 el autor excavó 14 de estas y suplementó sus resultados con datos de excavaciones anteriores
26

y  de  excavaciones  de  prueba  informales  hechas  durante  la  prospección.  Además,  todas  las  ochos 
estructuras rurales han sido completamente excavadas
27

  Los métodos de excavación variaron de estructura a estructura. En algunas, los límites de los muros 
fueron  definidos  para  propositos  de  mapeo,  una  trinchera  fue  excavada  desde  la  entrada  hasta  la  parte 
posterior  de  la  estructura,  y  varios  de  los  nichos,  canalones  o  depósitos  fueron  limpiados.  Pozos  de 
prueba bajo los pisos fueron excavados en su interior, y pozos de prueba y trincheras excavadas a lo largo 
del  extremo  anterior  de  las  estructuras  para  determinar  si  la  entrada  tenía  escalones  o  rampas,  y  para 
registrar  la  altura  del  piso  interior  sobre  el  nivel  del  piso  exterior.  En  varias  instancias,  la  totalidad  de  la 
estructura  y  patio  circundante  fueron  limpiados.  En  unos  pocos  casos,  excavaciones  menores  fueron 
realizadas en las inmediaciones de las estructuras para delinear rasgos proximos, buscar rutas de acceso y 
vanos, investigar depósitos adjuntos, etc. Se hicieron planos de planta y perfil (del frente hasta atrás) de 
cada estructura excavada (Fig. 11, 12 ,13). 
  Los resultados de las excavaciones produjeron poco que fuera pertinente al análisis funcional de las 
estructuras en forma de U; muchos de los mínimos restos recuperados estaban en contextos pobres y no 
podían  ser  asociados  con  las  actividades  asociadas  con  las  estructuras.  Contexto  pobre,  en  este  caso 
particular,  se  refiere  a  la  presencia  de  artefactos  en  el  relleno  erosionado  de  la  estructura;  estos 
artefactos,  que  representan  basura  reciclada  en  la  construcción,  han  sido  lavados  de  los  muros  en  los 
procesos normales de erosión (ver Figs. 11,  12). Sin  embargo, las excavaciones  permitieron  un detallado 
registro  de  los  métodos  de  construcción  y  materiales  y  otros  rasgos  arquitectónicos,  como  medidas, 
techos y entierros bajo el piso. 
  Los  materiales  de  construcción  usados  en  estas  estructuras  eran  adobes  y  tiestos  de  vasijas  usados 
como  pachilla  en  los  muros.  Estas  inclusiones  en  los  muros  son  en  su  mayoría  objetos  desechados,  y  su 
incorporación  en  la  construcción  representa  un  eficiente  sistema  de  reciclar  basura.  Los  adobes  eran 
hechos en molde, trapezoidales, y de dos tamaños generales: 1) un tamaño mayor, midiendo 25 x30 x 15 
cm, y 2) un tamaño pequeño, midiendo 16 x 18 x 10 cm. La técnica constructiva consistió en poner adobes 
en hileras, cimentando las junturas horizontales y verticales con mortero. El adobe de tipo grande era el 
usado  con  más  frecuencia,  mientras  los  adobes  más  pequeños  fueron  empleados  en  secciones  delgadas 
de  los  muros  (nichos,  canalones,  depósitos)  y  en  pequeños  espacios  para  rellenar.  Los  muros,  pisos,  y 
rasgos  de  muros  (nichos,  canalones,  depósitos)  de  estas  estructuras  estaban  cubiertos  con  una  delgada 
capa de fino enlucido de limo. Vestigios de pintura blanca fueron hallados en varias estructuras. 
  Uno de los elementos constructivos claves revelado por las excavaciones fue la naturaleza del techo 
de estas estructuras. Aunque los sistemas de techos fueron evidentes en la mayoría de las excavaciones, 
la mejor  evidencia  fue  obtenida  de dos trocaderos  en la ciudadela Gran  Chimú:  estas estructuras  habían 
sido quemadas, y la preservación de estos restos de techos era excelente. Muchas estructuras contenían 
improntas de postes, ya sea en el piso de la estructura, frente a ella, o incorporadas en los muros. Estas 
variaban  de  cuatro  a  ocho  de  acuerdo  con  el  tamaño  de  la  estructura.  Restos  de  algarrobo  (Prosopis 
chilensis)  y  caña  de  Guayaquil  (Guadua  angustifolia)  fueron  hallados  en  muchas  de  estas  improntas  de 
postes.  Los  resistentes  postes  de  algarrobo  (D.  24  cm)  sostenían  techos  de  estructuras  mayores  en  las 
cercaduras  monumentales,  mientras  la  más  esbelta  caña  de  Guayaquil  (aprox  5  cm)  fue  usada  en  las 
                                                           
26
 Day op cit (en nota 2); Klymyshyn op cit (en nota 4) 
27
 Keatinge op cit (en nota 22); Collier op cit (en nota 17) 
estructuras  intermedias  más  pequeñas.  El  sistema  de  techos  fue  hecho  de  vigas  cruzadas  de  caña  de 
Guayaquil cubiertas  con  esteras  de  caña  brava (Gynerium safittatum);  estas  eran  atadas  la  una a  la otra 
mediante una fibra vegetal localmente conocida como junco de totora (Scirpus californicus). Esta armazón 
era a su vez cubierta por una capa de mortero de adobe. El techado de los nichos y canalones consistía de 
una capa de palos de caña brava cubierta a su vez por una sección del muro. El techado de los depósitos 
aún no es claro. Con excepción de la variante rural de la audiencia en V‐124 en el valle de Virú, los datos 
presentes indican que todas las estructuras en forma de U cubiertas en este estudio estaban techadas. En 
V‐124,  Collier  reporta  que  los  nichos  estaban  techados,  pero  nota  la  ausencia  de  restos  de  techos  para 
toda la estructura, señalando que “la fachada voladiza de los muros interiores sugiere un patio abierto”
28

Vale la pena señalar que esta estructura es la única reportada hasta la fecha con una fachada así (Fig 22). 
  La  forma  misma  de  los  techos  de  estas  estructuras  es  aún  dudosa.  Las  reconstrucciones  hipotéticas 
presentadas  en  este  estudio  (Fig  3,  5)  muestran  un  techo  plano,  que  puede  ser  una  representación 
errónea.  Las  representaciones  cerámicas  de  estructuras  prehistóricas,  por  ejemplo,  muestran  el  uso  de 
techos de gablete, que fueron probablemente más efectivos en el tratamiento de las lluvias. En un techo 
plano  cubierto  de  adobe,  el  agua  se  acumularía,  “derritiendo”  el  techo  en  el  proceso,  mientras  el  agua 
deslizándose  de  un  techo  en  gablete  resultaría  en  menor  deterioro.  La  idea  del  techo  en  gablete  no  era 
desconocida en Chan Chan: los depósitos en Tschudi, Uhle y Rivero tienen muros en gablete que estaban 
indudablemente techados en esta manera.  También, los  techos  en gablete eran bastante comunes en la 
arquitectura incaica. 
  Los rasgos más importantes descubiertos por las excavaciones de las estructuras en forma de U eran 
dos entierros bajo el piso en los trocaderos en el sector norte de la ciudadela Gran Chimu. Estos entierros 
aparentan  haber  estado  parcialmente  saqueados  en  fecha  muy  temprana  (preconquista  o  colonial 
temprana)  como  evidencia  la  techumbre  quemada  y  la  erosión  acumulada  sobre  los  pozos  de  los 
saqueadores;  sin  embargo,  ,  los  restos  en  los  pozos  funerarios  estaban  en  su  mayoría  intactos.  Estos 
contenían  los  restos  esqueléticos  de  tres  mujeres  adolescentes  con  objetos  ornamentales  de  concha, 
textiles,  huesos  de  llama,  objetos  de  intercambio,  y  fina  cerámica  de  alfar  negro.  Uno  de  los  entierros 
contenía  un  cántaro  de  cuello  alto  intacto  y  el  gollete  fragmentado  de  una  vasija,  ambos  de  típico  alfar 
negro bruñido Chimú Tardío. Ambos entierros estaban localizados bajo el centro de los pisos interiores de 
las estructuras (Fig 12).  Los esqueletos y artefactos disturbados estaban a una profundidad de 1 a 1.6  m 
bajo el nivel del piso. La naturaleza de los restos sepultados y su ubicación sugieren entierros dedicatorios 
de  alto  estatus,  posiblemente  involucrando  sacrificios  humanos  y/o  de  camélidos,  una  ofrenda 
ceremonial que incrementaba y atestiguaba la importancia de las estructuras y sus ocupantes. 
  Trazas de entierros bajo los pisos aparecen en otras estructuras en forma de U en varias ciudadelas 
de Chan Chan. Aunque solo dos fueron excavados en Gran Chimú, observaciones de otros trocaderos en 
el  sector  norte  de  esta  ciudadela  (que  ha  sido  en  su  mayoría  destruida  por  saqueadores)  indican  que 
todas  las  ocho  estructuras  alguna  vez  tuvieron  entierros  bajo  el  piso.  Los  restos  saqueados  de  los 
entierros  bajo  el  piso  también  aparecen  en  las  ciudadelas  Bandelier,  Rivero,  y  tschudi.  Parecería  que  los 
entierros  bajo  los  pisos  solo  ocurren  en  estructuras  en  forma  de  U  dentro  de  las  cercaduras 
monumentales; no han aparecido en ninguna de las excavaciones de las estructurasd en forma de U en la 
arquitectura  intermedia,  ni  en  ninguna  de  las  excavaciones  de  las  estructuras  en  forma  de  U  rurales.  La 
presencia de estos entierros solamente en las ciudadelas atestigua el mayor estatus de los ocupantes de 
las estructuras en forma de U en las cercaduras monumentales. 
  El análisis de la cerámica recuperada de las excavaciones se probó muy poco concluyente. Aparte de 
unas pequeñas cantidades de fina cerámica de alfar negro en los entierros bajo los pisos, todas las otras 
coleccione  scarecían  de  una  proveniencia  segura.  Casi  toda  la  cerámica  provino  de  la  superficie  o  del 
relleno  erosionado  de  adobe  de  las  estructuras  en  forma  de  U.  la  explicación  de  su  presencia  en  estos 
                                                           
28
 Collier op cit (en nota 17) 96 
contextos  yace  en  la  práctica  chimú  de  reciclar  tiestos  fragmentados  en  la  construcción  –de  allí  que  la 
cerámica  recuperada  de  los  procesos  erosivos  no  tenga  asociación  con  las  funciones  de  las  estructuras. 
Sin embargo, toda la cerámica fue analizada, sin resultados significativos. No había profundidad temporal 
en  la  muestra,  ya  que  todos  los  tiestos  aparecían  ser  del  periodo  Chimú  Tardío;  ni  tampoco  fueron 
identificados tiestos productos del comercio en la colección. En conjunto, la cerámica era típica de otras 
colecciones realizadas en el sitio. 
  Aparte  de  los  desechos  de  las  techumbres  y  restos  funerarios,  los  restos  no  cerámicos  recuperados 
de  las excavaciones también  fueron poco  concluyentes. Estos  consistían  de varias  especies  de moluscos, 
huesos ocasionales d eroedores y peces, unas pocas semillas dispersas, algunos pequeños fragmentos de 
textiles, y una minúscula muestra de metal, madera y artefactos líticos. Como la cerámica carecían de una 
proveniencia segura, y su presencia en y alrededor de las estructuras en forma de U aparenta haber sido 
principalmente incidental. 
  Los restos de los entierros bajo el piso, por otra parte, proveyeron información sobre el comercio y la 
naturaleza  de  los  rituales  asociados  con  las  estructuras  en  forma  de  U.  la  edad  y  sexo  de  los  esqueletos 
(mujeres, 16‐21 años) refleja una situación que aparece en otros lugares en Chan Chan. Excavaciones en 
Huaca  Avispas,  una  de  las  plataformas  funerarias  en  Chan  Chan,  descubrió  los  restos  de  93  esqueletos, 
todos  mujeres;  67%  de  estas  tenían  edades  entre  los  17  y  24  años
29
.  Se  cree  que  estas  plataformas 
funerarias  eran  estructuras  funerarias  de  ciudadanos  de  estatus  excepcionalmente  alto  en  el  reino  de 
Chimor;  además,  es  probable  que  los  restos  esqueléticos  “sean  aquellos  de  jovenes  mujeres  que  fueron 
muertas  ritualmente  y  luego  ubicadas  en  algunas  o  todas  las  celdas  de  la  plataforma  para  establecer  la 
importancia del individuo que estaba siendo enterrado en la cámara principal”
30

  Asociado  con  los  restos  esqueléticos  de  las  estructuras  en  forma  de  U  había  un  conjunto  de  otros 
objetos, incluyendo grandes cantidades de cuentas de concha, mishpingos (Nectandra sp, un frejol usado 
en  collares),  y  un  par  de  conchas  de    Spondylus  princeps.  Todos  estos  objetos  representan  bienes 
suntuarios  de  alto  estatus,  y  los  dos  últimos  objetos  son  también  bienes  de  intercambio  de  larga 
distancia;  los  mishpingos  crecen  en  las  tierras  bajas  tropicales  hacia  el  este,  y  el  Spondylus  es  nativo  del 
Golfo  de  Guayaquil  hacia  el  norte.  Estos  objetos  también  fueron  hallados  en  grandes  cantidades  en  las 
cámaras  funerarias  de  Huaca    Avispas,  y  reflejan  una  cantidad  sustancial  de  comercio  en  bienes 
suntuarios con el Ecuador y la cuenca superior del Amazonas. Hallados también en los entierros bajo los 
pisos  estaban  huesos  de  llama  (Llama  glama  glama).  Thomas  Pozorski,  que  también  encontró  estos  en 
Huaca  Avispas, ha sugerido que puedne reflejar un rito sacrificial relacionado a las ceremonias funerarias 
del  lugar
31
;  en  el  caso  de  los    trocaderos,  los  huesos  de  llama  pueden  representar  los  restos  de  un 
sacrificio que formó parte de las ceremonias dedicatorias de las estructuras. 
  La presencia  d eentierros bajo el piso en las estructuras en forma de U,  con el mismo repertorio de 
bienes  hallados  en  Huaca  Avispas,  sugiere  una  extensión  de  las  prácticas  funerarias  a  otros  rasgos 
arquitectónicos.  En  el  caso  de  las  estructuras  en  forma  de  U,  los  entierros  dedicatorios  habrían 
establecido la importancia de estas estructuras, sus ocupantes, y sus funciones. 
  Una  muestra  considerable  de  estructuras  en  forma  de  U  de  diferentes  áreas  del  sitio  y  diferentes 
contextos  arquitectónicos  ha  sido  excavada.  Estas  excavacione  sproveyeron  un  registro  sustancial  de  los 
rasgos arquitectónicos y sus variantes entre estructuras, la naturaleza de sus techos, y el contenido de los 
entierros bajo el piso. En el proceso de excavación muchos rasgos arquitectónicos asociados, como patios, 
pasadizos y depósitos fueron también excavados y estudiados. Las observaciones sobre la relación de las 
estructuras  en  forma  de  U  con  estos  rasgos  asociados  brindó  varias  pistas  hacia  las  funciones  de  las 
                                                           
29
 Thomas G. Pozorski, “Survey and Excavation of Burial Platforms at Chan Chan, Peru” (tesis BA, Universidad de 
Harvard, 1971) 
30
 Conrad y Moseley, op cit (en nota 14) 
31
 Pozorski op cit (en nota 29) 152 
estructuras y pronto s ehizo evidente que el estudio de su ubicación tenía más que ofrecer en términos de 
análisis  funcional  de  lo  que  hicieron  las  excavaciones.  Así,  el  esfuerzo  fue  redirigido  hacia  una  intensa 
prospección y análisis de los contextos arquitectónicos de las estructuras en forma de U en Chan Chan. 
 
La Prospección 
  Realizar  la  prospección  después  de  las  excavaciones  presentó  varias  ventajas.  En  primer  lugar  fue 
más fácil reconocer estructuras sin excavar y determinar el tipo: el novicio al sitio frecuentemente ve solo 
masas  de  adobe  derretido.  Una  vez  que  las  estructuras  han  sido  localizadas  en  la  prospección,  cinco 
minutos  de  trabajo  con  un  badilejo  revelaban  si  los  muros  estaban  revestidos  con  nichos,  canalones  o 
depósitos;  además,  fue  fácil  exponer  los  rasgos  críticos  necesarios  para  el  dibujo  de  un  plano  de  planta 
preciso cuando fuera necesario. 
  La prospección del sitio localizó un total de 178 estructuras en Chan Chan: 104 audiencias estándar; 
27  variantes  de  audiencias,  9  trocaderos,  8  variantes  de  trocaderos,  4  arcones,  13  auxilios,  y  13 
estructuras no identificadas. La distribución de los varios tipos a través del sitio está registrada en la Tabla 
1. En  términos de distribución global, 101 (57%) de las estructuras  en  forma  de U  se encontraban en las 
unidades monumentales, 74 (41.5%) están localizadas en las unidades intermedias, y 3 (1.5%) en las áreas 
de barrios.  Estas  cifras quedan un  poco  cortas  respecto al número  total  de estructuras en Chan  Chan; la 
erosión  y  las  actividades  de  saqueo  han  dejado  muchas  estructuras  irreconocibles,  y  unas  pocas  fueron 
indudablementepasadas  por alto  en la prospección. La siguiente distribución de datos  fue reunida sobre 
los varios tipos de estructuras en forma de U en el sitio. 
1. Las  Audiencias  estándar  son  las  más  comunes  y  extendidas  estructuras  en  forma  de  U  en  Chan 
Chan,  representando  el  58%  del  total  de  la  muestra.  De  los  varios  tipos  de  estructuras  en  forma 
de  U  hallados  en  el  sitio,  la  audiencia  es  el  único  tipo  hallado  en  las  unidades  monumentales, 
intermedias  superiors  e  intermedias  inferiores.  Hay  poca  variación  arquitectónica  en  estas 
estructuras,  aparte  del  tamaño,  que  varía  de  acuerdo  al  contexto.  La  mayores  audiencias  se 
encuentran  en  las  cercaduras  monumentales,  las  audiencias  medianas  caracterizan  las  unidades 
intermedias  altas,  y  las  unidades  intermedias  inferiors  tienen  las  estructuras  más  pequeñas.  La 
distribución  cuantitativa  sigue  las  mismas  líneas,  con  el  43%  en  las  unidades  monumentales, 
27.5%  en  las  intermedias  altas,  y  3%  en  las  intermedias  inferiors.  El  restante  26%  incluye 
estructuras en unidades intermedias sin clasificar. 
2. Las  variantes  de  audiencias  están  restringidas  a  la  arquitectura  monumental.  Son  esencialmente 
la misma estructura que la audiencia estándar, con uno o dos rasgos agregados. Sus dimensiones 
son aproximadamente las mismas que aquellas de  las  audiencias monumentales.  Estas  variantes 
representan el 15% de la muestra; sin son combinadas con el grupo anterior, el total combinado 
de audiencias y variantes de  audiencias representan el 73% o ¾ de las estructuras en forma de U 
en Chan Chan. 
3. Hay  solamente  9  trocaderos  (6&  del  total  de  la  muestra)  en  Chan  Chan,  y  todos  estos  están 
localizados  en  la  ciudadela  Gran  Chimú.  Los  trocaderos  son  particularmente  interesantes  desde 
un  punto  de  vista  distribucional,  ya  que  representan  las  únicas  estructuras  en  forma  de  U  en  la 
parte norte del sitio. 
4. Las  variantes  de  trocadero  son  ocho  (6%)  y  están  restringidas  a  la  ciudadela  Uhle.  Uno  de  estos, 
una  gran  variante  en  forma  de  U,  yace  en  el  sector  norte  de  Uhle;  las  otras  siete  que  exhiben 
configuraciones  en  forma  de  C,  están  localizadas  en  el  sector  sur  de  la  ciudadela  (Uhle  tiene 
solamente  dos  sectores  principales).  Esta  configuración  e  forma  de  C  es  un  atributo 
particularmente  interesante,  ya  que  parecen  las  de  varias  variantes  de  audiencias  rurales  en  El 
Milagro de San José y Quebrada del Oso; estas estructuras rurales, sin embargo, tienen nichos en 
lugar de canalones. 
5. Los  arcones  representan  el  menor  grupo  de  estructuras  listadas  en  la  prospección;  solo  cuatro 
fueron definidas, representando el 2% del total de la muestra de las estructuras en forma de U en 
el sitio. Estas son también las estructuras en forma de U más pequeñas halladas en Chan Chan, y 
su  distribución  está  limitada  a  las  unidades  de  arquitectura  intermedia  inferior.  El  pequeño 
tamaño  de estas estructuras y  la  gran  cantidad de basura  doméstica halladas  en la vecindad son 
rasgos que encajan bien en el contexto de arquitectura de bajo estatus en la que son halladas. La 
arquitectura intermedia inferior está caracterizada por arquitectura de baja calidad y evidencia de 
gran ocupación doméstica. 
6. Los auxilios suman 13 y comprenden el 7% de la muestra. Tienen una distribución esporádica; han 
sido  localizados  solamente  en  una  unidad  monumental  (Tschudi)  y  en  dos  unidades  intermedias 
superiores.  Con dos escepciones,  siempre  ocurren en  un patio  con  una  audiencia;  su posición es 
hacia un lado del patio, dandole cara a la cara abierta de la audiencia en ángulo recto (Fig 3, 17). 
Su  ubicación  y  pequeño  tamaño  sugieren  que  jugaron  un  rol  auxiliar  a  las  funciones  de  la 
audiencia. 
 
En términos de distribución general, la mayoría (75%) de estructuras en forma de U están localizadas 
en las unidades arquitectónicas monumentales e intermedias superiores. La evidencia actual sugiere que 
estas  unidades  eran  el  foco  principal  de  las  actividades  administrativas  o  esotéricas  ene  l  sitio;  la 
residencia  era  mínima,  comprendiendo  la  elite  superior de  la  ciudad,  con,  quizá,  unos pocos partidarios. 
Las unidades de arquitectura intermedia inferior y los barrios, por otra parte, eran el lugar d eresidencia 
de  la  mayoría  de  la  población.  Menos  del  25%  de  las  estructuras  en  forma  de  U  estaban  localizadas  en 
estas áreas. 
La  distribución  de  las  estructuras  en  forma  de  U  encaja  con  el  patrón  general  de  arquitectura  en  el 
sitio. Desde el  punto  de vista de  la  construcción  la  estructura en forma  de  U promedio  es  relativamente 
compleja,  requiriendo  más  habilidad  y  mano  de  obra  que  un  simple  muro,  patio  o  depósito.  De  allí,  la 
mayor  concentración de  estructuras  en  forma  de  U  en  unidades arquitectónicas  de  mayor  estatus  no es 
sorprendente,  ya  que  los  administradores  de  estas  unidades  serían  aquellos  que  podrían  costear  esas 
construcciones.  La  cantidad  limitada  de  estructuras  menores  en  las  unidades  de  menor  estatus 
probablemente  representan  “la  versión  del  hombre  pobre”  de  las  más  finas  estructuras  de  la  elite
32

Como tal, estas estructuras serían símbolos de estatus de la clase baja emulando el estilo y función de los 
residentes  de  las  ciudadelas.  Parece  lógico  asumir  que  las  estructuras  en  forma  de  U  estuvieron 
principalmente  orientadas  hacia  las  actividades  de  la  arquitectura  de  estatus  monumental  e  intermedia 
superior.  Las  radicales  diferencias  en  el  contexto  arquitectónico  en  las  uniddaes  de  bajo  estatus  sugiere 
una  divergencia  en  la  función,  aunque  la  idea  básica  de  las  estructuras  en  forma  de  U  como  foco  de 
actividades comunales es probablemente aún aplicable. 
 
Implicancias Funcionales 
  El  contexto  arquitectónico  parece  ser  el  principal  factor  para  determinar  las  funciones  de  las 
estructuras en forma de U en Chan Chan. Siguiendo las observaciones hechas durante las excavaciones las 
relaciones  entre  las  estructuras  en  forma  de  U  a  los  patios  de  acceso,  complejos  de  depósitos,  rutas  de 
acceso  y  otros  rasgos  en  muchas  áreas  del  sitio  fueron  registradas.  Aunque  solo  una  muestra  de  los 
diversos  contextos  de  estructuras  en  forma  de  U  fue  estudiada,  suficientes  datos  fueron  recolectados 
para proveer un esbozo de los varios tipos de funciones involucradas. 
  Como se describió anteriormente, el patrón arquitectónico más común asociado con las estructuras 
en forma de U es el patio de acceso  estructura en forma de U  serie de complejos de depósitos. Este 
patrón  ocurre  a  través  del  sitio  en  unidades  de  arquitectura  monumental  e  intermedia  superior,  su 
                                                           
32
 M. E. Moseley, comunicación personal, 1971. 
frecuencia  sugiriendo  una  asociación  principal  entre  estructuras  en  forma  de  U  con  el  control  del 
almacenamiento. El ejemplo más obvio de control de depósitos fue hallado en los grandes complejos en 
las  ciudadelas  de  Rivero  y  Velarde,  donde  grandes  patios  de  acceso  eran  seguidos  por  pation  con  una 
única audiencia rodeados por estensas hileras de depósitos (Fig 18). 
  Aunque el control del almacenamiento parece ser la función más común de estructura en forma de 
U, la relación de estas estructuras a otros rasgos arquitectónicos sugiere un rango diverso de actividades 
administrativas.  Control  del  acceso  a  rasgos  importantes  diferentes  a  los  depósitos  ocurre  en  varios 
lugares en el sitio: las entradas a las ciudadelas Laberinto y Tschudi tienen estructuras en forma de U en 
su  vecindad,  sugiriendo  un  tamizado  de  los  visitantes  ingresando  a  estas  cercaduras;  el  acceso  a  la 
plataforma  funeraria  en  la  parte  posterior  de  la  ciudadela  Tschudi  puede  haber  estado  también 
parcialmente  controlado  por  una  audiencia;  y  varios  pozos  de  ingreso  alrededor  del  sitio  tienen 
audiencias  adjuntas,  construidas,  quizá,  para  supervisar  el  uso  de  los  recursos  hídricos  en  las  áreas 
concurridas.  Las  estructuras  en  forma  de  U  pueden  haber  servido  también  como  “oficinas”  de  alguna 
forma, diseñadas para las funciones de una gran burocracia; los sectores anteriores de muchas cercaduras 
tienen  grandes  concentraciones  de  patios  con  estructuras  en  forma  de  U,  todos  conectados  por  un 
confuso  laberinto  de  corredores,  diseñados,  indudablemente,  para  confundir  y  aturdir  al  visitante 
desprevenido (Fig 17). 
  En  las  ciudadelas  (con  la  excepción  de  Laberinto),  muchas  estructuras  en  forma  de  U  están 
concentradas en el setor norte, hay muy pocas en el sector central, y ninguan en el sector posterior. Una 
proporción  aproximada  de  este  patrón  sería  de  10:2:0.  Esto  puede  reflejar  diferentes  funciones  para  las 
estructuras  en  forma  de  U  en  los  sectores  norte  y  central.  Los  sectores  norte  de  las  ciudadelas  tienen 
grandes  patios  de  acceso  y  pocos  depósitos;  los  sectores  centrales  consisten  principalmente  de  grandes 
complejos de almacenamiento. De allí, los administradores de las estructuras en forma de U en el sector 
norte puedan haber estado preocupados principalmente con el trato del público, mientras aquellos en los 
sectores  centrales  habrían tenido  funciones de naturaleza  más  clerical,  como  la  supervisión  del  volumen 
de bienes almacenados en la ciudadela. La distribución de los depósitos en estos sectores puede reflejar 
también diferencias en los patrones de almacenamiento; la menor cantidda de depósitos en los sectores 
norte  pueden  haber  contenido  bienes  almacenados  por  poco  tiempo,  como  alimentos  perecibles  y 
objetos  de  intercambio  comunes,  mientras  los  grandes  complejos  en  los  sectores  centrales  habrían 
albergado  bienes  permanentes  o  durante  largo  tiempo,  como  grandes  existencias  de  tejidos,  cerámica, 
finos ovjetos artesanales, valores, etc. 
  Los tipos de estructuras en forma de U asociados con las actividades arriba descritas son aquellas que 
ocurren  en  la  arquitectura  monumental  e  intermedia  superior:    audiencias,  variantes  de    audiencias, 
trocaderos,  y  variantes  de  trocaderos.  Los  auxilios,  que  también  ocurren  exclusivamente  en  estas 
unidades arquitectónicas, parecen haber tenido un rol menos conspicuo. A diferencia de otras estructuras 
en  forma  de  U,  no  están  solas  en  importantes  locaciones  funcionales.  En  cambio,    están  generalmente 
situadas en patios con audiencias, y su tamaño y posición en relñación a la estructura mayor sugieren un 
rol secundario, de apoyo. Como tal, su presencia habría sido una especie de accesorio ritual. La presencia 
de  estas  estructuras  en  algunos  selectos  patios  puede  reflejar  un  estatus  y  prestigio  agregado  al 
administrador de esos patios. 
  Al  notar  la  asociación  de  las  estructuras  en  forma  de  U  con  los  grandes  patios  de  acceso,  West 
sugiere  un  “fuerte  rol  para  el  ceremonialismo  público  en  la  religión  chimú”
33
.  Es  probale  que  las 
actividades religiosas tuvieran un rol en las funciones de las estructuras en forma de U. Los grandes patios 
de  acceso,  los  auxilios  secundarios  como  accesorios  rituales,  y  los  entierros  bajo  el  piso  son  todos 
evidencia  indirecta  de  algún  tipo  de  atmósfera  ritual  asociada  con  las  estructuras  en  forma  de  U.  Sin 
                                                           
33
 Michael West, “Chan Chan, Peru. An Ancient Urban Metropolis: Results of a Settlement Pattern Study” (tesis 
doctoral, UCLA 1967) 155 
embargo,  las  asociaciones  con  los  depósitos,  otras  estructuras  en  forma  de  U,  las  entradas  a  las 
ciudadelas,  y  otros  rasgos  importantes  argumentan  un  rol  principalmente  administrativo  de  estas 
estructuras;  en  un  contexto  tan  predominantemente  secular,  la  religión  habría  estado  relegada  a  un  rol 
secundario.  A  pesar  de  la  ausencia  de  evidencia  sólida,  es  muy  probale  que  las  actividades  seculares  y 
esotéricas  estuvieran  entremezcladas,  con  el  ritual  ceremonial  pretsando  estatus  y  autoridad  a  las 
actividades  administrativas  realizadas  en  las  estructuras  en  forma  de  U.  la  combinación  de  actividades 
religiosas  y  administrativas era  también  común  entre  los  incas,  donde  muhcos  aspectos de  la  vida  diaria 
eran penetrados por sobretonos religiosos; los primeros cronistas registran muchas instancias en que las 
actividades  seculares  como  el  gobierno,  comercio,  almacenamiento,  sistemas  legales  y  agricultura 
estaban  imbuidos  con  un  aura  del  culto  al  Sol.  En  el  estado  incaico  este  era  un  método  expedito  de 
control social y podría haber sido igual entre los chimúes. 
  Aparte  de  las  actividades  administrativas,  las  estructuras  en  forma  de  U  pueden  también  haber 
tenido  funciones  residenciales  secundarias,  sirviendo  como  ocasionales  “salas”  para  la  elite
34
.  Como  tal 
habrían  sido  usadas  para  entretener  a  visitantes  importantes,  sostener  reuniones,  y  cosas  similares. 
Además,  privacidad  del  público  era  garantizada  por  un  leberinto  de  corredores  que  filtraban  el  acceso  a 
estas estructuras. La ausencia de basura doméstica fracasa en sustentar esta sugerencia: sin embargo, la 
ausencia  de  estructuras  o  áreas  alternativas  nos  deja  con  las  estructuras  en  U  como  la  localización  más 
probable para tales actividades. La ubicación de los cuarteles habitacionales de la elite es aún poco clara, 
aunque el muy improbable que las estructuras en forma de U fueran usadas para ese propósito. Muchas 
estructuras  en  forma  de  U  tienen  ambientes  adjuntos  que  pueden  haber  servido  para  eso;  su  tamaño 
habría  permitido  la  adecuada  comodidad  para  dormir,  y  sus  accesos  indirectos  habrían  garantizado  la 
privacidad (Fig 17). 
  Las funciones de las estructuras en forma de U en las unidades intermedias inferiores y los barrios de 
Chan  Chan  son  aún  pobremente  comprendidas.  Esto  es  debido  al  pequeño  número  de  estructuras 
excavadas  hasta  la  fecha,  la  ausencia  de  restos  significativos,  y  la  escasez  de  estas  estructuras  en  estas 
unidades; solo diez pequeñas audiencias y  arcones y tres estructuras en forma de U sin identificar fueron 
registradas en la prospección. En conjunto, la limitada cantidad de trabajo con estas estructuras previene 
cualquier  interpretación  detallada  de  su  función.  Actividades  administrativas  principales  pueden  ser 
eliminadas de las funciones de este grupo, ya que importantes rasgos asociados, como los grandes patios 
de  acceso,  complejos  de  depósitos,  etc,  están  ausentes  de  estas  unidades.  Los  únicos  rasgos  localziados 
en la vecindad de estas estructuras son ambientes abiertos (¿cuarteles ahbitacionales?), cocinas y pozos; 
estos  rasgos  y  la  gran  cantidad  de  basura  doméstica  hallada  en  la  vecindad,  señalan  un  contexto 
residencial.  Ya  que  estas  estructuras  aparentan  ser  versiones  de  cla  se  baja  de  las  estructuras  en  las 
unidades  arquitectónicas  superiores,  sus  funciones  pudieron  haber  sido  emulaciones  de  la  clase  baja  de 
las  actividades  de  la  elite;  solo  que  en  estas  unidades,  habrían  sido  adaptadas  para  servir  a  las 
necesidades de familias extendidas, clanes, grupos de barrios o cúmulos sociales similares. 
  Las  funciones  de  las  estructuras  en  forma  de  U  en  los  siitos  rurales  aparentar  ser  principalmente 
administrativas. Para evitar una tediosa descripción de estos sitios y su estructura en forma de U, al lector 
se le refieren los informes de los sitios El Milagro de San José, en el valle de Moche, Quebrada del Oso, en 
el valle de Chicama
35
, y V‐124, en el valle de Virú
36

  Estos  sitios  aparentan  ser  contemporáneos  con  Chan  Chan.  Aunque  las  técnicas  constructivas  y 
materiales  difieren,  la  arquitectura  en  estos  sitios  muestra  un  estrecho  parecido  a  la  de  la  capital. 
Keatinge  y  Day  han  sugerido  que  El  Milagro  de  San  José  y  Quebrada  del  Oso  representan  centros 
administrativos rurales bajo el control de Chan Chan: su principal función era el control y supervisión de 
                                                           
34
 M. E. Moseley, comunicación personal, 1971. 
35
 Keatinge op cit (en nota 22) 
36
 Collier op cit (en nota 17) 
los  de  tierras  y  agua  en  las  áreas  rurales
37
.  Los  siitos  comparten  muchas  similitudes  que  reflejan  su 
propósito  y  función  común.  Los  métodos  de  construcción  y  los  materiales  son  idénticos,  y  las 
configuraciones  son  muy  similares.  Ambos  tienen  una  sucesión  de  patios  de  acceso  y  variantes  de 
audiencias. Consisten generalmente de un complejo principal rodeado por estructuras acompañantes. Los 
siitos  están  aislados,  comparten  la  misma  situación  topográfica,  están  localizados  cerca  de  canales  de 
irrigación  principales,  y  están  rodeados  por  sistemas  de  campos.  V‐124,  en  el  valle  de  Virú,  comparte 
muchos  d  eestos  rasgos  y  “puede  haber  servido  como  centro  administrativo  en  Viru  durante  el  reino 
chimú”
38

  El Milagro de San José tiene seis variantes de audiencias rurales; cinco de estas están localizadas en 
la estructura principal del sitio (Fig 19, 20). Quebrada del Oso (Fig 21) y V‐124 (Fig 22) cada una tiene una 
estructura  en  forma  de  U.  estas  estructuras  son  los  rasgos  arquitectónicos  más  elaborados  en  los  sitios 
rurales,  y  se  les  encuentra  en  las  ubicaciones  más  prominentes.  Acceso  a  las  variantes  rurales  de 
audiencias es mediante una sucesión de tortuosos pasadizos y patios de acceso; el objetivo final en esta 
progresión es la estructura misma. No hay depósitos en estos sitios, ya que la producción de los campos 
irrigados  era  indudablemente  enviada  a  Chan  Chan  para  almacenamiento  y  consumo.  De  allí,    las 
variantes  rurales  de  audiencias  representan  el  único  rasgo  más  significativo  de  estos  sitios,  y,  como  en 
Chan Chan, eran con más probabilidad el foco de la administración. 
  Como  con  las  estructurasd  e  Chan  Chan,  las  actividades  esotéricas  pueden  haber  jugado  un  rol 
secundario ene stos sitios, con el ritual religioso prestando autoridad a los poryectos del estado chimú. En 
V‐124  hay  una  sólida  plataforma  de  tapia  con  la  variante  de  audiencia.,  sugiriendo  que  pudiera  haber 
tenido una función ceremonial
39

  Un  número  de  cocinas  y  ambientes  abiertos  en  los  centros  rurales  tanbién  reflejan  un  contexto 
doméstico;  los  administradores  probablemente  vivieron  ene  stos  sitios,  como  en  Chan  Chan,  pueden 
haber usado las variantes de audiencia también como salas ocasionales. 
  La presencia de estructuras en forma de U ene stos sitios proveyó un vínculo directo entre la capital y 
los centros rurales; de hecho, reflejan una extensión administrativa de Chan Chan en las áreas rurales. Ya 
que  estas  audiencias  rurales  están  estrechamente  relacionadas,  tanto  arquitectónica  como 
funcionalemnte,  a  estructuras  en  las  unidades  monumentales  de  Chan  Chan,  su  control  final  puede  ser 
rastreado  a  los  residentes  de  esas  unidades,  la  elite  de  la  capital  chimú.  En  conjunto,  estas  relaciones 
atestiguan  un  sistema  de  control  centralizado  por  parte  de  la  elite  de  Chan  Chan  sobre  la  tierra  y  los 
recursos  hídricos,  y  por  extensión,  de  la  producción  agrícola  de  grandes  extensiones  de  los  valles  de 
Moche, Chicama y Virú. 
 
Implicancias Cronológicas 
  Uno  de  los  principales  aspectos  bajo  estudio  en  Chan  Chan  es  la  secuencia  de  construcción  de  las 
cercaduras  monumentales.  Aunque  la  ciudad  es  un  sitio  de  un  solo  componente  construido  y  habitado 
básicamente  por  personas  de  la  tradición  cultural  chimú,  evidencia  del  estudio  de  la  arquitectura  indica 
que las ciudadelas  y conjuntos no  fueron construidos  al  mismo  tiempo, pero en cambio  uno después de 
otro, en secuencia. 
  Evidencia  del  estudio  de  la  distribución  de  los  diferentes  tipos  de  estructuras  en  forma  de  U  apoya 
esta idea. Los resultados de la prospección del sitio proveyeron algunas ideas preliminares sobre el orden 
de  esta  secuencia  de  construcción.  El  orden  presentado  aquí  está  basado  principalmente  en  uan 
interpretación  subjetiva  de  las  variaciones  estilísticas  entre  estructuras  en  forma  de  U  en  las  principales 
cercaduras, con cierta consideración de los patrones generales en la planificación global del sitio. 
                                                           
37
 Keatinge y Day op cit (en nota 23) 
38
 Collier op cit (en nota 17) 98 
39
 Collier op cit (en nota 17) 96 
  Desde  el  punto  de  vista  arquitectónico,  hay  una  progresión  de  la  construcción  entre  estructuras  en 
forma  de  U  desde  las  audiencias  estándar  hacia  las  variantes  de  audiencias  y    trocaderos. 
Geográficamente, esta progresión puiede ser trazada extendiéndose desde el sur hacia el norte a lo largo 
del eje actual del sitio, alejándose de la playa. Cuatro fases son evidentes en esta progresión (Tabla 2). 
  La Fase A, que representa la construcción de las primeras cercaduras, incluye Tschudi y Rivero. Estas 
revisten  el  extremo  sur  del  sitio,  más  cercanas  a  la  playa;  en  una  locación  así  están  convenientemente 
cerca de los grandes pukios (jardines hundidos) y están muy cerca del mar. Además, no habrían infringido 
en  la  tierra  hacia  el  norte,  que  puede  haber  estado  bajo  cultivo  en  este  tiempo.  Aunque  el  cercano 
Chayhuac no tiene estructuras en forma de U, fue probablemente construido durante esta fase, debido a 
su  posición  relativa  a  Tschudi;  cuando  Tschudi  fue  construido,  su  extensión  este  fue  limitada  por  la 
presencia de Chayhuac. Lo mismo se aplica a Rivero, que tiene una extensión este que fue acortada por la 
presencia  de  un  Tschudi  anterior.  Este  orden  basado  en  las  extensiones  de  las  ciudadelas  es 
extremadamente hipotético; la principal razón para agrupar las ciudadelas en fases es que la evidencia de 
las  agrupaciones  es  más  segura  que  la  evidencia  para  ordenar  las  cercaduras  individuales.  El 
agrupamiento  de  la  fase  A  está  caracterizado  por  la  ocurrencia  exclusiva  de  audiencias  estándar,  en 
Tschudi  y  Rivero.  Estilísticamente,  estas  son  las  más  conservadoras,  y  fueron  probablemente  las  más 
tempranas estructuras en forma de U. 
  La Fase B incluye Velarde, Bandelier, Laberinto y Tello, en medio del sitio. Como en el grupo anterior, 
el  ordenamiento  de  las  cercaduras  no  es  muy  seguro,  aunque  Tello  aparentaría  haber  sido  construido 
después  de  Laberinto  debido  a  su  posición  a  horcajadas  sobre  la  cercadura  mayor.  El  orden  presentado 
aquí  está  basado  en  una  progresión  de  cambio  estilístico.  Velarde  contiene  audiencias  estándar,  con  la 
excepción  de  una  variante  de  audiencia.  Bandelier  tiene  un  número  igual  de  audiencias  y  variantesd  e 
audiencias;  laberinto  y  Tello  contienen  solamente  variantes
40
.  Este  grupo  probablemente  representa  un 
periodo cuando los constructores empezaron a experimentar con adiciones y nuevas formas, descartando 
eventualmente  la  antigua  audiencia  estándar  por  variantes  más  elaboradas.  Este  grupo  también  refleja 
cambios en el patrón de asentamiento del sitio, que se movía gradualmente lejos de la playa, hacia áreas 
que pueden haber estado bajo cultivo durante la Fase A. 
  La  Fase  C  está  representada  por  Uhle,  también  localizados  en  medio  del  sitio.  La  inusual 
configuración de Uhle y su organizavción interna la diferencian de otras cercaduras monumentales en el 
sitio.  Su  configuración  y  ubicación  sugieren  que  fue  insertada  entre  el  sur  de  Bandelier  y  el  norte  de  un 
gran  pozo  de  ingreso  como  una  alternativa  para  ubicarla  en  el  extremo  norte  del  sitio.  Ubicarla  más  al 
norte  la  habría  puesto  más  lejos  de  las  otras  cercaduras  y  habría    afcetado  tierras  agrícolas.  La  parte 
principal de Uhle está dividida en un sector norte y otro sur; la arquitectura en estos dos sectores difiere 
considerablemente.  El  norte  tiene  varintes  de  audiencias  y  una  variante  de  trocadero  en  forma  de  U;  el 
sector  sur  contiene  solo  variantes  de  trocadero  en  forma  de  C.  Esta  distribución  sugiere  que  el  sector 
norte  fue  construido  primero,  con  la  útima  de  las  variantes  de  audiencia  y  la  primera  variante  de 
trocadero;  el  sector  sur  contiene.  Cuando  el  segundo  sector  fue  construido  los  nichos  ya  no  estaban  de 
moda  y  la  mayor  experimentación  con  estructuras  con  canalones  estaba  en  curso.  Visto  globalmente,  
Uhle representa un periodo duurante el cual los constructores dejaron de construir estructuras con nichos 
y  empezaron  a  experimentar  con  estructuras  con  canalones.  Esta  transición  puede  haber  estado 
relacionada a un cambio en los contenidos en los nichos y canalones, pero, de hecho, ninguna idea de que 
objetos, si los hubieron, fueron ubicados en los rasgos de los muros en las estructuras en forma de U. 
                                                           
40
  Al  momento  de  escribir  recibí  noticias  del  descubrimiento  de  estructuras  tipo  trocadero  en  la  ciudadela 
Laberinto  (M.  E.  Moseley,  comunicación  personal,  1975);  en la  actualidad  no  puedo  encajar  estas  estructuras en la 
clasificación, pero su presencia en Laberinto puede sugerir un experimento anterior con estructuras acanaladas de lo 
que originalmente reí, y eventualmente ubiqué Laberinto al inicio de la Fase C en lugar de la final de la Fase B. 
  La Fase D marca la construcción de la última ciudadela, Gran Chmú, en el extremo norte del sitio. Las 
únicas estructuras en  forma  de U son trocaderos,  que  representan la última  versión de tales estructuras 
construidas  en  el  sitio.  La  carencia  de  estructuras  sin  nichos  muestra  que  la  transición  hacia  las 
estrcuturas  con  canalones  estaba  completa.  Esta  transición  está  también  reflejada  en  varios  patios  de 
ingreso  en Gran  Chimú,  que están  revestidos con canalones en  lugar  de nichos.   Uno  de  los  argumentos 
más fuertes para la construcción tradía de Gran Chimú es la escacez de unidades intermedias y barrios en 
el  área  norte  del  sitio.  Estas  unidades  probablemente  se  construyeron  gradualmente  alrededor  de 
cercaduras  existentes  mientras  eran  construidas  cada  vez  más  lejos  de  la  playa.  La  mayoría  de  las 
unidades intermedias y los barrios se concentran en el sur, oeste y centro del sitio. Ya que las cercaduras 
fueron  construidas  primero  y  las  unidades  menores  después,  sería  lógico  asumir  que  las  unidades 
intermedias y los barrios no tuvieron tiempo de alcanzar la cercadura más septentrional construida en el 
sitio. 
  En este momento es muy dificil encajar las unidades intermedias y los barrios en la secuencia. Desde 
eun  punto  de  vista  estilístico,  estos  parecerían  datar  de  la  Fase  A,  ya  que  solo  audiencias  estándar  y 
auxilios  se  encuentran  en  estas  unidades.  Es  imporbable,  sin  embargo,  que  la  construcción  de  las 
unidades  menores  cesara  después  de  la  Fase  A.  Sería  más  lógico  asumir  una  construcción  continua  de 
estas unidades a través del tiempo de ocupación del sitio. La razón para esta ausencia de diversidad en las 
estructuras  en  forma  de  U  en  estas  unidades  puede  reflejar  simplemente  el  hecho  que  a  las  personas 
residiendo  en  estas  unidades  no  se  les  permitiera  o  no  pudieran  costear  la  construcción  de  estructuras 
más elaboradas. Esto también presenta un problema con los arcones, ya que en la actualidad las unidades 
en las que se encuentran no pueden ser encajadas en la secuencia. 
  Los  sitios  rurales    se  correlacionan  limpiamente  con  la  secuencia  de  Chan  Chan.  Una  comparación 
estilística  de  rasgos  revela  asociaciones  temporales  que  pueden  ayudar  a  fechar  estos  sitios.  Como  se 
indicó  anteriormente,  los  sitios  rurales  contiene  solo  estructuras  con  nichos,  que  han  sido 
colecxtivamente  denominadas  “variantes  rurales  de  audiencias”.  Las  variantes  de  audiencias  en  Chan 
Chan  ocurren  en  las  fases  B  y  C.  Más  específicamente,  las  variantes  rurales  de  audiencias  tienen  rasgos 
arquitectónicos  que  se  parecen  mucho  a  los  de  Velarde,  Laberinto  y  Telloen  Chan  Chan;  además,  la 
ausencia de canalones en las estructuras rurales sugiere que fueron construidas antes que los trocaderos 
de  Uhle  y  Gran  Chimú.  Desde  un  punto  de  vista  puramente  arquitectónico,  estos  datos  indican  que  los 
sitios rurales fueron construidos durante la Fase B. 
  Dos cercaduras en Chan Chan, Chayhuac, y Squier, no tienen estructuras en forma de U y no puieden 
ser  insertadas  en  esta  secuencia.  Recientes  datos  de  un  estudio  de  las  plataformas  funerarias  en  Chan 
Chan,  sin  embargo,  indican  que  Chayhuac  puede  haber  sido  la  primera  cercadura,  anterior  a  tschudi  y 
Rivero.  De  allí,  como  se  sugirió  anteriormente,  fueron  las  peimeras  cercaduras  monumentales  en 
construirse  durante  la  Fase  A.  los  datos  de  las  plataformas  funerarias  también  sugieren  que  Squier  fue 
construida después que Gran Chimú, y, por lo tanto, fue la última cercadura principal en ser construida en 
Chan Chan
41

  Los  resultados  del  estudio de   la  anteriormente mencionada  plataforma funeraria también sugieren 
la  posibilidad  de  una  tardía  dominación  incaica  del  sitio,  trayendo  con  ella  la  gradual  declinación  de  la 
hegemonía  política  de  la  elite  de  Chan  Chan.  Este  periodo  de  dominación  incaica  aparenta  haber 
empezado en algún momento después de la construcción de Gran Chimú. De allí, si la presente seriación 
es correcta, entonces la construcción de las últimas estructuras en forma de U en el sitio (los trocaderos) 
sería anterior al periodo de dominación incaica. La ausencia de cerámica incaica o artefactos apoya esto; 
los  únicos  restos  incaicois  asociados  con  las  estructuras  en  forma  de  U  son  las  cerámicas  del  periodo 
Estero  de  V‐124,  en  el  valle  de  Virú,  que  Collier  atribuyó  a  una  ocupación  posterior  por  invasores 
                                                           
41
 Conrad y Moseley op cit (en nota 14) 
incaicos
42
.  Los  presentes  datos  señalan  una  construcción  chimú  tardía  de  todas  las  estructuras  en  forma 
de U registradas, aunque no niegan su uso bajo un periodo posterior de dominación incaica. 
  Sin  embargo,  las  funciones  de  las  estructuras  en  forma  de  U  pueden  haber  atravesado  una 
declinación  después  de  laa  firmación  de  la  hegemonía  incaica  durante  el  periodo  de  dominación  incaica 
del  sitio.  Squier,  que  puede  haber  sido  construida  durante  el  periodo  de  dominación  incaica,  no  tiene 
estructuras  en  forma  de  U.  Esto  puede  reflejar  un  cambio  en  los  patrones  administrativos  del  sitio,  o 
incluso un traslado en los centros de poder a alguna otra locación. En resumen, al parecer en el tiempo de 
la  construcción  de  Squier,  las  actividades  administrativas  de  las  estructuras  en  forma  de  U  ya  no  eran 
necesarias. 
  Esta  secuencia  basada  en  la  seriación  de  las  estructuras  en  forma  de  U  representa  una  cronología 
relativa  y  en  la  actualidad  no  puede  ser  correlñacionada  con  fechas  absolutas.  Es  también 
extremadamente  hipotética,  ya  que  estñá  basada  en  un  análisis  subjetivo  del  desarrollo  de  un  estilo 
arquitectónico  y  no  está  apoyado  por  otros  marcadores  cronológicos,  como  la  cerámica.  El  análisis 
cerámico final del proyecto Chan Chan Valle de Moche puede alterar el orden de esta secuencia. Además, 
no  es  la  única  secuencia  de  construcción  de  ciudadelas  que  ha  sido  propuesta;  hay  por  lo  menos  otras 
tres,  aún  no  publicadas  al  momento  de  esta  publicación.  Uno  de  estos,  un  resultado  del  anteriormente 
mencionado  estudio  de  plataformas  funerarias,  es  bastante  similar  a  aaquel  presentado  aquí,  con  la 
excepción  en  que  difiere  en  el  ordenamiento  interno  de  las  cercaduras  de  la  Fase  B;  tiene  a  Bandelier 
primero,  seguido  de  Laberinto,  y  Velarde.  Esta  secuencia  estaba  basada  en  la  seriación  de  atributos 
arquitectónicos de las plataformas funerarias del sitio
43
. Otra secuencia, basada en rasgos arquitectónicos 
y de planificación generales de las cercaduras monumentales, ha sido propuesto por Day
44
; e incluso más 
recientemente,  Moseley  ha  adelantado  una  nueva  secuencia,  basada  en  una  seriación  de  los  adobes 
empleados  en  la  construcción  de  las  cercaduras
45
.  Estas  dos  últimas  secuencias  difieren 
considerablemente  del  ordenamiento  presentado  aquí;  ya  que  estas  secuencias  están  aún  siendo 
diseñadas, quizá no es bueno discutirlas aquí. El lector debe estar advertido, sin embargo, que este asunto 
está lejos de ser resuelto. 
 
Conclusiones 
  Los  resultados  del  estudio  de  las  estructuras  en  forma  de  U  contienen  implicancias  funcionales  y 
cronológicas  que  tienen  una  orientación  significativa  en  el  crecimiento  de  Chan  Chan,  su  organización 
interna,  y  sus  relaciones  con  los  sitios  rurales  en  la  vecindad.  Por  extensión,  estas  implicancias  agregan 
datos importantes al armazón socioeconómico de la capital chimu. 
  La  distribución  de  las  estructuras  en  forma  de  U  en  Chan  Chan  apoya  las  ideas  existentes  de 
estratificación social entre los chimú. Varios investigadores han sugerido que los altos muros rodeando la 
arquitectura  más  fina, y el notable  contraste entre la arquitectura monumental  y  las  unidades  inferiores 
reflejan  una  sociedda  rígidamente  estratificada.  West,  al  señalar  la  presencia  de  “rasgos  laberínticos, 
muros altos, y callejones ciegos” en varios sitios del Horizonte Medio, sugiere “el empleo de este patrón 
como medio de un control social más efectivo durante el proceso de urbanizar a los pueblos en la región 
de la Costa Norte”
46
. Este patrón es típico en Chan Chan, y las estructuras en forma de U son el rasgo más 
prominente  asociado  con  él.  En  este  contexto,  las  estructuras  en  forma  de  U  en  las  cercaduras 
monumentales  representan  los  símbolos  del  poder  de  la  élite,  y  atestiguan  in  sistema  de  rígido  control 
                                                           
42
 Collier op cit (en nota 17) 44‐45 
43
 Conrad y Mosleey op cit (en nota 14); también Geoffrey W. Conrad, “Burial Platforms and Related Structures 
on the North Coast of Peru: Some Social and Political Implications” (tesis doctoral, Harvard University, 1974). 
44
 Day op cit (en nota 2) 
45
 M. E. Moseley, comunicación personal, 1975 
46
 West op cit (en nota 10) 85 
social.  Su  elaborado  tamaño.  Cantidad,  grado  de  privacidad  e  importancia  funcional,  en  contraste  a 
aquellas de unidades arquitectónicas inferiores, reflejan obviamente una dicotomía social. 
  Como  centros  administrativos,  las  estructuras  en  forma  de  U  jugaron  un  rol  vital  en  las  actividades 
esotéricas,  civiles  y  eocnómicas  de  la  ciudad.  Estas  eran  sedes  de  poder  de  los  miembros  de  la  elite  y 
burócratas que administraban los asuntos de la capital. A juzgar por el amplio rango de actividades con el 
que  estos  funcionarios  estaban  relacionados,  representaban  una  jerarquía  que  incluía  ejecutivos  de  alto 
nivel así como empleados de menor nivel. Este armazón atestigua no sola la presencia de una elite de alto 
estatus,  pero  también la existencia de una gran  burocracia  de  soporte. Esta burocracia habría  consistido 
de  un  cuerpo  de  empleados,  contadores,  guardias,  etc,  que  servían  como  un  grupo  privilegiado  de 
partidiarios de la elite en Chan Chan. En las formalmente planeadas ciudadelas, estos partidarios pueden 
haber residido en los sectores sur, o canchones.  Estos  canchones  exhiben evidencia  de una considerable 
actividad  doméstica;  pozos  de  ingreso,  restos  de  bases  de  muros,  que  pueden  haber  sostenido 
estructuras  perecibles,  y  grandes  cantidades  de  basura  doméstica
47
.  La  elite  de  alto  estatus,  por  otra 
parte, aparenta hebr residido en los sectores más elaborados de las ciudadelas. 
  El control del almacenamiento representa una de las principales funciones de estas estructuras. Los 
depósitos  de  Chan  Chan  probablemente  contenían  bienes  tanto  permanentes  como  perecibles.  Los 
primeros  habrían  representado  la  riqueza  acumulada  por  la  elite,  mientras  los  egundos  habrían  sido  los 
bienes de la producción y el comercio, recolección de impuestos y sistemas redistributivos
48
. Un marco así 
atestigua  un  complejo  sistema  económico,  y  argumenta  por  un  fuerte  rol  del  comercio  en  el  imperio 
chimú.  De  hecho,  la  ubicación  de  Chan  Chan  en  importantes  rutas  comerciales  entre  ellas  Ecuador, 
Cajamarca  y  el  sur  del  Perú  sugiere  que  el  comercio  fue  un  factor  vital  en  el  crecimiento  del  imperio. 
Como  el  foco  administrativo  de  las  actividades  económicas  de  la  capital,  las  estructuras  en  forma  de  U 
tienen repercusiones que se extienden más allá de los muros de Chan Chan. 
  Finalmente,  las  estructuras  en  forma  de  U  en  los  siitos  rurales  proveen  importantes  vínculos  en  el 
armazón de las relaciones urbano‐rurales en el área del valle de Moche. Keatinge y Day han resumido la 
importancia de este vínculo, sugiriendo que los sitios rurales “eran responsables de organizar y mantener 
el  control  estatal  sobre  los  recursos  agrícolas  y  la  irrigación.  La  ocurrencia  de  audiencias  en  estas  áreas 
rurales sirve para sustentar además la  importancia  de estos sitios en el sistema socioeconómico chimú… 
este plano arquitectónico particular en un contexto rural es simbólico de una extensión regional y unidad 
económica del control estatal y la autoridad centrada en la capital”
49

  Las estructuras en forma de U representan un rasgo arquitectónico único asociado con la ocupación 
del  Intermedio  Tardío  en  la  costa  norte  del  Perú.  En  la  actualidad  han  sido  registradas  solamente  en  los 
valles  de  Moche,  Cghicama  y  Virú.  Sine  mbargo,  es  probable  que  investigaciones  futuras  en  otros  sitios 
contemporáneos  en  la  costa  norte  descubrirán  muchas  más,  y  quizá  nuevos  tipos,  de  estructuras  en 
forma de U. Recientes prospecciones preliminares en los valles de Jequetepeque y Lambayeque al norte 
de  Chan  Chan  han  identificado  estructuras  similares,  indicando  que  estaban  más  extendidas  de  lo  que 
originalmente se creía
50
. De hecho, estas estructuras pueden extenderse a trafvés del área controlada por 
el imprio chimú; si lo están, probablemente proveerán información sobre las relaciones entre las ciudades 
chimúes asi como perspectivas hacia la administración del imperio como un todo. 
  Las  conclusiones  presentadas  aquí  están  limitadas  por  la  naturaleza  preliminar  de  este  estudio.  Sin 
embargo,los  presentes  datos  subrayan  la  importancia  de  estas  estructuras  en  términos  de  análisis 
                                                           
47
 McGrath op cit ( en nota 11) 
48
 K. C. Day, comunicación perosnal, 1972 
49
 Keatinge y Day op cit (en nota 23) 290 
50
  Richard  W.  Keatinge  y  otros,  “From  the  Sacred  to  the  Secular:  First  report  on  a  Prehistoric  Architectural 
Transition  on  the  Peruvian  North  Coast”  Archaeology  (1975,  en  prensa);  R.  W.  Keatinge,  comunicación  personal, 
1975. 
funcional  en  la  arqueología  de  la  costa  norte  del  Perú.  Investigaciones  futuras  sobre  las  estructuras  en 
forma  de  U  prometen  resultados  gratificantes,  como  se  espera  que  el  presente  informe  promueva 
investigaciones adicionales. 
 
Leyenda de Figuras 
1. Mapa  de  la  región  de  Moche‐Chicama  mostrando  la  ubicación  de  Chan  Chan  y  los  centros 
administrativos rurales. 
2. Mapa de Chan Chan central 
3. Reconstrucción hipotética  de un patio con audiencia y  auxilio en el sector norte de  la  ciudadela 
Tschudi. Dibujo por Carlos Felipe 
4. Una audiencia en el sector norte de la ciudadela Tschudi. Esta es la misma estructura mostrada en 
la Figura 3 
5. Reconstrucción  hipotética  de  un  trocadero  en  ela  nexo  de  la  ciudadela  Gran  Chimu.  Dibujo  por 
Carlos Felipe. 
6. Un trocadero excavado ene la nexo de la ciudadela Gran Chimu. Es la misma estructura mostrada 
en la Figura 5 
7. Un auxilio en el sector norte de ciudadela Tschudi 
8. Reconstrucción hipotética de un arcón en una unidad de arquitectura intermedia inferior. Dibujo 
por Carlos Felipe 
9. Un arcón excavado en una unidad de arquitectura intermedia inferior 
10. Leyenda de símbolos y explicaciones de los rasgos usados en los dibujos 
11. Plano y perfil de una audiencia en una unidad de arquitectura intermedia superior 
12. Plano y perfil de un trocadero en els ector norte de la ciudadela Gran Chimú 
13. Plano y perfil de un arcón en una unidad de arquitectura intermedia inferior 
14. Planos de variantes de audiencias en Tello (H75BE‐1 y Laberinto (H75H‐4) 
15. Plano de una variante de audiencia en Uhle 
16. Planos de variantes de trocaderos en los sectores sur (H75AA‐5) y norte (75Y‐3) de Uhle 
17. Plano de parte del sector norte de ciudadela Tschudi mostrando patios con audiencias y auxilios 
18. Plano  de  parte  del  sector  central  de  ciudadela  Velarde,  mostrando  patio  de  igreso,  variante  de 
audiencia y complejo de depósitos 
19. Plano de la principal estructura en El Milagro de San José, valle de Moche 
20. Planos de las variantes rurales de audiencias en El Milagro de San José. Los números se refieren a 
las estructuras mostradas en la figura anterior 
21. Plano  de  la  principal  estructura  en  Quebrada  del  Oso,  valle  de  Chicama.  La  variante  rural  de 
audiencia está localizada en la parte posterior de la estructura 
22. Variante  rural  de  audiencia  en  V‐124,  valle  de  Virú.  A  Plano.  B  Perfiles  del  muro  sur  mostrando 
nichos y fachada voladiza. Dibujos tomados de Collier op cit (en nota 17) 39, 41 
 
Tabla 1: Distribución de las estructuras en forma de U en Chan Chan 
Tabla 2: Seriación de las estructuras en forma de U ascoiadas con las cercaduras monumentales de Chan 
Chan 
 
 
Anthony  P.  Andrews  es  un  candidato  a  doctorado  en  el  Departamento  de  Antropología,  Universidad  de 
Arziona.  Ha  participado  en  proyectos  de  campo  en  el  sureste  de  los  Estados  Unidos  y  en  los  estados  de 
Yucatán y Campeche,  Mexico. Recientemente ha completado una prospección de la costa central‐este de  
Quintana  Roo,  Mexico.  La  investigación  de  la  presente  monografía  fue  conducida  bajo  los  auspicios  del 
Proyecto Chan Chan Valle de Moche durante los meses de verano de 1971.