El pensamiento mercantilista

El periodo mercantilista abarca más o menos desde 1500 a 1750. Políticamente, esta
relacionada con el absolutismo y con el ejercicio por parte de los estados de una política de
poder frente a sus vecinos y de expansin colonial ultramar. !esde Adam Smith los
llamamos mercantilistas, no siempre fueron partidarios del intervencionismo, muc"as veces
se opusieron a el y fueron en muc"os sentidos partidarios del liberalismo econmico. #odos
los mercantilistas pertenecen a las esferas del poder político, espiritual, financiero y
jurídico. #odas sus reflexiones econmicas están orientadas "acia la accin y no teori$an
muc"o. Proclamaban el %ntervencionismo del estado.
El príncipe y el Absolutismo& El espíritu del mercantilismo se opone claramente a las
ideas medievales, desde el si'lo 1( la política ser una cuestin separada de la reli'in.
)e'*n Maquiavelo los estados nacen de la violencia y con frecuencia deben mantenerse
'racias a ella. Por esa ra$n resulta +ue las re'las de la eficacia política, contradicen la
ense,an$a de la i'lesia. -siendo como son. los "ombres utili$arían su libertad para actuar en
contra de los intereses del estado y esto nos conducirá al caos social, así /a+uiavelo nos
aporta la primera pie$a del absolutismo 0el rey tiene +ue tener poder absoluto1.
Jean Bodin tratara de construir su teoría del estado sobre el concepto de soberanía. Para
+ue exista la soberanía deben existir un marco jurídico 0ley1 y una autoridad 0el orden1. )in
embar'o advertía de una soberanía sin limite podía ser peli'rosa, los limites debían estar en
la ley divina 0!ios1 y la ley natural.
Thomas Hobbes concluye las 'randes des'racias de la sociedad ocurren cuando la
soberanía desaparece. 2uando esto ocurre, la sociedad puede re'resar al -estado de
naturale$a. sea cada +uien puede "acer lo +ue se le antoje. Por eso es necesario que
cada quien convenga ceder sus derechos a una autoridad superior.
3os mercantilistas dicen +ue para enriquecer una nación "ay +ue acumular muc"os
metales preciosos 0incrementar el patrimonio1. !e a"í sur'en 4 temas principales del
mercantilismo, el dinero y la balan$a comercial.
El mundo del comercio se conforma entre naciones rivales, por+ue nadie puede 'anar a
menos +ue otro pierda. !entro del mismo país el inter5s privado y el inter5s colectivo no
están en conflicto. El enri+uecimiento de un individuo no constituye un obstáculo al
enri+uecimiento de otros.
A Roas dirá +ue la ri+ue$a se debe buscar ad+uirirla por todos los medios sin excepcin,
incluso por la fuer$a o las armas.
3as ideas del mercantilismo sirvieron al liberalismo +ue lue'o alcan$o su au'e en la
economía clásica.
!n estado "uerte e intervencionista# Para los mercantilistas los estados +ue prosperan
son los estados poderosos. 3a fuer$a es la mejor 'arantía de 5xito de los intereses
individuales, el comercio exterior solo prospera cuando la armada del príncipe prote'e al
mercader y cuando la expansin colonial y la 'uerra abren nuevos mercados. El comercio
interno solo se desarrolla cuando impera la pa$ civil y esta prote'ida por la propiedad
privada.
$rampp& decía +ue el estado debe formar a las personas a trav5s de la ense,an$a e
intervenir en la industria prote'iendo las invenciones, creando monopolios. 6demás decía
+ue "abía +ue mantener a la sociedad ocupada para cuando se los necesite, ya sea con
trabajos innecesarios.
%os temas esenciales del mercantilismo#
El dinero y la rique&a
El dinero en la 5poca mercantilista estaba constituido por metales preciosos, en forma de
lin'otes de oro o moneda marcada con un sello, +ue 'aranti$aba su peso en oro y plata. 3os
mercantilistas llamados bullionistas proponen como ambicin exclusiva la acumulacin y
conservacin de metales preciosos en el reino, la pro"ibicin de exportar oro y plata, el
cobro de sobre tasas para monedas extranjeras, pa'ar las importaciones en mercancías y
no metales preciosos.
Thomas Mun 'versión comercialista(& decía +ue los metales preciosos son absolutamente
indispensables para re'lar saldos con el exterior. 6demás sostenía +ue son los movimientos
comerciales los +ue causan las variaciones del tipo de cambio y de los flujos monetarios.
!istin'ue cuidadosamente entre balance 'lobal 0es lo +ue realmente importa se'*n /un1 y
los balances particulares. 2oncluye +ue la cantidad de oro y plata +ue ten'a un país
depende de su balan$a comercial y no +ue ten'a minas o colonias. )e'*n /un para evitar
las consecuencias nefastas de la cantidad de dinero sobre los precios "abía +ue invertirlo en
la industria.

El dinero y los precios
3a "istoria econmica de Europa del si'lo 1( esta marcada por la entrada de 'randes
cantidades de oro y plata provenientes del nuevo mundo, y por el aumento sostenido de los
precios. Jean Bodinrelaciono ambos conceptos.
La inflación es el problema +ue se centrara una de las primeras controversias
econmicas. Malestroit concluye +ue para evitar la inflacin nominal 0unidades de cuenta1,
lo *nico +ue "ace falta es mantener constante el contenido metálico de las monedas. !ecía
+ue aferrarse a los valores nominales sin tener en cuenta el contenido metálico de las
monedas es arries'arse a sufrir perdidas de capital.
Jean Bodin critica +ue la inflacin no es solamente nominal sino +ue tambi5n real 0de los
precios de oro y plata1. Para el la causa principal del aumento de los precios es la
abundancia de oro y plata 0dinero1.
Las causas del aumento de la cantidad de dinero es la balanza comercial.
Teoría cuantitativa del dinero& el nivel de precios se relaciona con la cantidad de dinero y
en esta idea "ay una teoría monetaria de inflacin. 7ay ideas esenciales en esta teoría +ue
están ausenten en 8odin.

El dinero y la tasa de inter)s
Para los mercantilistas la abundancia de dinero permite la disminucin del tipo de inter5s.
2uando el inter5s es alto los mercaderes más afortunados se retiran ya +ue para ellos es
más se'uro y más rentable prestar dinero. 3os mercantilistas piensan +ue una baja de
inter5s es el resultado de la abundancia monetaria. 6dema piensan +ue si la nacin posee
muc"o oro y plata 0dinero1, la inversin ser abundante 0acumulacin de capital1 y el cr5dito
barato 0fondos prestables1.
*inero y la Balan&a comercial
Para los países +ue no tenían acceso directo a las fuentes de metales preciosos, la *nica
forma de conse'uirlos era a trav5s de la balan$a comercial. 2omo el oro entraba en Espa,a
y Portu'al, era necesario +ue los d5ficit comercial lo "icieran salir.
)e implementaron pro"ibiciones y controles para +ue no saliera el oro pero la explosin de
los intercambios internacionales debilitaron pro'resivamente la eficacia de tales
disposiciones. 9na verdadera política comercial debía& primero ase'urar la se'uridad de su
floja marítima, se'undo evitar exportar materia prima, transformarlas y exportar productos
finales, reali$ar bienes de subsistencia para no depender del extranjero para alimentarse,
etc.
$erald Malyness busco la ra$n del d5ficit comercial en los mecanismos de cambio. )u
"iptesis decía +ue si la moneda esta subvalorada, se pueden obtener 'anancias
exportándola y eso explicaría la salida del oro. Esto "ace bajar los precios en el mercado
local y aumentar en el extranjero. /alyness decía +ue "abía +ue retornar a un estricto
control de cambios.
El problema político no es el de mantener artificialmente la paridad con el fin de impedir las
salidas de oro, sino el de situarse en las condiciones +ue permitan conse'uir un excedente
comercial.
El Proyecto :ranc5s
Predominaba en el país un capitalismo mercantil y el artesano y posteriormente una
variedad de manufacturas. :rancia "abía conservado un fuerte inter5s en la a'ricultura, el
'obierno franc5s se "abía sometido menos a la política mercantilista. 3uís un rey "abía
destruido el poder de la clase feudal y su persistente necesidad de recursos b5licos "abía
empobrecido a la noble$a. Pese a tantos atropellos la a'ricultura retuvo su poderío y fue la
aristocracia terrateniente la +ue rodeo los sucesos de 3uís en ;ersalles y se produjo una
aportacin francesa sumamente innovadora al pensamiento econmico. )e produjo
conforme a la ilustracin y los principales fueron ;oltaire, <osseau, etc. )u tema central era
la a'ricultura como fuente de toda ri+ue$a. !ecían +ue "abía la necesidad de una reforma.
6dam )mit" 0elo'iaba este sistema1 asi'no al conjunto de sus ideas el titulo de sistema
a+rícola pero los "istoriadores se llamaron "isiócratas. !estacan = de sus
miembros& Quesnay 0innovaciones en la medicina1,urgot 0defensor de los intereses
comerciales1 y !emours 0constructor de un molino de plvora y due,o de las mas 'randes
empresas industriales norteamericanas1.
3os fisicratas tienen como fin conservar la anti'ua sociedad feudal. )u principio básico era
el concepto de derecho natural 0esta todo dado por la naturale$a1, produit net 0'anancias1.
3a estructura de clases se relacionaba con el concepto de produit net por+ue primero
estaban los terratenientes, lue'o los de la clase de productores 0labraban tierra1 y por ultimo
en una cate'oría inferior los mercaderes, manufactureros y artesanos +ue comprendían la
clase improductiva. Por eso los impuestos a la clase rural debían ser moderados. 3os
fisicratas no consideraban deseable los a"orros, estaban preocupados por la acumulacin
y el impacto +ue ello tendría.
%aisse& "aire 0dejad "acer>dejad "acer1 sea no interven'a el estado 0lue'o se lo llamo
liberalismo econmico1.
3os precios de la manufactura no a,adía nin'*n costo por ende los precios debían
responder a los costos de produccin.
%a Tableau Economique ideada por ,uesnay indicaba como los productos circulaban del
productor a los terratenientes y de estos a los mercaderes y como el dinero retornaba al a
produccin. 0es considerada como un primer intento de análisis macroeconmico1
2onsideraban superior su sistema al mercantilismo y del capitalismo industrial.
El absolutismo del mercado& 3os ?eoclásicos
)ur'e en 1@70 cambios considerables en la economía y la política de los países mas
desarrollados. 3a utili$acin en 'ran escala de los *ltimos adelantos de la ciencia
proporciono m5todos de produccin desconocidos "asta ese entonces 0ferrocarriles, motor
!iesel, #ransf. Ener'ía mecánica a el5ctrica, etc1. Esto desarrollo la libre competencia y la
formacin de monopolios. 7ubo un 'ran au'e del movimiento obrero. )e empie$a a ver de
manera distinta a la economía& del análisis priori$ado por la oferta se pas a la demanda, del
análisis del costo se paso al de la utilidad. 3a teoría del valor fue substituida por la teoría de
la valía. 3os economistas clásicos priori$aron el análisis macroeconmico y los mar'inalistas
priori$aron el análisis microeconomico.
Economía Política 2lásica
3a primera forma "istrica del capital fue el capital comercial, +ue tuvo expresin terica en
las posiciones mercantilistas y lue'o dio lu'ar al sur'imiento del capitalismo. En %n'laterra
en el si'lo 17 se desarrollo la etapa de la manufactura, en 1(A@ ocurri la revolucin in'lesa
promovida por la bur'uesía y se produce un fuerte desarrollo de la ciencia en casi todas sus
ramas. -illiam .etty/ ,uesnay/ Adam Smith y *avid Ricardo concibieron y desarrollaron
aspectos claves para el sur'imiento y desarrollo de la economía como ciencia. 3os
elementos comunes +ue tenían&
>?uevo m5todo de investi'acin econmica, considerar a la economía como un sistema y
re'ido por leyes econmicas 0leyes naturales y eternas1, prioridad a la esfera de la
produccin 0premisa necesaria para acercarse a la idea del valor se'*n el 'asto del trabajo1,
sur'imiento y desarrollo de la teoría del valor, análisis del excedente econmico, prioridad al
lar'o pla$o, "onestidad científica.
2onfiaron en el e+uilibrio automático y defendieron el liberalismo econmico.
-illiam .etty 'teoría valor0trabao(& medic +ue considerado por /arx era el fundador de
la economía política bur'uesa en %n'laterra. %ntrodujo un nuevo m5todo de investi'acin
trasladando de la esfera de la circulación 'mercantilistas( a esfera de la producción 'para
apro1imarse a la idea de valor por el trabao(2 Estableci y diferencio 4 tipos de
precios& .recio político 0precios del mercado +ue varían de forma sistemática y +ue están
influenciados por la situacin política del país1 y .recios 3aturales& se forman por factores
naturales y no dependen de factores "istricos>políticos.
9na de sus limitaciones fue +ue no supo diferencia precio>valor 0confunde el valor con el
valor de uso y el trabajo concreto con el trabajo abstracto1. 2onsidero +ue el exceso de
dinero era perjudicial para la economía.
Bois+uillebert& desarrollo en su país las bases de la propia econmica bur'uesa clásica.
,uesnay desarrolla la teoría .R4*!5T4 3ET4 'Produccin 6'rícola #otal B Castos
necesarios para cosec"ar nuevamente1 basada en la consideracin de +ue la ri+ue$a del
país esta determinada por laproducción agrícola. Esto propicia la multiplicacin de la
ri+ue$a. Por lo tanto para Duesnay trabajo productivo será a+uel +ue este relacionado con
las actividades a'rícolas, el resto de actividades sea las manufacturas serás
consideradas improductivas debido a +ue en las mismas se 'enera un cambio del producto
y no se 'enera un producto neto.
Quesnay dividió el capital en& 5apital "io 0avances iniciales, renovacin cada die$ a,os de
los instrumentos de labran$a1 y 5apitales 5irculante 0avances anuales, semillas, salarios,
etc1.
6dam )mit" y !avid <icardo
Adam Smith considero +ue la funcin principal del estado era 'aranti$ar la libre
competencia, defensor del liberalismo econmico. El estado debía reali$ar& defensa
nacional, administracin de justicia y pa$ interior, ocuparse de las instrucciones +ue no
'eneren 'anancia. 2onsideraba +ue la ri+ue$a de una nacin estaba dada por el fondo
anual de mercancías producidas, superando el concepto de ri+ue$a de sus antecesores.
)e caracteri$a por el dualismo& Smith analítico 0científico1 y el Smith descriptivo 0no
científico1. )e'*n /arx el primero prevaleci sobre el se'undo.
)mit" toma como punto de partida de sus criterios la divisin del trabajo 0lo +ue motiva la
division del trabajo es la facultad de cambiar y la amplitud de esta divison se "alla limitada
por la extensin de a+uella facultad o extensin del mercado1 y divisin social del
trabajo. "n su teoría valor#trabajo aplica su idea del trabajo a todas las mercancías creadas
en la esfera de la produccin. 3a ley del valor lo apreciaba como .roducción mercantil
simple el productor se +ueda con el producto inte'ro de su trabajo. E .roducción
mercantil capitalista 0el productor no se apropia del producto inte'ro de su trabajo1. ?o
lo'ra comprender el funcionamiento de la ley del valor ya +ue considera +ue las partes
inte'rantes del precio natural 0valor1 de una mercancía son& salario, trabajo, beneficio y
renta, o sea los precios. Este ra$onamiento lo limita al relacionar con costos de produccin.
Por ende para finali$ar, )mit" confundi el valor de las mercancías con el valor creado, al no
considerar al capital constante en la determinacin del valor. E)#F )E 3F 2F?F2E 2F/F
E3 !FC/6 !E )/%#7, tiene como causa el desconocimiento del doble carácter del trabajo
0concreto y abstracto1.
Por otro lado dividi al capital en 2apital :ijo y 2apital 2irculante. )e evidencia una
limitacin ya +ue a estos se los considero como una 'anancia 0tanto en la produccin como
en la circulacin1, cuando realmente se 'eneran las 'anancias en la produccin.
*avid Ricardo# sus primeras circulaciones tenían como por objetivo la circulacin del
dinero y la formacin de precios. !esarrollo la Teoría 5uantitativa del dinero.
<elaciono la ri+ue$a con la abundancia de mercancías.
3a principal limitacin de <icardo fue la ausencia de un enfo+ue "istrico al considerar a las
relaciones de produccin capitalistas como naturales y eternas.
)u concepto de valor del trabajo, dice +ue la ma'nitud del trabajo esta determinada por el
tiempo de trabajo socialmente necesario y no por le trabajo individual., <icardo afirma +ue
esta determinado por -las peores condiciones de trabajo. eran determinantes para
establecer el tiempo de trabajo socialmente necesitado. En cambio /arx +uien dice +ue este
tiempo esta determinado por -las condiciones medias sociales..
?o aprecio +ue el valor de cambio es una forma de valor, desde el punto de vista marxista
confundi la cate'oría de valor con la cate'oría de precio de produccin.

*avid Ricardo explica su teoría de la ventaja comparativa, 0ventajas del comercio
internacional1 pero más +ue nada es una ampliacin de la divisin del trabajo de 6dam
)mit". #ambi5n se la atribuye la ley de "ierro de los salarios +ue afirma +ue el salario
real de los trabajadores permanecerá cercano al nivel de subsistencia, aun+ue "aya intentos
de incrementarlos. 6dam )mit" investi' sobre la naturale$a y causas de la ri+ue$a de las
naciones, tiene muc"as interpretaciones, una de ellas es la de !avid <icardo 0crítica a la
obra, desarrollando más la teoría del valor trabajo y conceptos tales como el capital y la
reproduccin1.