CRAQUEO

El craqueo o cracking es un proceso químico por el cual se quiebran moléculas de un compuesto
produciendo así compuestos más simples.
El procedimiento original, todavía en uso, empleaba calor y presión y se denomina “craqueo térmico”
a una temperatura de 850-810 °C ("Shújov de craqueo"). Después se ideó un nuevo método:
“craqueo catalítico” a una temperatura de 450-500 °C, que utiliza un catalizador (sustancia que
determina en otras cambios químicos sin modificarse ella misma). En el caso de este tipo de
craqueo, el catalizador (como Al2O3 o SiO2) es una especie de arcilla que puede darse en forma de
terrones, píldoras, granos pequeños o como un polvo superfino y cuya acción desintegradora
sumada a la del calor y la presión, favorece el fraccionamiento en componentes más livianos y
produce más y mejor compuesto como resultado.
Una modalidad moderna de craqueo catalítico del petróleo es el proceso fluido. Este utiliza un “fluid
cat cracker”, que es una máquina de, en algunos casos, hasta sesenta metros de altura. A lo largo
de kilómetros de tuberías y reactores circulan a elevadas temperaturas grandes cantidades de
vapor, aire y catalizador pulverizado. A determinada altura de la operación los finísimos granos del
catalizador se revisten del carbón separado del petróleo, y dejan entonces de actuar mediante la
acción de un regenerador; sin embargo, se quema y consume el carbón, el catalizador queda
nuevamente en condiciones de funcionar seguidamente una y otra vez.
En el proceso fluido el catalizador es tan fino que cuando es agitado en mezcla con aire u otros
gases, aumenta su volumen y fluye como un líquido pudiendo así ser controlado por válvulas. Este
modo de trabajar con una sustancia sólida como si se tratara de un fluido ha constituido un progreso
de las labores de refinería.
El craqueo del petróleo permite obtener de un barril de petróleo crudo una cantidad dos veces mayor
de fracción ligera (naftas) que la extraída por simple destilación. Actualmente es un procedimiento
fundamental para la producción de gasolina de alto octanaje.

El petróleo: el craqueo
Cuando se destila petróleo crudo se obtienen una determinada cantidad de gases, gasolina,
queroseno, etc.

Para obtener mayores cantidades de gasolina se realiza una transformación química de las
fracciones más pesadas de la destilación mediante un proceso llamado craqueo.

Consiste en transformar dichas fracciones en fragmentos más pequeños a altas temperaturas y en
presencia de un catalizador.

El craqueo es importante por dos razones fundamentales: convierte las fracciones menos útiles del
petróleo en gasolina y produce hidrocarburos insaturados como los alquenos. Por ejemplo, el eteno
obtenido por este procedimiento es la materia prima para fabricar nuevas sustancias como los
plásticos.

Proceso de Craqueo
En la industria del Petróleo y en la Industria Química, el CRAQUEO es el proceso por el cual se
rompen (craquean) moléculas orgánicas complejas (hidrocarburos pesados) para formar moléculas
más simples y cortas, que generalmente son hidrocarburos ligeros, los cuales son los principales
compuestos para formar los productos petroquímicos. La ruptura de moléculas se da entre los
enlaces carbono-carbono (-c-c-).
La relación y el rendimiento del craqueo para formar hidrocarburos ligeros, depende en gran medida
de la temperatura y la presencia de catalizadores. Los hidrocarburos producidos son en mayor parte
alcanos y alquenos de cadena corta. Más simple, el craqueo de hidrocarburos es el proceso de
ruptura de hidrocarburos de cadena larga a hidrocarburos de cadena corta.
Aplicaciones
El proceso de Craqueo en la Refinación de Petróleo permite la producción de productos ligeros
como GLP (gas licuado de Petróleo) y gasolina teniendo como alimentación las fracciones pesadas
producidas en el proceso de Destilación, tales como el Gasóleo y el Crudo Reducido. El Craqueo
Catalítico Fluido (FCC por sus siglas en inglés) produce grandes cantidades de gasolina y GLP,
mientras que el proceso de Hidrocraqueo (Hydrocracking o Craqueo por Hidrógeno) es en gran parte
la fuente de Combustible de Aviación (Jet fuel), Diesel, Naftas y GLP.
El proceso de Craqueo Térmico tiende actualmente a "mejorar" (upgrade - transformar fracciones
pesadas en fracciones más ligeras de mayor valor económico) fracciones muy pesadas del crudo o a
producir fracciones ligeras o destilados medios (Diesel y Turbo), también, el proceso de Craqueo
Térmico produce combustible para quemadores y Coque (la fracción más pesadas del crudo, la cual
es en su mayoría Carbono sólido). Un ejemplo de este Craqueo Térmico sería el Proceso
"VISBREAKING", el cual consiste en la reducción de viscosidad generalmente del residual de vacío
para producir GLP, gasolina y destilados medios de mayor valor económico, y también para producir
"material de corte" el cual se utiliza principalmente para ser mezclado con productos pesados con el
fin de llevar su viscosidad a los límites de comercialización (todos los productos de la Refinación,
para poder ser comercializados, deben cumplir especificaciones técnicas, y una de ellas es la
viscosidad).
El Craqueo Térmico puede ser de dos formas, dependiendo del rango de producción. Uno de ellos
es el craqueo térmico a altas temperaturas, mejor conocido como "Craqueo al Vapor" (Steam
Cracking) o "Pirólisis" (Pyrolisis), el cual opera a temperaturas en el rango de 750 °C - 900 °C y un
poco más, y produce en su mayoría ETILENO (principal materia prima para la elaboración de
productos Petroquímicos) y otros productos que sirven como alimentación para la industria
petroquímica. El otro proceso es un craqueo a temperaturas medias, como el proceso de
"Coquificación Retardada" (Delayed Coking), el cual opera aproximadamente a 500°C, y produce,
bajos las condiciones correctas, Coque de Corte el cual es un coque muy cristalino utilizado en la
producción de Electrodos para la industria del acero y del aluminio.

CRACKING TÉRMICO
El cracking térmico es un proceso de transformación de HC que pone en juego latemperatura como
agente de activación. Es un proceso destructivo mediante el cual las grandes moléculas son
descompuestas térmicamente en otras más pequeñas de menor punto de ebullición. El interés de
este proceso reside en el hecho de que las moléculas de menor peso molecular que se obtienen son
de alto valor económico y no se encuentran en el petróleo. Es un proceso endotérmico, así que el
aporte de temperatura es fundamental. Dicho aporte se realiza por medio de un horno, que resulta
ser un órgano esencial. El resto del equipo permite separar los productos y es tanto más complejo
cuanto más severas sean las especificaciones de pureza que se desean cumplir .En el Cracking
Térmico existen dos tipos de reacciones:

Primarias:
Todas aquellas que son beneficiadas con el aporte de temperatura, sonlas de mayor interés.
También se las conoce como reacciones de ruptura.

Secundarias:
No son necesarias. No es aconsejable que se produzcan. Algunas de ellas son polimerización,
isomerización, alquilación, deshidrogenación, condensación, etc., dando productos no deseados. El
cracking térmico se encuentra regido por tres variables:
 TEMPERATURA
 TIEMPO DE RESIDENCIA
 CARGA
El manejo de cada una de ellas permite lograr una diversidad de productos, que van de aquellos de
uso directo como combustibles a materias primas para la industria petroquímica como el etileno a
partir de etano o productos intermedios que sirven como carga, por ejemplo, al Cracking Catalítico.
El estudio de este tipo de descomposición no es nada fácil por esta razón realizaremos Elcracking
del etano nos proporciona un ejemplo de los pasos y aproximaciones típicas de este género de
estudios.
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