Tema 1.

La célula
Contenido: Organización, estructura y función celular
Nivel: Primero medio

Organelos celulares
Las células animales y vegetales, si bien son eucarióticas, presentan algunas
diferencias. Pero, a pesar de ellas, en ambas se distinguen tres partes
fundamentales:
Membrana plasmática: constituye el límite de la célula y, por lo tanto, la
separa del medio externo celular. Está formada por una bicapa lipídica
(fosfolípidos). Los fosfolípidos presentan un lado hidrofílico, que tiene afinidad
con las moléculas de agua; estos lados se ubican hacia el citoplasma y medio
extracelular. El lado hidrofóbico, que repele las moléculas de agua, enfrenta a
su similar en el centro de la membrana plasmática. En esta bicapa se
encuentran insertas diferentes proteínas, algunas de las cuales actúan como
bombas y canales para el transporte de sustancias hacia dentro y fuera de las
células (fig. 1). La membrana plasmática actúa como una barrera
semipermeable porque regula el flujo de sustancias en ambas direcciones,
hacia el interior y hacia el exterior de la célula.

Figura 1: Composición molecular tipo de la membrana plasmática
Núcleo: como ya hemos dicho, en el núcleo se encuentra el material genético
o ADN. Es el organelo más notorio en las células y está separado del
citoplasma por una envoltura formada por una membrana doble que posee
poros nucleares para la comunicación entre el contenido nuclear y el
citoplasma.
Citoplasma: es el contenido celular ubicado entre los organelos celulares y la
membrana plasmática. En el citoplasma se encuentran diversos organelos
celulares que cumplen funciones determinadas (tabla 1).
Tabla 1: Principales organelos en las células eucariontes
Complejo de Golgi Sistema de membrana en forma de sacos aplanados
que participan en la modificación, selección y
empaquetamiento de macromoléculas que luego son
secretadas o enviadas a otros organelos.
Retículo
endoplasmático (RE)
Sistema de membranas, en forma de sacos
aplanados y túbulos, comunicadas con la membrana
externa del núcleo. Ocupa un gran espacio celular.
Se distingue un retículo endoplasmático rugoso
(RER), que se asocia a los ribosomas, encargados de
la síntesis de proteínas, y un retículo
endoplasmático liso (REL), que no tiene ribosomas
asociados y cuya función es el metabolismo de los
lípidos.
Mitocondrias Son organelos que poseen una doble membrana.
Aprovechan la energía contenida en la glucosa y la
transforman en energía útil (ATP) para realizar el
metabolismo celular. En este proceso, denominado
respiración celular, es imprescindible la participación
del oxígeno. Son las centrales energéticas de todas
las células eucariontes.

Lisosomas y
peroxisomas
Ambos organelos son vesículas delimitadas por
membranas que contienen enzimas. Los lisosomas
contienen enzimas hidrolíticas que se encargan de la
digestión intracelular. Los peroxisomas, por su
parte, contienen enzimas oxidativas cuya función es
la degradación de los lípidos intracelulares.
Organelos especiales de la célula vegetal
Cloroplastos Son organelos rodeados de una membrana doble.
En su interior contiene las enzimas y la clorofila para
la fotosíntesis. En el interior del cloroplasto se
encuentra un complejo sistema de membranas que
constituye el aparato fotosintético.
Vacuola Es una vesícula grande, rodeada por una
membrana, que puede llegar a ocupar el 90% del
volumen celular. Su función es almacenar agua y
sustancias en solución, lo que permite regular la
presión osmótica.
Pared celular Las células vegetales se encuentran rodeadas por
una pared rígida formada por fibrillas de celulosa. La
función de la pared celular es dar sostén y proteger
la célula.

Ejercicio
1. En nuestro cuerpo existen varios tipos de células (todas, eucariontes)
con distintas formas y funciones. Nombra tres, asociando a cada una de
ellas forma y función.
2. Has un cuadro comparativo entre las células vegetales y las células
animales. Recuerda señalar las semejanzas y las diferencias.