002 SUGATA MITRA

Para entender el aprendizaje, debemos entender cómo
sucede la autoorganización y qué es lo que lleva
a ese misterioso proceso llamado “emergencia”.
SUGATA MITRA

Sugata Mitra empieza su libro “Beyond the Hole in the Wall. Discover the Power of Self-
Organized Learning”, con un planteamiento desafiante: la educación formal, tal como la conocemos, es
una idea obsoleta; tanto como lo es el esgrima o el montar a caballo: hace 200 años era indispensable
contar con estas habilidades, hoy en día nos movemos en auto y no tenemos que defendernos con
nuestras espadas. Algo parecido ha ocurrido con la educación formal en las escuelas: fueron creadas
para las necesidades de otros tiempos, de otra sociedad, de otra realidad. Cada día es más evidente que,
tanto las escuelas en particular, como la educación formal en general, aportan los conocimientos y
habilidades que necesitarán los cognómadas de las sociedades del futuro.

Mitra se dio cuenta de que, mientras más alejada de los centros urbanos se encuentre una
escuela, es menos probable que cuente con buenos maestros; ya que los maestros más capaces y
preparados, generalmente buscarán moverse a las ciudades grandes. Esto le hizo pensar en alternativas
para hacer llegar educación de calidad a los poblados más remotos. De modo que a alguien de su equipo
se le ocurrió un experimento: colocar una computadora con acceso a internet dentro de un agujero en
la pared, en un área abierta al público, en especial a los niños. A este experimento se le llamó,
simplemente, The Hole in the Wall; y nadie se esperaba lo que iban a encontrar.

Descubrieron algo asombroso: los niños, sin ayuda ni intervención de ningún adulto, eran
capaces de organizarse para hacer uso de la computadora, aprender a usarla, enseñarse unos a otros y
empezar a aprender otras cosas aprovechando internet. Las implicaciones de esto son enormes, y le han
dado a Mitra material para varios estudios formales y un par de libros. El proyecto incluso inspiró a Vikas
Swarup a escribir su novela “Q&A”, en la que está basada la película, ganadora de 8 Óscares, “Slumdog
Millionaire”.

El nombre formal del proyecto fue Educación de Mínima Invasión (Minimally Invasive
Education, MIE), aunque para el resto del mundo siguiera siendo The Hole in the Wall. La MIE tiene
como base los llamados SOLEs (Self-Organized Learning Environment) o Ambientes de Aprendizaje
Auto-Organizados, los cuales abordaré con más detalle en otra entrada. La existencia de los SOLEs ha
dado como resultado la aparición de los SOMEs (Self-Organized Mediation Environments) o Ambientes
de Mediación Auto-Organizados, en donde un adulto conectado a internet ayuda a los miembros de un
SOLE, básicamente aportando las preguntas adecuadas.

El principio por el que funcionan los SOLEs no es simple, pero podría explicar algunos
fenómenos de las actuales comunidades digitales, incluyendo las redes sociales:
 Los sistemas conectados pueden auto-organizarse.
 Los sistemas auto-organizados presentan comportamiento emergente.
 La emergencia puede producir cognición.
 La cognición, junto con la sensibilidad a un pasado y un futuro, puede producir consciencia.
 Un sistema consciente se ve afectado por los estados de todos los sistemas que están, han
estado o estarán conectados con él, incluyendo su propio estado.

Sugata Mitra propone entonces que, si el aprendizaje es un fenómeno emergente, dentro de
sistemas auto-organizados, entonces el papel del maestro será el de proporcionar estímulos en forma
de “grandes preguntas”. Esto debe incluir preguntas para las cuales ni el maestro, ni quizá nadie más,
conoce las respuestas. Estas deben ser el tipo de preguntas que ocupen por siempre la mente de
nuestros alumnos. Si esto ocurriera, los estudiantes no necesitarían más que aprender tres habilidades
básicas: 1) lectura de comprensión; 2) búsqueda y análisis de información; y 3) un sistema racional de
creencias, que los proteja del adoctrinamiento. Estos alumnos no necesitarían escuelas (al menos no las
escuelas que conocemos), necesitarían un ambiente de aprendizaje y una fuente de preguntas grandes,
interesantes, desafiantes. Hasta ahora, sabemos que las preguntas pueden darnos respuestas, pero no
son capaces de proponer preguntas; ése sería justamente el papel del maestro: un proveedor de
grandes preguntas.


Más de Sugata Mitra

Charlas en TED:
Cómo los niños se enseñan a sí mismos
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Libro:
“Beyond the Hole in the Wall. Discover the Power of Self-Organized Learning”

Sitios web:
Newcastle University
Blog: Barefoot in the head
Hole in the Wall
SOLEs and SOMEs
TED
Las 5 charlas de TED favoritas de Sugata Mitra