Entendemos por producto marginal (PMaL) el cambio del producto total (en valor

absoluto) relacionado con un incremento o una disminución de una unidad del
insumo variable. En este caso, nuestro factor variable es el trabajo, mientras que el
resto de los factores se mantienen fijos.
La relación entre el Producto Total, el Producto Medio y el Producto
Marginal
Dado que el producto medio del trabajo se a definido como la ra!ón entre el
producto total " la cantidad de trabajo (PMeL # $%L), en t&rminos geom&tricos
equivale a la pendiente del radio vector tra!ado desde el origen de coordenadas a
cada uno de los puntos de la curva de producto total. Esta pendiente, en una
primera fase, aumenta asta el nivel de aplicación del factor trabajo L0, donde
alcan!a un m'(imo ", posteriormente, disminu"e.
Por otro lado, el producto marginal del trabajo lo emos definido como el aumento
en el producto provocado por el incremento en una unidad de factor variable,
trabajo) PMaL # *$%*L.
M's concretamente, el producto marginal mide la tasa de variación del producto
total cuando e(perimenta una variación infinitesimal la cantidad aplicada del factor
variable. En t&rminos geom&tricos, el PMaL se corresponde a la tangente a cada
uno de los puntos de la curva del producto total. El PMaL crece asta que la curva
de producto total llega al punto de infle(ión, lo que corresponde con el nivel L1 de
empleo (figura 2 a). Posteriormente, el PMaL disminu"e, coincidiendo con el PMeL
cuando &ste alcan!a el m'(imo. +uando el producto total alcan!a el m'(imo
t&cnico, el PMaL es igual a cero.
Las tres etapas de la producción

La parte superior de la ultima figura también ha sido dividida en tres etapas: la etapa I,
la etapa II y la etapa III. Estas son las denominadas tres etapas de la producción. En la
primera de ellas, el producto físico medio del insumo variable esta aumentando. En la
segunda etapa, su producto físico medio esta disminuyendo, al igual que su producto
físico marginal, pero este ultimo todavía es positivo. inalmente, en le etapa tercera, el
producto físico medio continua disminuyendo e igual cosa sucede con el producto físico
total, puesto que el producto físico marginal en esta etapa es negativo.
ETAPAS DE LA PRODUCCIÓN
!ediante la relación entre las curvas de PP L y PM L se pueden definir tres etapas de la
producción:
" Etapa I : #esde el origen hasta el m$%imo valor de PP L . &o es adecuada para el
productor, ya que podría aumentar la producción total utili'ando menor cantidad de los
insumos que permanecen fi(os a corto pla'o.
" Etapa II : #esde el m$%imo valor de PP L hasta el punto donde PM L es cero. Es la
)nica etapa de la producción aceptable para el productor racional.
" Etapa III : *omprende el intervalo en que PM L es negativo. El productor no debería
operar en esta etapa, debido a que podría aumentar la producción total utili'ando menor
cantidad del insumo variable.
En la siguiente figura se observan las tres etapas de la producción, variando la cantidad
del insumo + ,generalmente es el traba(o- y manteniendo constantes los dem$s en un
tiempo específico.
ISOCUANTAS
.e utili'an para empresas que tienen solamente dos factores de producción: traa!o , L
- y capital , " -, los cuales son variables, por lo que se dice que es una situación a
lar#o pla$o .
Las isocuantas son curvas construidas uniendo los puntos en los cuales se obtiene una
cantidad específica de producción mediante diversas combinaciones de traba(o y capital.
/na isocuanta m$s alta indica una mayor cantidad de producción y viceversa.
Las isocuantas tienen las mismas características de las curvas de indiferencia:
" &unca se cru'an.
" .on conve%as respecto al origen.
" En la parte significativa tienen pendiente negativa.
TASA MAR%INAL DE SUSTITUCIÓN T&CNICA
La tasa 'ar#inal de sustitución t(cnica de traa!o por capital , TMST L" - es la
cantidad de capital a la que puede renunciar una empresa cuando se aumenta el traba(o
en una unidad, permaneciendo sobre la misma isocuanta. 0 medida que la empresa
desciende por una isocuanta, también disminuye el valor de TMST L" y viceversa.
!atem$ticamente, se puede e%presar como el cociente entre el producto marginal del
traba(o y el producto marginal del capital: