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Introducción
La teoría debe orientar la investigación empírica y esta, a su vez, confirmar, reformular o anular
los sistemas teóricos. Este permanente enlace ha permitido a las ciencias obtener hallazgos mas significativos
para su desarrollo.
Las hipótesis son el instrumento que hace factible esa conexión. Constituyen un puente entre la teoría y
la investigación empírica y, y sin duda han, contribuido a encauzar y acelerar el desarrollo de las ciencias. Es
necesario destacar, pues, que "la ciencia no se reduce a registrar o a acumular simplemente hechos, sino que
ante todo, busca su sistematización, generalización e interpretación" a través de la comprobación de los
cuerpos hipotéticos.
Hipótesis
Teoría Investigación empírica

Comprobación de hipótesis
Las hipótesis en la investigación no se limitan, por lo tanto, a orientar solo la compilación de los datos, sino
además, y fundamentalmente, buscan establecer relaciones significativas entre fenómenos o variables,
apoyándose en el conjunto de conocimientos organizados y sistematizados.
Para comprender mejor la función de las hipótesis en el trabajo científico es necesario señalar que no toda
conjetura o suposición en una hipótesis científica, pues si así fuera se la restaría a esta el poder que tiene
como instrumento básico en el proceso de investigación y en el desarrollo de la teoría. Al respecto Kopnin
señala que "la suposición, por si sola tomada aisladamente, no desarrolla el conocimiento acerca del objeto.
Cumple su función solo si esta relacionada con el conocimiento anterior... el valor heuristico de la hipótesis
radica en que reúne lo ya conocido con lo nuevo, con lo que se busca".
En resumen, una hipótesis científica es aquella formulación que se apoya en un sistema de conocimientos
organizados y sistematizados y que establece una relación entres dos o mas variables para explicar y
predecir, en la medida de lo posible, los fenómenos que le interesan en caso de que se compruebe la relación
establecida.
Cuando una ciencia logra comprobar las hipótesis formuladas utilizando sus propios procedimientos o
adecuando los de otras disciplinas, podrá integrar los hallazgos obtenidos al cuerpo de conocimientos
comprobados, sin que esto signifique que tales conocimientos no sean posteriormente refutados o ajustados
debido al propio desarrollo de la ciencia.
2. Tipos de Hipótesis
Las hipótesis que se formulan en la investigación son de tres tipos:
1. Hipótesis Descriptivas que involucran una sola variable. Se caracterizan por señalar la presencia de
ciertos hechos o fenómenos en la población objeto de estudio.
2. Ejemplo: las personas marginadas de la ciudad de México son, por lo general, apolíticas. La variable de
esta proposición es: nivel de participación política. Estas hipótesis son simples afirmaciones sujetas a
comprobación y no permiten explicar los hechos o fenómenos en cuestión. El único valor de estas
hipótesis es probar la existencia de una característica o cualidad en un grupo social determinado y abrir el
camino para sugerir hipótesis que expliquen la presencia de los fenómenos. La forma de probar este tipo
de hipótesis es muy simple. Bastara saber si la variable estudiada, a través de sus indicadores, se
presenta significativamente en la población objeto de estudio, utilizando por ejemplo porcentajes, tasas o
mediante la observación directa del fenómeno.
Ejemplos de este tipo de hipótesis son:
a. A mayor nivel de ingresos de la población, mayor nivel de escolaridad de la misma;
b. A mayor participación política de la población, menor marginación social de la misma.
La relación que se establece en este tipo de hipótesis no es casual como se dijo anteriormente; porque
ambas variables, en cada una de las hipótesis mencionadas, pueden ser causa y efecto a la vez, por
ejemplo: mientras menor sea la marginación social, mayor será la participación política. Este tipo de
hipótesis representa en varias ocasiones el primer paso para establecer hipótesis de relación causal. Los
procedimientos para verificarlas son: a) mediante el cruzamiento de los items o preguntas que se
formulan en un cuestionario o cedula de entrevista, los cuales exploran los indicadores y variables de las
hipótesis, y b) relacionando la información estadística (tasas, porcentajes) referente a los fenómenos o
variables en cuestión. Efectuando esto se procederá a emplear procedimientos estadísticos para probar
las hipótesis.
3. Hipótesis descriptivas que relacionan dos o mas variables en forma de asociación o covarianza. En este
tipo de hipótesis un cambio o alteración en una o mas variables independientes va acompañado de un
cambio proporcional, en sentido directo o inverso, en la variable dependiente, pero la relación que se
establece no es de casualidad. La mejor manera de plantear este tipo de hipótesis es la siguiente: a
mayor o menor X..., mayor o menor Y. Estas proposiciones tampoco permiten explicar los fenómenos,
pues la relación que se establece es de asociación. También reciben el nombre de hipótesis estadísticas.
4. Hipótesis que relacionan dos o mas variables en términos de dependencia. Estas hipótesis son de
relación causal y permiten explicar y predecir, con determinados márgenes de error,
los procesos sociales. Tales hipótesis, por las características mencionadas, adquieren especial
importancia en el campo de la investigación social, ya que si un fenómeno es susceptible de explicarse y
predecirse podrá entonces ser susceptible de controlarse.
Las dificultades que presenta el estudio e interpretación de la realidad social ha sido un factor determinante
para que la generalidad de las hipótesis reduzca los hallazgos a situaciones especificas y condicione sus
predicciones a la presencia o ausencia de determinadas circunstancias.
Para establecer hipótesis de relación causal se requiere cumplir con las siguientes condiciones: a) existencia
de variación concomitante (covariacion), esto es, si varia la variable causal o independiente habrá un cambio
en la variable efecto o dependiente de acuerdo a la forma señalada por la hipótesis; b) la covariacion
establecida no es producto de otros factores "extraños" o aleatorios, por lo que la relación establecida entre
las variables sucede efectivamente en la realidad, y c) la variable causal o independiente ocurre antes que la
variable efecto o dependiente. Las hipótesis descriptivas que relacionan dos o mas variables en forma de
asociación o covarianza pueden reunir solo los dos primeros requisitos.
La forme de plantear una hipótesis de relación causal es similar a la señalada en el punto anterior. Un ejemplo
de este tipo de hipótesis es el siguiente: cuanto mayor es el grado rechazo emocional mayor será, años mas
tarde, el índice de delincuencia juvenil en aquellos.
El método mas efectivo para someter a prueba una hipótesis de relación causal es el experimento.
7Los tres tipos de hipótesis pueden referirse a una población abierta o a un grupo social determinado; también
pueden comprender uno o varios periodos, así como abarcar un territorio concreto o no tener limites
espaciales; sin embargo, para que las hipótesis puedan ser comprobadas empíricamente tiene que reunir los
requisitos señalados en el apartado "Forma Adecuada de Plantear las Hipótesis".
Las hipótesis tienen tres elementos estructurales:
1. Las unidades de análisis, que pueden ser los individuos, grupos, viviendas, instituciones, etc.
2. Las variables, o sea, las características o propiedades cualitativas o cuantitativas que presentan las
unidades de análisis.
3. Los elementos lógicos que relacionan las unidades de análisis con las variables y estas entre si.
3. Forma adecuada de plantear las hipótesis
Para que las hipótesis puedan ser verificadas empíricamente deben reunir los siguientes requisitos:
1. Las hipótesis deben referirse solo a un ámbito determinado de la realidad social. Esta especificidad es
necesaria, ya que las hipótesis en ciencias sociales pueden someterse a prueba en un universo y
contexto bien definidos.
2. Los conceptos de las hipótesis deben ser claros y precisos. En la definición de los conceptos es
aconsejable señalar las operaciones o elementos concretos que permitan decir adecuadamente los
conceptos que se manejen. En las hipótesis, los conceptos son las variables y las unidades de análisis.
3. Los conceptos de las hipótesis deben contar con realidades o referentes empíricos u observables. Las
hipótesis que incluyen cuestiones morales o religiosas pueden ser importantes como parte de
la ideología de un grupo social, pero no pueden verificarse.
4. El planteamiento de las hipótesis debe prever las técnicas para probarlas. Muchas hipótesis elaboradas
en las ciencias sociales no pueden probarse por falta de técnicas adecuadas. De ahí la necesidad de
formular hipótesis que estén relacionadas con técnicas disponibles para su verificación.
4. Bibliografía
Rojas Soriano, Raúl, Guía para realizar Investigaciones Sociales, Editorial. Plaza y Valdez Folios,
Octava edición, México, D.F., 1991.


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