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PREFCIO

E
ste o nico lugar onde se pode aprender a liderar. Era um
tema ao qual frequentemente regressava o coronel, nas palestras
que fazia a uns quantos nas noites de instruo semanais do Corpo
de Treino de Oficiais, em Oxford. Depois da parada, seguida de um
par de horas de lies e treino (um pouco de tudo, desde leitura de
mapas, guerra qumica, primeiros socorros e tctica de pequenas uni-
dades, at como escrever uma carta ou, mais tarde, quando entrei
para o grupo RA, cansativas mas entusiasmantes sesses prticas de
montagem e desmontagem de armas ligeiras), devamos encher um
grande e luxuoso auditrio pertencente ao (pelo menos segundo a
lenda) fabulosamente rico Esquadro Areo da Universidade. Por esta
altura, a maior parte estava impaciente por que os deixassem ir para
a messe, mas, tanto por ser abstmio como por me interessar por
histria militar, eu apreciava bastante essas sesses. Durante cerca
de trinta minutos, o coronel, com a cadncia de um mecanismo bem
oleado, falava sobre os atributos de um bom lder, contando histrias
sobre Marlborough, Nelson e Slim, e, por vezes, mesmo sobre os hete-
rodoxos mtodos de Lawrence e Wingate. Por vezes, mostrava-nos
um esquema ou diagrama representando as competncias requeridas
para liderar, mas insistia sempre no facto de os lderes no aprende-
rem grande coisa com leituras, instrues ou teoria, mas na prtica,
fazendo. Tal no queria dizer que uma instruo formal e o treino
no tivessem valor, mas somente que, por si ss, eram insuficientes.
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A experincia era sempre a melhor mestra e, naturalmente, qualquer
sistema de treino no passava de uma tentativa de combinar noes
adquiridas por experincia prpria ou alheia.
Os lderes so importantes. Como o so, para o bem e para o mal,
cada pessoa envolvida numa actividade ou projecto, mas aqueles que
possuem um maior poder ou responsabilidade para dirigir uma ope-
rao tm inevitavelmente uma maior inuncia no curso dos acon-
tecimentos. No sou soldado, nem na minha solitria actividade de
escritor me solicitam que dirija seja quem for uma questo que inte-
riorizei quando, durante a escrita do presente livro, proferi uma con-
ferncia sobre estilos de liderana romanos a um grupo de ociais do
Exrcito Britnico. Dois anos no CTO da Universidade de Oxford
representam a totalidade da minha experincia militar e, embora os
tenha considerado esclarecedores e graticantes, duvido que tenham
alterado o meu estatuto fundamentalmente civil. Serviram certamente
para me alertar para quanto difcil coordenar os movimentos de
umas escassas centenas de homens e ajudaram-me a perceber todo o
atrito que pode surgir, mesmo no decurso de um exerccio o conhe-
cido tema do Despachem-se e esperem, to familiar a todos aqueles
que alguma vez vestiram um uniforme. Talvez com maior utilidade
para o presente estudo, forneceram-me muitos exemplos da diferena
que os lderes podem fazer. O mais importante nem particularmente
visvel, nem sequer especialmente verbalizado, mais a noo de que
tudo parece decorrer com uidez sempre que eles esto presentes na
aco. Um Corpo de Treino de ociais da Universidade est cheio de
cadetes jovens e inexperientes, inclui inevitavelmente um vasto leque
de talentos. Havia uma minoria de lderes naturais, instintivamente
bons a motivar e dirigir os outros, enquanto a grande maioria tem de
aprender a faz-lo gradualmente, cometendo os inevitveis erros de
percurso. Um punhado deles provavelmente nunca aprender e, em
diversos aspectos, muito mais bvia a presena de um mau lder do
que a de um bom.
Este livro sobre alguns dos mais bem sucedidos generais romanos
e suas vitrias. A preocupao principal consiste em estabelecer o que
ter acontecido durante essas campanhas concretas, batalhas e cercos
e, particularmente, nos modos como o comandante desempenhou as
suas tarefas de controlo e comando do exrcito. Os generais romanos
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no recebiam um treino formal antes de serem nomeados para os altos
comandos, e aquilo que tivessem aprendido sobre o assunto t-lo-iam
feito por experincia prpria, por conversas informais e pelo estudo.
Eram tambm escolhidos mais provavelmente, muito mais pelos
seus antecedentes familiares e pelas ligaes polticas, do que pela sua
presuntiva capacidade. Na moderna acepo, eram amadores, por-
tanto, sem competncias especcas e no preparados para a funo.
Uma das ideias deste livro consiste na rejeio deste pressuposto, uma
vez que os chefes militares romanos revelavam-se, por norma, bas-
tante bons. Ainda que os objectos de estudo do presente livro sejam,
em muitos aspectos, os melhores de entre os melhores, tornar-se-
evidente que estes homens no agiram de um modo signicativamente
distinto dos outros generais romanos. Os melhores comandantes limi-
taram-se a fazer o mesmo de sempre, mas melhor do que os demais.
Os generais romanos eram forjados pela experincia prtica e pelo
bom senso, dois elementos que nenhum sistema de produo de lde-
res ou gestores deve alguma vez negligenciar.
A Histria ocupa-se das aces e interaces dos seres humanos;
como tal, o estudo de qualquer aspecto do passado diz-nos algo
sobre a natureza humana e, portanto, ajuda-nos a compreender o
nosso tempo. Estou convicto que podemos aprender alguma coisa
pelo estudo das campanhas dos generais romanos, mas esse no o
objectivo do presente livro no tive o desejo de escrever nada que
se pudesse intitular O modo romano de criar lideranas bem suce-
didas. Muitos dos que procuram estabelecer regras xas para uma
efectiva liderana transmitem-nos a ideia de que no possuem nenhum
dos necessrios atributos para o seu exerccio. Muito do que foi feito
pelos generais bem sucedidos parece ser fcil e evidente, quando fria-
mente transcrito para uma folha de papel, do mesmo modo que qual-
quer lista de regras da guerra parece pouco mais do que mero senso
comum. A diculdade reside em pr em prtica, em pr em campo
correctamente, essas regras. Milhares podero copiar as aces ou os
maneirismos de Csar ou Napoleo e falhar redondamente, tornan-
do-se ridculos.
No tenciono perder tempo nos prximos captulos a dissecar cada
uma das decises dos comandantes em campanha, muito menos em
propor melhores alternativas da minha lavra, geradas no conforto
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do meu escritrio. Tambm no pretendo ordenar, por capacidade
demonstrada, os homens aqui tratados, nem discutir os seus mri-
tos e defeitos ou compar-los com famosos comandantes de outros
perodos histricos. A minha preocupao orienta-se mais concreta-
mente para assuntos como: o que foi verdadeiramente feito, por que
foi feito, o que pretendia alcanar, como foi posto em prtica e quais
foram as consequncias reais. O objectivo conhecer o passado no seu
contexto; para um historiador isto constitui um m em si. Uma vez
apresentado, os que a tal se sentirem inclinados podero com proveito
juntar os episdios descritos ao rol de informaes que ajudam cada
um de ns a compreender como funcionam as pessoas no mundo que
nos rodeia. A experincia, seja pessoal ou alheia, tem igual valor para
o lder ou para o seguidor. Difcil us-la bem.
Neste momento queria expressar a minha gratido a vrios fami-
liares e amigos e, especialmente, a Ian Hughes, que leu e comentou o
manuscrito nas suas vrias fases. Tambm queria agradecer a Keith
Lowe e equipa de Weidenfeld & Nicholson por apoiarem imediata-
mente a ideia deste livro e por o terem acompanhado at publicao.
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INTRODUO
NO INCIO: DE CHEFE E HERI
A POLTICO E GENERAL

O dever do general percorrer a cavalo as diversas patentes, mos-


trar-se aos que esto em perigo, enaltecer os bravos, ameaar os covar-
des, encorajar os inertes, preencher os vazios, transferir uma unidade se
for necessrio, dar apoio aos amedrontados, antecipar a crise, a hora e
o desfecho
1
A
sumria descrio do papel do general no campo de batalha,
foi escrita por Onasander em meados do sculo i da nossa era,
mas reflecte um estilo de comando que persistiu pelo menos durante
setecentos anos e que era tipicamente romano. O general ali estava,
dirigindo a batalha, para inspirar os soldados, fazendo-os sentir que
estavam a ser observados e que qualquer acto visvel de coragem seria
recompensado, na mesma medida em que seria punida a covardia.
No lhe competia mergulhar na refrega, de espada ou lana na mo,
lutando cabea dos seus homens, partilhando os riscos. Os romanos
sabiam que Alexandre o Grande tinha conduzido os seus macednios
deste modo, vitria atrs de vitria, mas no se esperava dos seus
comandantes uma emulao desse herosmo. Onasander era grego e
um homem sem experincia militar, escrevendo num gnero literrio
estabelecido no perodo helenstico, mas todos os esteretipos lite-
rrios usados para descrever o chefe militar no seu O General eram
decididamente romanos. O livro foi escrito em Roma e dedicado a
Quinto Vernio, um senador romano que morreria no comando de
um exrcito, na Britnia no ano de 58 da nossa Era. Os romanos
orgulhavam-se de ter copiado dos inimigos externos muitas das suas
tcticas e do seu equipamento militar, mas a sua dvida para com os
outros era muito menor nos domnios da estrutura bsica do seu exr-
cito e nas funes desempenhadas pelos seus comandantes.
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Este livro debrua-se sobre generais, especicamente sobre quinze
dos mais bem sucedidos comandantes romanos, desde os ns do sculo
iii a. C. a meados do sculo vi da nossa era. Alguns deles so ainda
relativamente conhecidos pelo menos entre os historiadores militares
Cipio Africano, Pompeio e Csar sero seguramente passveis de
gurar na lista dos mais hbeis comandantes da Histria enquanto
outros se encontram esquecidos. Todos, com a possvel excepo de
Juliano, eram, no mnimo, generais competentes, que ganharam rele-
vante sucesso, mesmo nos casos em que terminaram derrotados, mas,
na sua maioria, eram bastante talentosos. A seleco baseou-se na sua
relevncia, tanto no domnio da histria de Roma, na sua generali-
dade, como no desenvolvimento do modo romano de fazer a guerra,
e tambm na existncia de um suciente nmero de fontes de infor-
mao que permitisse descrever com algum detalhe a sua aco. Para
os sculos ii, iv e vi da nossa era, temos uma nica individualidade,
e nenhuma para os sculos iii e v, simplesmente porque a informa-
o para esses sculos muito pobre. Pela mesma razo, no pode-
mos analisar em detalhe nenhuma campanha de um qualquer general
romano antes da Segunda Guerra Pnica. Apesar de tudo, o leque
sucientemente vasto e as personalidades escolhidas ilustram cabal-
mente as transformaes, quer na natureza do exrcito romano quer
no relacionamento entre o general em campanha e o Estado.
Mais do que seguir uma carreira individual no seu todo, cada cap-
tulo centrar-se- em um ou dois episdios concretos das suas campa-
nhas, observando com algum detalhe os modos como cada um inte-
ragiu e controlou o seu exrcito. A nfase ser colocada sempre nas
aces do comandante em cada fase de uma operao e em quanto
contribuiu para o resultado nal. Esta abordagem, com elementos
biogrcos e uma especial ateno ao papel desempenhado pelo gene-
ral na estratgia, nas tcticas e seu desenvolvimento, na liderana ,
corresponde a um estilo bastante tradicional de histria militar. Ine-
vitavelmente, envolve uma forte componente narrativa e descritiva
dos mais relevantes episdios das guerras, batalhas e cercos, trom-
betas e espadas. Embora popular entre o grande pblico, este tipo
de histria perdeu respeitabilidade acadmica nas ltimas dcadas.
Os acadmicos preferem olhar para um mais vasto cenrio, tentando
captar os factores econmicos, sociais ou culturais, tidos como de
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mais relevante inuncia no desenrolar dos conitos, do que as deci-
ses individuais ou os acontecimentos guerreiros. Para tornar este
tpico ainda mais fora de moda, este tambm no essencial um livro
sobre aristocratas, uma vez que os romanos pensavam que somente
os bem-nascidos e privilegiados mereciam ser encarregados dos altos
comandos. Mesmo um homem novo (novus homo) como Mrio,
desprezado pela elite do Senado, onde pretendia forar a sua entrada,
pelas suas origens vulgares, vinha simplesmente da baixa aristocracia,
no sendo de todo um representante da populao indiferenciada.
Pelos padres actuais, todos os comandantes romanos eram essen-
cialmente soldados amadores. A maioria passou apenas uma parte da
sua carreira habitualmente menos de metade da sua vida adulta
no servio militar. Nenhum recebeu qualquer treino formal para o
comando e eram nomeados somente com base no seu sucesso poltico
que, por sua vez, derivava largamente dos factores do nascimento e
riqueza. Mesmo um homem como Belisrio, que serviu como ocial a
maior parte da sua vida, foi promovido pela sua reconhecida lealdade
para com o imperador Justiniano e no passou por nenhum sistema
organizado de treino e seleco. Em nenhum momento da histria
de Roma existiu alguma coisa que se pudesse vagamente assemelhar
a uma Academia Militar, que formasse os comandantes e os seus
ociais subordinados. Obras sobre teoria militar foram comuns em
alguns perodos, mas muitas delas no passavam de manuais prticos
(frequentemente descrevendo as manobras das falanges helensticas,
cujas tcticas eram obsoletas h sculos) e todos eram falhos em deta-
lhes. Alguns generais romanos consideravam-se supostamente prepa-
rados para o exerccio de altos comandos, porque tinham lido essas
obras, embora tal nunca tenha sido considerada a melhor forma de
aprender. Presumia-se que um aristocrata romano aprenderia como
liderar um exrcito, tal como aprendia a comportar-se na vida pol-
tica, pela observao dos outros e pela experincia pessoal, adquirida
no exerccio de funes menos relevantes
2
.
Para os nossos olhos, a seleco de generais baseada na sua inu-
ncia poltica e na presuno de que teriam sucientes conhecimen-
tos para desempenhar bem um comando militar, quando a tal fos-
sem chamados, parece absurdamente aleatrio e inecaz. Por isso se
presumiu com frequncia que os generais romanos seriam homens
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de talentos extremamente limitados. No sculo xx, o major general
J. F. C. Fuller caracterizou os generais romanos como pouco mais do
que mestres da prtica, enquanto que W. Messer declarou que alcan-
avam um consistente nvel de mediocridade. (Talvez seja oportuno
recordar o comentrio de Moltke segundo o qual na guerra, com
o seu enorme atrito, mesmo a mediocridade constitui um sucesso).
O inegvel xito do exrcito romano durante tantos sculos muitas
vezes considerado como algo que aconteceu, apesar dos seus generais,
mais do que graas a eles. Para muitos estudiosos, o sistema tctico
das legies parece desenhado para retirar as responsabilidades ao alto
comando, transferindo-as para as mos dos ociais subalternos. Os
mais importantes de entre estes ltimos seriam os centuries, tidos
como altamente prossionais e, portanto, bons nas suas funes. Oca-
sionalmente, surgiram homens como Cipio ou Csar, que eram muito
mais talentosos do que o tpico aristocrata comandante, mas a sua
competncia seria um simples reexo do seu gnio instintivo, que no
era passvel de ser copiado por outros. O tema deste livro poderia ser
visto como a abordagem destas aberraes, a escassa minoria de genu-
nos grandes comandantes, gerados pelo sistema romano, no meio de
uma vasta maioria de no personalidades e reconhecidos incompeten-
tes. De igual modo, o exrcito britnico do sculo xviii e dos primr-
dios do sculo xix, com o seu sistema de recrutamento e patrocnio,
produziu os raros Wellington ou Moore, entre a vasta gama de fracos
lderes como Whitelocke, Elphinstone e Raglan
3
.
Contudo, um exame mais cuidado da evidncia disponvel sugere
que muitas destas armaes so, por vezes, bastante exageradas e,
frequentemente, erradas. Mais do que retirar o poder aos seus gene-
rais, o sistema tctico romano concentrava-o nas suas mos. Os ociais
subalternos, como os centuries, desempenhavam um papel impor-
tante, mas dentro de uma hierarquia, que tinha no topo o comando
militar, com mais controlo dos acontecimentos do que se poderia supor.
Alguns comandantes foram seguramente melhores nas suas tarefas
do que outros, mas as actividades desenvolvidas por um Cipio, por
um Mrio ou por um Csar, em campanha, no parecem ter sido
profundamente distintas das desempenhadas pelos seus contempor-
neos. Na generalidade, os melhores generais romanos comandavam
e controlavam os seus exrcitos do mesmo modo que os restantes
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aristocratas, e a diferena radica basicamente na competncia com
que o zeram. Por norma, em muitas pocas, os comandantes roma-
nos foram bastante bons, atendendo sua falta de preparao espec-
ca. Ao longo dos sculos, Roma produziu a sua quota de incompe-
tentes, que conduziram legies a desastres evitveis, mas o mesmo se
poder dizer de todos os exrcitos ao longo da Histria. bastante
improvvel que mesmo os sosticados mtodos modernos de seleco
e preparao de ociais de alta patente no gerem, ocasionalmente,
indivduos que venham a demonstrar-se gritantemente inapropriados
para o alto comando. Outros podero aparentar todos os atributos
necessrios para serem generais bem sucedidos, mas falharem ampla-
mente, por factores aparentemente fora do seu controlo. Muitos dos
vitoriosos generais romanos proclamaram que foram afortunados,
reconhecendo que (como Csar escreveu) a fortuna desempenha um
papel ainda mais importante na guerra do que nas restantes activida-
des humanas.
Estudar a conduta guerreira e o papel do comandante pode no ser
um tema da moda, mas isso no signica que seja um tema negligen-
civel ou totalmente intil. A guerra desempenhou um papel central
na histria de Roma, pelo que signicou o sucesso militar e pelo que
representou na longa manuteno do imprio. Mais amplos factores
como as atitudes em face da guerra, a capacidade de Roma e o seu
desejo de consagrar enormes recursos humanos e materiais ao esforo
de guerra enquadram e explicam o sucesso do exrcito romano, mas
no o tornam inevitvel. Na Segunda Guerra Pnica, esses factores
explicam a capacidade demonstrada pela Repblica para encaixar a
srie de trgicos desaires inigidos por Anbal, mas a guerra s foi ven-
cida quando se encontrou o modo de derrotar o inimigo no campo de
batalha. Os sucessos de uma campanha, e especialmente de batalhas e
cercos, eram obviamente inuenciados por esse mais amplo contexto,
mas eram ainda, como os romanos bem sabiam, fortemente impre-
visveis. Em qualquer batalha, e acima de tudo em batalhas travadas
basicamente com armas de ponta, a concluso sempre incerta e
determinada por muitos factores, sendo a moral um dos mais impor-
tantes de entre eles. A menos que o exrcito romano pudesse derrotar
os seus opositores no campo de batalha, as guerras no poderiam
ser vencidas. Compreender como o zeram (ou no zeram) nunca
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uma mera questo de recursos, ideologia ou mesmo equipamentos e
tcticas, porque requer uma mais vasta apreciao do comportamento
humano, tanto em termos individuais como de grupo.
Toda a Histria, incluindo a Histria Militar, , em ltima anlise,
a das pessoas as suas atitudes, emoes, aces e interaces com os
outros e mais facilmente compreensvel quando denimos o que
realmente aconteceu, antes de procurarmos explicar por que aconte-
ceu. Concentrarmo-nos nos mais amplos factores de enquadramento
pode ser to enganador como a velha moda de esboar as batalhas
como algo que se travou entre smbolos num mapa, e onde a vitria
se inclinou para o lado que aplicou com maior pureza as tcticas dita-
das nos pr-estabelecidos princpios da guerra. As mais criativas
tcticas tm escasso valor se o comandante for incapaz de dispor o
seu exrcito composto de milhares ou mesmo de dezenas de milhares
de soldados singulares nos lugares certos, no tempo certo, para as
aplicar. A tarefa prtica de controlar, manobrar e abastecer um exr-
cito ocupa muito mais tempo ao seu comandante do que o delinear de
astutas estratgias ou tcticas. As aces de um general inuenciam
o curso de uma campanha ou batalha, mais do que as de qualquer
outro indivduo. Para o bem ou para o mal, o que faz ou no faz um
comandante, importa.
Fontes
Indubitavelmente, a maior parte das nossas informaes sobre as
carreiras dos generais romanos provm dos relatos escritos, em grego
ou latim, das suas aces. Por vezes, conseguimos suplementar esta
informao com esculturas ou outros legados artsticos relativos a
estes comandantes, ou com inscries, registando os seus feitos e, em
raros casos, com a escavao dos traos conservados das operaes
dos seus exrcitos, como os vestgios das obras de cerco. Por muito
teis que estes indcios sejam, somente pelos relatos escritos que
podemos saber dos feitos concretos dos generais e de como manobra-
ram os seus exrcitos. Como j foi referido, a seleco de temas dos
captulos que se seguem devem muito sobrevivncia das descries
adequadas anlise das campanhas. Somente uma pequena fraco
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das obras escritas na Antiguidade sobreviveu. De muitos outros livros
conhecemos apenas o ttulo ou fragmentos to diminutos que no che-
gam a ter utilidade. Temos a imensa sorte de dispor dos Comentrios,
escritos pelo prprio Jlio Csar, onde se descrevem as suas campa-
nhas na Glia ou durante a Guerra Civil. Naturalmente, esses rela-
tos so altamente favorveis ao seu autor, mas a riqueza de detalhes
que contm permite esboar uma inigualvel imagem de um general
em campanha. Naturalmente, fornece tambm importantes esclareci-
mentos sobre os atributos e concretizaes, tidos por mais relevantes
num comandante militar, para uma audincia constituda pelos seus
contemporneos romanos. Muitos, talvez mesmo a maioria dos res-
tantes generais romanos, tero tambm escrito os seus Comentrios,
mas nenhum desses relatos sobreviveu sob qualquer forma utilizvel.
Na melhor das hipteses, conseguimos encontrar rasto dessas obras
perdidas em narrativas de historiadores mais tardios, que as usaram
como fontes de informao.
As operaes de Csar so conhecidas fundamentalmente a partir
dos seus prprios relatos que somente em algumas ocasies podemos
completar com informao de outros autores. As grandes vitrias do
seu contemporneo Pompeio o Magno esto descritas somente por
alguns autores, que escreveram mais de um sculo depois da sua morte.
Este fosso entre os acontecimentos propriamente ditos e os registos
mais antigos que se conservaram dos mesmos habitual para a maior
parte da histria grega e romana. muito fcil esquecer que as mais
detalhadas fontes de que dispomos sobre Alexandre o Grande foram
escritas mais de quatrocentos anos depois do seu reinado. Ocasional-
mente, somos mais afortunados e dispomos de um trabalho escrito por
uma testemunha presencial de muitos dos acontecimentos narrados.
Polbio esteve com Cipio Emiliano em Cartago, em 147-146 a. C. e
poder tambm ter estado em Numncia, ainda que, na realidade, o
grosso da sua descrio destas operaes s se encontre preservado
em passagens escritas por outros autores. Mais concretamente, Josefo
estava com Tito durante o cerco de Jerusalm, Amiano serviu sob
Juliano o Apstata, por escasso tempo, na Glia e na expedio persa,
enquanto Procpio acompanhou Belisrio durante as suas campa-
nhas. Por vezes, outros autores referem relatos anlogos de outras
testemunhas presenciais que se perderam, mas no habitual que os
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historiadores antigos apresentem a lista das suas fontes de informa-
o. Na maior parte dos casos, dispomos somente da narrativa escrita
muitos anos depois da ocorrncia dos acontecimentos narrados, cuja
abilidade por norma impossvel de conrmar ou inrmar.
Muitos historiadores da Antiguidade abrem as suas obras pro-
testando a sua inteno de se manterem is verdade. Contudo,
para estes autores mais importante produzir um texto de leitura
agradvel e pleno de dramatismo, uma vez que a histria era enten-
dida como algo que se destinava a entreter tanto ou mais do que a
informar. Por vezes, preconceitos pessoais ou polticos levam cons-
ciente distoro da verdade, enquanto em outras ocasies, fontes ina-
dequadas ou mesmo inexistentes, foram supridas pelo recurso pura
inveno, tantas vezes recorrendo a temas tradicionais da retrica.
Em outras ocasies, a ignorncia de um autor em temas militares
leva-o a confundir-se com as suas fontes, como sucedeu com Lvio
que, traduzindo incorrectamente a descrio de Polbio da falange
macednia baixando as suas lanas para a posio de combate, ar-
mou que deixavam cair as lanas e combatiam com as espadas. Mas
este um caso raro em que sobreviveram tanto a fonte original como
a verso mais tardia, um luxo raro que tal acontea. Para algumas
campanhas, dispomos de mais do que uma fonte descrevendo os mes-
mos acontecimentos e ento podemos comparar os seus detalhes, mas
com demasiada frequncia estamos connados a uma nica narra-
tiva. Se rejeitamos esse testemunho, camos sem qualquer alternativa.
No limite, estamos condenados a fazer pouco mais do que avaliar a
plausibilidade de cada narrativa e eventualmente a expressar diversos
graus de cepticismo.
Poltica e guerra: das origens a 218 a. C.
Os romanos no comearam a escrever a Histria antes de nais do
sculo iii a. C. e foram quase ignorados pelos escritores gregos, prati-
camente at essa mesma poca. Foi somente aps a derrota de Cartago
em 201 a. C. que as Histrias de Roma comearam a xar-se. Para
os tempos anteriores s memrias vivas, havia apenas alguns registos
formais de leis, magistrados eleitos em cada ano e a celebrao de
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festivais religiosos, mas literalmente nada que possibilitasse acres-
centar alguma carne a essa ossatura esqulida, para l de memrias
populares, poemas e canes, muitos dos quais celebravam os fei-
tos das grandes famlias aristocrticas. Mais tarde, esta rica cultura
oral ajudaria a inspirar as histrias que Lvio e outros escritores lati-
nos contariam sobre os primrdios de Roma, da fundao da cidade
por Rmulo e dos seis reis que se lhe seguiram, at ao derradeiro ser
expulso e Roma se tornar numa Repblica. Haver por certo muitos
remotos ecos de verdade intercalados com alguma inveno romn-
tica nestes contos, mas presentemente impossvel separar uns das
outras. Preferimos, por isso, ensaiar somente uma olhadela s tradi-
es relacionadas com lideranas militares em Roma
4
.
Tradicionalmente fundada em 753 a. C., Roma foi durante sculos
apenas uma pequena comunidade (ou provavelmente vrias pequenas
comunidades que, com o tempo, se fundiram em uma s). A guerra
empreendida pelos romanos nestes tempos desenvolvia-se na corres-
pondente pequena escala, e consistiria sobretudo em pequenos raids e
roubos de gado, com ocasionais escaramuas como batalhas. A maior
parte dos lderes romanos seriam chefes guerreiros nos moldes heri-
cos (embora as histrias sobre a sensatez e piedade do rei Numa sugi-
ram que outros atributos poderiam tambm ser considerados dig-
nos de respeito). Esses reis e chefes eram lderes porque em tempo de
guerra combatiam com notria coragem. Em muitos aspectos deve-
riam assemelhar-se aos heris da Ilada de Homero, que combatiam
para que o povo deles dissesse ignominiosos no so os nossos reis
que governam / a Lcia, eles que comem as gordas ovelhas e bebem /
/ vinho selecto, doce como mel, pois sua fora tambm / excelente,
visto que combatem entre os dianteiros dos Lcios
5
.
A revoluo que converteu a monrquica Roma em Repblica,
no parece ter implicado profundas modicaes na natureza das
lideranas militares, uma vez que se esperava das mais proeminentes
guras do novo estado que continuassem a combater de um modo
ostensivamente visvel. O ideal herico era correr frente dos res-
tantes guerreiros e lutar com os chefes inimigos, vencendo-os diante
de todos. Em algumas ocasies estes duelos podiam ser formalmente
acordados com os inimigos, como quando os trs irmos Horcios
combateram como campees contra os trs irmos Curicios da vizi-
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nha Alba Longa. Segundo a lenda, dois dos romanos foram rapida-
mente abatidos, mas no sem antes terem ferido os seus opositores.
O ltimo Horcio simulou a fuga, lanando os Curicios na sua perse-
guio, logrando separ-los, voltou ento atrs e matou cada um deles
separadamente. Regressando a Roma, entre as aclamaes do exrcito
e dos seus concidados, o vitorioso matou a sua prpria irm, por
ela no o ter recebido com suciente entusiasmo era a noiva de um
dos Curicios. Esta somente uma das histrias de herosmo singular
mesmo que a sequela seja brutal e usada para documentar a gradual
regulao dos comportamentos violentos masculinos pelo grosso da
comunidade. Outra envolve Horcio Cocles, o homem que barrou a
passagem a todo o exrcito etrusco, enquanto a ponte sobre o Tibre
era derrubada nas suas costas, e depois escapou a nado para a salva-
o. Haja ou no alguma verdade nestes contos, eles testemunham um
tipo de guerra prevalecente em muitas sociedades primitivas
6
.
Um dos temas destas histrias da Roma primitiva consiste na
abertura a aceitar gente estranha comunidade, algo que raro no
mundo antigo. Roma cresceu rapidamente em dimenso e populao
e, medida que se expandiu, cresceu a escala das suas guerras. Os
bandos de guerreiros que seguiam lderes hericos deram lugar a um
vasto grupo constitudo por todos aqueles que tinham capacidade
para adquirir para si o indispensvel equipamento de combate. Com
o tempo no conhecemos bem este processo no caso de Roma, nem
no das cidades gregas ou itlicas os romanos comearam a combater
como hoplitas numa compacta formao, conhecida como falange.
Os hoplitas usavam um escudo redondo, chapeado a bronze, com
cerca de 90 cm de dimetro, usavam elmo, couraa e grevas e lutavam
fundamentalmente com uma longa lana. A falange hoplita no dava
grandes oportunidades para notrios actos de herosmo individual,
porque a densidade de guerreiros em formao no permitia ver o
que se passava para l de uma linha de escassos metros. Uma vez
que os campos de batalha deixaram de ser dominados pelo escasso
nmero de heris e os confrontos passaram a ser decididos por mui-
tas centenas, por vezes milhares, de hoplitas lutando ombro a ombro,
alterou-se a balana poltica no seio da comunidade. Como antes os
reis e chefes justicavam a sua proeminncia na guerra, agora o grupo
dos hoplitas requeria uma interveno no Estado, em conformidade
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INTRODUO 25
com o seu papel nos campos de batalha. Com o tempo, comearam
a eleger os seus prprios lderes para o governo do Estado, tanto em
tempo de guerra como na paz. Muitos destes homens provinham de
um pequeno grupo de famlias, na sua maioria descendentes da velha
aristocracia guerreira, que na realidade no abdicou do poder. Depois
de algumas experincias com diferentes sistemas de magistraturas,
cou estabelecida a prtica de escolher por eleio dois cnsules, que
funcionavam como a suprema magistratura executiva da Repblica.
A votao tinha lugar numa assembleia conhecida por Comitia Cen-
turiata, na qual os cidados votavam por grupos denidos pelas suas
funes no exrcito.
7
Os cnsules detinham um poder anlogo (imperium), porque os
romanos receavam conceder a autoridade suprema a um s homem,
mas usualmente cada um recebia um campo de aco independente.
No sculo iv a. C. poucos inimigos poderiam requerer a ateno da
totalidade dos recursos militares romanos sob ambos os cnsules.
Constitui um bom indcio da crescente dimenso da Repblica e da
crescente escala das suas guerras o facto de em muitos anos a guerra
ter sido conduzida simultaneamente contra dois inimigos distintos.
A palavra Leo (legio) signicava, na origem, simplesmente incor-
porao e referia-se totalidade da fora reunida pela Repblica
em tempo de guerra. Provavelmente, desde os primeiros tempos do
consulado tornou-se prtica normal dividir a incorporao em dois
grupos, para proporcionar a cada magistrado uma fora para coman-
dar e, com o tempo, legio tornou-se o nome de cada uma das
subdivises. Mais tarde, o nmero cresceu de novo e a organizao
interna de cada legio tornou-se mais sosticada. A Repblica romana
continuou a crescer, derrotando os etruscos, os samnitas e a maioria
dos restantes povos itlicos, antes de submeter as colnias gregas da
pennsula itlica nos incios do sculo iii a. C.
Contudo, em muitos aspectos a Itlia era militarmente atrasada
e os romanos, tal como os restantes povos itlicos, eram de algum
modo primitivos nos seus modos de fazer a guerra. Nos nais do
sculo v a. C. a Guerra do Peloponeso entre Atenas e Esparta e seus
aliados superou muitas das convenes da guerra hoplita. Pelo sculo
iv a. C. muitos dos estados gregos socorriam-se crescentemente de
pequenos grupos de soldados prossionais ou mercenrios, em lugar
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GENERAIS ROMANOS 26
da tradicional falange recrutada em caso de necessidade entre todos
os cidados com capacidade para possuir armamento de hoplita. Os
exrcitos tornaram-se mais complexos, englobando diferentes tipos
de infantaria e, por vezes, tambm cavalaria, enquanto as campa-
nhas duravam muito mais tempo do que no passado e frequentemente
envolviam cercos. Este tipo de guerra requeria mais dos seus generais
do que a dos simples tempos das duas falanges que se entrechocavam
numa plancie, quando o comandante se limitava a tomar o seu lugar
na linha da frente, para inspirar os seus homens.
Embora muitas destas inovaes tenham surgido pela primeira vez
nos estados gregos, seriam os brbaros reis do norte, da Macednia, a
criar um muito mais eciente exrcito, onde a cavalaria e a infantaria
combatiam em apoio mtuo, marchando rapidamente para surpreen-
der os adversrios, sendo igualmente capaz de tomar cidades forti-
cadas, sempre que necessrio. Filipe II e Alexandre dominaram toda a
Grcia, antes de o segundo passar sia e mergulhar para leste atravs
da Prsia at ndia. Consta que Alexandre dormia com uma cpia da
Ilada sob a almofada e pretendia emular o maior heri de Homero,
Aquiles. Antes da batalha, Alexandre manobrava cuidadosamente o
seu exrcito, de modo a que o mesmo pudesse avanar, colocando
presso conjugada sobre toda a extenso da frente inimiga. Ento, no
momento crtico, conduzia a sua companhia de cavalaria numa carga
contra a parte mais vulnervel da linha contrria. Deste modo, inspi-
rava os seus soldados a redobrar o valor, mas, uma vez comeada a
batalha, no podia exercer grande inuncia sobre o seu curso. Assim,
conava nos seus ociais subalternos para um efectivo controlo das
tropas nos diferentes sectores do campo de batalha, embora seja not-
vel o facto de ter feito sempre muito pouco uso de reservas, em boa
parte porque no teria capacidade de lhes transmitir ordens uma vez
comeada a refrega. Alexandre era um lder de excepo, pagando o
preo do seu estilo de comando com um longo catlogo de ferimentos,
muitos recebidos no decurso de combates singulares
8
.
Poucos dos generais sucessores, os que retalharam o imprio de
Alexandre, nas dcadas que se seguiram sua morte, foram to des-
temidos, contudo, muitos sentiram-se na obrigao de comandar pes-
soalmente cargas, em determinados momentos. O rei Pirro de Epiro,
que se proclamava descendente directo de Aquiles, foi um dos poucos
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INTRODUO 27
a lutar corpo a corpo e ter sido morto quando comandava os seus
homens no assalto a uma cidade. Foi tambm um intelectual soldado,
que escreveu um manual de liderana militar, que infelizmente no che-
gou at ns. No campo de batalha, Plutarco proclamou que embora
() se expusesse em combates singulares e derrotasse todos os que o
defrontavam, conservava uma noo precisa do progresso da batalha
e nunca perdia a presena de esprito. Dirigia a aco como se estivesse
a observ-la distncia e todavia estava sempre em toda a parte, sem-
pre disponvel no apoio s suas tropas onde a presso fosse maior
9
.
O herosmo pessoal continuava a ser simultaneamente apropriado e
digno de admirao num comandante militar, sobretudo quando se
tratava de um monarca, mas era tambm esperado que ele dirigisse o
seu exrcito directamente e em proximidade. As maiores vitrias de
Alexandre foram obtidas sobre inimigos menos ecazes em combate
directo do que os macednios, mas os seus sucessores passaram parte
do seu tempo a combater entre si e, portanto, confrontavam-se com
exrcitos praticamente anlogos aos seus, em equipamento, tcticas e
doutrina. Sem superioridade intrnseca sobre o inimigo, os comandan-
tes tinham de buscar alguma vantagem particular que lhes assegurasse
a vitria. A teoria militar que oresceu neste perodo preocupava-se
sobretudo com as correctas condies em que um comandante deveria
ordenar batalha.
Os romanos defrontaram-se pela primeira vez com um moderno
exrcito helenstico, em 280 a. C., quando Pirro foi em socorro da
cidade grega de Tarento, no sul da Itlia, em conito com Roma.
Depois de duas importantes derrotas, os romanos conseguiram nal-
mente bater o rei de Epiro em 275, em Malventum, mas este sucesso
deveu-se mais teimosa capacidade de resistncia dos legionrios
romanos do que a qualquer inspirao das suas cheas. Em muitos
aspectos, o estilo de comando romano pertencia a uma velha e muito
mais simples era, com muito menor expectativa em complexas e pro-
longadas manobras de campo, do que em desenfreada batalha, onde
cada lado buscava a obteno de quantas pequenas vantagens fosse
capaz de lograr. Contudo, uma vez iniciada a refrega, o comporta-
mento do general romano diferia claramente do seu opositor helens-
tico. Um magistrado no era um rei, logo, o romano no tinha uma
posio predeterminada na batalha, nem tinha uma guarda real
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GENERAIS ROMANOS 28
frente da qual se esperava que carregasse. O cnsul colocava-se onde
julgava ser mais importante a sua presena para o decorrer da batalha
e movia-se, na retaguarda, ao longo da linha de batalha, encorajando
e dirigindo as suas tropas. Os exrcitos helensticos raramente recor-
riam a reservas, mas a formao bsica da legio romana mantinha
metade a dois teros dos seus efectivos atrs da linha da frente, no
incio das batalhas. Competia ao general colocar estas tropas frescas
a reforar os locais onde a situao o recomendasse.
claro que Roma no abandonou totalmente as tradies hericas
e por vezes os seus generais envolviam-se no combate. Muitos aris-
tocratas gabavam-se do nmero de vezes em que tinham travado e
vencido combates singulares, embora, pelos nais do sculo iii a. C.,
o mais provvel fosse que o tivessem feito quando ainda eram ociais
de nvel inferior. Em 295 a. C., em Sentino, um dos dois cnsules que
comandavam o exrcito uma fora excepcionalmente grande que
enfrentava uma confederao de inimigos samnitas, etruscos e gau-
leses realizou um arcaico rito de sacrifcio individual, dedicado
Terra e aos deuses infernais, ao servio do exrcito do Povo de Roma.
Este homem, de nome Pblio Dcio Musa, cumpriu os rituais e depois
esporeou o seu cavalo numa carga solitria contra o exrcito gauls
e foi prontamente morto. Lvio arma que entregou formalmente o
comando a um subordinado antes de cumprir este suicdio ritual (um
gesto que tinha algo de tradio familiar, uma vez que o seu pai tinha
feito o mesmo em 340 a. C.). Sncio terminou em dura batalha, com
difcil vitria romana
10
.
Um dos mais importantes atributos de um aristocrata romano era
a virtus, de que a moderna expresso virtude constitui uma redutora
traduo. Virtus inclui todas as mais importantes qualidades marciais,
incluindo no s a coragem fsica e a destreza com as armas, mas tam-
bm a coragem moral e outros dons de um comandante. Esperava-se
de um aristocrata romano que fosse capaz de dispor um exrcito em
ordem de batalha e de o controlar durante a refrega, prestando ateno
aos pequenos detalhes de cada unidade e ao seu empenhamento em
combate. Deveria ter a conana e o bom senso de tomar as decises
apropriadas, desenvolv-las com rmeza ou ter a coragem de reconhe-
cer um erro, se fosse caso disso. Acima de tudo, nunca deveria duvidar
da vitria nal de Roma. Este ideal permitia um vasto leque de inter-
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INTRODUO 29
pretaes. Naturalmente, alguns destes homens poderiam continuar a
valorizar bastante o herosmo individual, mas eram claramente uma
minoria nos tempos da Primeira Guerra Pnica, quando pela primeira
vez poderemos comear a ter uma vaga imagem do comportamento
em campo dos comandantes romanos. Mesmo aqueles que ainda aspi-
ravam aos feitos individuais, no pensavam que isso os dispensasse
de uma efectiva direco do exrcito, pois esses actos seriam sempre
uma fonte adicional de glria, que no deveria afectar o papel mais
importante do comandante
11
.
O contexto do comando
Guerra e poltica estavam indissoluvelmente ligadas em Roma
e esperava-se dos seus lderes que fossem capazes de dirigir a vida
pblica no Frum ou um exrcito em campanha, conforme fosse
necessrio. Uma vez que os inimigos externos constituam a maior
e mais notria ameaa prosperidade do Estado, por vezes mesmo
sua prpria existncia, a derrota militar de um inimigo era consi-
derada como o maior feito de um qualquer lder e tambm aquele
que conferia maior glria. Dado que por muitos sculos os senadores
asseguraram as mais importantes magistraturas e altos comandos, a
capacidade para desempenhar uma chea militar bem sucedida tor-
nou-se um aspecto fundamental para a imagem da ordem senatorial.
Mais tarde, mesmo os imperadores menos dados aos temas blicos
e no devemos esquecer que a palavra imperador deriva da voz
latina imperator ou general exibiam-se em parada, frente dos seus
bem sucedidos exrcitos ou sofriam rudes golpes no seu prestgio se as
guerras no corriam de feio. At Antiguidade Tardia, os homens
que comandaram os exrcitos de Roma seguiam uma carreira, o cur-
sus honorum, que os fazia passar por um leque diversicado de postos
civis e militares. Dependendo da situao, esperava-se que o governa-
dor de uma provncia ministrasse a justia ou conduzisse uma guerra.
Contudo, constitui um erro grosseiro ver o sistema romano com o
nosso olhar actual e, por isso, armar que os comandantes romanos
no eram verdadeiros soldados, mas sim polticos, uma vez que aque-
les homens eram, de facto, as duas coisas. A glria militar ajudava a
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GENERAIS ROMANOS 30
carreira poltica de um homem e, por sua vez, esta proporcionava-lhe
novas oportunidades de comandar exrcitos em situaes de guerra.
Mesmo aqueles cujos talentos fossem mais adequados ao combate ou
ao exerccio poltico deveriam ter, no mnimo, alguma competncia em
ambos, se queriam ter uma oportunidade para exibir os seus talentos.
Os generais de sucesso habitualmente obtinham ganhos nanceiros
nas suas campanhas, mas, em certos aspectos, os ganhos de prestgio
eram maiores. Depois de uma vitria no terreno, um comandante era
formalmente aclamado como imperator. No regresso a Roma, poderia
esperar que lhe fosse concedido o direito de celebrar o triunfo, quando
ele e as suas tropas percorriam a Via Sacra, que conduzia ao centro da
cidade. O general deslocava-se na sua quadriga, com a face pintada de
vermelho e vestido de modo a parecer-se com as velhas esttuas de ter-
racota de Jpiter ptimo Mximo. Nesse dia, era tratado quase como
se fosse um ser divino, embora um escravo permanecesse por detrs
dele, na quadriga, segredando-lhe constantemente que no esquecesse
que era apenas um mortal. Um triunfo era uma grande honra, algo
que a famlia haveria de continuar a comemorar, durante vrias gera-
es. Muitos dos grandes edifcios de Roma foram construdos ou
restaurados por generais de sucesso, usando os ganhos obtidos na
guerra, enquanto a sua casa de famlia deveria sempre permanecer
decorada com os smbolos circulares do triunfo. Somente uma mino-
ria dos senadores pde celebrar um triunfo, mas mesmo este pequeno
grupo digladiava-se entre si para provar que o seu triunfo tinha sido
o mais importante de todos. As inscries que evocavam os feitos dos
comandantes militares tendem a ser bastante detalhadas e a maioria
procura quanticar o sucesso, listando quantos foram os inimigos
mortos ou reduzidos servido, as cidades tomadas ou os barcos de
guerra capturados. Para um aristocrata romano era sempre impor-
tante obter vitrias maiores e melhores do que os outros senadores.
O cursus honorum variou, na forma e exibilidade, ao longo dos
sculos, mas seguiu sempre um ciclo poltico anual. No tempo da
Segunda Guerra Pnica, deveria comear ou com dez anos completos
ou com dez campanhas de servio militar na cavalaria, no grupo de um
membro da famlia ou amigo, ou como ocial, por exemplo, tribuno.
Depois, podia candidatar-se s eleies para uma funo como a de
quaestor, fundamentalmente com responsabilidades de mbito nan-
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INTRODUO 31
ceiro, embora tambm pudesse actuar como segundo comandante de
um cnsul. Outros postos se seguiriam, depois de um ano como qua-
estor, tais como tribuno da plebe e edil, sem responsabilidades milita-
res, mas, em 218 a. C. a praetura implicava por vezes um comando de
campo. As mais importantes campanhas eram sempre destinadas ao
cnsul desse ano. Todas estas magistraturas eram exercidas somente
por doze meses e no se esperava que algum fosse reeleito para o
mesmo cargo antes de passado um intervalo de dez anos. Os magis-
trados investidos de comando militar tinham imperium, o poder de
dar ordens a soldados e de ministrar justia. Quanto mais importante
fosse a magistratura, maior seria o imperium de que se revestia quem
ocupava o cargo. Por vezes, o Senado decidia prolongar o comando de
um cnsul ou de um praetor por mais um ano, ento o seu nvel pas-
saria a ser o de procnsul ou propraetor, respectivamente. As eleies
em Roma eram ferozmente competitivas e muitos dos cerca de tre-
zentos membros do Senado nunca desempenharam qualquer magis-
tratura. O sistema de voto dava um peso desproporcionado s classes
mais ricas da sociedade e tendia igualmente a favorecer os membros
das mais velhas e ricas famlias da aristocracia. Um pequeno nmero
de famlias de senadores dominava habitualmente o exerccio dos con-
sulados; somente um pequeno nmero de indivduos fora deste grupo
alcanou estes postos. Contudo, o sistema poltico romano no era
inteiramente rgido. Embora tenha havido sempre uma elite familiar
dentro do Senado, a sua composio foi-se modicando ao longo das
dcadas, porque algumas linhagens familiares se extinguiam ou eram
substitudas por outras. Tambm seria sempre possvel algum exercer
o consulado, mesmo que fosse originrio de uma famlia cujos mem-
bros nunca haviam alcanado os mais altos cargos.
Num livro com estas caractersticas no possvel descrever com
detalhe o desenvolvimento do exrcito romano, mas obviamente
importante fornecer alguma informao sobre as foras ao dispor de
cada general. No princpio da nossa abordagem, o exrcito de Roma
era recrutado de entre todos os cidados do sexo masculino, possui-
dores de propriedade suciente para lhes permitir equipar-se para a
guerra. Os mais ricos serviam na cavalaria, uma vez que podiam asse-
gurar a manuteno do seu cavalo, armadura e armas. O ncleo do
exrcito era composto por infantaria pesada, com a maior parte dos
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seus efectivos recrutada de entre os pequenos proprietrios rurais. Os
mais pobres constituam a infantaria ligeira, que no carecia de arma-
dura, podendo ainda servir como remadores na marinha. Cada legio
compunha-se destes trs elementos 300 cavaleiros, 3000 homens na
infantaria pesada e 1200 na infantaria ligeira (velites). A infantaria
pesada era depois dividida em trs linhas, baseadas na idade e expe-
rincia militar de cada homem. Os mais jovens 1200 eram designados
hastati e deveriam combater na primeira linha. Os que se encon-
travam na or da idade eram conhecidos por principes e proviam
a segunda linha, enquanto 600 veteranos, ou triarii, guarneciam a
retaguarda.
mapa
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INTRODUO 33
Cada linha compunha-se de dez unidades tcticas ou manpulos,
consistindo em duas unidades administrativas ou centrias, cada uma
comandada por um centurio. O centurio da unidade da direita era
o ocial superior, que comandava todo o manpulo se ambos os centu-
ries estivessem presentes. Os manpulos de cada linha dispunham-se
a intervalos iguais aos da frente, entre cada unidade e a seguinte. Os
intervalos eram cobertos pelos manpulos da linha seguinte, de modo
a que a formao da legio se assemelhasse a um tabuleiro de xadrez
(quincunx). Em campanha, a legio romana era apoiada por uma asa
ou ala de aliados latinos ou itlicos, composta por aproximadamente
o mesmo nmero de infantes, mas com mais do triplo de cavaleiros.
Um cnsul recebia normalmente duas legies e duas alae. A formao
tpica apresentava as legies ao centro, com uma ala em cada anco,
sendo, por isso mesmo, habitualmente designadas como a Ala direita,
ou esquerda, em conformidade com a sua disposio. Algumas das
tropas aliadas usualmente um quinto da infantaria e um tero da
cavalaria eram retiradas das alae, para formar os extraordinarii,
colocados disposio do comandante do exrcito. Os extraordinarii
eram frequentemente usados como vanguarda da coluna, em situaes
de progresso, ou funcionavam como retaguarda, durante a retirada
12
.
Os soldados romanos no eram profissionais, eram homens
que serviam no exrcito, como um dever para com a Repblica.
O exrcito frequentemente denido como uma milcia, mas parece
melhor design-lo como um exrcito de incorporao, uma vez que
os homens passavam muitas vezes numerosos anos consecutivos nas
legies, embora nenhum deles devesse ser chamado ao servio por
mais de dezasseis anos. O servio militar constitua um interldio da
vida normal, embora no parecesse ser algo que criasse ressentimen-
tos. Uma vez no exrcito, os cidados submetiam-se de livre vontade
a um sistema de disciplina extremamente severo, onde perdiam muitos
dos seus direitos legais at serem desmobilizados. Mesmo infraces
menores podiam ser severamente punidas, enquanto srias quebras
de disciplina eram punidas com a morte. O exrcito romano perma-
necia basicamente uma fora no permanente, com as legies a serem
desmobilizadas quando o Senado decidia que j no eram necess-
rias. Embora os soldados pudessem ser chamados de novo a servir a
Repblica, no o faziam nas mesmas unidades nem sob os mesmos
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comandantes. Cada incorporao militar, ou de legio, era nica e
incrementava gradualmente a sua ecincia pelo treino continuado.
As legies que se mantinham em actividade eram frequentemente e-
cazes e disciplinadas, mas logo que eram desmobilizadas o processo
teria de recomear do nada, com os novos exrcitos. Havia apesar de
tudo uma curiosa mistura de disciplina e organizao to estrita como
as de muitos exrcitos prossionais com a ausncia de um ciclo con-
tnuo de recrutamento, treino e desmobilizao, para logo recomear
tudo de novo, uma vez mais.
Finalmente, parece relevante considerar alguns dos factores que
condicionavam a aco dos generais durante o perodo aqui conside-
rado. Um dos mais importantes era a limitada velocidade de circulao
da informao. Na prtica, nunca era mais rpida do que a marcha de
um cavaleiro. H registos de casos em que indivduos tero feito gran-
des viagens em pouco tempo e, sob o Principado, o correio imperial
foi criado para garantir a existncia de mensageiros, com montadas
frescas, a intervalos regulares. Foi sempre mais fcil fazer circular
estas mensagens atravs de provncias devidamente estruturadas e ao
longo de estradas construdas e regularmente mantidas. A rede viria
que os romanos construram servia essas comunicaes e o movimento
de pessoas e mercadorias em geral, mas s tinha valor real dentro das
provncias. As ofensivas empreendidas para l das fronteiras do Imp-
rio eram normalmente conduzidas numa rede muito mais simples de
estradas e caminhos. Por vezes, o exrcito romano tambm recorria
a sistemas de sinalizao, usando bandeiras ou, com mais frequncia,
faris, mas estes dispositivos s permitiam as mensagens mais simples
e, de qualquer modo, eram mais adequados para um exrcito que
ocupava posies xas, quer ao longo de uma linha de fronteira quer
em aco ocasional de cerco.
A consequncia mais importante desta limitao era a considervel
liberdade de aco de que gozava um general em campanha, uma vez
que se tornava impraticvel dirigir em concreto as operaes a par-
tir do centro do poder em Roma. Era tambm extremamente difcil
controlar as distintas divises de um exrcito, quando se espalhavam
por um territrio, mesmo que a modestas distncias, o que encorajava
os comandantes a manter as foras concentradas, nas mais variadas
circunstncias. O mundo antigo era um mundo quase sem mapas,
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certamente, com poucos (se havia algum) com suciente detalhe e por-
menor para apoiar a planicao de operaes militares. Os coman-
dantes podiam colher informaes sobre a paisagem a partir de um
leque diversicado de fontes se o combate decorresse no interior de
uma provncia, a quantidade e qualidade dessas informaes seria
obviamente muito mais precisa mas para a maioria dos objectivos
prticos, dependia de enviar algum frente para observar. Os gene-
rais faziam muitas vezes pessoalmente o reconhecimento, do mesmo
modo que interrogavam eles prprios os prisioneiros ou falavam com
mercadores ou membros das populaes locais, para obter novas.
O comparativamente escasso leque de armamento, que permanecia no
essencial um reexo do poder muscular humano, era extremamente
limitado, e esse facto, aliado dimenso dos exrcitos, garantia ao
general a possibilidade de ocupar uma posio a partir da qual pode-
ria ver, durante a batalha, tudo o que se relacionava com os exrcitos,
o seu e o do inimigo. A visibilidade s estava condicionada pelo ter-
reno, pelo estado do tempo e pela capacidade do olhar humano, sem
o benefcio do mais simples objecto ptico, como um culo.
Os comandantes romanos tinham, pois, a capacidade de dirigir
as operaes a um nvel muito mais directo e pessoal do que poss-
vel nas guerras mais recentes. Em campanha ou durante as batalhas
e cercos, os generais romanos mantinham uma intensa actividade,
passando muito do seu tempo prximo do inimigo, com risco de feri-
mentos ou morte por projcteis ou sbitos atacantes. Embora j no
fossem lderes nos moldes hericos de um Alexandre, estavam de certo
modo prximos dos seus homens, partilhando a dureza da campanha,
de um modo que poderemos considerar como caracteristicamente
romano. Fosse qual fosse a realidade poltica e social, persistia o ideal
do general como um concidado, como um companheiro de armas
(commiles), que comunga com o exrcito uma empresa comum
13
.
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