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1'·1t.AI'I'l'AI.lI'iMO (';OMH RCIAL Y SU TBOI(l/\
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que Iorrno sus doctri nas una epoca posteri or. EI Estado deberta conce-
bi r sus leyesdemanera que el i ntcres personal corri era por canales que
llevaran al benefi ci o general. No debi an condenarse los cercami entos,
por ejernplo, los que mejoran la ti erra culti vable; Uni camente los que
producen desocupaci 6n al converti r en pastos ti erras laborables debi e-
ran i mpedi rse, haci endo li bre laexportaci 6n de tri go yrestri ngi endo la
delana.
Lami sma acti tud practi ca seencuentra en laopi ni 6n de H ales sobre
las i mportaci ones. Se adelanta asu epoca al descartar larestri cci on ge-
neral de las i mportaci ones; pero no va tan lejos como Bodi no, porque
deseaba evi tar las cornpras de "bagatelas" en el extranjero. Ademas, de-
ploraba la exportaci 6n de materi as pri mas i nglesas que despues se
i rnportaban, una vezmanufacturadas en el extranjero, pues el pai s perdi a
ese trabajo. H ales, como Oresme, atri buye muchos males econorni cos a
la adulteraci on de la moneda. Su aportaci 6n personal, si bi en no tan
completa ni tan clara como la de Bodi no, versa sobre los efectos de la
adulteraci 6n 0envi leci mi ento del di nero en el preci o de los artfculos
i mportados. Si n embargo, expone claramente lamanera dec6mo el alza
i nflaci onari a de lospreci os afecta ladi stri buci 6n dela.ri queza entre Jas
di ferentes clases delacomuni dad.
2. CARACTERjSTICAS DEL MERCANTILISMO
Basta ahora hemos consi derado Jasaportaci ones ala doctri na econ6mi -
co.de abogados, erudi tos y funci onari os publi cos. Pero, aunque un Bo-
,11110 fue capaz de formular doctri nas monetari as degran clari dad ype-
lit uaclon, los avances mas i mportantes de di cha doctri na sedebi eron a
!"" rlh cctores delaacti vi dad econ6mi ca, alos comerci antes. Las teori as
qlll) fll,lIlularon nunca fueron reuni das en un cuerpo de doctri na seme-
1[!!Ile ..t lidderecho can6ni co. Lo que ha hecho posi ble hablar de mer-
tlllili-.rIICl ('S la apari ci 6n, en di ferentes pai ses, d,.euna seri e de teori as
(Ixpll(.uon durante mucho ti empo la conducta de los estadi stas, 0
irvit:I'1I1l de fundamento. La defi ni ci on preci sa del termi nG ha si de
IlIlJcllt) 111'1111"0 objeto dei nnumerables controversi as. Algunos escri -
hfln rd'i lll1ndoque ci ertas teori as mercanti li stas empi ezan aapa-
It'U'1 Pi t lonu:, I II di mentari a haci a fi nes del si glo J ).IV ypri nci pi os del xv.
0111"1 i0
111
0 ('.IIII\:"In,9 sosti enen que hay que establecer una di sti nci on
I "1i 1t'1£.t'·.1I10" (bullionism), que exi sti o durante gran parte de la
Illd "lcill,' y d mercanti li smo propi amente di cho, ~e no apa-
~I'li i rjl'll,plu, II I";,"v, I h " nf'volopment of Economic Doctrine, p. 66.
~Il I iIIlill!II, Ilf/lfl¥f;' II /,/"',,,l(l economica, Mexi co (1946), pp. 13-14.
i l.l.li WITAI ISMO COMli IH :IAL v SU 'J')WRIA
rccehasta cl slglo XVII, con lai nfluenci a creci cnte del capi tali smo i ndus-
tri al i nci pi ente, i ntcresado en laexpansi on del cornerci o deexportaci 6n.
Como veremos mas tarde con clari dad, ni nguna de esas dos teori as es
completa. La pri mera anti ci pa el naci mi ento de las i deas ti pi cas del
mercanti li smo, cuya apari ci on depende en ci erto grade del desarrollo
del capi tali smo comerci al. Lasegunda escorrecta s610en cuanto i denti -
fi cael metali smo con una altaesti maci on por el "tesoro", esti maoi onque,
ci ertamente, exi sti 6 mucho antes delaera mercanti li sta; pero aun cuan-
do hubo una ruptura entre las pri meras i deas mercanti li stas y las ulti -
mas relati vas al comerci o exteri or, esta brecha no esbastante profunda
para destrui r launi dad esenci al del pensami ento mercanti li sta.
Si gui endo aSchmoller, algunos escri tores i denti fi can el mercanti li smo
con laestructuraci on del Estado. El profesor H eckscher adopta de nue-
vo esta tesi s en su extenso tratado.'? Es opi ni 6n suya que el mercanti li s-
mo debe ser consi derado esenci almente como "unafase delahi stori a de
lapolfti ca econ6mi ca", que conti ene di versas medi das economi c as en-
cami nadas aconsegui r launi fi caci on poli ti ca y el poderi o naci onal. Se
destaca e;nel pri mer plano laerecci 6n deEstados-naci ones, Yel si stema
rnonetari o, el protecci oni smo y otros expedi entes econ6mi cos se consi -
deran meramente como medi os para ese fi n. Lai ntervenci on del Estado
era una parte esenci al de ladoctri na mercanti li sta. Los que ternan a su
cargo las funci ones del gobi emo aceptaban las noci ones mercanti li stas
y ajustaban su poli ti ca aellas, porque en ellas vei an medi os de fortale-
cer a los Estados absoluti stas tanto contra los ri vales extranjeros como
contra losrestos del parti culari smo medi eval en el i nteri or. Tambi en hay
que conceder que en gran parte de los escri tos mercanti li stas, desde los
de Mun, el i nteli gente comerci ante i ngles, hasta los de H orni ck, el abo-
gada naci onali sta austri aco y consejero pri vado, se pretende hablar en
nombre del engrandeci mi ento naci onal.
Pero una opi ni 6n que hace delauni fi caci on poli ti ca el fi naque deben
subordi narse ·tanto la practi ca como la teori a econ6mi ca, i gnora la i n-
fluenci a causal mas poderosa que actua sobre las i nsti tuci ones poli ti cas
y que provi ene de los cambi os en la estructura economi ca. No es nece-
sarlo empequei i ecer el efecto que el creci mi ento del Estado tuvo sobre
el desarrollo comerci al y la teori a de la poli ti ca economi ca, pero si gue
si endo ci erto que fueron el hundi mi ento dela economi a feudal yel cre-
ci mi ento del comerci o los hechos subyacentes a la decadenci a de la
estructura poli ti ca feudal y al naci mi ento del Estado-naci 6n. Tambi en
puede alegarse que los mi smos factores obraban aun en el si glo XVI y
que las opi ni ones mercanti li stas naci eron de las necesi dades del capi tal
'0 E. F. H eckscher, Mercantilism (1953), vol. I, p. 119. [La epoca mercantilista, trad. de
Wenceslao Roces, FeE, Mexi co (1943.)]
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ur, CAl'I "AW:iMO COMl!RC1AL Y SU lUOH.IA
II
comcrclal, aunquc avcces hayan podiclo encontrar exprcsion indirecta
en forma depolitieas encaminadas afortaleeer el Estado.
No es de sorprender que los mercantilistas hubieran disfrazado sus
opiniones con la aparieneia de una polltica destinada a fortalecer la
nacion, 0quehayan vuelto losojosal Estado para llevar alapractica sus
teorfas. Laexpansion del comercio trajo consigo una divergencia de los
intereses comerciales individuales. La mayor parte de ellos buscaban
una autoridad central poderosa que les protegiese contra las pretensio-
nesde sus rivales. Las fluctuaciones de I apolitica estatal durante el lar-
go periodo en que el mercantilismo domino, no pueden entenderse sin
tener en euenta en que medida era el Estado una criatura de intereses
eomerciales enpugna, euya (mica finalidad cormmera tener un Estado
fuerte siempre que pudieran manejarlo en su provecho exclusivo. Por
esta razon, lamayor parte delas medidas depolitica mercantilista adop-
tadas identificaronJa ganancia deloscomerciantes con el bien nacional,
oseacon el fortalecimiento del poderio del rei no. II
Muchos mercantilistas cretan sinceramente enesaidentidad ylaverdad
es que durante mucho tiempo I areglarnentacion estatal fue condicion
esencial para laexpansion de los mercados mas alia de sus lfmites me-
dievales. Pero no fueron deseonocidas, ni mucho menos, las dudas acerca
del beneficio universal de su intervencion. Y aen 1550habia expresado
esto Sir John Masone'? deuna manera terminante, ydurante los ciento
cincnenta aiios siguientes las dudas crecieron hasta convertirse en una
tormenta de protestas. Tampoco desconocfan los mercantilistas las di-
vergencias entre el interes de lacomunidad y el de losindividuos, yese
conocimiento encontro expresion en laactitud I ibrecambista de losulti-
mos mercantilistas.
Asi pues, la relacion entre ]a organizacion economica y las institu-
ciones politicas y entre las ideas economicas y las politicas debe consi-
derarse como una relacion de interaccion. Cuando seI eDhserva en un
periodo largo, dicha relacion revela muchas veces un caracter antitetico.
Se acepta, en general, que el capitalismo mercantil precedio y prepar6
cl terreno al capitalismo industrial modemo. Este ultimo, como despues
vcremos, vio en el poder del Estado y en su intervencion en materias
econ6micas un serio obstaculo asu desarrollo, yasi entr~en oposici6n
con laestructura politica que su propio antecesor habia hallado nece-
sado crear. Los mercantilistas pedian un Estado 10bastante fuerte para
proteger los intereses comerciales ypara destruir las numerosas barre-
ras medicvales que impedian laexpansion del comercio; y eran igual-
..
II H. M. Robertson citaalgunos ejemplos en Aspects of the Rise of Economic Irzdividual-
ism (1933), pp. 66-68.
12R. H. Tawney y E. Power, Tudor Economic Documents (1935), vol. ll, p. 188.
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HI . CArLI AI ISMO COMLRCI AL V SU 1HOldA
iucnte expllcitos al sostcner que cI principio de rcglamenlaci6n y res-
trtccion mismo -aplicado ahora en escala mucho mayor mediante los
monopolies ylaprotecci6n- eran una base esencial del Estado, pues el
capital comcrcial necesitaba mercados mas amplios y estables, pero
'.1I I icientemente protegidos para permitir una explotacion segura. Ahora
sabemos que el rnonopolio, I a proteccion y la reglamentacion por el
I ~stado no siguieron siendo caracteristicas indispensables del capitalis-
mo una vez que llego asuplenitud, yes sintornatico del desarrollo dela
I ndustria moderna que el clamoreo contra el monopolio empiece tan
pronto en el campo del comercio interior, mientras que el mercantilis-
mo sobrevive durante mucho tiempo en el eomercio exterior. El espec-
laculo del capitalismo ensu epoca liberal, atacando y destruyendo aque-
110 que lehabia dado nacimiento, encierra una paradoja unicamente si
tomamos un puntodevista estrecho respecto del desarrollo deladoctri-
na economica,
El contraste entre el capitalismo comercial yel industrial tiene un pa-
ralelo anterior en el desarrollo del capitalismo comercial mismo. Su ex-
presion teorica eslalucha entre metalistas yrnercantilistas. AdamSmith
inici6 su famosa critica del mercantilismo atacando la nocion popular
deque"lariqueza consiste endinero, 0 enoro yplata". 13Pero esta nocion
popular seexpliea por el hecho deque losmetales preciosos, es decir, el
dinero, es la primera forma de riqueza una vez que han llegado a ser
instituciones sociales fundamentales el cambio privado y un medio de
cambio..La aparicion de estas nociones y de las practicas destinadas a
darles efectividad es un indicio de lafase del desarrollo economico, El
atesoramiento implica un gran progreso en el proceso del cambio priva-
do ydelacirculacion. Es esencialmente diferente delaacumulacion de
riqueza en su forma material, y sehizo posible s6lo cuando laprodue-
cion yla circulacion de"lariqueza llegaron a ser dos procesos distintos
relacionados por el dinero y mediatizados por una clase especial de
eomerciantes. En esta faseel eoncepto deriqueza sehaee independiente
del debienes 0mercaderias que tienen valor de uso, para reaparecer en
forma deaeopio monetario con valor decambio. Laacumuladon delos
metales preciosos con que se hacia el dinero fue comun en el mundo
antiguo. En Grecia y Roma fue una meta politica constante formar un
tesoro que pudiera servir en caso denecesidad, ydurante laEdad Media
la busqueda de la riqueza y del poder por la iglesia, los reyes y los
senores feudales ibavinculada adicha acumuJacion.
EI capitalismo comercial dio nuevo impulso a esta opinion. Mientras
el comercio fuelafuerza dominante del desarrollo econ6mico, la circu-
13 Rique~a de las naciones, libro I V, cap. [.
6,l
6.1
I I !
I
l!1, CAl'I I 'AI .I SMO tOMI :RCI AJ ., Y SU 'I FOl{I A
laci6n debienes 0mercancfas fue lacsencia de laactividap econ6mica.
Su finalidad, la acumulaci6n de dinero, correspondfa a las ideas tradi-
cionales de lariqueza y de los objetivos delapolitica nacional. La bus-
queda deoro en tierras lejanas es laforma especffica que primero tom6
laexpansi6n comercia1. "jEI oro -dijo Col6n- esuna cosa maravillosa!
Quien 10posee es duefio de todo 10que desea. Con el oro, hasta pueden
llevarse alrnas al Paraiso."14 Lutero, que no compartia este ultimo sen-
tir, mostro una estimaci6n parecida por el oro ensugran ataque contra
el comercio. Decfa que los alemanes estaban enriqueciendo a todo el
mundo y empobreciendose asf mismos enviando su oro y su plata alos
pafses extranjeros; Francfort, con sus ferias, era el agujero por el cual
Alemania estaba perdiendo su rtqueza.rs Hales deploraba laperdida de
riqueza ocasionada por la adulteraci6n de la moneda y la importacion
defruslerias inutiles. Serra, e] gran mercantilista italiano, daba por sen-
tado que todo el mundo.sabia "cuan importante es, asf para los pueblos
como para los principes, que e] reino abunde enoro y plata". 16Malynes
y Misselden, aunque empeiiados en una violenta controversia sobre po-
lftica comercial exterior, estaban de acuerdo en laimportancia_ del ate-
soramiento de metales. EI primero decia: "Porque si escasea el dinero,
el tmfieo decreee, aunque las mercancias abunden y los artfculos esten
baratos."17Aunque, como veremos, Misse]den tenia opiniones mas avan-
zadas sobre el comercio, ansi aba, sin embargo, restringirlo "al mundo
cristiano" para conservar la riqueza metalica.18 Y consecuentemente,
Mun da por cosa sabida que el fin de la polftica es aumentar el tesoro
metaIico del reino.
Asi pues, laalta estimaci6n del dinero fue comtin atodos los mercan-
tilistas. Miraban el proceso econ6mico desde el punto devista delaeta-
paprimitiva aque habiallegado el capitalismo -su etapa comercial- y
esto les llevaba aidentifiear dinero y capital. EI profesor Heekscher ha
descrito deun modo interesante el "horror alos bienes", lapreocupacion
exclusiva, casi fanatica, devender, que caracteriza al pensamiento mer-
cantilista.
19
Enagudo contraste con lafinalid~d deconseguir abundan-
ciadebienes, que caracteriz6la anterior politica estatal, el mercantilista,
14 En una carta de Jamaica de J 503, citada por Man: en Zur Kritik der politischen
Okonomie (1930), p. 162.
IS "VonKaufshandlung und Wuchec"(1524), en Werke de Martin Lutero (1899), vol. xv,
p.294.
16 A. E. Monroe, Early Economic Thought, p. 145.
17 E. F. Heckscher, op. cit., vol. fI, p. 217.
1.8 E. Misselden, Free Trade, or the Means to make Trade Flourish (1662), p. 19.
19 Los numerosos ejemplos que cita de te6ricos mercantilistas mue_an gran anaJogfa
con las ideas diseminadas en diversos escritos de Marx. Vease especialmente Das Kapitai
(1922), vol. m, parte I, pp. 3075S. fEI capital, lrad. deWenceslao Roces, FeE, Mexico (1946)],
Zur Kritik der politischen Okonomie, pp. 118-133, 162-164.
ut. eAPI TAI .I SMO COMI I H~I Al •.v SU'I EORI A
I >egllll Joachim Becher, su rcprcsentaruc aleman mas erninente, piensa
que "sicrnpre cs mejor vender mercancias a los demas que cornprarse-
loiS, porque 10prirnero trae cierta ventaja y 10segundo un dafio inevita-
hlc".2o Este horror aacumular mercancias no vendidas aparece en todos
los escritos de los rnercantilistas, si bien en formas diferentes. Se en-
cuentra en laaversi6n de Malynes aimportar articulos delujo, en el de-
sco de Misselden de atesorar, asf como en los razonamientos sobre la
halanza comercial de Mun y de mercantilistas tan avanzados como
D'Avenant, Barbon y Child. Hasta Petty, fundador delaeconomia politi-
caclasica, no esta seguro de larelaci6n entre el comercio exterior de un
pals y suriqueza.
Este "horror alosbienes" serevel6 demodo particular enlaesfera del
cornercio exterior, y tuvo como consecuencia el que los mercantilistas
buscaran un excedente de exportaciones, que en su esencia era' el deseo
de crear un excedente de riqueza. El unico excedente que los mercan-
lilistas conocian se producia si habia ganancia en las ventas. Es mani-
fiesto que esto s610podia producir un excedente relativo: 10que gana
uno, 10pierde otro, como dijo el autor deun folleto del sigloxvn.2' 'D'Ave-
nant escribia en 1697 atin mas claramente que con el eomercio interior
no seenriquecia lanaci6n en general, sino que solo tenia Iugar un cam-
bio en lariqueza relativa de los individuos; pero que el comercio exte-
rior sin duda aumentaba lariqueza deun pais.
Esta idea primitiva del origen delas utilidades -suplantada mas ade-
lantepor laclasica teoria del valor trabajo- segeneraliz6 en una epoca
comercial en que la producci6n serealizaba atin sobre una base preca-
pitalista, y sirve para explicar mejor aun las opiniones peculiares sobre
el dinero yla riqueza sustentadas por los mercantilistas. Equivalia auna
ldentificaci6n de (0mejor a una confusi6n entre) dinero y,capilal. Ya
hemos dado ejemplos ae Ia[recuencia con que los mercantilistas habIa-
bandel dinero como deIariqueza. Noesnecesario creer que consideraban
Ieriqueza, como 10hicieran los prirneros economistas, en el sentido ma-
lerial y concreto, yque, as!, eran culpables deuna "locuradeMidas", como
diceOncken.
22
Lapalabra riqueza seusaba claramente en el sentido de
capital; y la teoria del dinero de los mercantilistas era parte de su opi-
ni6n unilateral sobre laactividad econ6miea.
La identificaei6n de dinero y capital aun no ha desaparecido hoy del
lodo. La era mercantilista pudo encontrar una confirmaci6n sorpren-
dente delos usos productivos del dinero que asestaron eLgolpe de muer-
20Citado por E. F. Heckscher, op. cil., vol. l, p. 116.
2 1 The Easllndia Trade a Most Profitable Trade to the Kingdom (1667).
22 A. Oncken, Geschichte der Nation6konomie, parte I, Die Zeit vor Adam Smith (I 902),
p.154.
64 EL CAPITALISMO COMERCIAL Y SU lHOKIA
m CAPl'J 'i\L1SMO COMER(.IAI YSU Tl!ORJ A
6'1
I l i l
te a la economia feudal y a las prohibiciones can6nicas de la usura. Co-
nocfa el capital s610 en su forma monetaria primitiva, y la confusi6n
que fue mas tarde objeto de tantas burlas era perfectamente compatible
con su propia experiencia economica, Sin embargo, los mercantilistas
fueron llevados a muchas nociones que ahora consideramos erroneas.
Por ejemplo, atribuye al dinero una fuerza activa definida. El comercio,
decian, depende de la abundancia de dinero: cuando el dinero escasea,
el comercio es flojo; cuando el dinero abunda, el comercio florece. No
obstante, su gran estimacion por el dinero les llevo, ironicamente, a re-
chazar la defensa de la usura que habian hecho los precursores del
comercialismo, y volvieron alas opiniones de los canonistas y otros que,
inconscientemente, habian defendido la economfa feudal contra los ata-
ques del capital-dinero. Los mercantilist as cretan que el dinero era pro-
ductivo, pero, como estaban ansiosos de obtener capital-dinero, sus
intereses chocaron con los de quienes podian proveerles de el. En su lu-
cha contra 10 que consideraban intereses mercantiles excesivos, no se
mostraron superiores a los argurnentos de quienes habrian condenado
no menos rigurosamente la ganancia del comerciante.
Ejemplo notable es el de Gerald Malynes, ala vez funcionario publico
y comerciante pr6spera. Como tal, no podia condenar en absoluto el co-
bra de intereses, sino que establecio una distinci6n entre interes y usu-
ra. Se basaba principalrnente en el Discourse de Wilson, y en su Saint
George for England Allegorically Described ,(,1601), y despues 'en su Con-
suetudo vel Lex Mercatoria, publicado por primera vez en 1622, atac6
con extremada dureza los males de la usura opresiva. Defendi6 el con-
trol de las tasas de interes y la creacion de montes de piedad para evilar
la explotaci6n de los pobres, como medios para impedir las excrecencias
de una c;.ostumbre que, como hombre de negocios, sabia que no podia
ser abolida. Sir Thomas Culpepper, en Tract agains Usurie, publicado en
1621, abogaba en favor de decretar una tasa maxima, sin entrar en la
cuestion de la legitimidad 0 ilegitimidad del interes. Dicho maximo,
decia, permitira alos comerciantes ingleses Glu'l:! pagaban entonees el 10
por ciento, competir en mejores c,ondicion,es con sus rivales holandeses,
que pagaban solamente e16 por ciento. Volveremos en seguida a este ar-
gurnento, que esta ligado alas ideas mercantilistas sobre el mecanismo
de los pagos internacionales.
De los muchos ejemplos de la actitud mercantilista hacia el interes
que podrian ser aducidos, ninguno es tan importante como el de Sir J o-
siah Child. En su New Discourse of Trade (1669), replica ala defensa del
interes formulada por Thomas Manley en su Interest of'Money Mistaken.
Child pretende ser el campe6n de la laboriosidad, mientras Manley
-dice- defiende la holganza. La tasa baja de interes era la causa de la
i i ,
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l '
i hl"el.a, Y no su efecto, como Manley afirmaba. Si e1comercio era el me-
1,1" para enriquecer a un pais y si la reducci6n de la tasa del interes es-
lilllulnba el comercio, lc6mo podia negarse que la tasa baja era una causa
1"I I I t'rosa de riqueza?23 Sin embargo, puesto que He1huevo era la causa de
1.1 gnlllna, y la gallina la causa del huevo" ,24aceptaba que el aurnento
,1'1 I Iqueza producido por una tasa baja de intereres podia, asu vez, pro-
.Iuctr una reducci6n aunmayor de la tasa. Como a Culpepper, a Child le
tuteresaba ver fortalecida la capacidad de competencia de los comer-
I l.uues ingles
es
. Admiraba mucho a Holanda, 10 cual demuestra que
I ~rna esta tal como era: el pais del capitalismo comercia1 por excelen-
~tl , Alli, el poder del capital-dinero habia sido, desde hacia rnucho tiern-
PI}, subordinado alas necesidades de los capitalistas industriale-s primi-
I tvos-los manufactw:eros cometciantes-, victoria que el comercio Ingles
no habta conseguido todavia. El ataque mercantilista contra las tasas
levadas de interes era natural en una epoca de gran escasez de fondos
Ifl.1uidos,de servicios bancarios rudimentarios y de antagonismo creciente
ntre los manufactureros comerciantes, los orfebres y los grandes fi-
uancieros comercian,tes.
3. METALlSMO Y MERCANTILISMO
Uasta ahora nos hemos limitado aexaminar las caracteristicas comunes
I J , todos los representantes del pensamiento mercantilista: la actitud fa-
vorable avender, el "horror alos bienes", el deseo de acumular dinero y
In oposicion a la usura. Tales son los rasgos esenciales del pensamiento
cconomico de aquel tiempo. Sin embargo, hasta hace poco era mas fre-
cuente subrayar las diferencias de opini6n entre las personalidades mer-
cantilistas. En el siglo J (VI I fueron muy frecuentes las controversias entre
los partidarios de polfticas diferentes, y el pFogreso de las ideas desde
Malynes a Mun, por ejemp10, es un indicio cierto del cambio de las cir-
cunstancias econ6micas y de la apreciaci6n de su importancia. A este
respecto, suele hacerse una distinci6n entre los metalistas y los mercan-
tilistas propiamente dichos, pero es posible que estos nombres fomenten
la incomprensi6n de la verdadera divergencia entre estas dos escuelas.
Se supone algunas veces que e1 deseo de atesorar formaba parte de la
rudiroentaria doctrina de los priroeros roercantilistas, mientras que los
mercantilistas posteriores abandonaron el craso error de identificar 1a
riqueza con el dinero, y en su lugar adoptaron el error mas refinado del
excedente de exportaciones. Debiera resultar claro ahora que el deseo
2l J osiah Child, A New Discourse of Trade (1694), passim.
24 Ibid., p. 63.