Ing.

Eduardo Valarezo
INSTITUTO DE QUÍMICA APLICADA
UNIVERSIDAD TÉCNICA PARTICULAR DE LOJ A
Loja - Ecuador
ACEITES ESENCIALES: GENERALIDADES, EXTRACCIÓN,
CARACTERIZACIÓN Y USOS
Temática:
Generalidades
•Definición
•Reseña Histórica
•Clasificación
•Distribución y estado natural
•Propiedades fisicoquímicas
•Composición química
Extracción
•Introducción
•Reseña histórica
•Generalidades sobre la aplicación de las operaciones unitarias extractivas
•Métodos de obtención de los aceites esenciales
•Destilación con agua (Hidrodestilación)
•Destilación por arrastre con vapor
•Formación de emulsiones en el proceso de arrastre con vapor
•Destilación con agua – vapor
•Aplicación de la cohobación
•Destilación previa maceración
•Destilación sometida a una degradación térmica
•Procesos de expresión aplicados a los cítricos
•Técnicas de vanguardia para la extracción de aceites esenciales
•Utilización de los ultrasonidos en el proceso extractivo de hidrodestilación
•Extracción por microondas
•Extracción por fluidos en estado supercrítico
ACEITES ESENCIALES: Temática
ACEITES ESENCIALES: Generalidades
ACEITES ESENCIALES: Definición
Los aceites esenciales son las fracciones líquidas volátiles, generalmente destilables por
arrastre con vapor de agua, que contienen las sustancias responsables del aroma de las
plantas
Los aceites esenciales son sustancias líquidas, aromáticas y volátiles situadas en
diferentes parte del vegetal, conformados por un grupo heterogéneo de sustancias
orgánicas (alcoholes, aldehídos, ésteres, cetonas, etc.) (Bonino Pedro et al.).
Los aceites esenciales son mezclas de sustancias obtenidas de plantas, que presentan
como características principales su compleja composición química y su carácter
fuertemente aromático (refiriéndonos al término aroma y no al concepto químico de
aromaticidad) (Ortuño Manuel).
Son mezclas homogéneas de compuestos químicos orgánicos, provenientes de una
misma familia química, terpenoides. Tienen la propiedad en común, de generar
diversos aromas agradables y perceptibles al ser humano. A condiciones ambientales,
son líquidos menos densos que el agua, pero más viscosos que ella. Poseen un color
en la gama del amarillo, hasta ser transparentes en algunos casos (Günther, 1948;
Teuscher et al., 2005; Parry, 1921; Muñoz, 2002; Peter, 2004).
Parte del metabolismo de un vegetal, compuesto generalmente por terpenos, que están
asociados o no a otros componentes, la mayoría de ellos volátiles, y generan en
conjuntoel olor de dicho vegetal (Bandoni Arnaldo).
ACEITES ESENCIALES: De donde se los extrae?
Se los extrae de las plantas aromáticas
Plantas aromáticas son aquellas que tienen un contenido sobresaliente en aceites
esenciales y representan una amplia variedad de especies. Como grupo son especies
valoradas por sus aromas y sabores característicos así como por sus propiedades
medicinales.
De los millones de plantas existentes en nuestro planeta, se conocen alrededor de
20000plantas aromáticas y de éstas unos 4000aceites esenciales distintos
ACEITES ESENCIALES: Generalidades
ACEITES ESENCIALES: Reseña Histórica
Existen referencias en manuscritos egipcios, chinos y hay alrededor de 200 citas en la Biblia
relacionadas con estas sustancias.
«Aceite esencial» fue un término utilizado por primera vez en el siglo XVI por Paracelso (famoso médico
y farmacéutico) quien utilizó aceites esenciales como medicamentos y los consideró como la
«quintaesencia», o elemento inmaterial presente en todo ser, propuesta por Aristóteles dos mil años
antes y que junto a la tierra, el aire, el fuego y el agua constituyen los elementos fundamentales que
conforman todo ser vivo o inanimado, según la teoría aristotélica.
Entre los siglos XVI y XVII se prepararon por primera vez en las farmacias de todo el mundo la mayor
parte de los aceites esenciales de que se dispone en la actualidad.
Con la llegada de la medicina moderna, la utilización de vacunas y antibióticos sustituyó a los antiguos
remedios basados en aceites esenciales, aunque desde el siglo XIX su demanda creció hasta hacer
necesaria la industrialización de la producción debido a su empleo masivo en perfumes y sabores para
alimentación. Sobre el 1850 el fuerte impulso de la química orgánica sintética y el análisis de
componentes de algunos aceites esenciales llevó a la producción de aceites aromáticos sintéticos que
imitaban a los naturales de «wintergreen», vainilla o almendras amargas.
ACEITES ESENCIALES: Generalidades
ACEITES ESENCIALES: Clasificación
Los aceites esenciales se clasifican con base en diferentes criterios: consistencia, origen y naturaleza
química de los componentes mayoritarios.
De acuerdo con su consistencia se clasifican en esencias fluidas, bálsamos y oleorresinas.
Las esencias fluidas son líquidos volátiles a temperatura ambiente.
Los bál samos son de consistencia más espesa, son poco volátiles y propensos a sufrir reacciones de
polimerización, son ejemplos el bálsamo de copaiba, el bálsamo del Perú, Benjuí, bálsamo de Tolú,
Estoraque, etc.
Las oleorresinas tienen el aroma de las plantas en forma concentrada y son típicamente líquidos muy
viscosos o sustancias semisólidas (caucho, gutapercha, chicle, oleorresina de paprika, de pimienta
negra, de clavero, etc.).
De acuerdo a su origen se clasifican como naturales, artificiales y sintéticas.
Los naturales se obtienen directamente de la planta y no sufren modificaciones físicas ni químicas
posteriores, debido a su rendimiento tan bajo son muy costosas.
Los arti fici ales se obtienen a través de procesos de enriquecimiento de la misma esencia con uno o
varios de sus componentes, por ejemplo, la mezcla de esencias de rosa, geranio y jazmín enriquecida
con linalool, o la esencia de anís enriquecida con anetol.
Los acei tes esenciales sintéticos como su nombre lo indica son los producidos por la combinación de
sus componentes los cuales son la mayoría de las veces producidos por procesos de síntesis química.
Estos son más económicos y por lo tanto son mucho más utilizados como aromatizantes y saborizantes
(esencias de vainilla, limón, frutilla etc.).
ACEITES ESENCIALES: Generalidades
ACEITES ESENCIALES: Clasificación
Desde el punto de vista químico y a pesar de su composición compleja los aceites esenciales se
pueden clasificar de acuerdo con los componentes mayoritarios.
Según esto los aceites esenciales ricos en monoterpenos se denominan aceites esenciales
monoterpénicos (por ej. hierbabuena, albahaca, salvia, etc.).
Los ricos en sesquiterpenos son los aceites esenciales sesquiterpénicos (por ej. copaiba, pino,
junípero, etc.). Los ricos en fenilpropanos son los aceites esenciales fenilpropanoides (por ej. clavo,
canela, anís, etc.).
Aunque esta clasificación es muy general resulta útil para estudiar algunos aspectos fitoquímicos de los
monoterpenos, los sesquiterpenos y los fenilpropanos, sin embargo existen clasificaciones más
complejas que tienen en cuenta otros aspectos químicos.
ACEITES ESENCIALES: Generalidades
ACEITES ESENCIALES: Distribución y estado natural
Distribución y estado natural
Los aceites esenciales se encuentran ampliamente distribuidos en plantas que incluyen las
Compuestas, Lamiaceas, Lauráceas, Mirtáceas, Pináceas, Rosáceas, Rutáceas, Umbelíferas, etc.
Ejemplo: PlantaAromáticas
Estudio realizado de aproximadamente 2000 artículos en “The J ournal of Essential Oil Research” y
otras revistas especializadas
ACEITES ESENCIALES: Generalidades
ACEITES ESENCIALES: Distribución y estado natural
Principales estructuras vegetales donde se localizan los productos aromáticos (De Silva)
Estructura Celular Ejemplos
Pelos glandulares Lamiaceae, Verbenaceae, Geraniaceae
Cavidades esquizógenas
(Células separadas unas de otras)
Myrtaceae, Poaceae, Asteraceae
Canales lisígenos
(Espacios resultantes por disolución celular)
Rutaceae
Canales resinosos Coniferae
Canales gomosos Cistaceae, Burseraceae
ACEITES ESENCIALES: Generalidades
ACEITES ESENCIALES: Propiedades fisicoquímicas
Son inflamables,
No son tóxicos (mientras la dosis suministrada no supere los límites de toxicidad.), aunque pueden
provocar alergias en personas sensibles a determinados terpenoides (Cadby et al., 2002).
Son inocuos.
Sufren degradación química en presencia de la luz solar, del aire, del calor, de ácidos y álcalis
fuertes.
Generando oligómeros de naturaleza indeterminada.
Son solubles en los disolventes orgánicos comunes.
Casi inmiscibles en disolventes polares asociados (agua, amoniaco).
Tienen propiedades de solvencia para los polímeros con anillos aromáticos presentes en su cadena.
Son aceptados como sustancias seguras (GRAS) por laAgencia de Drogas y
Alimentos de E.E.U.U. (FDA) (Code of Federal Regulations, 2003).
Métodos fundamentales de análisis de propiedades aceites esenciales
Propiedades físicas
Apariencia (viscosa, etc)
Color (desde amarillo claro hasta azul oscuro)
Olor (dulce, acido, amaderado, fresco, etc)
Densidad relativa a 20Cº (generalmente menor a 1, ejemplo 0.845)
Índice de refracción a 20Cº (147428 nD, etc)
Rotación óptica a 20Cº((+)135.34, (-)245.63 °Z)
Solubilidad en mezclas alcohol-agua (alcoholes rebajados)
ACEITES ESENCIALES: Generalidades
ACEITES ESENCIALES: Propiedades fisicoquímicas
Propiedades Químicas
Miscibilidad en etanol
Índice de acidez
Índices de saponificación y éster
Determinación de aldehídos y cetonas
Formación de fenilhidrazonas
Índice de acetilo
Técnicas cromatográficas: TLC, TLC/AgNO3, HRGC, HPLC
Métodos espectroscópicos: UV, IR, GC-MS, 1H-, 13C-NMR
Perfil cromatográfico
ACEITES ESENCIALES: Generalidades
ACEITES ESENCIALES: Composición química
Los aceites esenciales generalmente son mezclas complejas de hasta más de 100componentes que
pueden tener la siguiente naturaleza química:
Compuestos alifáticos de bajo peso molecular (alcanos, alcoholes, aldehídos, cetonas, ésteres y
ácidos).
Monoterpenos:
Sesquiterpenos:
Fenilpropanos:
ACEITES ESENCIALES: Generalidades
ACEITES ESENCIALES: Extracción
ACEITES ESENCIALES: Extracción
Introducción
La extracción es el proceso de aislamiento o separación de aceite esencial de la materia
prima(planta aromática) que una vez sinaceite se le denomina material agotado
Reseña histórica
Se han encontrado escritos que demuestran que los egipcios sabían destilar las esencias de las
Coníferas 40 siglos A.C.
El egipcio Zozimo de Tebas (siglo III), eminente químico, reportó que la destilación seca era practicada
en los templos bajo la protección del Dios Horus.
Los faraones utilizaron los aceites para ser embalsamados. Una vez retiradas las vísceras del cuerpo
las personas (bandoni Arnaldo)
La caída del imperio romano hace olvidar la utilización de los aceites esenciales. Recién en la edad
media los árabes redescubren la destilación de plantas, y es en el siglo XIII gracias a los trabajos de
Gerberen que inventan el serpentín y el medio de enfriamiento.
En el siglo XVII casi todas las plantas aromáticas de Europa y del Medio Oriente ya eran destiladas.
En el siglo XVIII se realizan los primeros controles, con el fin de descubrir las falsificaciones.
ACEITES ESENCIALES: Extracción
ACEITES ESENCIALES: Extracción
Reseña histórica
Demanchy en su obra sobre “El Arte de destilación de aguas fuertes”en 1775 describe un equipo para
la destilación de plantas empleando el vapor de agua.
A mediados del siglo XIX los primeros análisis químicos y la producción de aceites esenciales
comerciales hacen su aparición.
Fueron fundamentales los trabajos de Otto Wallach, premio Nobel de Química de 1910 por su labor en
el análisis de los terpenos.
Los del suizo Leopold Ruzicka, premio Nobel de química de 1939 por sus trabajos sobre semisíntesis
orientada a la perfumería
ACEITES ESENCIALES: Extracción
ACEITES ESENCIALES: Generalidades sobre l a aplicación de l as operaciones unitarias
extractivas
Las operaciones unitarias difusionales son procesos extractivos aplicados a los productos aromáticos,
la separación se realiza debido a la transferencia por “difusión”de uno o varios componentes cuando
dos fases se ponen en contacto.
Por difusión se entiende el movimiento a escala molecular de componentes químicos dentro de una
sustancia de una región de alta concentración a una de baja concentración.
Clasificación de las Operaciones Unitarias en Ingeniería Química.
ACEITES ESENCIALES: Extracción
ACEITES ESENCIALES: Generalidades sobre la aplicación de las operaciones
unitarias extractivas
ACEITES ESENCIALES: Extracción
ACEITES ESENCIALES: Métodos de obtención de los aceites esenciales
Destilaciónconagua o hidrodestilación.
Destilaciónpor arrastre convapor.
Destilaciónconagua y vapor. Cohobación.
Destilaciónprevia maceración.
Destilaciónsometidaa una degradacióntérmica.
Expresión
Extracciónconfluidos supercríticos
ACEITES ESENCIALES: Extracción
ACEITES ESENCIALES: Métodos de obtención de los aceites esenciales
Procesos utilizados y productos provenientes de plantas aromáticas. (Tuley de Silva, 1995).
ACEITES ESENCIALES: Extracción
ACEITES ESENCIALES: Métodos de obtención de los aceites esenciales
Destilación con agua (Hidrodestilación)
Representación esquemática del Equipo tipo CISIRILL. (Tuley de Silva, 1995).
Los aceites esenciales normalmente presentan notas más fuertes y un color más oscuro con respecto
a los producidos por otros métodos. Es posible decir, en general, que los aceites producidos por
destilación en agua son de menor calidad que los producidos por otros métodos.
ACEITES ESENCIALES: Extracción
ACEITES ESENCIALES: Métodos de obtención de los aceites esenciales
Destilación por arrastre con vapor
Equipo piloto de extracción de aceites esenciales tipo CIATEJ .
PTOTAL= PH2O + PA
ACEITES ESENCIALES: Extracción
ACEITES ESENCIALES: Métodos de obtención de los aceites esenciales
Destilación por arrastre con vapor
ACEITES ESENCIALES: Extracción
ACEITES ESENCIALES: Métodos de obtención de los aceites esenciales
Destilación por arrastre con vapor
Formación de emulsiones en el proceso de arrastre con vapor
Cuando sealizan destilaciones hetero-azeotrópicas de plantas
aromáticas utilizando unidades de extracción con vapor, una vez
efectuada la condensación de dos líquidos no miscibles, se
obtienen generalmente en el recipiente de decantación
emulsiones de tipo directa, es decir aceite en agua y emulsiones
inversas de agua en aceite, que son muy estables y difíciles de
separar. Estas emulsiones, llamadas “térmicas”, de aspecto
lechoso, tienen diámetro de gotas de algunos micrones.
ACEITES ESENCIALES: Extracción
ACEITES ESENCIALES: Métodos de obtención de los aceites esenciales
Destilación por arrastre con vapor
Formación de emulsiones en el proceso de arrastre con vapor
Ecuación de Stokes, que expresa la relación que existe entre la velocidad ascencional o de
sedimentación de una microgota de la fase dispersa en el seno de una fase continua.
En la ley de Stokes se encuentran expresadas el conjunto de técnicas de separación aceleradas que
pueden ser aplicadas para separar emulsiones de tipo secundario. Para acelerar la velocidad
ascencional o de sedimentación de la fase dispersa, se puede influir directamente o indirectamente
sobre los 4 parámetros que condicionan esta última.
ACEITES ESENCIALES: Extracción
ACEITES ESENCIALES: Métodos de obtención de los aceites esenciales
Destilación por arrastre con vapor
Formación de emulsiones en el proceso de arrastre con vapor
1. Si se influye sobre la viscosidad (uc) tratamiento térmico.
2. Para influir sobre la diferencia de densidad entre fases (Dr) técnica de flotaci ón con aire,
Tambiénse puede provocar esto, saturando la fase acuosa con una sal.
3. Para influir sobre la aceleración de la gravedad (g) se sustituye por un aceleración centrifuga.
2. Para influir fluir sobre el diámetro (dE2) provoca una aglomeración de microgotas de fase dispersa
técnicas de principios muy diferentes pueden asegurar la coalescencia de microgotas:
a) La el ectrocoalescencia, apl icable sólo cuando la fase continua es no conductora de la
electricidad.
b) La coal escenci a sobre l echos fibrosos o granulares aplicables en todos los casos, sobre todo
en la separación de aceites esenciales emulsionados en agua.
ACEITES ESENCIALES: Extracción
ACEITES ESENCIALES: Métodos de obtención de los aceites esenciales
Destilación por arrastre con agua - vapor
ACEITES ESENCIALES: Extracción
ACEITES ESENCIALES: Métodos de obtención de los aceites esenciales
Destilación por arrastre con agua – vapor
Aplicación de la cohobación
ACEITES ESENCIALES: Extracción
ACEITES ESENCIALES: Métodos de obtención de los aceites esenciales
Destilación previa maceración
Ejemplos de aceites esenciales producidos por reacciones enzimáticas.
ACEITES ESENCIALES: Extracción
ACEITES ESENCIALES: Métodos de obtención de los aceites esenciales
Destilación sometida a una degradación térmica
ACEITES ESENCIALES: Extracción
ACEITES ESENCIALES: Métodos de obtención de los aceites esenciales
Procesos de expresión aplicados a los cítricos
Rodano clasificó en varias etapas los fenómenos que ocurren durante la extracción del aceite:
a) Laceración de la epidermis y de las celdas que contienen la esencia.
b) Creación en la cáscara de áreas con presión mayor que sus circundantes a través de las cuales
el aceite fluye al exterior.
c) Abrasión de la cáscara, con la formación de pequeñas partículas de la raspadura.
La extracción del aceite se realiza sobre la fruta entera o sobre la cáscara, y en ambos procesos se
puede realizar con un proceso manual o mecánico.
ACEITES ESENCIALES: Extracción
ACEITES ESENCIALES: Métodos de obtención de los aceites esenciales
Procesos de expresión aplicados a los cítricos
Equipo para obtención del aceite esencial de cítricos por el método de expresión (Peladura).
ACEITES ESENCIALES: Extracción
ACEITES ESENCIALES: Métodos de obtención de los aceites esenciales
Técnicas de vanguardia para la extracción de aceites esenciales
Hidrodifusión. ciste, cardamomo y romero
ACEITES ESENCIALES: Extracción
ACEITES ESENCIALES: Métodos de obtención de los aceites esenciales
Técnicas de vanguardia para la extracción de aceites esenciales
Utilización de los ultrasonidos en el proceso extractivo de hidrodestilación.
Se caracteriza por transmitir cantidades sustanciales de energía por la acción de vibraciones de las
partículas presentes en el medio de extracción.
Extracción por microondas
calentar el agua contenida en el material vegetal, que a su vez está inmerso en un disolvente
“transparente”a las microondas, como pueden ser el Cl4C, el hexano o el tolueno. Al aumentar la
temperatura del medio, se rompen las estructuras celulares que contienen a la esencia por efecto
de su presión de vapor.
ACEITES ESENCIALES: Extracción
ACEITES ESENCIALES: Métodos de obtención de los aceites esenciales
Técnicas de vanguardia para la extracción de aceites esenciales
Extracción con fluidos en estado supercrítico.
ACEITES ESENCIALES: Extracción
ACEITES ESENCIALES: Métodos de obtención de los aceites esenciales
Técnicas de vanguardia para la extracción de aceites esenciales
Extracción con fluidos en estado supercrítico.