El clérigo malvado

[Cuento. Texto completo]
H.P. Lovecraft
Un hombre grave ue parec!a inteligente" con ropa di#creta $ barba gri#" me hi%o pa#ar a la habitaci&n del 'tico" $ me
habl& en e#to# término#(
)*!" au! vivi& él..." pero le acon#e+o ue no toue nada. *u curio#idad lo vuelve irre#pon#able. ,o#otro# +am'#
#ubimo# au! de noche- $ #i lo con#ervamo# todo tal cual e#t'" e# #&lo por #u te#tamento. .a #abe lo ue hi%o. E#a
abominable #ociedad #e hi%o cargo de todo al final" $ no #abemo# d&nde e#t' enterrado. ,i la le$ ni nada lograron
llegar ha#ta e#a #ociedad.
)E#pero ue no #e uede au! ha#ta el anochecer. Le ruego ue no toue lo ue ha$ en la me#a" e#o ue parece una
ca+a de f&#foro#. ,o #abemo# ué e#" pero #o#pechamo# ue tiene ue ver con lo ue hi%o. /nclu#o evitamo# mirarlo
dema#iado fi+amente.
Poco de#pué#" el hombre me de+& #olo en la habitaci&n del 'tico. E#taba mu$ #ucia" polvorienta $ primitivamente
amueblada" pero ten!a una elegancia ue indicaba ue no era el tugurio de un plebe$o. Hab!a e#tante# repleto# de
libro# cl'#ico# $ de teolog!a" $ otra librer!a con tratado# de magia( de Paracel#o" 0lberto 1agno" Tritemiu#" Herme#
Tri#megi#to" 2orellu# $ dem'#" en extra3o# caractere# cu$o# t!tulo# no fui capa% de de#cifrar. Lo# mueble# eran mu$
#encillo#. Hab!a una puerta" pero daba acce#o tan #&lo a un armario empotrado. La 4nica #alida era la abertura del
#uelo" ha#ta la ue llegaba la e#calera to#ca $ empinada. La# ventana# eran de o+o de bue$" $ la# viga# de negro roble
revelaban una incre!ble antig5edad. Evidentemente" e#ta ca#a pertenec!a a la vie+a Europa. 1e parec!a #aber d&nde
me encontraba" aunue no puedo recordar lo ue entonce# #ab!a. 6e#de luego" la ciudad no era Londre#. 1i
impre#i&n e# ue #e trataba de un peue3o puerto de mar.
El ob+eto de la me#a me fa#cin& totalmente. Creo ue #ab!a mane+arlo" porue #aué una linterna eléctrica )o algo ue
parec!a una linterna) del bol#illo" $ comprobé nervio#o #u# de#tello#. La lu% no era blanca" #ino violeta" $ el ha% ue
pro$ectaba era meno# un ra$o de lu% ue una e#pecie de bombardeo radiactivo. 7ecuerdo ue $o no la con#ideraba
una linterna corriente( en efecto" llevaba una normal en el otro bol#illo.
E#taba o#cureciendo" $ lo# antiguo# te+ado# $ chimenea#" afuera" parec!an mu$ extra3o# tra# lo# cri#tale# de la#
ventana# de o+o de bue$. 8inalmente" haciendo acopio de valor" apo$é en mi libro el peue3o ob+eto de la me#a $
enfoué hacia él lo# ra$o# de la peculiar lu% violeta. La lu% pareci& a#eme+ar#e a4n m'# a una lluvia o grani%o de
min4#cula# part!cula# violeta ue a un ha% continuo de lu%. 0l chocar dicha# part!cula# con la v!trea #uperficie del
extra3o ob+eto parecieron producir una crepitaci&n" como el chi#porroteo de un tubo vac!o al #er atrave#ado por una
lluvia de chi#pa#. La o#cura #uperficie aduiri& una incande#cencia ro+i%a" $ una forma vaga $ blancu%ca pareci&
tomar forma en #u centro. Entonce# me di cuenta de ue no e#taba #olo en la habitaci&n... $ me guardé el pro$ector de
ra$o# en el bol#illo.
Pero el recién llegado no habl&" ni o! ning4n ruido durante lo# momento# ue #iguieron. Todo era una vaga
pantomima como vi#ta de#de inmen#a di#tancia" a travé# de una neblina... 0unue" por otra parte" el recién llegado $
todo# lo# ue fueron viniendo a continuaci&n aparec!an grande# $ pr&ximo#" como #i e#tuvie#en a la ve% le+o# $ cerca"
obedeciendo a alguna geometr!a anormal.
El recién llegado era un hombre flaco $ moreno" de e#tatura media" ve#tido con un tra+e clerical de la igle#ia
anglicana. 0parentaba uno# treinta a3o# $ ten!a la te% cetrina" oliv'cea" $ un ro#tro agradable" pero #u frente era
anormalmente alta. *u cabello negro e#taba bien cortado $ pulcramente peinado $ #u barba afeitada" #i bien le
a%uleaba el ment&n debido al pelo crecido. U#aba gafa# #in montura" con aro# de acero. *u figura $ la# faccione# de la
mitad inferior de la cara eran como la de lo# clérigo# ue $o hab!a vi#to" pero #u frente era a#ombro#amente alta" $
ten!a una expre#i&n m'# ho#ca e inteligente" a la ve% ue m'# #util $ #ecretamente perver#a. En e#e momento )acababa
de encender una l'mpara de aceite) parec!a nervio#o- $ ante# de ue $o me die#e cuenta hab!a empe%ado a arro+ar lo#
libro# de magia a una chimenea ue hab!a +unto a una ventana de la habitaci&n 9donde la pared #e inclinaba
pronunciadamente:" en la ue no hab!a reparado $o ha#ta entonce#. La# llama# con#um!an lo# vol4mene# con avide%"
#altando en extra3o# colore# $ de#pidiendo un olor incre!blemente nau#eabundo mientra# la# p'gina# de mi#terio#o#
+erogl!fico# $ la# carcomida# encuadernacione# eran devorada# por el elemento deva#tador. 6e repente" ob#ervé ue
hab!a otra# per#ona# en la e#tancia( hombre# con a#pecto grave" ve#tido# de clérigo" entre lo# ue hab!a uno ue
llevaba corbat!n $ cal%one# de obi#po. 0unue no con#egu!a o!r nada" me di cuenta de ue e#taban comunicando una
deci#i&n de enorme tra#cendencia al primero de lo# llegado#. Parec!a ue lo odiaban $ le tem!an al mi#mo tiempo" $
ue tale# #entimiento# eran rec!proco#. *u ro#tro manten!a una expre#i&n #evera- pero ob#ervé ue" al tratar de agarrar
el re#paldo de una #illa" le temblaba la mano derecha. El obi#po le #e3al& la e#tanter!a vac!a $ la chimenea 9donde la#
llama# #e hab!an apagado en medio de un mont&n de re#iduo# carboni%ado# e informe#:" pre#o al parecer de e#pecial
di#gu#to. El primero de lo# recién llegado# e#bo%& entonce# una #onri#a for%ada" $ extendi& la mano i%uierda hacia
el peue3o ob+eto de la me#a. Todo# parecieron #obre#altar#e. El corte+o de clérigo# comen%& a de#filar por la
empinada e#calera" a travé# de la trampa del #uelo" al tiempo ue #e volv!an $ hac!an ge#to# amena%adore# al
de#aparecer. El obi#po fue el 4ltimo en abandonar la habitaci&n.
El ue hab!a llegado primero fue a un armario del fondo $ #ac& un rollo de cuerda. *ubi& a una #illa" at& un extremo a
un gancho ue colgaba de la gran viga central de negro roble $ empe%& a hacer un nudo corredi%o en el otro extremo.
Comprendiendo ue #e iba a ahorcar" corr! con la idea de di#uadirlo o #alvarlo. Entonce# me vio" #u#pendi& lo#
preparativo# $ mir& con una e#pecie de triunfo ue me de#concert& $ me llen& de inuietud. 6e#cendi& lentamente de
la #illa $ empe%& a avan%ar hacia m! con una #onri#a claramente lobuna en #u ro#tro o#curo de delgado# labio#.
*ent! ue me encontraba en un peligro mortal $ #aué el extra3o pro$ector de ra$o# como arma de defen#a. ,o #é por
ué" pen#aba ue me #er!a de a$uda. *e lo enfoué de lleno a la cara $ vi inflamar#e #u# faccione# cetrina#" con una
lu% violeta primero $ luego ro#ada. *u expre#i&n de exultaci&n lobuna empe%& a de+ar pa#o a otra de profundo temor"
aunue no lleg& a borr'r#ele enteramente. *e detuvo en #eco- $ agitando lo# bra%o# violentamente en el aire" empe%&
a retroceder tambaleante. ;i ue #e acercaba a la abertura del #uelo $ grité para prevenirlo- pero no me o$&. Un
in#tante de#pué#" tra#tabill& hacia atr'#" ca$& por la abertura $ de#apareci& de mi vi#ta.
1e co#t& avan%ar ha#ta la trampilla de la e#calera" pero al llegar de#cubr! ue no hab!a ning4n cuerpo apla#tado en el
pi#o de aba+o. En ve% de e#o me lleg& el rumor de gente# ue #ub!an con linterna#- #e hab!a roto el momento de
#ilencio fanta#mal $ otra ve% o!a ruido# $ ve!a figura# normalmente tridimen#ionale#. Era evidente ue algo hab!a
atra!do a la multitud a e#te lugar. <*e hab!a producido alg4n ruido ue $o no hab!a o!do= 0 continuaci&n" lo# do#
hombre# 9#imple# vecino# del pueblo" al parecer: ue iban a la cabe%a me vieron de le+o#" $ #e uedaron parali%ado#.
Uno de ello# grit& de forma atronadora(
)>0hhh? <Conue ere# t4= <@tra ve%=
Entonce# dieron media vuelta $ hu$eron frenéticamente. Todo# meno# uno. Cuando la multitud hubo de#aparecido" vi
al hombre grave de barba gri# ue me hab!a tra!do a e#te lugar" de pie" #olo" con una linterna. 1e miraba
bouiabierto" fa#cinado" pero no con temor. Luego empe%& a #ubir la e#calera" $ #e reuni& conmigo en el 'tico. 6i+o(
)>0#! ue no ha de+ado e#o en pa%? Lo #iento. *é lo ue ha pa#ado. .a ocurri& en otra oca#i&n" pero el hombre #e
a#u#t& $ #e peg& un tiro. ,o deb!a haberle hecho volver. U#ted #abe ué e# lo ue él uiere. Pero no debe a#u#tar#e
como #e a#u#t& el otro. Le ha #ucedido algo mu$ extra3o $ terrible" aunue no ha#ta el extremo de da3arle la mente $
la per#onalidad. *i con#erva la #angre fr!a" $ acepta la nece#idad de efectuar cierto# rea+u#te# radicale# en #u vida"
podr' #eguir go%ando de la exi#tencia $ de lo# fruto# de #u #aber. Pero no puede vivir au!" $ no creo ue de#ee
regre#ar a Londre#. 1i con#e+o e# ue #e va$a a E#tado# Unido#.
),o debe volver a tocar e#e... ob+eto. 0hora" $a nada puede #er como ante#. El hacer )o invocar) cualuier co#a no
#ervir!a #ino para empeorar la #ituaci&n. ,o ha #alido u#ted tan mal parado como habr!a podido ocurrir..." pero tiene
ue marchar#e de au! inmediatamente $ e#tablecer#e en otra parte. Puede dar gracia# al cielo de ue no ha$a #ido
m'# grave.
)*e lo explicaré con la ma$or franue%a po#ible. *e ha operado cierto cambio en... #u a#pecto per#onal. E# algo ue él
#iempre provoca. Pero en un pa!# nuevo" u#ted puede aco#tumbrar#e a e#e cambio. 0ll!" en el otro extremo de la
habitaci&n" ha$ un e#pe+o- #e lo traeré. ;a a #ufrir una fuerte impre#i&n..." aunue no #er' nada repul#ivo.
1e eché a temblar" dominado por un miedo mortal- el hombre barbado ca#i tuvo ue #o#tenerme mientra# me
acompa3aba ha#ta el e#pe+o" con una débil l'mpara 9e# decir" la ue ante# e#taba #obre la me#a" no el farol" m'# débil
a4n" ue él hab!a tra!do: en la mano. . lo ue vi en el e#pe+o fue e#to(
Un hombre flaco $ moreno" de e#tatura media" $ ve#tido con un tra+e clerical de la igle#ia anglicana" de uno# treinta
a3o#" $ con uno# lente# #in montura $ aro# de acero" cu$o# cri#tale# brillaban ba+o #u frente cetrina" oliv'cea"
anormalmente alta.
Era el individuo #ilencio#o ue hab!a llegado primero $ hab!a uemado lo# libro#.
6urante el re#to de mi vida" f!#icamente" $o iba a #er e#e hombre.
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