Corriente de Foucault

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A medida que la placa metálica circular se mueve a través de una pequeña región de campo
magnéticoconstante entrante a la imagen, las corrientes de Foucault son inducidas en ésta. La dirección de
esas corrientes está determinada por la Ley de Lenz
La corriente de Foucault (corriente parásita también conocida como "corrientes torbellino",
o eddy currents en inglés) es un fenómeno eléctrico descubierto por el físico francés Léon
Foucaulten 1851. Se produce cuando un conductor atraviesa un campo magnético variable, o
viceversa. El movimiento relativo causa una circulación de electrones, o corriente inducida
dentro del conductor. Estas corrientes circulares de Foucault crean electroimanes concampos
magnéticos que se oponen al efecto del campo magnéticoaplicado (ver Ley de Lenz). Cuanto
más fuerte sea el campo magnético aplicado, o mayor la conductividad del conductor, o mayor
la velocidad relativa de movimiento, mayores serán las corrientes de Foucault y los campos
opositores generados.
En los núcleos de bobinas y transformadores se generan tensiones inducidas debido a las
variaciones de flujo magnético a que se someten aquellos núcleos. Estas tensiones inducidas
son causa de que se produzcan corrientes parásitas en el núcleo (llamadas corrientes de
Foucault), que no son óptimas para la buena eficiencia eléctrica de éste.
Las corrientes de Foucault crean pérdidas de energía a través delefecto Joule. Más
concretamente, dichas corrientes transforman formas útiles de energía, como la cinética, en
calor no deseado, por lo que generalmente es un efecto inútil, cuando no perjudicial. A su vez
disminuyen la eficiencia de muchos dispositivos que usan campos magnéticos variables, como
los transformadores de núcleo de hierro y los motores eléctricos. Estas pérdidas son
minimizadas utilizando núcleos con materiales magnéticos que tengan baja conductividad
electrica (como por ejemplo ferrita) o utilizando delgadas hojas de acero eléctrico, apiladas
pero separadas entre sí mediante un barniz aislante u oxidadas tal que queden mutuamente
aisladas eléctricamente. Los electrones no pueden atravesar la capa aisladora entre los
laminados y, por lo tanto, no pueden circular en arcos abiertos. Se acumulan cargas en los
extremos del laminado, en un proceso análogo al efecto Hall, produciendo campos
eléctricos que se oponen a una mayor acumulación de cargas y a su vez eliminando las
corrientes de Foucault. Cuanto más corta sea la distancia entre laminados adyacentes (por
ejemplo, cuanto mayor sea el número de laminados por unidad de área, perpendicular al
campo aplicado), mayor será la eliminación de las corrientes de Foucault y, por lo tanto, menor
el calentamiento del núcleo.
Índice
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 1 Orígenes de las corrientes de Foucault
 2 Aplicaciones
o 2.1 Eléctricas
o 2.2 Mecánicas
 2.2.1 Efecto de frenado
 3 Efectos colaterales
o 3.1 Pérdidas de energía
 4 Reducción de las corrientes
 5 Véase también
 6 Enlaces externos
Orígenes de las corrientes de Foucault[editar]
Si hacemos oscilar un péndulo constituido por una placa de cobre entre los polos de
un electroimán, se observará que se va frenando hasta pararse por completo, produciéndose
este efecto más rápidamente cuanto mayor sea la intensidad del campo. Al tratarse de una
placa de cobre, material no magnético, el frenado del péndulo no es debido a la atracción de
los polos del imán.
Lo que sucede es que en la placa, al cortar el flujo entre las piezas polares, se induce
una fuerza electromotriz, según predice la ley de Lenz. Como el cobre es un buen conductor y
la placa ofrece una gran sección al paso de la corriente, su resistencia óhmica es pequeña y
las corrientes inducidas intensas. Estas corrientes se oponen a la acción del origen que las
produce, esto es, la propia oscilación del péndulo, por tanto, actúan de freno.
La energía cinética del péndulo en movimiento, por el principio conservación, se transforma en
calor por el efecto Joule.
Otros ejemplos claros donde aparecen este tipo de corrientes inductoras lo podemos observar
en la mayoría de maquinaria eléctrica, dinamos, motores de corriente
continua, alternadores, transformadores y en cualquier máquina donde exista un flujo de
inducción.
En general, las corrientes de Foucault son indeseadas, ya que representan una inútil
disipación de energía en forma de calor.
Aplicaciones[editar]
Eléctricas[editar]


Contador por corriente de Foucault
Las corrientes de Foucault son usadas para aumentar el efecto en convertidores de
movimiento a electricidad como en los generadores eléctricos y los micrófonos dinámicos.
También pueden ser usados para inducir un campo magnético en latas de aluminio, lo que
permiten que éstas sean fácilmente separables de otros elementos reciclables.
Los superconductores permiten una conducción perfecta, sin pérdidas, que crean corrientes
de Foucault iguales y opuestas al campo magnético externo, permitiendo de esta manera
la levitación magnética. Por la misma razón, los campos magnéticos dentro de un medio
superconductor serán exactamente cero, independientemente del campo externo aplicado.
Una de las aplicaciones prácticas de las corrientes de Foucault es la utilizada en losmedidores
de consumo eléctrico, donde el disco corta líneas de fuerza, al girar, accionado por el campo
de un imán. Las corrientes, que se producen en el disco, generan una fuerza opuesta a la que
acciona. Este frenado de corrientes de Foucaultpermite calibrar los contadores, modificando la
posición del imán. Este mismo dispositivo sirve para el ajuste de fin de velocidad de los gira
discos y el amortiguamiento de los instrumentos de medida.
Algunos tacómetros tienen un imán que gira a la velocidad que se trate de medir frente a un
disco metálico móvil. Las acciones electromagnéticas, debidas a las corrientes de Foucault, lo
accionan en sentido de rotación del imán. Gracias a un muelle de retorno, se consigue
inmovilizar el disco en una posición de equilibrio, que es función de la velocidad del imán.
Las corrientes de Foucault se emplean aún en ensayos no destructivos para detectar
discontinuidades superficiales y medir conductividad eléctrica en metales no magnéticos.
Mecánicas[editar]
Las corrientes de Foucault son usadas para frenar al final de algunas montañas rusas. Este
mecanismo no tiene ningún desgaste mecánico y produce una precisa fuerza de frenado.
Típicamente, pesadas placas de cobre extendiéndose desde el carro son movidas entre pares
de imanes permanentes muy potentes. La resistencia eléctrica entre las placas genera un
efecto de arrastre análogo a la fricción, que disipa la energía cinética del carro.
Efecto de frenado[editar]
Aunque la pérdida de energía útil resulta casi siempre indeseable, a veces tiene algunas
aplicaciones prácticas. Una de ellas es en algunos trenes y vehículos pesados, como
autocares y camiones, cuyos frenos se actúan a base de inducir corrientes de Foucault (eddy
current brake). Durante el frenado, las llantas de metal en las ruedas están expuestas al
campo magnético de un electroimán, que genera corrientes de Foucault en los núcleos y
llantas de las ruedas. Las corrientes de Foucault encuentran resistencia mientras circulan a
través del metal, y disipan energía en forma de calor, haciendo que las ruedas disminuyan su
velocidad. Cuanto más rápido giren las ruedas, más fuerte será el efecto, resultando que a
medida que el tren disminuye su velocidad, también lo hará la fuerza de frenado,
consiguiéndose un frenado suave proporcional a la velocidad de las ruedas.
Si colocamos un disco de aluminio, que gira de forma libre, frente a un imán, el campo
magnético producido por el imán reduce sensiblemente la velocidad de rotación del disco, es
decir, produce un par de frenado proporcional a la velocidad del disco. Este efecto de frenado
es también debido a las corrientes de Foucault, y se aplica en numerosos aparatos de medida,
como por ejemplo, en los vatihorímetros o contadores de energía eléctrica. Hay que
puntualizar que esta acción de frenado sólo se manifiesta en planos perpendiculares a las
líneas de inducción, ya que los circuitos abrazan la mayor parte del flujo, experimentando el
máximo efecto de las variaciones cuando está de forma perpendicular.
Efectos colaterales[editar]
Las corrientes de Foucault son la causa principal del efecto pelicular en conductores que
transportan corriente alterna.
Pérdidas de energía[editar]
Las corrientes de Foucault, como ya se ha comentado, tienen por efecto transformar parte de
la energía en calor. Dicho calor producido en la masa metálica sólo se utiliza en los hornos
eléctricos de alta frecuencia, por lo que, en general, supone una pérdida de energía. Para el
estudio de estas pérdidas, consideraremos a una chapa de longitud , anchura y grosor ,
sometida un campo variable de valor:

donde ω es la pulsación y B
m
la inducción máxima.
En esta circunstancia el flujo a través de la superficie de dicha espira es:

Donde S es la superficie que atraviesa el flujo, cuyo valor es

Por lo tanto es posible escribir la ecuación anterior en la forma:

Por otra parte, sabemos que la fem inducida en la espira es:

Derivando se tiene:

Si tomamos en la chapa una espira diferencial, su resistencia será

y despreciando 2x frente a 2b, escribiremos:

La potencia en la espira será,

siendo E
ef
la tensión eficaz, cuyo valor en función del
máximo, E
m
, es

Por lo tanto la potencia perdida será:

Y la potencia total perdida a consecuencia de las
corrientes de Foucault:

< Si reemplazamos ahora ω por , se
obtiene

o, lo que es lo mismo

en donde , es el volumen de la
carga.
De todo lo expuesto se deduce que
las pérdidas en vatios por metro
cúbico debidas a las corrientes de
Foucault serán:

Dado el carácter perjudicial de
las corrientes de Foucault, por
los motivos ya apuntados, es
necesario tomar las siguientes
precauciones:
a) Todas las masas metálicas sometidas a variaciones de inducción deben ser
laminadas y colocadas en paquetes paralelos. De esta forma se evita el recorrido de
las corrientes de Foucault engendradas en planos perpendiculares a los flujos.
b) Los remaches y tornillos que unen las chapas no deben cerrar circuitos conductores
que abracen flujo variable.
c) Los soportes metálicos de las bobinas han de ser cortados por medio de una
incisión paralela a las líneas de inducción, o bien utilizar sustancias no conductoras.
Reducción de
las
corrientes[edit
ar]
Si el ejemplo del
péndulo lo
repetimos,
modificando la
estructura de las
placas de cobre, es
decir, hendimos la
pieza de forma
vertical con
numerosos cortes,
podremos
comprobar que el
frenado del péndulo
ha disminuido
significativamente.
Esto no quiere decir
que las corrientes
hayan
desaparecido, sino
que debido a la
limitación de la
banda donde actúa,
limitado por los
cortes realizados,
éstas se ven muy
mermadas.
Para disminuir el
desarrollo de las
corrientes de
Foucault se emplea
el sistema de
construir los núcleos
de hierro en lugar
de macizos,
mediante chapas o
láminas
superpuestas con
un espesor de 0.2 a
0.6 mm, aisladas
unas de las otras
con barniz o papel.
Las chapas se
hacen con
un acero al silicio de
alta resistividad, de
modo que la
intensidad de la
corriente inducida
disminuye y las
pérdidas alcanzan
así un valor
admisible. Esta
construcción no
produce la
disminución del flujo
magnético, pues se
dispone siempre
según el plano que
recorren las líneas
de fuerza.
La calidad de estas
láminas en cuanto a
las pérdidas por
histéresis y
corrientes de
Foucault se
caracteriza por la
potencia en
vatios(W), disipada
por kilo de plancha
sometido a una
inducción alternativa
de una tesla, a
razón de 50 ciclos
de imantación por
segundo.
La siguiente tabla
da los valores de las
pérdidas específicas
en W/kg, para
diversas calidades
de planchas
magnéticas que
existen en el
mercado.
Pérdida específica (W/kg) Espesor (mm) Pérdida específica (W/kg) Espesor (mm)
3.0 0.5 1.3 0.35
2.6 0.5 1.1 0.35
2.3 0.5 1.0 0.35
2.0 0.5 0.9 0.35
1.7 0.5 0.5 0.35
1.5 0.5

En los núcleos
de hierro
utilizados en las
bobinas de alta
frecuencia, la
disposición
clásica en
láminas, que
hemos visto
antes, ya no es
suficiente, por lo
que, estos
núcleos están
construidos con
hierro especial,
de polvo
comprimido y
aglomerado con
barniz aislante,
de tal manera
que cada grano
de hierro se
encuentra
aislado de sus
más próximos,
siendo ésta la
única forma de
reducir las
pérdidas en el
hierro, hasta
conseguir un
valor aceptable.
Véase
también[ed
itar]
 Sensor
inductivo
 Transforma
dor
 Bobina de
Tesla
 Ferrita