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Historia clínica y exploración física
Los síntomas y los signos de insuficiencia cardíaca (IC) son
expresión de congestión, bajo gasto o ambos.
Síntomas
Los síntomas más frecuentes son: disnea de esfuerzo o de re-
poso, ortopnea, disnea paroxística nocturna, tos no produc-
tiva con el decúbito, tos con expectoración rosada o hemop-
toica, fatigabilidad, astenia, anorexia, plenitud postprandial,
hepatalgia de esfuerzo, agitación, confusión y desorienta-
ción.
Signos
Los signos más frecuentes son: estertores crepitantes pulmo-
nares, aumento de presión venosa yugular, hepatomegalia,
edema maleolar, aumento del perímetro abdominal (ascitis),
hipotensión, sudación profusa, frialdad acra, facies afilada y
oliguria.
Factores de riesgo
Los factores de riesgo pueden dividirse en etiológicos y fac-
tores precipitantes.
Etiológicos
Dentro de los factores etiológicos están la cardiopatía isqué-
mica aguda o crónica, la cardiopatía hipertensiva, las miocar-
diopatías y las valvulopatías. Otros factores de riesgo son la
diabetes mellitus, hipertrofia de ventrículo izquierdo y la
edad avanzada.
Precipitantes
Los factores precipitantes más importantes son: infecciones
(respiratoria, urinaria, gastroenteritis), anemia, abandono de
la dieta sin sal, consumo de alcohol, incumplimiento del tra-
tamiento farmacológico, hipertensión arterial (HTA) no
controlada, bradiarritmias (fibrilación auricular lenta, blo-
queo auriculoventricular [AV]) taquiarritmias (fibrilación
auricular rápida, flutter auricular), fármacos inotrópicos ne-
gativos (bloqueadores beta, calcioantagonistas de primera
generación, antiarrítmicos), indometacina, otros antiinfla-
matorios no esteroideos (AINE), insuficiencia renal, embo-
lismo pulmonar, isquemia silente, miocarditis, hipotiroidis-
mo, sobrepeso o estrés emocional.
Pruebas complementarias
Los síntomas y los signos son bastante sensibles pero poco
específicos por ello el diagnóstico ha de ayudarse de los da-
tos complementarios que aportan el electrocardiograma
(ECG), analítica, radiografía (Rx) de tórax y ecocardiograma.
Los péptidos natriuréticos por ser marcadores muy sensibles
de la distensión ventricular pueden ser de ayuda en el diag-
nóstico.
Electrocardiograma
Orienta sobre la cardiopatía causal de la IC e informa de la
presencia de arritmias que pueden bien precipitar o ser con-
secuencia de la IC.
En la morfología del ECG, la existencia de signos de ne-
crosis o de bloqueo de rama izquierda (BRI) sugiere disfun-
ción sistólica, y la presencia de hipertrofia de ventrículo iz-
quierdo sugiere disfunción diastólica. La presencia de infarto
agudo, infarto antiguo o isquemia subepicárdica sugieren
cardiopatía isquémica. La hipertrofia de ventrículo izquierdo
sugiere cardiopatía hipertensiva, estenosis aórtica o miocar-
diopatía hipertrófica. El BRI sugiere miocardiopatía dilatada
(idiopática o isquémica) o cardiopatía hipertensiva. El creci-
miento de la aurícula izquierda sugiere valvulopatía mitral.
Las arritmias pueden bien precipitar o complicar la IC.
Las más frecuentes son taquicardia sinusal, fibrilación auri-
cular, extrasistolia ventricular (que puede acompañar a una
intoxicación digitálica) o taquicardia ventricular.
PROTOCOLOS DE PRÁCTICA ASISTENCIAL
Protocolo diagnóstico de la insuficiencia
cardíaca
M.G. Crespo Leiro, R. Marzoa Rivas, M.J. Paniagua Martín y A. Castro Beiras
Servicio de Cardiología. Complejo Hospitalario Universitario Juan Canalejo. La Coruña.
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Analítica
Son de ayuda los parámetros que pueden orientar sobre fac-
tores etiológicos o precipitantes de la IC, expresión de la gra-
vedad o efectos adversos del tratamiento. En el hemograma
nos orientan la presencia de anemia y leucocitosis (infec-
ción). En la bioquímica, la valoración de la función renal
(bajo gasto, tratamiento con inhibidores de la enzima de
conversión de la angiotensina [IECA], antagonistas de los re-
ceptores de angiotensina II [ARA II], diurético), K, Na, Cl y
CO
2
total (tratamiento con diurético, suplementos de pota-
sio). La gasometría arterial o pulsoxímetro es necesario en el
edema agudo de pulmón.
Radiografía de tórax
Habrá que buscar:
Signos de IC
Hipertensión venocapilar (redistribución venosa), edema in-
tersticial (borrosidad hiliar, líneas B de Kerley, edema peri-
bronquial), edema alveolar (infiltrados perihiliares en alas de
mariposa), hipertensión pulmonar, derrame pleural derecho
o bilateral.
Cardiomegalia
Su presencia sugiere disfunción sistólica y su ausencia dis-
función diastólica.
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Dilatación de cavidades
La dilatación de ventrículo izquierdo sugiere miocardiopatía
dilatada, insuficiencia aórtica o insuficiencia mitral grave. La
dilatación de aurícula izquierda sugiere valvulopatía mitral.
Ayuda en el diagnóstico diferencial
La ausencia de cardiomegalia y de signos de IC debe de ha-
cernos cuestionar el diagnóstico. Por otra parte los signos ra-
diológicos de enfermedad pulmonar obstructiva crónica
(EPOC) pueden sugerir que el origen de la disnea sea respi-
ratorio y no cardiológico.
Ecocardiograma
Es una técnica muy informativa. Permite confirmar el diag-
nóstico de cardiopatía y cuantificar la gravedad de ésta. De
forma esquemática se puede decir que valora:
1. Contractilidad. Ventricular global izquierda (función sis-
tólica) mediante la fracción de eyección (FE) y la contractili-
dad de los distintos segmentos o regiones (contractilidad
segmentaria). Si la FE está reducida (< 45%) se trata de una
IC por disfunción sistólica y si la FE es mayor del 45% se
trata de una IC por disfunción diastólica o “IC con función
sistólica conservada”.
2. Función diastólica. Si el paciente está en ritmo sinusal,
mediante el análisis del flujo diastólico mitral con doppler
pulsado.
3. Presencia de valvulopatías.
Función sistólica Válvulas Función diastólica
BNP
Síntomas y signos Factores de riesgo
Analítica Rx de tórax ECG
Sospecha de IC
Derrame pericárdico
Ecocardiograma
Fig.1
Algoritmo diagnóstico en la insuficiencia cardíaca.
IC: insuficiencia cardíaca; BNP: péptido natriurético cerebral; ECG: electrocardiograma; Rx: radiografía.
PROTOCOLOS DE PRÁCTICA ASISTENCIAL
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4. Presencia de derrame pericárdico.
5. Informa de otros datos con implicaciones terapéuticas
como la presencia de trombos, defectos con posibilidad qui-
rúrgica o la hipertensión pulmonar.
Con todos estos datos podemos realizar una valoración
diagnóstica. Es importante para el manejo conocer si se tra-
ta de una IC por disfunción sistólica o diastólica, si predo-
minan los síntomas de congestión y/o bajo gasto, conocer
la etiología más plausible (isquémica, HTA, valvulopatía,
miocardiopatía) y cuáles han sido los factores precipitantes.
Cuando existe sospecha de que la etiología puede ser isqué-
mica y que la revascularización puede ser necesaria es preci-
so completar el estudio con un cateterismo cardíaco con co-
ronariografías.
Otras pruebas diagnósticas
Útiles en casos seleccionados son: la ergoespirometría para de-
terminar el consumo máximo de oxígeno (VO
2
max) para valo-
rar de forma objetiva la capacidad funcional, y registro ECG de
24 horas (Holter) y/o estudio electrofisiológico, para valorar la
incidencia, gravedad y repercusión de las arritmias.
Bibliografía recomendada

Importante
••
Muy importante

Metaanálisis

Ensayo clínico controlado

Epidemiología
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